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Esquizofrenia

Qu es? Cul es la causa? Cmo se trata? Cmo se puede ayudar al paciente? Cul es la
perspectiva para el futuro?
QU ES?
La esquizofrenia es una enfermedad del cerebro crnica, grave e incapacitante !l uno por ciento de la
poblacin es afectada por esta enfermedad en alg"n momento de su vida Cada a#o ms de dos millones
de estadounidenses desarrollan esta enfermedad La esquizofrenia afecta al $ombre y a la mu%er con la
misma frecuencia !sta enfermedad tiende a producirse en una edad ms temprana en el $ombre,
generalmente entre los diecisis y veinticuatro a#os, mientras que en la mu%er generalmente se produce
entre los veinte y treinta y cuatro a#os Las personas con esquizofrenia a menudo sufren s&ntomas
aterradores tales como escuc$ar voces, estar convencido que otras personas pueden leer su mente,
controlar sus pensamientos o estn conspirando en contra de ellos !stos s&ntomas causan temor y
retraimiento !l $abla y el comportamiento son afectados y pueden tornarse $asta incomprensibles 'oy
$ay tratamientos que alivian varios de los s&ntomas pero, a"n con tratamiento, muc$os enfermos
contin"an sufriendo durante toda su vida (e estima que slo uno de cada cinco pacientes con
esquizofrenia se recupera completamente
)ctualmente e*iste ms esperanza para los enfermos de esquizofrenia y para sus familias +racias a los
estudios de investigacin, se estn descubriendo medicinas con menos riesgos ,ambin, se est
empezando a entender me%or qu causa la enfermedad -ara continuar realizando avances, los cient&ficos
utilizan diversos mtodos como la gentica molecular, y la epidemiolog&a .estudios de cmo se manifiesta
esta enfermedad en la poblacin/ lo que va permitiendo entender me%or porqu ciertas personas son
afectadas Las tcnicas que permiten obtener imgenes de las estructuras y funciones del cerebro
tambin prometen avanzar el entendimiento de esta enfermedad
La esquizofrenia como enfermedad
La esquizofrenia se da en todas partes del mundo La gravedad de los s&ntomas y la larga duracin de la
enfermedad tienden a causar un alto grado de discapacidad Los medicamentos y otros tratamientos
usados para la esquizofrenia sirven para reducir y controlar los s&ntomas, solo si se siguen de la manera
indicada por el mdico ) pesar de todo, algunas personas no se benefician muc$o con los tratamientos
disponibles 0tras los suspenden de manera prematura 1na de las razones para que esto suceda es la
presencia de efectos secundarios de la medicacin, los cuales pueden ser desagradables e
inconvenientes 2nclusive cuando el tratamiento en si es moderadamente efectivo, la capacidad de
funcionamiento de algunos enfermos es afectado por la falta de oportunidades de traba%o, el estigma que
se asocia con esta enfermedad y los s&ntomas que no me%oran con la medicacin
Los primeros s&ntomas de la esquizofrenia generalmente son cambios peculiares del comportamiento
!stos s&ntomas pueden causar desconcierto y confusin en los familiares del enfermo La presencia de
estos s&ntomas es especialmente c$ocante para los familiares ms cercanos que conoc&an como era el
paciente antes de enfermarse 3esulta e*tremadamente dif&cil comprender cmo una persona que era
tan saludable y llena de vida puede tener un cambio tan drstico La aparicin s"bita de s&ntomas
sicticos se conoce como la fase 4aguda4 de la esquizofrenia La 4psicosis4, un estado com"n en la
esquizofrenia, representa un deterioro mental marcado Las alucinaciones, como el o&r voces que no son
reales, son un trastorno de la percepcin muy com"n ,ambin son comunes los delirios, es decir el
desarrollar creencias falsas que surgen como consecuencia de la incapacidad para distinguir lo real de lo
imaginario 0tro s&ntoma menos obvio es el aislamiento social, es decir el evitar el contacto social con
familiares, amigos y otras personas 5ic$o aislamiento puede presentarse antes, al mismo tiempo, o
despus de los s&ntomas sicticos
La evolucin de la esquizofrenia es variable )lgunas personas sufren un solo episodio sictico y se
recuperan 0tras tienen muc$os episodios de psicosis en el transcurso de su vida, pero entre dic$os
per&odos llevan una vida normal 0tras personas sufren de esquizofrenia 4crnica4, la que se manifiesta
en forma continua o recurrente 6stas generalmente no se recuperan del todo y t&picamente requieren
tratamiento con medicamentos a largo plazo
Cmo se diagnstica?
!s necesario descartar otras enfermedades para llegar a un diagnstico correcto )lgunas veces s&ntomas
mentales graves e incluso psicosis se deben a trastornos mdicos que no $an sido detectados -or esta
razn, el mdico obtiene el $istorial mdico del paciente, incluyendo la $istoria de la evolucin de la
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enfermedad Con este fin tambin, el mdico conduce un e*amen f&sico y obtiene anlisis de laboratorio
!stos procedimientos son necesarios para descartar otras causas posibles antes de concluir que se trata
de esquizofrenia )dems, dado que el uso de drogas ilegales es com"n y que algunas pueden causar
s&ntomas parecidos a los de la esquizofrenia, a veces el mdico pide anlisis de sangre u orina para
detectar la presencia de drogas 5ic$os anlisis pueden ser pedidos tanto en el $ospital como en el
consultorio mdico
7arias enfermedades psiquiatricas se pueden presentar en forma parecida -or esto inicialmente a veces
es dif&cil distinguir la esquizofrenia de otros trastornos mentales -or e%emplo, algunas personas con
s&ntomas de esquizofrenia tambin presentan una alteracin e*trema y prolongada de su estado de
nimo !s decir, tienen un estado afectivo muy elevado o ba%o, y esta alteracin persiste por muc$o
tiempo !s necesario determinar si dic$os pacientes tienen esquizofrenia, o si se trata de un trastorno
man&aco8depresivo .o bipolar/ o de un trastorno depresivo mayor Las personas cuyos s&ntomas no
pueden clasificarse claramente a veces reciben el diagnstico de 4trastorno esquizoafectivo4
Pueden sufrir de esquizofrenia los nios?
