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La Ilustracin (Lumires, en francs; Enlightenment, en ingls; Illuminismo, en italiano;

Aufklrung, en alemn),
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en frase de uno de sus ms importantes representantes,
D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde la msica
hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los objetos del
comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos, desde la ley natural
hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones que ms nos
ataen a las que nos interesan ms dbilmente. Esto mismo nos indica que, ms que el
contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento
y valoracin.
Segn el terico marxista Lucien Goldmann, la Ilustracin puede ser definida como una
etapa histrica de la evolucin global del pensamiento burgus. Como tal, insertara su
filiacin doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes racionalistas y
empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle, Galileo, Grotius,
Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o los libertinos), y basa su posibilidad sociolgica de
desarrollo en las revoluciones polticas neerlandesa e inglesa, en el empuje de la burguesa
y en las transformaciones econmicas en gestacin, apoyadas en una coyuntura en alza, que
desembocarn en la revolucin francesa.
Ubicacin del movimiento


Retrato de cuerpo entero de Jovellanos, pintado por Francisco de Goya y Lucientes en
1798, considerado uno de los ms emblemticos personajes de la Ilustracin espaola. Este
intelectual espaol accedi al cargo de ministro y emprendi reformas que no llegaron a
consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de Minerva, diosa de la sabidura, que
parece estar "bendicindole".
Desde Gran Bretaa, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en otro lugar, la Ilustracin se asent en Francia, donde la anglofilia fue difundida
por Voltaire, y produjo aqu su cuerpo ideolgico, el enciclopedismo, y sus ms
representativas personalidades (Montesquieu, Diderot, Rousseau, Buffon, etc); tambin dio
sus frutos, en ocasiones ms o menos autnomamente, pero en la mayora de casos
dependientes de Gran Bretaa y, sobre todo, de Francia, en otras zonas europeas (Pases
Bajos, la pennsula italiana y la ibrica, el conglomerado germnico, Polonia, Rusia,
Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos condicionados por el grado de desarrollo
ideolgico y sociopoltico adquirido en el momento de lanzamiento de la nueva ideologa y
por el proceso interno seguido a lo largo de su desenvolvimiento.
La Ilustracin en Espaa
Artculo principal: Ilustracin en Espaa
En Espaa, la Ilustracin coincidi con los reinados de Fernando VI y Carlos III. Si bien la
decadencia profunda en que se encontraba el pas en el punto de partida obstaculiz una
posterior eclosin, el auge dinmico de algunas de sus zonas geogrficas (especialmente
Catalua) a lo largo del perodo y la actuacin coadyuvante (aunque tmida) desde el poder
poltico facilitaron la aparicin de un nutrido y valioso grupo de ilustrados (Cabarrs,
Cadalso, Campomanes, Capmany, Cavanilles, Feijoo, Hervs y Panduro, Jovellanos, Mutis,
etc.)
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condicionado, no obstante, por el arraigo y la preponderancia del pensamiento
teolgico tradicional. La creacin de las Reales Academias de la Lengua, de la Historia, de
la Medicina o del Real Gabinete de Historia Natural (actual Museo Nacional de Ciencias
Naturales), fueron algunos de los logros de la Ilustracin espaola.
La Ilustracin en Hispanoamrica
A Hispanoamrica llegan las ideas de ilustracin a travs de la metrpoli.
En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo
ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III tenan
por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la sociedad colonial
y contener o frenar el ascenso de las elites criollas.
Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de las
colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer
unidades del ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica.
En la Nueva Espaa (Mxico), en el mbito de los colegios de la Compaa de Jess,
vemos surgir un importante grupo de cientficos y filsofos ilustrados, encabezados por
Jos Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separacin entre la filosofa y
las ciencias naturales, una mayor especializacin en el estudio cientfico y una
simplificacin en el mtodo de la enseanza filosfica, evitando las sutilezas silogsticas,
as como la sumisin incondicional a las autoridades. En este grupo de pensadores que
trabaja principalmente en la Ciudad de Mxico, Tepotzotln, Guadalajara y Valladolid
(Morelia), destacan el historiador Francisco Javier Clavijero (1731-1787), que emplea un
mtodo histrico sistemtico y sorprendentemente moderno; el filsofo Andrs de Guevara
y Basoazbal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los sensistas para plantear la
necesidad de una filosofa moderna, justificar el mtodo inductivo y experimental, y
denunciar el abuso del mtodo deductivo; y principalmente Juan Benito Daz de Gamarra y
Dvalos (1745-1783), crtico de la escolstica y defensor de la ciencia y de la modernidad,
cuyo eclecticismo ilustrado est principalmente regido por los valores del buen sentido, la
racionalidad, la tolerancia y la utilidad para el hombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la Real
Audiencia de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad de
Quito por el Dr. Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenecan nobles de la lite criolla y
profesionales mestizos. Los pensamientos y debates surgidos en la Escuela de la Concordia
plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de Sudamrica, ya que de
a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes miembros, la ilustracin se
propagara hacia el resto de territorios de los virreinatos de Nueva Granada y Per.
Contexto histrico
Introduccin
El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual histrico.
Existen precedentes de la Ilustracin en Inglaterra y Escocia a finales del siglo XVII, pero
el movimiento se considera originalmente francs. La Ilustracin tuvo tambin una
expresin esttica, denominada Neoclasicismo. Desde Francia, donde madura, se extendi
por toda Europa y Amrica y renov especialmente las ciencias, la filosofa,la poltica y la
sociedad; sus aportes han sido ms discutidos en el terreno de las Artes y la Literatura.
Siglo XVII: la era de la Razn


