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LOS MITOS EN LA

TERAPIA DE LA FAMILIA
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Cristin Vsquez Rivera, Psiclogo, U. de Chile





1. INTRODUCCION

La psicoterapia de familia que reconoce la influencia de la Psicologa Narrativa,
postula al menos dos grandes diferencias con los modelos ms tradicionales en
este campo.

1. Segn los enfoques ms tradicionales, los terapeutas leen pautas de
interaccin, pensamientos y sentimientos de los miembros de una
familia, y los interpretan en relacin a un modelo del funcionamiento de
los sistemas familiares, con el fin de promover el cambio.

Esto puede generar dos tipos de dificultades (Weingarten, 1998)

a) El terapeuta es un observador de un fenmeno con el cual se implica
de manera no sistemtica. Es decir, hay un momento en que se puede
mirar desde afuera.

b) El terapeuta asume que cada actor de la interaccin familiar tiene
similares oportunidades para influir en las reglas del sistema. Es
decir, tiene la nocin de que los roles de los miembros de la familia no
estn determinados por relaciones de poder predefinidas socialmente.

2. El enfoque narrativo pone el nfasis en una construccin colaborativa del
cambio, el cual se sustenta en el dilogo entre el paciente y el terapeuta,
teniendo esta conversacin un carcter ms simtrico (el terapeuta es
menos experto en cmo debe vivir la gente)

Este enfoque ha sido criticado como vago, debido a que no se aclara
suficientemente la responsabilidad del terapeuta, mientras sus defensores

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Trabajo presentado en las IV Jornadas Chilenas de Terapia Familiar, Santiago, Octubre 1998.
PublicadoenRevistaSistemasFamiliares,Ao17,Marzo2001,BuenosAires


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sostienen que los enfoques ms estratgicos estn excesivamente centrados en
el cambio de comportamientos, sin tener la dedicacin para revisar los criterios
desde los cuales ciertas conductas se consideran ms apropiadas que otras.
(Eron, 1993)

Se sostiene que no se trata meramente de utilizar la tcnica del Reencuadre,
ampliamente difundida desde el enfoque estratgico o estructural, sino
posibilitar la re-narracin de significados que abarcan el pasado, el presente y
el futuro de un cliente.

Segn Goolishian y Anderson, los problemas no son ms que realidades
socialmente creadas que son sostenidas por comportamientos y coordinadas en
el lenguaje (Goolishian y Anderson, 1987). White y Epston tambin indican
que: No es la estructura subyacente o la disfuncin lo que determina las
conductas e interacciones de la familia, sino ms bien son los significados que
los miembros atribuyen a los hechos los que determinan esa conducta

Del mismo modo, Penn y Frankfurt, sealan que los eventos existen como
construcciones lingsticas, y un discurso social puede ser visto como palabras
que surgen en respuesta a otras palabras por lo cual los problemas pueden ser
descritos como un monlogo que se experimenta como autoacusatorio y
negativo

En este enfoque, las personas experimentan problemas cuando las historias de
sus vidas no representan suficientemente toda su experiencia vital. Sin
embargo, las narraciones no son cerradas sobre s mismas, sino que hay un
flujo entre la experiencia y el relato. Las estructuras narrativas organizan y le
confieren sentido a la experiencia, pero siempre hay sentimientos y experiencia
vital que no est totalmente enmarcada en una historia dominante (Bruner;
1986)

Por este hecho, la finalidad de la accin terapetica es abrir caminos a otras
voces, implica considerar que existen alternativas para actuar, y adems para
definirse. El S Mismo se enriquece al recoger narraciones de otros contextos y
puede surgir voces que contrarrestan los monlogos negativos (Penn y
Frankfurt, 1994)

Lo que se busca, entonces, es crear un espacio de dilogo entre cliente y
terapeuta, donde se contruye un nuevo flujo de conversacin, donde el paciente
juega (en el sentido de Winicott) con un margen ms amplio de relatos sobre
el pasado, presente y futuro; recordando, fantaseando, especulando,
esperando, deseando y probando nuevas voces para sus propias experiencias y
para sus imgenes de los dems. (Penn y Frankfurt,1994)



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2. ELEMENTOS TEORICOS

2.1 Historias

Esta perspectiva pone un fuerte nfasis en los aspectos cognitivos del
comportamiento humano, y reconoce que la definicin del comportamiento
adecuado es una propiedad de los sistemas observadores, los cuales estn
semnticamente estructurados.