Los ni#os mayores de cinco a#os pueden desarrollar esquizofrenia, pero es muy raro que esta
enfermedad se presente antes de la adolescencia )lgunos ni#os que desarrollan esquizofrenia tienen
peculiaridades de personalidad o comportamiento que preceden la enfermedad Los s&ntomas comunes
en los adultos, las alucinaciones y los delirios, son e*tremamente raros antes de la adolescencia
El mundo de las personas con esquizofrenia
Percepciones distorsionadas de la realidad
!l enfermo de esquizofrenia puede tener percepciones de la realidad muy diferentes a las comparten las
personas que lo rodean !l enfermo puede sentirse asustado, ansioso y confundido debido a que vive en
un mundo distorsionado por alucinaciones y delirios
!n parte debido a la realidad inusual que e*perimenta, el enfermo de esquizofrenia puede comportarse
de manera diferente en distintos momentos ) veces puede parecer distante, indiferente o preocupado )
veces puede mantener una pose fi%a, por e%emplo se sienta r&gido, sin moverse ni emitir sonido durante
$oras 0tras veces puede estar completamente alerta, moverse constantemente y $acer algo sin parar
Alucinaciones e ilusiones
Las alucinaciones e ilusiones son trastornos de percepcin comunes en las personas que sufren de
esquizofrenia Las alucinaciones son percepciones que no se basan en la realidad, pueden ocurrir a travs
de todos los sentidos, audicin, vista, tacto, gusto u olfato (in embargo, el escuc$ar voces que otras
personas no escuc$an es el tipo ms com"n de alucinacin en la esquizofrenia Las voces a veces
describen las actividades del paciente, mantiene una conversacin entre ellas, o advierten al paciente de
peligros inminentes e incluso le dan rdenes Las ilusiones son diferentes de las alucinaciones 9ientras
que las alucinaciones ocurren sin un est&mulo sensorial, las ilusiones son la distorsin de un est&mulo
sensorial Cuando la persona e*perimenta una ilusin esta interpretando incorrectamente algo que
ocurre en la realidad
Delirios
Los delirios son creencias falsas que no responden a la razn ni a la evidencia y que no son compartidas
por las personas que rodean al enfermo :o se consideran delirios las creencias culturales que son
compartidas por los miembros de una cultura Los delirios pueden ser acerca de temas diferentes -or
e%emplo, los pacientes que sufren de esquizofrenia de tipo paranoica, apro*imadamente un tercio de
todos los que sufren de esquizofrenia, generalmente tienen delirios de persecucin, por lo que creen ser
enga#ados, acosados, envenenados y a veces creen que otras personas conspiran en contra de ellos, sin
que estas cosas estn realmente sucediendo !stos pacientes pueden creer que ellos, un miembro de su
familia o alguien muy cercano, es v&ctima de una persecucin por otra persona u organizacin 0tro tipo
de delirio que se puede dar en la esquizofrenia es el de grandeza !l enfermo cree ser una persona
famosa o importante )lgunas veces los delirios e*perimentados por las personas con esquizofrenia son
inslitos -or e%emplo, el enfermo cree que un vecino controla su comportamiento con ondas magnticas,
que las personas que aparecen en televisin le estn enviando mensa%es, o que sus pensamientos estn
siendo transmitidos por ondas radiales y son captados por otros
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!uso de drogas
!l abuso de substancias a menudo es un motivo de preocupacin para los familiares y amigos de
pacientes esquizofrnicos 'ay varios aspectos del consumo de sustancias psicoactivas que deben ser
consideradas )lgunas de las personas que usan este tipo de sustancias pueden mostrar s&ntomas
similares a los de la esquizofrenia La mayor&a de los e*pertos opinan que el abuso de estupefacientes no
causa esquizofrenia (in embargo muc$os de los pacientes que padecen este tipo de trastorno abusan
del alco$ol o de las drogas, lo que puede llevar a complicaciones serias -or un lado, se puede reducir la
eficacia de los medicamentos usados para el tratamiento de la enfermedad -or otro lado, sustancias
estimulantes como las anfetaminas, la coca&na, la mari$uana y -C- pueden agravar los s&ntomas del
paciente
La esquizofrenia y la nicotina
La adiccin a la nicotina causada por el consumo de cigarrillos es la adiccin ms com"n en las personas
con esquizofrenia !l &ndice de fumadores en los !!11 es apro*imadamente el veinticinco al treinta por
ciento de la poblacin general y pacientes con esquizofrenia es apro*imadamente el triple !studios de
investigacin $an demostrado que la relacin entre el consumo de cigarrillos y la esquizofrenia es
comple%a !n algunos casos el fumar es una forma de automedicarse -arad%icamente, el consumo de
cigarrillos disminuye la efectividad de los medicamentos antisicticos 7arios estudios $an demostrado
que los pacientes esquizofrnicos fumadores requieren dosis ms altas de medicamentos antisicticos
5e%ar de fumar puede ser especialmente dif&cil para estas personas, ya que usualmente los s&ntomas de
abstinencia empeoran temporalmente los s&ntomas de esquizofrenia Los mtodos para de%ar de fumar,
incluyendo los productos de reemplazo de nicotina .goma de mascar, in$aladores o parc$es cutneos de
nicotina/, pueden ser eficaces !l mdico debe supervisar cuidadosamente las dosis de los medicamentos
que el enfermo toma cuando los pacientes con esquizofrenia comienzan o de%an de fumar
Trastorno del pensamiento
La esquizofrenia generalmente afecta la capacidad de pensar ) veces los pensamientos surgen y