Estatua de Newton en Trinity College, Cambridge.
Segn muchos historiadores, los lmites de la Ilustracin han alcanzado la mayor parte del
siglo XVII, aunque otros prefieren llamar a esta poca la Era de la Razn. Ambos perodos
se encuentran en cualquier caso, unidos y emparentados, e incluso es igualmente aceptable
hablar de ambos perodos como de uno solo.
A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religin. Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia (acuerdo entre
catlicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en Inglaterra, exista un ambiente
de agitacin que tenda a centrar las nociones de fe y misticismo en las revelaciones
"divinas", captadas de forma individual como la fuente principal de conocimiento y
sabidura (Iluminismo). En lugar de esto, la Era de la Razn trat entonces de establecer
una filosofa basada en el axioma y el absolutismo como bases para el conocimiento y la
estabilidad.
Este objetivo de la Era de la Razn, que estaba construido sobre axiomas, alcanz su
madurez con la tica de Baruch Spinoza, que expona una visin pantesta del universo
donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se convirti en el fundamento para la
Ilustracin, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson.
La Ilustracin estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal, Gottfried
Leibniz, Galileo Galilei y otros filsofos del perodo anterior. El pensamiento europeo
atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la filosofa natural de Sir Isaac
Newton, un matemtico y fsico brillante. Las ideas de Newton, que combinaban su
habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las observaciones fsicas en sistemas
coherentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo
que sobrevendra en el siglo posterior tras la publicacin de sus Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica. Pero Newton no estaba solo en su revolucin sistemtica
pensadora, sino que era simplemente el ms famoso y visible de sus ejemplos. Las ideas de
leyes uniformes para los fenmenos naturales se reflejaron en una mayor sistematizacin de
una variedad de estudios.
Si el perodo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios bsicos, la Ilustracin
se dedic a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creacin y por la deduccin
de las verdades bsicas del mundo. Esta visin de algn modo puede haber llegado hasta
nuestros das, en los que la creencia de los individuos en las verdades es ms provisional,
pero en aquel momento, la verdad era una nocin poderosa, que contena las nociones
bsicas sobre la fuente de la legitimidad de las cosas.
Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones


Portada de Elementos de la filosofa de Newton (1738), que Voltaire y milie du Chtelet
publicaron con gran xito. En ella, explicaron de forma sencilla los principios bsicos de
los descubrimientos de Newton en matemticas, astronoma y ptica, haciendo accesible la
nueva fsica para el pblico francs.
El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos
racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue un perodo de
enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos
tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista. Sin
embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone
una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la dcada de 1770), y la segunda, de cambios
profundos, culmina con la Revolucin Estadounidense, la Revolucin francesa y
Revolucin industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema autoritario
tico. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la primera Enciclopedia, de Denis Diderot y
Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda recoger el pensamiento ilustrado. Queran educar
a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por s misma era la mejor manera de
asegurar el fin del Antiguo Rgimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en la
ignorancia del pueblo para dominarlo). En su redaccin colaboraron otros pensadores
ilustrados como Montesquieu, Rousseau y Voltaire.
Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la lite de
la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el progreso, sacndolo del
largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y tirana (periodo que ellos crean
iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este movimiento trajo consigo el marco
intelectual en el que se produciran las revoluciones Guerra de la Independencia de los
Estados Unidos y Revolucin francesa, as como el auge del capitalismo y el nacimiento
del socialismo. En la msica estaba acompaado por el movimiento barroco y en las artes
por el movimiento neoclsico.


Kant en su madurez.
Otro destacado movimiento filosfico del siglo XVIII, ntimamente relacionado con la
Ilustracin, se caracterizaba por centrar su inters en la fe y la piedad. Sus partidarios
trataban de usar el racionalismo como va para demostrar la existencia de un ser supremo.
En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la exploracin de la filosofa natural
y la tica, adems de las teoras polticas del momento. Sin embargo, prominentes filsofos
ilustrados como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau cuestionaron y criticaron la misma
existencia de instituciones como la Iglesia y el Estado.
El siglo XVIII vio tambin el continuo auge de las ideas empricas en la filosofa, ideas que
eran aplicadas a la poltica econmica, al gobierno y a ciencias como la fsica, la qumica y
la biologa.
En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que lo
precedieron. La Revolucin francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido posible sin
la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad Media,
poca en que se impeda pensar libremente, se alej de los dogmas religiosos para explicar
el mundo y sus acontecimientos, para hacerlos a la luz de la razn.
El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento del
poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi al mundo cristiano; y del
humanismo, movimiento filosfico que centr en el hombre el objeto de las preocupaciones
terrenales, quitando a la religin ese privilegio y desechando el teocentrismo.


Contexto social, difusin y pensamiento
-Debis tener, le dijo Cndido al turco, una extensa y magnifica tierra?
-Solo tengo veinte arpendes, contest el turco; los cultivo con mis hijos; el trabajo aleja
de nosotros tres grandes males, el aburrimiento, el vicio y la necesidad.
-Tambin s, dijo Cndido, que tenemos que cultivar nuestro jardn.
Voltaire, Cndido
Ya se ha dicho que, socialmente, la Ilustracin se halla inscrita en el mbito de la burguesa
ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas burguesas, ni solamente stas.
Por un lado, tuvo sus adversarios en determinados sectores de la alta burguesa comercial
(como, por ejemplo, el dedicado al trfico negrero), y, por otra parte, ciertos elementos del
bajo clero o de la nobleza cortesana (caso del Conde de Aranda en Espaa, o de los
Argenson en Francia), e incluso el propio aparato estatal de despotismo ilustrado (Federico
II, Catalina II, Jos II), la apoyaron, aunque, en este ltimo caso, en sus manifestaciones
ms tmidas y, muchas veces, como simple arma de poltica internacional.
Los medios de que se vali el movimiento para su difusin fueron mltiples (entre otros,
las sociedades secretas, como la masonera), pero, en primer lugar, hay que sealar las
sociedades de pensamiento, especficas de la poca, como los Amigos del pas en Espaa, o
conocidas ya antes, pero potenciadas ahora, como las academias y los salones (stos en
muchas ocasiones, regidos por femmes de lettres). Otros vehculos de enorme
importancia fueron la prensa peridica y la internacionalizacin de las ediciones. Por otra
parte, la independencia econmica del profesional de las letras, antes sujeto al mecenazgo,
dio mayor autonoma a su pensamiento.
Aunque existieron diversas tendencias entre los ilustrados (que, a veces, dieron lugar a
largas polmicas entre ellos por ejemplo, en torno a problemas de la propiedad, que
enfrent a fisicratas y utpicos y a enemistades duraderas, como la de Diderot-
Rousseau), reconocieron tambin una lnea maestra comn, que los hizo solidarios en su
lucha. Su arma es la razn, desprovista de contenido preestablecido y convertida en un
seguro instrumente de bsqueda, cuyo poder no consiste en poseer, sino en adquirir (libido
sciendi). Con ella luchan contra la supersticin las formas religiosas tradicionales y
reveladas (llegando al desmo o al atesmo), al argumento de autoridad y las estructuras
polticas y sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de misterio,
extraeza o milagro; es, por lo tanto, una ideologa antropocntrica Pope dira que el
estudio propio del gnero humano es el hombre, llena de un optimismo activo frente al
futuro, porque cree en el progreso conseguido a travs de la razn, en la posibilidad de
instaurar la felicidad en la tierra y de mejorar a los hombres, de por s buenos (Rousseau).
En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en un fro racionalismo, sino
convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la emocin, es una potenciadora de la
razn, si viene guiada por la experiencia: a medida que el espritu adquiere ms luces, el
corazn adquiere ms sensibilidad, se lee en L'Encyclopdie (artculo foible). Al mismo
tiempo, la Ilustracin, forma de pensamiento de una economa de intercambio basada en el
contrato comercial, tiene como rasgos distintivos el individualismo, el igualitarismo formal,
el universalismo iusnaturalista, la tolerancia y el postulado de la libertad.
Caractersticas