Desde este punto de vista, vale la pena recordar lo que propone Echeverra en
relacin a la Ontologa del Lenguaje:

1. No sabemos cmo las cosas son. Slo sabemos cmo las observamos o
cmo las interpretamos. Vivimos en mundos interpretativos.

Slo podemos hablar de verdad al interior de sistemas de proposiciones y no
toda interpretacin es igual a cualquier otra: podemos enjuiciar el poder de
cada una de ellas.
2


2. No slo actuamos de acuerdo a cmo somos (y lo hacemos), tambin
somos de acuerdo a cmo actuamos. La accin genera ser. Uno deviene de
acuerdo a lo que hace.

El individuo no puede ser separado de su relato: La pregunta Quin eres? lleva
a la descripcin de una historia que le confiere un sentido a la definicin que
uno hace de s mismo.

Pero el relato del individuo existe dentro de un relato histrico y social (dentro
del lenguaje de un grupo social determinado), en el cual hay variaciones: En el
sistema de coordinacin de la coordinacin del comportamiento, no todos
ocupan el mismo lugar ni efectan las mismas acciones

3. Los individuos actan de acuerdo a los sistemas sociales a los que
pertenecen. Pero a travs de sus acciones aunque condicionados por estos
sistemas sociales, tambin pueden cambiar tales sistemas sociales

En este punto, lo que sostenemos es que las historias son la forma en la cual
las personas organizan su experiencia, las cuales surgen de su vivencias
personales y familiares, y de los discursos dominantes en su medio cultural.

2
El lenguaje no es inocente: toda proposicin, toda interpretacin, abre o cierra determinadas
posibilidades en la vida. Publicado en
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De igual manera, Echeverra plantea que: En su afn por la bsqueda de
sentido, los seres humanos inventan y narran historias. Si nos preguntan
quienes somos, contamos una historia. Nuestra identidad se constituye como
una historia que contamos acerca de nosotros mismos. Es una historia que
nos posiciona en un mundo. Y cuando nos preguntan acerca del mundo,
contamos otra historia. Nuestro mundo es siempre una historia acerca de
cmo son las cosas que nos rodean

Ahora bien, desde el punto de vista del proceso terapetico, encontramos que
hay cuatro caractersticas de las historias que son relevantes: la historia como
una versin de lo dicho y de lo no dicho; la historia como una crnica a travs
del tiempo; la historia como parte de las interacciones de la familia al contarse
historias; y finalmente la historia como una expresin de las narrativas
dominantes, que ejercen influencia tanto en el paciente como en el terapeuta.
(Kazdin)

Por esto, nuestra concepcin de las historias no solamente nos ayuda a
entender cmo los clientes organizan su experiencia, cmo surgen los
problemas en su vida y cmo podemos ayudarlos a re-narrar de manera ms
amplia, sino tambin nos muestra que nosotros los terapeutas- tambin
estamos dentro de historias sobre nosotros mismos, y que compartimos
Narrativas Dominantes con nuestros clientes.


2.2 Mitos


2.2.1 Definicin

Cuando nos referimos al tema de los Mitos familiares, nos situamos dentro de
la perspectiva Narrativista, pero hacemos una focalizacin dentro de cierto tipo
de historias. Es decir, los Mitos son historias, pero no todas las historias son
Mitos.

Desde nuestra perspectiva, lo que caracteriza en forma ms distintiva a las
historias que llamamos Mitos es que tienen una estructura fuertemente
simblica y buscan explicar el Origen de una situacin que determina el
presente y el futuro.

El Mito es una narracin de un acto fundacional, en el cual generalmente
encontramos la confrontacin entre dos fuerzas, las cuales tienen una
importancia crucial en la vida de la comunidad que lo genera.

Knox (Knox, 1964) describe cuatro caractersticas fundamentales de los Mitos.