desaparecen rpidamente 9uc$as veces el paciente no parece prestar atencin a las cosas, no se puede
concentrar en un tema y se distrae fcilmente
!n ciertas situaciones las personas con esquizofrenia no pueden determinar lo que es o no relevante,
pierden la capacidad de $ilar los pensamientos en una secuencia lgica de manera que se presentan
desorganizados y fragmentados !sta perdida de continuidad lgica llamada 4trastorno del pensamiento4,
puede dificultar muc$o la conversacin !n general, cuando las personas alrededor del paciente no
entiende lo que este dice, se sienten incomodas y tienden a evitarle, contribuyendo a su aislamiento
social
Expresin emocional
Las personas que sufren de esquizofrenia generalmente sufren de una limitacin en su capacidad de
e*presin afectiva !s decir, la capacidad para e*presar sentimientos y estados emocionales est
disminuida !l enfermo puede mostrar una apariencia de no sentir emociones, puede $ablar con la voz
montona y mantener una e*presin facial aptica -uede aislarse socialmente y evitar el contacto con
otros Cuando el enfermo es forzado a interactuar con otros, parece no tener nada que decir y su
capacidad de pensamiento parece empobrecida !l inters en $acer cosas puede disminuir
marcadamente ,ambin puede disminuir la capacidad para gozar de los aspectos placenteros de la vida
!n casos graves, el enfermo puede pasarse d&as enteros sin $acer nada, e inclusive ignorar la $igiene
personal ms bsica !stos problemas de e*presin emocional y de motivacin, que pueden ser muy
preocupantes para los familiares y amigos, son s&ntomas de esquizofrenia y no deben ser considerados
como defectos de personalidad o debilidades de carcter
La diferencia entre lo normal y lo anormal
0casionalmente, las personas normales pueden sentirse, pensar, o actuar de maneras que se aseme%an
superficialmente a la esquizofrenia -or e%emplo, a todas las personas normales les puede suceder en
alg"n momento que no pueden pensar claramente por ansiedad e*trema como cuando tienen que $ablar
frente a grupos de personas !n una situacin que produce ansiedad marcada, uno puede sentirse
confundido e incapaz de coordinar los pensamientos u olvidarse lo que quer&a decir !sto no es
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esquizofrenia 5e igual modo, las personas con esquizofrenia no siempre act"an de manera anormal 5e
$ec$o, algunas personas esquizofrnicas pueden parecer completamente normales y perfectamente
responsables a"n cuando estn e*perimentando alucinaciones y delirios La condicin del paciente puede
variar marcadamente a travs del tiempo mostrando per&odos de empeoramiento, especialmente cuando
los medicamentos son suspendidos, y per&odos en los que vuelve casi a la normalidad, generalmente
cuando est recibiendo el tratamiento apropiado
La esquizofrenia no es lo
mismo que la "personalidad m#ltiple"
!s un error pensar que la esquizofrenia es lo mismo que la 4personalidad m"ltiple4, es decir un cambio
de personalidad como en el caso del 5r ;e<yll y el (r 'yde
!ste error es bastante com"n
Los actos de $iolencia son comunes en las personas que sufren de esquizofrenia?
La prensa, radio y televisin muc$as veces presentan a la violencia criminal como si fuera el resultado de
enfermedades mentales (in embargo, la realidad es otra Los estudios de investigacin indican que las
personas con esquizofrenia no tienen una predisposicin a la violencia, e*cepto aqullas que tienen
antecedentes de violencia criminal antes de enfermarse, y aqullas con problemas de drogas o alco$ol
La mayor&a de personas que sufren de esquizofrenia no son violentas Lo $abitual es que prefieren estar
solas y se a&slan La mayor&a de los cr&menes violentos no son cometidos por personas con esquizofrenia,
y la mayor&a de personas con esquizofrenia no cometen cr&menes violentos
!l abuso de drogas eleva significativamente la probabilidad de cometer actos de violencia en las personas
con esquizofrenia, pero lo mismo sucede con las personas sin enfermedad mental Las personas que
sufren de s&ntomas paranoicos y sicticos, los cuales tienden a empeorar si se suspenden los
medicamentos, tambin tienen un riesgo ms alto de cometer actos violentos !s com"n que stos sean
dirigidos a familiares y amigos, y generalmente ocurren en el $ogar
Cu%l es la relacin con el suicidio?
!l suicidio es un peligro grave para las personas que sufren de esquizofrenia (i una persona trata de
suicidarse o indica que lo va a $acer, debe obtenerse ayuda profesional inmediatamente La proporcin
de personas con esquizofrenia que se suicidan es ms alta que la de la poblacin general
)pro*imadamente el diez por ciento de personas con esquizofrenia .especialmente $ombres %venes/
cometen suicidio 5esdic$adamente, es muy dif&cil predecir el suicidio en personas con esquizofrenia
CU&L ES L CUS 'E L ESQU()*+,E-(?
:o se $a identificado una causa "nica para la esquizofrenia 9uc$as enfermedades, tales como las
card&acas, son el resultado de la interaccin de factores genticos, del comportamiento y otros !s
posible que ese sea tambin el caso en la esquizofrenia Los cient&ficos todav&a no $an descubierto qu
factores son necesarios para que se produzca 'oy d&a, se estn utilizando todas las $erramientas de la
investigacin biomdica moderna para aclarar que papel %uegan los genes, cules son los momentos
cr&ticos del desarrollo cerebral y qu otros causas contribuyen en el desarrollo de la enfermedad
La esquizofrenia es .ereditaria?