David Hume, retrato de Allan Ramsay (1766).


Voltaire, a la izquierda, en la corte de Federico II de Prusia. Fue ste ltimo quien
pronunci la famosa frase Todo para el pueblo, pero sin el pueblo, cita que resume el
despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que ms del 70% de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales ms relevantes descubrieron el papel
que podra desempear la razn, ntimamente unida a las leyes sencillas y naturales, en la
transformacin y mejora de todos los aspectos de la vida humana.
Para entender correctamente el fenmeno de la Ilustracin hay que recurrir a sus fuentes de
inspiracin fundamentales: la filosofa de Descartes -basada en la duda metdica para
admitir slo las verdades claras y evidentes- y la revolucin cientfica de Newton, apoyada
en unas sencillas leyes generales de tipo fsico. Los ilustrados pensaban que estas leyes
podan ser descubiertas por el mtodo cartesiano y aplicadas universalmente al gobierno y a
las sociedades humanas. Por ello, la lite de esta poca senta enormes deseos de aprender y
de ensear lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada por Diderot y
D'Alembert cuando publicaron la Encyclopdie raisone des Sciences et des Arts entre
1751 y 1765, completada en 1764 con el Dictionnaire philosophique, de Voltaire.
Como caracterstica comn hay que sealar una extraordinaria fe en el progreso y en las
posibilidades de los hombres y mujeres, para dominar y transformar el mundo. Los
ilustrados exaltaron la capacidad de la razn para descubrir las leyes naturales y la tomaron
como gua en sus anlisis e investigaciones cientficas. Defendan la posesin de una serie
de derechos naturales inviolables, as como la libertad frente al abuso de poder del
absolutismo y la rigidez de la sociedad estamental del Antiguo Rgimen. Critic la
intolerancia en materia de religin, las formas religiosas tradicionales y al Dios castigador
de la Biblia, y rechaz toda creencia que no estuviera fundamentada en una concepcin
naturalista de la religin. Estos planteamientos, relacionados ntimamente con las
aspiraciones de la burguesa ascendente, penetraron en otras capas sociales potenciando un
nimo crtico hacia el sistema econmico, social y poltico establecido, que culmin en la
Revolucin francesa.
Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno al ser humano;
alrededor de su razn material y sensible al mundo que en torno a su espritu sensible hacia
Dios, de forma an ms pronunciada, particularmente, que en el siglo XVI; si bien el papel
que entonces jug Italia lo desempea esta vez Francia. La fe se traslada de Dios al
hombre: hay confianza en lo que ste puede hacer, y se piensa en que el progreso (surge en
este siglo la palabra) humano es continuo e indefinido, (Condorcet) y los autores modernos
son mejores que los antiguos y los pueden perfeccionar. Se formula la filosofa del
optimismo (Leibniz) frente al pesimismo caracterstico de la Edad Media y el Barroco. La
sociedad se seculariza y la nocin de Dios y la religin empieza a perder, ya
definitivamente, la importancia que en todos los rdenes haba tenido hasta ahora; se
desarrolla una cultura exclusivamente laica e incluso antirreligiosa y anticlerical. Empiezan
a formularse las expresiones ms tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario
(Casanova, Pierre Choderlos de Laclos), Masonera, desmo (Voltaire), agnosticismo;
incluso se formulan ya claramente las propuestas del atesmo (Pierre Bayle, Baruch
Spinoza, Paul Henri Dietrich) y el satanismo, expuesto por algunos personajes de novelas
escandalosas de la poca (Marqus de Sade, etc.). La atencin a los aspectos ms oscuros
del hombre constituye lo que se ha venido a llamar "la cara oscura del siglo de las luces".
Racionalismo: Todo se reduce a la razn y la experiencia sensible, y lo que ella no admite
no puede ser credo. Durante la Revolucin francesa, incluso se rindi culto a la diosa
Razn, que se asocia con la luz y el progreso del espritu humano (Condorcet). Las
pasiones y sentimientos son un mal en s mismos. Todo lo desprovisto de armona, todo lo
desequilibrado y asimtrico, todo lo desproporcionado y exagerado se considera
monstruoso en esttica.
Hipercriticismo: Los ilustrados no asumen sin crtica la tradicin del pasado y por ello
desdean toda supersticin y superchera, (incluyendo a menudo a la religin),
considerndolos signos de oscurantismo: es preciso depurar el pasado de todo lo que es
oscuro y poco racional. La historia se empieza a documentar con rigor; las ciencias se
vuelven empricas y experimentales; la sociedad misma y sus formas de gobierno
comienzan a ser sometidas a la crtica social, lo que culmina en las revoluciones al fin del
periodo.