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1. Los mitos son historias, narraciones imaginativas, que tratan de actos
cosmolgicamente significativos de dioses o seres suprahumanos, los hroes.
Un acto o acontecimiento csmicamente significativo es de decisiva importancia
para el mundo, especialmente para el mundo de los humanos, cuya respuesta a
1 pudo haber sucedido en pocas prehistricas o histricas. Sin embargo
cuenta acciones particulares que acontecen en tiempos particulares.

2. Los mitos siempre tienen su fuente en la vida comn y las experiencias de
una comunidad humana particular. Llevarn la marca de su cultura, y
persistirn durante generaciones como parte de su tradicin.

3. La comunidad aprecia la historia o el mito porque sugiere algo distintivo e
importante en la existencia humana y, particularmente, en la existencia de la
comunidad; adems, es all donde encuentra la respuesta.

4. A causa de la relacin que mantiene la historia o el mito con la existencia
concreta de la comunidad, se convertir en parte inseparable e indispensable
de la vida de la comunidad y, para los que participan en ella, ser un smbolo
irremplazable.


2.2.2 Los orgenes del Mito

Segn Bagarozzi y Anderson, el origen de los mitos se remonta al hecho de que
Nuestros ancestros primitivos, durante el alba de la conciencia, no hacan una
clara distincin entre un universo externo objetivo y sometido a leyes, y su
propio mundo interno de las experiencias subjetivas. Los limites entre las
experiencias conscientes e inconscientes eran borrosos, indistintos, porosos y
fluidos. La percepcin del yo como entidad separada, con una existencia
independiente del propio grupo primario, se alcanzaba slo por unos pocos
elegidos: los hroes del mito y la leyenda (Bagarozzi y Anderson, 1996)

El orden social se estructuraba en base a estas narraciones: Con el fin de
encontrar sentido y poner orden en esta confluencia de experiencias, se crearon
los mitos o leyendas. Para nuestros ancestros, estas explicaciones mitolgicas
eran la verdad. Cada historia, cada mito, daban significacin y finalidad a
aspectos especficos de la vida y la existencia cotidianas. Adems de prescribir
la conducta, los mitos tambin proscriben la accin. Oponerse a su sabidura
era alterar un manto preordenado (Bagarozzi y Anderson, 1996)

Muchas de las narraciones mticas ms clsicas de la Antigedad nos hablan
del cruel destino de aquellos que osaban desafiar el Orden (Prometeo) o del
triunfo de quienes eran capaces de seguir ciertas seales divinas (Perseo y la
Medusa, por ejemplo). Tal accin slo poda conducir a la catstrofe personal y
familiar. Los mitos se consideraban como demostracin de significacin y orden
interior en el cosmos y la existencia humana. Eran el intento de explicar una
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percepcin o experiencia y, al mismo tiempo, de justificar esa misma
percepcin (Bagarozzi y Anderson, 1996)

En este sentido, sin duda el Mito ms famoso de nuestra cultura es la tragedia
de Edipo, que pone en evidencia que los temas universales del ser humano no
han variado en su esencia desde hace varios miles de aos. O como dijera una
vez Jorge Luis Borges: toda la literatura universal ha tenido slo dos temas: el
Amor y la Muerte.

En nuestra visin, los mitos son parte constitutiva de todos los grupos, en
tanto factores que articulan el mundo inconsciente con el consciente, y el
pasado con el presente. Al respecto uno de los estudiosos ms importantes
sobre el tema, Joseph Campbell seala: "Los efectos caractersticos de los
temas y motivos mticos traducidos en rituales se refieren a que vinculan al
individuo con fuerzas y propsitos transindividuales" (Campbell, J. 1988)

La formacin del individuo humano depende mucho menos de las
"regularidades de orden biolgico" que son propias del resto de los animales,
pero los seres humanos igualmente requerimos para nuestro surgimiento como
tales de mecanismos sociales que aseguren una cierta "regularidad" para
permitir la supervivencia del grupo. "A travs de la absorcin de los mitos y la
participacin en los ritos de su grupo social , el adolescente es estructurado de
acuerdo tanto a su ambiente natural como social, y transformado desde un
producto natural amorfo, nacido prematuramente, en un miembro definido y
competente de un orden social" (Campbell, J. 1988)


2.2.3 Funciones antropolgicas de los Mitos

Desde una perspectiva antropolgica Mlich seala que El mito es razn
ltima (o, si se quiere, razn primera). Es en este sentido que sostengo que es
un relato fundador de las interacciones e instituciones sociales. El mito es un
sistema dinmico de smbolos que se convierte en relato; es el relato originario
que sirve de soporte para la construccin del mundo de la vida, de la
cotidianidad. El mito aglutina, cohesiona ilusiones colectivas.