(e sabe desde $ace tiempo que la esquizofrenia viene de familia Las personas que tienen un pariente
cercano con esquizofrenia tienen una probabilidad mayor de desarrollar la enfermedad que las personas
que no tienen parientes enfermos -or e%emplo, el gemelo monocigtico .idntico/ de una persona con
esquizofrenia tiene una probabilidad ms alta, cuarenta a cincuenta por ciento, de desarrollar la
enfermedad 1na persona que tiene padre o madre enfermo tiene apro*imadamente una probabilidad del
diez por ciento Comparativamente, el riesgo de esquizofrenia en la poblacin general es de
apro*imadamente el uno por ciento
Los cient&ficos estn estudiando los factores genticos de la esquizofrenia !s probable que m"ltiples
genes estn implicados en la predisposicin a la enfermedad )dems, es posible que factores tales como
dificultades prenatales, malnutricin intrauterina, infecciones virales durante la gestacin, complicaciones
peri natales y otros factores contribuyan a que se produzca la enfermedad )"n no se conoce cmo se
transmite la predisposicin gentica y no se puede predecir si una persona en particular desarrollar o no
la enfermedad
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)ctualmente se estn investigando varias regiones del genoma $umano para identificar los genes que
confieren susceptibilidad a la esquizofrenia La evidencia ms slida $asta la fec$a indica que los
cromosomas => y =? pueden estar implicados, pero esto a"n no se $a confirmado La identificacin de
los genes espec&ficos que participan en el desarrollo de esta enfermedad proporcionar informacin
importante sobre qu es lo que de%a de funcionar en el cerebro y permitir el desarrollo de tratamientos
me%ores
La esquizofrenia se asocia con un defecto qu/mico en el cere!ro?
!l conocimiento bsico de la qu&mica cerebral y su vinculacin con la esquizofrenia se est e*pandiendo
rpidamente 5esde $ace tiempo se cree que los neurotransmisores, substancias que permiten la
comunicacin entre las clulas nerviosas, estn implicados en el desarrollo de la esquizofrenia !s
probable, aunque no se sabe con certeza, que el trastorno se deba a un desequilibrio de los sistemas
qu&micos comple%os e interrelacionados del cerebro ,ambin es probable que los neurotransmisores
dopamina y glutamato estn implicados !sta rea de investigacin es prometedora
La esquizofrenia es causada por una anormalidad f/sica del cere!ro?
Las tcnicas de imgenes del sistema nervioso permiten a los cient&ficos estudiar la estructura y funcin
del cerebro en personas vivas !sta tecnolog&a $a avanzado significativamente en los "ltimos tiempos !n
varios estudios se $an descubierto anormalidades en la estructura del cerebro -or e%emplo, una
dilatacin de las cavidades llenas de fluido llamadas ventr&culos, y un encogimiento de ciertas regiones
,ambin se $an descubierto anormalidades en las funciones -or e%emplo, una reduccin de la actividad
metablica en ciertas regiones del cerebro 5ebe enfatizarse que stas son anormalidades sutiles y no se
observan en todas las personas con esquizofrenia ,ampoco ocurren "nicamente en las personas que
sufren la enfermedad Los estudios microscpicos del te%ido cerebral obtenidos despus de la muerte del
paciente muestran cambios menores en la distribucin y el n"mero de las clulas cerebrales
)parentemente muc$os de estos cambios, aunque probablemente no todos, se producen antes que la
persona se enferme
(e cree que la esquizofrenia puede ser, en parte, un trastorno del desarrollo del cerebro Los
neurobilogos patrocinados por el :ational 2nstitute of 9ental 'ealt$ .:29'/ que estudian el desarrollo
del sistema nervioso $an descubierto que la esquizofrenia se produce cuando las neuronas forman
cone*iones incorrectas durante el desarrollo del feto !stos defectos pueden no manifestarse $asta la
pubertad, cuando los cambios cerebrales que ocurren normalmente durante esta etapa de maduracin
interact"an adversamente con las cone*iones defectuosas !stos estudios de investigacin $an motivado
esfuerzos para identificar los factores prenatales que producen estas anormalidades en el desarrollo
cerebral
!n estudios con tcnicas de imgenes cerebrales, los investigadores $an $allado evidencia de cambios
bioqu&micos tempranos que pueden ser anteriores a la presentacin de los s&ntomas de la enfermedad
!stos $allazgos sugieren que es necesario e*aminar los circuitos de neuronas que probablemente estn
implicados en la produccin de esos cambios -or otro lado, los cient&ficos que traba%an en el aspecto
molecular estn e*plorando la base gentica de las anormalidades en el desarrollo cerebral y de los
sistemas neurotransmisores que controlan la funcin cerebral
C01* SE 2,2?
La esquizofrenia posiblemente no es una condicin "nica sino la e*presin de varios procesos patolgicos
que resultan en cuadros cl&nicos similares 5ado esto, y dado que las causas todav&a no se conocen, los
mtodos actuales de tratamiento se basan en la e*periencia y en la investigacin cl&nica !l tratamiento
se basa en la $abilidad de los medicamentos para reducir los s&ntomas y reducir el riesgo de que estos
vuelvan a presentarse una vez que $an disminuido o desaparecido
Qu3 informacin .a4 acerca de los medicamentos?