Charles Louis de Secondat, Barn de Montesquieu.
Pragmatismo: Slo lo til merece hacerse; se desarrolla la filosofa del Utilitarismo
preconizada por Jeremas Bentham, que halla un principio tico general en la felicidad
preconizada por Epicuro, bajo la frmula de "la mayor felicidad para el mayor nmero de
gente". Las literaturas y las artes en general han de tener un fin til, que puede ser didctico
(enseanza), moral (depurar de las insanas pasiones) o social (stira de las malas
costumbres, para corregirlas). De ah que entren en crisis gneros como la novela o que se
cultiven las novelas de aprendizaje y que se pongan de moda las fbulas, las enciclopedias,
los ensayos, las stiras, los informes. El teatro pretende corregir las costumbres con la
comedia y limpiar de pasiones el alma con la tragedia.
Imitacin: La originalidad se considera un defecto, y se estima que se pueden lograr obras
maestras con receta, imitando lo mejor de los autores grecorromanos, que se constituyen
en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura y la literatura. El academicismo
impera en el terreno artstico y sofoca toda creatividad. El buen gusto es el criterio principal
y se excluye lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso y oscuro, la violencia, la
noche, las pasiones desatadas y la muerte. El teatro debe someterse a las reglas de las tres
unidades estatuidas por Aristteles: unidad de accin, lugar y tiempo; es ms, los franceses
aaden la unidad de estilo.
Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios estticos
del pueblo y la realidad que ofrece la literatura es mejor de lo que la realidad es, es
estilizada, neoclsica. El lenguaje no admite groseras ni insultos, no se presentan crmenes,
y todo es amable y elevado. Se excluye lo temporal y lo histrico, el cambio, de la
cosmovisin ilustrada.
Universalismo: Los ilustrados asumen una tradicin cultural cosmopolita y todo tipo de
tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal. Sienten inters por
lo extico, pero no lo asumen. Todo lo francs se pone de moda y poseer la lengua francesa
se transforma en un signo de distincin: el arte y la cultura francesa influye en Alemania,
Espaa y Rusia.
La filosofa ilustrada