El mito desempea cuatro funciones antropolgicas bsicas:

a) Funcin cosmolgica: el mito pone en contacto a cada ser humano con un
sentido global de la naturaleza y de la creacin, con un origen csmico y
universal.

b) Funcin histrica: podra llamarse tambin tradicional. El mito vincula a
cada individuo con su historia, con la tradicin ancestral de sus
antepasados. Sus acciones y decisiones cobran sentido y valor en el fluir de
la historia de su cultura.
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c) Funcin sociolgica: el mito es un paradigma que mantiene el orden social.
Un orden, ciertamente, al mismo tiempo estable y dinmico. Los mitos -y por
lo mismo los rdenes sociales- cambian, pero nunca del todo. Existe siempre
un depsito conservador.

d) Funcin psicolgica: el mito mantiene un orden psicolgico, mental. No
solamente da sentido a la vida del grupo sino tambin a la vida individual.
Est claro que sta es inseparable de aqulla, pero ambas son distintas y al
mismo tiempo complementarias.

La funcin del Mito sera entonces proporcionar un sentido colectivo y generar
un orden valrico respecto a lo que es apropiado o inapropiado. Desde el punto
de vista social, un grupo en el cual no hay un sentido compartido que sea
suficientemente simblico como para convocar la cohesin afectiva de sus
miembros, se encuentra en riesgo de disolucin: Cada sociedad humana
sobrevive porque se mantiene unida alrededor de un mito, de un arquetipo
central que acta de capullo de mariposa unindola y protegindola de los
procesos de disgregacin, entropa y muerte cultural (Mlich).

Por esto, una de las crticas que se formulan a nuestra cultura posmoderna
es precisamente que aparejado a un incremento por la pluralidad hemos
introducido una tolerancia hacia el individualismo y un fuerte desapego por la
identidad grupal.

Segn Silvia Selzman estamos viviendo como sociedad en una "situacin
liminar" de transicin de un mundo a otro, por lo cual "el momento actual es de
gran riqueza simblica y dbil estructuracin, donde el desenfreno es normal y
los elementos de la cultura rompen sus ataduras habituales, cambian su
conflguracin y se combinan imgenes extraas y a veces aterradoras; la propia
imagen del hombre aparece transformada" (Selzman, S., 1995, pg. 18)

Desde este punto de vista, sugerimos que en nuestra poca debido a los
incesantes cambios sociales, y a la escasa atencin social que se le brinda a los
mecanismos de pertenencia familiar y social (mitos y ritos) la construccin de la
identidad personal resulta de notoria complejidad al presentarse una amplia
diversidad de modelos de conducta frente a un escaso sealamiento de
caminos.
3



3
Esta misma autora, seala como ejemplo los cambios en el ritual de los entierros (que ahora
se caracterizan por ausencia o fgacidad del luto, acortamiento del periodo del velatorio y por
cementerios diseados para que no se note la muerte) y postula: "Con el debilitamiento de
referencias y modelos, la inseguridad y la dbil estructuracin social, se hace dificil pensar en
la pervivencia de viejos ritos anclados en la claridad de los roles y las referencias culturales del
grupo" (Selzman, S., 1995, pg. 19)

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Tal como ha sido sealado por diversos autores, esto es particularmente
significativo en el caso de los adolescentes, quienes "para construir la propia
identidad (deben volver) a sintetizar todas las identificaciones infantiles de una
manera original y, al mismo tiempo, concordante con los roles sociales que la
culturales ofrece" (Asn. D., 1987)

De este modo, los Mitos no son solamente construcciones que se refieren a los
aspectos ms simblicos de las interacciones sociales, sino que describen los
marcos de referencia culturales para comportamientos muy concretos [por
ejemplo: el uso de la Violencia]. Se constituyen en Meta-relatos, desde los
cuales surgen las historias familiares y personales, y por lo tanto de manera
recursiva conectan al individuo, con la familia y la comunidad.