Los medicamentos antisicticos $an estado disponibles desde mediados de la dcada de los a#os
cincuenta La aparicin de stos me%or significativamente la calidad de vida de los pacientes, ya que
reducen los s&ntomas sicticos y generalmente permiten que el paciente funcione me%or Los
medicamentos antisicticos son el me%or tratamiento disponible actualmente, pero no curan la
esquizofrenia ni garantizan que no se produzcan otros episodios sicticos en el futuro 1n mdico
capacitado para tratar enfermedades mentales debe determinar cul medicamento debe usarse y la dosis
apropiada La dosis del medicamento es individual para cada paciente puesto que la cantidad necesaria
para reducir los s&ntomas sin producir efectos secundarios var&a de persona a persona
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La mayor&a de las personas con esquizofrenia me%oran de manera significativa cuando son tratadas con
medicamentos antisicticos (in embargo, $ay e*cepciones y los medicamentos no son efectivos para
algunos pacientes -or otro lado, algunos no necesitan ser medicados !s dif&cil predecir qu paciente no
va a responder a los medicamentos antisicticos, afortunadamente la mayor&a responden
) partir del a#o =@@A, se $an lanzado una serie de medicamentos antisicticos nuevos llamados
medicamentos 4antisicticos at&picos4 !l primero de ellos, clozapina .ClozarilB/, $a demostrado ser ms
eficaz que los otros antisicticos, aunque tiene la posibilidad de efectos secundarios graves,
principalmente una enfermedad llamada agranulocitosis .prdida de los glbulos blancos que combaten
las infecciones/, que requiere anlisis de sangre cada una o dos semanas para monitorear los glbulos
del paciente Los nuevos medicamentos antisicticos, tales como risperidona .3isperdalB/, olanzapina
.Cypre*aB/, ziprasidone .+eodonB/ y aripiprazole .)bilifyB/, son ms seguros que los medicamentos
antiguos o la clozapina y tambin se toleran ms fcil (in embargo, parece que no son tan efectivos
como la clozapina )ctualmente estn en desarrollo varios medicamentos antisicticos nuevos
Los medicamentos antisicticos generalmente son muy eficaces en el tratamiento de algunos s&ntomas
de la esquizofrenia, especialmente las alucinaciones y los delirios 5esdic$adamente, estos
medicamentos posiblemente no ayuden con otros s&ntomas, tales como la falta de motivacin y de
e*presividad emocional 9s a"n, los antisicticos antiguos .llamados 4neurolpticos4/, como por
e%emplo $aloperidol .'aldolB/ o clorpromazina .,$orazineB/, pueden producir efectos secundarios como
una disminucin de la motivacin y de la e*presividad emocional -or lo general, una reduccin de la
dosis, o un cambio de medicamento, reducen estos efectos secundarios Las nuevas medicinas, entre
ellas olanzapina .Cypre*aB/, quetiapina .(eroquelB/, risperidona .3isperdalB/, ziprasidone .+eodonB/
y aripiprazole .)bilifyB/ parecen producir estos problemas con menos frecuencia o intensidad Cuando
los pacientes con esquizofrenia se deprimen, los otros s&ntomas, como la psicosis, parecen empeorar
!stos s&ntomas a veces me%oran con la adicin de medicamentos antidepresivos
Los pacientes y sus familiares pueden temer que los medicamentos antisicticos causen problemas Los
motivos de preocupacin ms comunes son los efectos secundarios y la posibilidad de que estos
medicamentos causen adiccin -or lo tanto es necesario enfatizar que los medicamentos antisicticos no
producen euforia ni tampoco llevan a que los pacientes se vuelvan adictos a ellos
0tra creencia errnea acerca de los medicamentos antisicticos es que stos son una manera de
4controlar la mente4 o una 4camisa de fuerza qu&mica4 Los medicamentos antisicticos no $acen que las
personas estn 4noqueadas4 o pierdan su voluntad libre cuando se usan en dosis apropiadas, aunque
pueden tener un efecto sedante el cual puede ser "til en el inicio del tratamiento, especialmente si el
paciente est muy agitado (in embargo, su utilidad principal es la capacidad de disminuir las
alucinaciones, la agitacin, la confusin y los delirios sicticos !s por ello que los medicamentos
antisicticos en "ltima instancia ayudan a que el paciente se relacione con el mundo de una manera ms
racional
'urante cu%nto tiempo de!en tomar medicamentos antisicticos las personas que sufren de
esquizofrenia?
Los medicamentos antisicticos reducen el riesgo de futuros episodios sicticos en los pacientes que se
$an recuperado de un episodio agudo (in embargo, a"n con tratamiento continuo, pacientes
recuperados pueden sufrir reca&das Los &ndices de reca&da son ms altos en el grupo de enfermos que
$an suspendido los medicamentos -ero aun as&, no es realista esperar que el tratamiento continuo con
medicamentos evite las reca&das, pero s& que reduzca la intensidad y frecuencia de las mismas !l
tratamiento de s&ntomas sicticos graves generalmente requiere dosis ms altas que las usadas para el
tratamiento de mantenimiento (i los s&ntomas reaparecen con dosis ba%as, un aumento temporal de la
dosis puede evitar una reca&da total
!s muy importante que las personas con esquizofrenia traba%en en equipo con sus mdicos y familiares
para asegurar que se cumpla con el plan de tratamiento, dado que es ms probable que ocurran reca&das
cuando los medicamentos antisicticos se suspenden o se toman de manera irregular Cumplir con el
tratamiento se refiere a seguir el plan tal como fue recomendado por el mdico 1n buen cumplimiento
se refiere a tomar los medicamentos recetados, en las dosis adecuadas y a las $oras indicadas todos los