Immanuel Kant
La Ilustracin se nutrir filosficamente de varios movimientos y corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo XVII. Entre ellos, cabe destacar el
Antropocentrismo, el Racionalismo (Ren Descartes, Blaise Pascal, Nicolas Malebranche,
Baruch Spinoza, Gottfried Wilhelm Leibniz), el Empirismo (Francis Bacon, John Locke y
David Hume), el Materialismo (La Mettrie, D'Holbach), el Hipercriticismo, el
Pragmatismo, el Idealismo (George Berkeley e Immanuel Kant) y el Universalismo. En los
campos de la filosofa, metafsica, geometra, astronoma, astrofsica, geografa, lgica,
tica, derecho, esttica, deontologa, religin, ciencia, poltica cabe destacar la obra de
Immanuel Kant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, hoy en da.
Todo el movimiento filosfico tiene su expresin en el resto de los rdenes de la vida social
nacional y europea.
La poltica en la Ilustracin


La guerra es el arte de destruir hombres, la poltica es el arte de engaarlos, frase
atribuida a Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783). Cientfico y pensador francs de la
Ilustracin, promotor de la Enciclopedia junto con Diderot.
En poltica surge el despotismo ilustrado que llevar pronto, an a su pesar, a la teora de la
separacin de poderes. Se subordina el poder religioso al civil (secularizacin) y dentro del
religioso aparecen las primeras seales de independencia de las iglesias nacionales respecto
al absolutismo del papa (regalismo) y aparece el concepto de contrato social que se har
fuerte con Rousseau y el socialismo utpico.
Para los ilustrados, el destino del hombre es la epicrea felicidad, y la propia Constitucin
de Estados Unidos acoger este propsito como uno de los derechos de los ciudadanos.
Hacia el final del siglo el liberalismo, con la Revolucin francesa a partir de 1789 aunque
iniciado en Gran Bretaa de forma menos traumtica con las ideas de John Locke, Adam
Smith, Jeremas Bentham y John Stuart Mill, expande las conquistas sociales de la
Ilustracin por Europa y Norteamrica, dndose fin al Antiguo Rgimen.
Acaba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el
feudalismo y emerge una nueva clase social, la burguesa, que adquiere conciencia de su
poder econmico y su impotencia poltica, de forma que conquistar el gobierno de su
destino a lo largo del siglo siguiente a travs de diversas revoluciones (1820, 1830, 1848)
en que va ampliando su presencia en los rganos polticos del estado relegando a la
aristocracia a un papel subalterno.
La religin en la Ilustracin
Vase tambin: Atesmo en la Ilustracin
En la religin se realizan las primeras formulaciones del desmo, el atesmo y el satanismo
y se estudia la naturaleza desde el punto de vista cientfico, abandonando las viejas
concepciones. Para la mayora de los filsofos, la ilustracin inclua el rechazo del
cristianismo tradicional. La aparicin en el seno de la Ilustracin de estas tendencias
religiosas se termin de desarrollar en la Revolucin francesa.
Se tena una concepcin espiritual de la iglesia. La religin se convierte en un compromiso
personal con Dios, abandonando las imposiciones de esta institucin, que segn los
ilustrados ocupaban el lugar de Dios. La Ilustracin se caracterizaba por la pluralidad y la
tolerancia. Convivirn ortodoxos, catlicos y protestantes; destas y partidarios de la
religin natural. Pero tambin haba ateos.
La Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual gener conflictos en los pases
catlicos, ya que dependan a su vez de las decisiones del pontfice en Roma.
Las artes y las ciencias en la Ilustracin
En geografa se termina de cartografiar todo el globo, a excepcin de los crculos polares y
algunas regiones de frica. En el arte se abre paso el Neoclasicismo tras el que surgir
como rebelin el Romanticismo del siglo XIX. En fsica, ptica y matemticas, los avances
son impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos.
Surge la economa poltica como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los
fisicratas y sobre todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La riqueza
de las naciones.