Como indican Bagarozzi y Anderson: Es imposible separar los mitos
personales de un individuo de los de su familia, comunidad o cultura. Los
individuos, las parejas y las familias eligen y adoptan activamente como propios
los mitos culturales, cuyos distintos componentes, smbolos, rituales, etc,
tienen significacin e importancia para cada uno de los miembros de la familia,
y para el sistema matrimonial y familiar en su totalidad

La recursividad entre los mitos individuales, familiares y culturales es tal que
permanentemente nuestras narraciones estn difundindose de un nivel a otro:
[Los] mitos culturales son modificados y reelaborados por el individuo de modo
que se adecuen a su mitologa personal. As, pues, se utilizan para mantener el
concepto que se tiene de uno mismo y preservar la integridad personal. De
manera similar, los mitos culturales se utilizan para estabilizar la estructura
organizativa de los sistemas matrimonial y familiar, y mantener pautas
pronosticables de interaccin entre los miembros de la familia. De manera
verdaderamente sistmica, este proceso acta tambin para reforzar y
estabilizar los mismos mitos culturales( Bagarozzi y Anderson)


2.2.2 Funciones Psicolgicas de los Mitos

Hemos sealado que los Mitos nos permiten entender que dentro de los grupos
sociales existen estructuras narrativas, que de manera simblica, permiten
introducir un cierto orden y predictibilidad en el devenir de la vida.

Desde el punto de vista de la psicoterapia, los Mitos aparecen como historias en
las cuales los protagonistas estn definidos en torno a polaridades como
bueno/malo, fuerte/dbil, justo/injusto y sus acciones determinan efectos
irreversibles para sus vidas y para las de los miembros de su linaje.

Los actos mticos no aparecen generalmente en forma directa (a no ser que se
trate de sueos o fantasas) sino ms bien tienden a ser aludidos de manera
indirecta, siguiendo el estilo del proceso primario. Los temas del Amor, la
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Muerte, el Poder, la Maternidad, la Paternidad, el Deseo, pueden ser rastreados
a partir de partes de la historia donde un hecho que puede parecer a simple
vista trivial, es usado para explicar decisiones muy relevantes en la vida del
paciente.

Este hecho trivial, lo pequeo y cotidiano, es un significante que puede
conducirnos a travs de la escucha radical (Weingarten) a una narracin
subyacente. Tomemos el ejemplo de una paciente, mujer de 33 aos, que
consulta por crisis conyugales que han desembocado en violencia. Seala que
su esposo no est comprometido con la familia, y que ella se siente muy
cansado de tener que exigirle que sea ms responsable, que se convierta en
un hombre de familia.

Esta expresin, usada para explicar su malestar, en s misma puede ser
tomada como una expresin habitual que se inscribe dentro del discurso
dominante respecto a los roles de gnero en la familia, pero dentro del contexto
de la historia de esta mujer, que ha sido funcionalmente autnoma y el
sustento de su familia, nos sugiere una incongruencia. Al escuchar el
significado de la expresin el hombre de la familia, se abre una historia del
abandono de su propio padre, de la soledad y del sacrificio de su madre, de la
fortaleza de su abuela y de su temor a no tener un hombre de la familia

En su historia, el Hombre de Familia es el ideal, el que est a cargo de todo, el
que la salva de la tragedia, y la Mujer es la dbil que se hace cargo de la
familia, no desde su propia fortaleza, sino desde la esperanza de que llegue el
Here.

El anlisis de este tipo de historias, nos lleva a sugerir que la creacin de
mitos es fundamental en la psicoterapia. Es esencial que el terapeuta permita
al cliente tomarse en serio sus mitos, aparezcan estos en forma de sueos,
asociaciones libres o fantasas....[ya que] los mitos pueden ser una extensin,
una forma de poner en prctica nuevas estructuras vitales, o un intento
desesperado de reconstruir el propio modo de vida(May, 1992)

El mito individual nos sirve para mantener nuestra identidad, para conectarnos
nuestras races y aventurarnos hacia el futuro, en un estilo de narracin que
conecta lo consciente con lo inconsciente.