d&as ,ambin se refiere a ir a las citas en la cl&nica y a seguir cuidadosamente todos los aspectos del
tratamiento recomendado !l cumplir con el tratamiento muc$as veces es dif&cil para el enfermo, pero
puede facilitarse con ayuda de ciertas estrategias !l buen cumplimiento con el tratamiento puede llevar
a una me%or calidad de vida
Las personas que sufren de esquizofrenia posiblemente no cumplan con el tratamiento por varias
razones !l paciente puede creer que no est enfermo y por lo tanto negarse a tomar medicamentos (u
pensamiento puede estar tan desorganizado que se olvida de tomar sus dosis diarias Damiliares y
amigos pueden estar mal informados y aconse%ar incorrectamente que suspenda el tratamiento cuando
se siente me%or !l mdico puede olvidarse de preguntar con qu frecuencia toma sus medicamentos, y
puede negarse a cambiar la dosis o a iniciar un tratamiento nuevo cuando el paciente lo solicita )lgunos
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pacientes opinan que los efectos secundarios de los medicamentos son peores que la enfermedad !l
abuso de substancias puede interferir con la eficacia del tratamiento y puede llevar a que el paciente de%e
de tomar los medicamentos !l cumplimiento se vuelve a"n ms dif&cil cuando a estos factores se les
a#ade un rgimen de tratamiento complicado
)fortunadamente $ay varias estrategias que los pacientes, los mdicos y las familias pueden usar para
asegurar un me%or cumplimiento, y as& evitar un empeoramiento de la enfermedad )lgunos
medicamentos antisicticos, entre ellos $aloperidol .'aldolB/, flufenazina .-roli*inB/, perfenazina
.,rilafonB/ y otros, estn disponibles en formas inyectables de accin prolongada, lo que elimina la
necesidad de tomar pastillas a diario 1na meta importante de estudios actuales es desarrollar una
mayor variedad de medicamentos antisicticos de accin prolongada !s de sumo inters que puedan
administrarse por inyeccin los agentes ms nuevos, ya que tienen efectos secundarios ms leves
)puntes en un calendario y el uso de ca%as para p&ldoras .ca%as con compartimientos para cada d&a de la
semana/ sirven para que los medicamentos se tomen correctamente 0tras estrategias son el uso de
alarmas que suena para recordar al paciente que debe tomar el medicamento, y el sincronizar la
administracin de medicamentos con eventos de rutina como las comidas !stos procedimientos simples
sirven para que el paciente cumpla con el $orario de tomar los medicamentos Cuando los familiares
colaboran para que observen los $orarios de administracin de los medicamentos orales, se me%ora el
cumplimiento
!l mdico puede monitorear si la toma de p&ldoras es un problema y traba%ar en equipo con el paciente y
sus familiares para facilitar el cumplimiento !s necesario motivar a los pacientes para que contin"en
tomando sus medicamentos correctamente )dems de estas estrategias, la educacin del paciente y la
familia acerca de la esquizofrenia, sus s&ntomas y los medicamentos son partes importantes del
tratamiento y favorecen el cumplimiento del mismo
Qu3 informacin .a4 acerca de los efectos secundarios?
Los medicamentos antisicticos, al igual que prcticamente todos los medicamentos, producen efectos
indeseados %unto con los efectos beneficiosos 5urante las fases iniciales del tratamiento con
medicamentos, los pacientes pueden sufrir efectos secundarios tales como somnolencia, inquietud,
espasmos musculares, temblores, boca seca o visin nublada La mayor&a de estos efectos pueden
corregirse reduciendo la dosis o pueden ser controlados por otros medicamentos Cada paciente puede
reaccionar de una manera diferente a un mismo medicamento !s decir, tomando el mismo medicamento
un paciente puede desarrollar un efecto secundario, mientras que otro paciente no desarrolla ninguno o
desarrolla un efecto secundario diferente !l paciente puede sentirse me%or con un medicamento que con
otro
Los efectos secundarios que resultan del tratamiento a largo plazo con medicamentos antisicticos
pueden ser ms serios La disquinesia tard&a o 5, .,5, siglas en ingls/ es un trastorno caracterizado por
movimientos involuntarios repetidos que usualmente afectan la boca, los labios y la lengua, y
ocasionalmente el tronco, los brazos y las piernas (e presenta en el quince al veinte por ciento de los
pacientes tratados durante muc$os a#os con medicamentos antisicticos 4t&picos4 La 5, tambin puede
desarrollarse en pacientes tratados con estos medicamentos por cortos per&odos de tiempo !n la
mayor&a de casos, los s&ntomas de 5, son leves y el paciente puede no darse cuenta de los movimientos
anormales
Los medicamentos antisicticos desarrollados en los "ltimos a#os, tambin conocidos como 4antisicticos
at&picos4, posiblemente conllevan un riesgo muc$o menor de producir 5, que los medicamentos ms
antiguos, tambin conocidos como 4antisicticos t&picos4 -ero, a pesar de que los nuevos medicamentos
tienen en general menos riesgos, no estn completamente libres de efectos secundarios -or e%emplo,
pueden producir aumento de peso, si se administran en dosis demasiado altas, pueden producir
problemas tales como aislamiento social y s&ntomas parecidos a la enfermedad de -ar<inson, un
trastorno del movimiento del cuerpo :o obstante, los antisicticos at&picos representan un avance
significativo en el tratamiento, y su uso ptimo en los pacientes esquizofrnicos es ob%eto de varias
investigaciones actuales
Qu3 informacin .a4 acerca de los tratamientos sicosociales?
Los medicamentos antisicticos $an demostrado ser cruciales para aliviar los s&ntomas sicticos de la
esquizofrenia, por e%emplo las alucinaciones, los delirios y la inco$erencia, pero no son tan confiables
cuando se trata de s&ntomas del comportamiento )"n cuando el paciente est relativamente libre de
s&ntomas sicticos, puede tener dificultades de comunicacin, motivacin, actividades diarias y tambin
dificultades para establecer y mantener relaciones con otros 9s a"n, puesto que los pacientes con
esquizofrenia generalmente se enferman durante los a#os cr&ticos de formacin profesional .es decir
entre los diecioc$o y treinta y cinco a#os de edad/, es menos probable que completen la capacitacin
requerida para traba%os calificados -or lo tanto, muc$as personas con esquizofrenia, adems de tener
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dificultades de pensamiento y emocionales, carecen de e*periencia y de $abilidades sociales y de
traba%o
Los tratamientos sicosociales pueden ser de muc$a utilidad para estos problemas psicolgicos, sociales y
ocupacionales Los mtodos sicosociales son de valor limitado para los pacientes en una etapa de psicosis
agudaE es decir, aqullos que no tienen contacto con la realidad o tienen alucinaciones o delirios
prominentes (in embargo, son "tiles para los pacientes con s&ntomas menos graves o para pacientes
cuyos s&ntomas sicticos estn controlados !*isten muc$as formas de terapia sicosocial para personas
con esquizofrenia, la mayor&a se concentran en me%orar el funcionamiento social del paciente, ya sea en
el $ospital o en la comunidad, en la casa o en el traba%o )lgunos de estos mtodos se describen en este
documento 5esdic$adamente, la disponibilidad de las diferentes formas de tratamiento var&a muc$o de
un lugar a otro
Rehailitacin
La re$abilitacin, ampliamente definida, incluye varias intervenciones no mdicas para las personas con
esquizofrenia Los programas de re$abilitacin enfatizan la capacitacin social y vocacional para ayudar a
los pacientes recin diagnosticados o que $an estado enfermos por un tiempo a superar dificultades en
estas reas Los programas pueden incluir asesoramiento vocacional, capacitacin para el traba%o,
tcnicas para solucionar problemas de la vida diaria, administracin del dinero, uso del transporte p"blico
y aprendiza%e de destrezas sociales para interactuar me%or con otras personas !stos mtodos son muy
"tiles para los pacientes tratados en la comunidad, porque proporcionan las tcnicas necesarias para
poder llevar me%or la vida en comunidad a los pacientes que $an sido dados de alta del $ospital
Psicoterapia individual
La psicoterapia individual incluye sesiones programadas con regularidad en las que el paciente $abla con
un psiquiatra, un psiclogo, un traba%ador social o un enfermero psiquitrico Las sesiones pueden
centrarse en problemas actuales o pasados, e*periencias, pensamientos, sentimientos o reacciones
personales !l paciente puede llegar a entender gradualmente ms acerca de s& mismo y de sus
problemas al compartir e*periencias con una persona capacitada para entenderlo y que tiene una visin
ob%etiva ,ambin puede aprender a distinguir entre lo real y lo distorsionado !studios recientes indican
que tanto la psicoterapia individual de apoyo orientada a la realidad, como los mtodos cognoscitivos y
de comportamiento, pueden ser beneficiosos para los pacientes e*ternos Los mtodos cognoscitivos y
de comportamiento ense#an tcnicas de adaptacin y solucin de problemas ) pesar de sus beneficios,
la psicoterapia no es un sustituto de los medicamentos antisicticos, y resulta ms "til una vez que el
tratamiento con medicamentos $a aliviado los s&ntomas sicticos
Educacin familiar
Con frecuencia los pacientes son dados de alta del $ospital y quedan a cuidado de sus familias, por esta
razn es importante que los familiares aprendan todo lo que puedan acerca de los desaf&os y problemas
asociados con la enfermedad ,ambin es "til que los familiares aprendan maneras de minimizar las
reca&das, como son las estrategias para asegurar el cumplimiento del tratamiento !s necesario que los
familiares conozcan los servicios disponibles para asistirles durante el per&odo posterior a la
$ospitalizacin !l educar a la familia en todos los aspectos de la enfermedad y su tratamiento se llama
4psico8educacin familiar4 La psico8educacin familiar incluye aprender estrategias para mane%ar la
enfermedad y tcnicas de solucin de problemas !stos conocimientos son "tiles para poder relacionarse
me%or con el enfermo y as& lograr que el paciente se mantenga en el me%or estado posible
!rupos de autoayuda
Los grupos de autoayuda para los familiares que tienen que lidiar con la esquizofrenia son cada vez ms
comunes )unque no son liderados por un terapeuta profesional, estos grupos son teraputicos a travs
del mutuo apoyo que se brindan los miembros !l compartir e*periencias con personas que estn en una
situacin parecida proporciona consuelo y fortaleza Los grupos de autoayuda tambin pueden
desempe#ar otras funciones importantes, tales como solicitar que se $agan estudios de investigacin y
e*igir que e*istan tratamientos adecuados en los $ospitales y cl&nicas de su comunidad (i en vez de
actuar individualmente los pacientes se unen para actuar como grupo, ellos $acen presin para que la
sociedad elimine el estigma en contra de los enfermos mentales Los grupos tambin tienen un papel
importante para $acer que el p"blico tome conciencia de los casos de abuso y discriminacin
Los grupos de apoyo y defensor&a formados por familiares y personas con circunstancias similares
proporcionan informacin "til para los pacientes y las familias de los pacientes con esquizofrenia y otros
trastornos mentales )l final de este documento se incluye una lista de organizaciones
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C01* PUE'E- 5U', *2,S PE,S*-S?