3. Los Mitos en la Familia

En tanto que sistema histrico podemos describir en la familia una evolucin
(Ciclo vital Familiar) y adems transacciones transgeneracionales por las cuales
se transmiten delegaciones y los mritos y demritos que debe resolver cada
generacin. Helm Stieriin seala: "El elemento nuclear de la delegacin es el
vnculo de lealtad que une al delegante con el delegado. Este vinculo se forma
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ya en la intimidad de la temprana relacin padres hijo, sobre todo en la relacin
nio-madre. Los encargos delegados por los padres a los hijos pueden provenir
de los ms diversos planos de impulsos y motivaciones" (Stierlin, H., 1979)

Por esto, un aspecto importante de la dinmica familiar se refiere precisamente
a aspectos de su identidad que surgen de los histrico, pero que -teniendo
componentes narrativos objetivos y racionales- finalmente se sustentan en la
dimensin inconsciente: "En la mayor parte de los grupos chocamos con una
mezcla de fantasas y mitos.. (los cuales) cumplen simultneamente dos
funciones esenciales, mutuamente entrelazadas: funciones de defensa y
funciones de proteccin" (Stierlin, H., 1979)

En el caso de las familias 'las funciones de defensa entran en juego cuando los
miembros de la familia desfiguran su realidad familiar, cuando, a fin de evitar
dolores y conflictos, niegan, racionalizan o encubren lo que se han hecho entre
si. Las funciones de proteccin se dan (en cambio) frente al mundo exterior. Los
mitos tienen que engaar al mundo exterior sobre la facticidad familiar,
mantenindolos confusos" (Stierlin, H., 1979)

Como se puede apreciar en este ltimo prrafo, esta definicin de Mito familiar
como una funcin defensiva y protectora de la homeostasis familiar ofrece una
interpertacin dentro de la disyuntiva Normal-Anormal. Una visin ms amplia
-a nuestro juicio- ofrecen los siguiente autores.

Andolfi y Angelo refieren por Mito Familiar lo siguiente: "una serie de creencias,
bastante bien integradas y compartidas por todos los miembros de la familia,
que ataen a cada uno de estos y a sus posiciones recprocas dentro de la vida
familiar. Estas creencias no son cuestionadas por ninguna de las personas
interesadas, no obstante las evidentes distorsiones de la realidad que suelen
entraar...( ). . El mito, por lo tanto, se convierte en una matriz de conocimiento
y representa un elemento de unin y factor de cohesin para cuantos creen en
su verdad. Por eso, crear un mito significa traducir una serie de
acontecimientos y de comportamientos reales en un relato compartido por
todos, en los que cada uno pueda encontrar una clave de lecturas de sus
propias experiencias cotidianas, del sentido de la vida, sintindose al mismo
tiempo, parte integrante del grupo" (Andolfi., M. y Angelo, C.,1989)

Segn estos autores existe una relacin entre Mito y Regla Familiar "en la
medida en que sta ltimas se sobreentiende como generalizaciones y
atribuciones de valor a ciertos comportamientos, los que no pueden entonces
ser determinados unilateralmente" Por ejemplo, en una familia en que se venera
el xito econmico como fuente de seguridad e identidad, el mito subyacente
podra ser que el clan es "socialmente poderoso", y por tanto, el hijo que quiere
dedicarse a una profesin sin prestigio social, no slo rompe una regla, sino
adems pone en peligro el Mito.

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Agregan Andotfi y Angelo: "Si admitimos que el Mito y la Regla son expresin de
una estructura (familiar), comprenderemos que es inherente a ambos cierta
rigidez, en el sentido que determinadas caractersticas fundamentales tienen a
permanecer constantes" (Andolfi., M. y Angelo, C.,1989)

La manera en que se manifiesta el mito es el Rito: "Los ritos son una serie de
actos y de conductas estrictamente codificados dentro de la familia, que se
repiten con el correr del tiempo y de los cuales participan todos los miembros
de la familia o una parte de ellos. Parecen tener por objeto la transmisin a los
participantes de determinados valores o actitudes o modalidades de
comportamiento ante situaciones especficas o vivencias emotivas ligadas a
ellos (Andolfi., M. y Angelo, C.,1989)