!l paciente necesita apoyo de un gran n"mero de personas en diferentes roles !ntre ellas estn los
familiares, los profesionales de los programas teraputicos residenciales y los programas por el d&a, los
administradores de programas de acogida temporal para las personas que se encuentran sin vivienda, los
amigos o compa#eros de vivienda, los profesionales que mane%an el caso cl&nico, las autoridades
religiosas de iglesias y sinagogas, etc ) continuacin usaremos el trmino 4familia4 cuando $ablemos del
sistema de apoyo (in embargo, esto no significa que solo las familias constituyen el sistema de apoyo
!l paciente puede necesitar ayuda de su familia o comunidad en muc$as situaciones ) menudo el
paciente se resiste a recibir tratamiento, cree que no necesita tratamiento psiquitrico y que los delirios o
alucinaciones son reales ) veces es la familia o son los amigos los que deben tomar decisiones para que
el enfermo sea evaluado por un profesional Cuando otras personas tomen decisiones de tratamiento, los
derec$os civiles del enfermo deben ser tomados en consideracin 'ay leyes que protegen a los
pacientes contra el internamiento involuntario en $ospitales !stas leyes var&an de estado a estado
5ebido a restricciones impuestas por la ley, la familia puede ser frustrada en sus esfuerzos de ayudar al
enfermo mental grave +eneralmente la polic&a solo puede intervenir para que se realice una evaluacin
psiquitrica de emergencia cuando el estado del enfermo representa un peligro para s& mismo o para
otros !n algunos casos, la polic&a puede ayudar a que el enfermo sea $ospitalizado (i el enfermo no va
por su voluntad a recibir tratamiento, en algunas %urisdicciones, el personal de un centro de salud mental
de la comunidad puede ir a su casa para evaluarlo
) veces slo la familia y personas cercanas al enfermo tienen conocimiento del comportamiento y de sus
ideas e*tra#as Los familiares y amigos deben $ablar con el profesional que lo eval"a a fin de que se
tenga en consideracin toda la informacin relevante, dado que el enfermo puede no ofrecer
voluntariamente dic$a informacin
!s muy importante asegurar que el enfermo contin"e con su tratamiento despus de la $ospitalizacin
!l paciente puede de%ar de tomar sus medicamentos o de%ar de ir a las visitas con el mdico, lo que
generalmente lleva a un empeoramiento de los s&ntomas sicticos La recuperacin del enfermo puede
ser ayudada dndole nimo al paciente para que contin"e con el tratamiento y asistindole con este
)lgunos enfermos se vuelven tan sicticos y desorganizados que no pueden satisfacer sus necesidades
bsicas, tales como proveer su propia vivienda, comida y vestido ) menudo las personas con
enfermedades mentales graves, como la esquizofrenia, terminan como indigentes o en la crcel, donde
raramente reciben el tratamiento que necesitan
:o es raro que las personas que rodean al paciente se sientan inseguras de cmo responder cuando ste
$ace declaraciones que parecen e*tra#as o son decididamente falsas -ara el enfermo, sus creencias o
alucinaciones son completamente reales y no son productos de su imaginacin !n lugar de simular estar
de acuerdo con lo que dice el paciente, los miembros de la familia y amigos deben indicar que no ven las
cosas de la misma manera o que no estn de acuerdo con sus conclusiones )l mismo tiempo pueden
reconocer que las cosas pueden parecer diferentes para el paciente
5e igual forma, es util llevar un registro de los s&ntomas que van apareciendo, los medicamentos
.incluyendo las dosis/ que toma y los efectos que $an tenido los diversos tratamientos )l saber qu
s&ntomas estuvieron presentes anteriormente, los familiares pueden tener una idea ms clara de lo que
puede suceder en el futuro )s& se pueden identificar s&ntomas que sirvan de advertencia temprana para
las reca&das -or e%emplo un mayor aislamiento o un cambio en el patrn de sue#o pueden indicar que el
paciente est empeorando 5e esta forma, el retorno de la psicosis puede detectarse temprano y el
tratamiento se puede iniciar antes de que se produzca una reca&da total )dems, el saber qu
medicamentos $an sido efectivos y cules $an causado efectos secundarios problemticos en el pasado
es muy "til para el mdico que trata al paciente !sta informacin le permite seleccionar el me%or
tratamiento lo ms rpidamente posible
)dems de colaborar a obtener ayuda, la familia, los amigos, y los grupos de personas con condiciones
similares, pueden proporcionar apoyo y fomentar que el paciente esquizofrnico recupere sus
capacidades !s importante plantearse metas alcanzables ya que un paciente que se siente presionado o
criticado probablemente tendr estrs, lo que puede causar un empeoramiento )l igual que otros, las
personas con esquizofrenia necesitan saber cuando estn $aciendo bien las cosas ) largo plazo, un
enfoque positivo puede ser "til y quizs ms eficaz que la cr&tica !ste conse%o es aplicable a todas las
personas que se relacionan con el paciente
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CU&L ES L PE,SPEC2(6 P, EL +U2U,*?
La perspectiva para el futuro de las personas con esquizofrenia $a me%orado en los "ltimos veinticinco
a#os )unque todav&a no se $a descubierto una terapia totalmente efectiva, es importante recordar que
muc$os pacientes me%oran los suficiente como para mantener una vida independiente y satisfactoria !n
la medida que aprendamos ms acerca de las causas y de los tratamientos, podremos ayudar a que ms
pacientes obtengan logros positivos
Los estudios que siguen a las personas con esquizofrenia durante un tiempo largo, desde el primer
episodio $asta la edad avanzada, revelan que una gran variedad de logros positivos es posible Cuando
se estudian grupos de pacientes numerosos, se observa que algunos factores tienden a estar asociados
con resultados me%ores -or e%emplo, la buena adaptacin social, escolar y de traba%o antes de la
enfermedad lleva a resultados me%ores ) pesar de todo, los conocimientos actuales no permiten predecir
con precisin suficiente el resultado a largo plazo de cada paciente
5ada la comple%idad de la esquizofrenia, las preguntas principales acerca de este trastorno, es decir su
causa o causas, su prevencin y tratamiento, deben resolverse investigando !l p"blico debe ser
cauteloso cuando alguien ofrece 4la cura4 .o determina 4la causa4/ de la esquizofrenia 5ic$as
aseveraciones pueden provocar e*pectativas no realistas que, cuando no se cumplen, llevan a una
decepcin grande )unque se $a avanzado en el entendimiento y tratamiento de la esquizofrenia, es muy
importante continuar investigando !l :29' es la agencia federal l&der en estudios de trastornos
mentales !l :29' lleva a cabo y aporta fondos para un espectro amplio de estudios de investigacin
5ic$os estudios cubren una gama amplia, desde los relacionados con gentica molecular $asta los
estudios epidemiolgicos de gran escala de poblaciones (e espera que la investigacin cient&fica,
incluyendo los estudios del cerebro, contin"e iluminando los procesos y principios esenciales para
entender me%or las causas de la esquizofrenia y para desarrollar tratamientos ms eficaces
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