Al respecto sealan adems: Los ritos familiares estn influidos por las
convenciones y por los valores del ambiente cultural exterior a la familia, por lo
cual en parte se superponen a los ritos sociales; pero adems son portadores de
una serie de creencias ntimas de la familia, la mayor parte de las veces no
verbalizadas y transmitidas mediante el comportamiento ritual...El rito puede
ser el medio a travs del cual se transmite toda una serie de creencias y valores
familiares relativos a determinadas actitudes y emociones, o puede ser la
ocasin para que una persona en particular introduzca en la estructura ritual
elementos simblicos propios, que faciliten la definicin de las relaciones que la
vinculan con los dems" (Andolfi., M. y Angelo, C.,1989)

Como se puede apreciar la rigidez del Mito es relativa, ya que justamente
cuando se manifiesta en el Rito, cuando llegan los actores a la escena a
interpretar un guin conocido y respetado por todos, es justamente cuando
surge la posibilidad de la variacin en el libreto, de algn matiz que algn
miembro podra introducir en algn aspecto y as permitir su cambio.

Pero, este cambio es solamente tolerado cuando no amenaza a la integridad del
grupo que genera el Mito, sino ms bien le permite adaptarse para sobrevivir a
las nuevas circunstancias y as no transformarse en una repeticin vaca de
todo contenido emocional

En definitiva, desde nuestra perspectiva no es inherente a los Mitos y Ritos la
cualidad de la rigidez, sino hay en ellos una dinmica histrica, la cual es
transgeneracional y contribuye a darle sustento a la identidad del grupo.

Sostengo que los Mitos y Ritos no deben ser asociados a fenmenos patolgicos,
sino ms bien -como tantos otros aspectos relacionales de la familia- se trata de
funciones normales, que por supuesto se encuentran exageradamente
desarrolladas o exageradamente limitadas en aquellas familias con conflictos.

En definitiva, al igual que Bagarozzi y Anderson sealo que no creemos que
[los mitos] permanezcan estticos, que su nico propsito sea mantener el
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equilibrio homeosttico, que los mitos sean conscientemente compartidos por
todos los miembros de la familia ni que exista slo un mito familiar que sirva
como punto central en torno del cual giran los procesos familiares (Bagarozzi y
Anderson, 1996)

Los mitos y los ritos aseguran la continuidad y el cambio del sentido de
identidad familiar, permiten que los individuos cuenten con explicaciones no
racionales sobre su destino y les proporcionan un sentido de trascendencia, al
ser parte de una entidad supraindividual e histrica.

4. Mitos Familiares y Ritual Teraputico

En sntesis, sostenemos que la familia es una fuente de metarrelatos que
configuran la interpretacin que hacen sus miembros sobre lo que son y el
lugar que ocupan en ese mundo. Algunos de estos metarrelatos pueden
definirse como Mitos y se inscriben con mayor o menor congruencia dentro de
los Mitos culturales que dispone la familia para explicarse su propia existencia,
en especial para explicar los eventos vitales relevantes como los nacimientos,
las muertes, los cambios de estatus social, los matrimonios, las separaciones,
las enfermedades, y tal como sealan Patterson y Garwick (Patterson y
Garwick, 1994) son un factor determinante en el grado de estrs que
experimenta la familia antes cambios inesperados.

Cuando los terapeutas familiares nos enfrentamos a conocer el relato de una
familia sobre un problema abrimos justamente ese mundo, que teniendo los
elementos comunes de la cultura, presenta su propia fisonoma y le confiere a
cada intento por solucionar el problema un lugar coherente dentro de la
interpretacin de su historia.

Es decir, cuando una familia nos habla sobre su problema, sobre las causas de
ste y sobre la soluciones esperadas, nos cuenta un relato. Sin embargo, este
relato puede basarse en ciertos elementos argumentales ms profundos que
hacen referencia a cuestiones fundamentales de la existencia y que son vlidos
no por su carcter histrico sino por su contenido afectivo: este es el Mito.

El Mito se refiere as no al relato especfico de una historia de sucesos que ha
llevado a una familia a tener un cierto problema, sino a una estructura ms
bsica que muestra que hay un cierto orden inmanente en la existencia .

Los Mitos tienen un carcter fuertemente afectivo y simblico, y por ello su
comprensin no es simplemente una deconstruccin de los sentidos ocultos en
los relatos de los miembros de la familia, o una reinterpretacin de los hechos
en virtud de nuevas claves.

Los Mitos en la Terapia de la Familia 13
En definitiva, el hecho de considerar a la Psicoterapia de Familia como una
actividad en la cual se reconstruye la narracin que especifica la identidad del
grupo y del individuo nos puede llevar a contactarnos con el universo tico de
la familia, el cual se expresar en sus Mitos.

Sin embargo, hay un hecho que nos pone en contacto directamente con
aquellos elementos plsticos del relato familiar, y tal vez con elementos
mticos, el cual es la creencia en la curacin de los problemas a travs de la
palabra, y que se manifiesta en el hecho de que ellos hayan iniciado esa
conversacin con nosotros.

Desde este punto de vista, la misma conversacin entre la familia y el terapeuta
puede ser interpretada como un prrafo de un narrativa ms amplia que existe
en toda nuestra cultura: hablar sobre lo que me duele con alguien que sabe es
curativo.

Este acto puede llegar a ser en s mismo un ritual si el terapeuta usa su saber
para interpretar los relatos mas profundos del grupo a travs de una manera
simblica (es decir, sin explicarlos racionalmente) y les entrega nuevas
herramientas de interpretacin en un clima de comunin y pertenencia a una
instancia importante en la evolucin de esa familia.

Si la figura de la partera nos trae a la mente alguien que protege el desarrollo
de un proceso natural de transformacin y que acoge el cambio en el momento
crtico, podramos decir, que el Terapeuta es un partero narrativo, aquel que
ayuda a nacer el nuevo relato, apoyado en su respeto por la dignidad del otro y
en su curiosidad por lo nuevo que es imposible predefinir.

Se ha sostenido que la psicoterapia tiene algunas similitudes con el ritual
catlico de la confesin, sea esto acertado o no, lo crucial es que debemos
cuidarnos de apelar a un Otro Todopoderoso que juzga y confiere el perdn, ya
sea este un Gur una Teora divinizada.

Esto significa desprendernos de nuestra propias seguridades respecto a la
veracidad de los modelos con los cuales interpretamos el mundo. Nuestra
experticidad como terapeutas radicara tanto en nuestra comprensin de los
modelos cientficos que explican la conducta humana, como en nuestra
comprensin de que esos mismos modelos, son slo narraciones que hemos
construdo en un marco histrico y social.

Como seala Echeverra: ...nos parece que los creadores de mitos eran
nuestros antepasados y no nosotros. Pensamos que ellos eran los que vivieron
en mundos mticos y que nosotros abandonamos esa forma de ser hace ya
algn tiempo. A diferencia de ellos, sostenemos que nosotros hemos dejado de
necesitar mitos pues sabemos cmo las cosas son.

Los Mitos en la Terapia de la Familia 14
Para remarcar el punto, hablamos, de nuestras explicaciones cientficas. Pero
nuestros antepasados tambin pensaban que saban cmo las cosas eran.
Tambin consideraban sus historias como representaciones verdaderas de la
realidad. Si observamos nuestras explicaciones cientficas, debemos admitir
que ellas tambin son historias. Historias que son ms efectivas que otras,
historias que estn fundadas de manera que hemos llegado a aceptar como
ms poderosa que otras, pero, al final, las explicaciones cientficas no son sino
narrativas que producimos acerca del mundo

Qu queda entonces?

Nos queda nuestra capacidad para escuchar, para escuchar detrs de las
palabras, para ver el contexto familiar desde el cual surge la narracin, para ver
el contexto social en el cual se inscribe esa narracin y para vernos a nosotros
mismos como portadores de narraciones mticas, que realizamos en nuestro
propio acto de escuchar.

Los terapeutas podemos vernos a nosotros mismos como escuchadores y como
tejedores de narraciones. Si en el mismo acto de aceptar la palabra del otro,
somos capaces de darle un nuevo lugar en su narrativa, lo estamos ayudando a
crear un nuevo sentido de identidad.

Lo que nos queda es crear un dilogo con nuestro cliente en el cual se pueda
activar uno de los Mitos ms antiguos de la humanidad: el de la creacin por la
palabra.



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