Está en la página 1de 163

Highland Angel

Hannah Howell
Highland Angel
Hannah Howell
07 Murray
Traducido por Cary
1
Highland Angel
Hannah Howell
Sir Payton Murray es conocido tanto para sus
encuentros como por el valor de su espada en defensa del
desvalido. Una dama desesperada, irstie Mac!ye interrumpe
la cita de Payton con una mu"er casada cuando le pide ayuda.
#lla acusa a su marido, sir $oderic%, de intentar matarla y
a&usar de los ni'os. !ncapa( de resistirse a la s)plica de la
hermosa muchacha, Payton consiente en rescatar a los ni'os
aun*ue puede *ue sus respectivos clanes no agrade(can su
interferencia.
Payton secuestra a los ni'os del, literalmente, pu'o de
hierro de $oderic% y les lleva a su casa para estar con irstie.
+uando Payton y irstie comien(an a enamorarse, la som&ra
del furioso y vengativo $oderic% atraviesa su relaci,n ya *ue
-l viene con la traici,n y el enga'o como sus armas
principales.
2
Highland Angel
Hannah Howell
1
Sir Payton Murray?
La voz femenina aplac el miedo de haer !ido !orprendido
por el marido "ue planeaa en#a$ar% Por otro lado& cual"uier
per!ona "ue lo !orprendiera a'o la ventana del cuarto de lady
(ra!er podr)a cau!ar prolema!% *ien& ha)a de!arrollado una
e+trema hailidad para e!capar de ello!% ,ra hora de u!arla% -
volver!e con la intencin de e+plicar!e con un eventual enemi#o&
!e "ued inmvil ante lo "ue vio% La mu'er era muy pe"ue$a y
e!taa empapada% Lo! caello! ca)an en lar#a! trenza! mo'ada!
!ore el ve!tido i#ualmente mo'ado% So!pechaa "ue no era !lo la
luz de la luna lo "ue hac)a !u ro!tro parecer tan p.lido% ,l ve!tido
o!curo envolv)a un cuerpo dema!iado del#ado& pero la in!inuacin
de curva! femenina! a/n e!taa all)% ,n lo! pie! ha)a m.! arro
"ue zapato!& y pod)a identi0car pa!to del pantano pe#ado en una
de !u! man#a!%
1 ien? ,! !ir Payton Murray? ,l intr2pido !ir Payton?
S)%
,l #alante y valiente !ir Payton?
S)& yo%%%
,l terror de todo! lo! marido! !ir Payton? ,l veloz y letal
e!padach)n !ir Payton? ,l homre por "uien la! dama! !u!piran y
!ore "uiene! cantan lo! trovadore!?
3a)a un tono de iron)a en la voz de ella%
4u2 "uiere?
,! !ir Payton?
5
Highland Angel
Hannah Howell
S)& el intr2pido !ir Payton%
Ciertamente& no me importar)a !i fuera feo como un o#ro%
*u!co al honrado& #alante y peli#ro!o e!padach)n& !ir Payton& a"uel
"ue e!t. !iempre di!pue!to a defender a lo! m.! nece!itado!%
Lo! trovadore! e+a#eran%
,ntiendo% Se$or& not "ue e!toy mo'ada& no?
S)& lo o!erv2%
1 no !e pre#unta por "u2& ya "ue no e!t. lloviendo?
Con0e!o "ue !iento un poco de curio!idad% Por "u2 e!t.
mo'ada?
Mi marido intent aho#arme% ,l idiota olvid "ue !2 nadar%
Payton di!imul el cho"ue% 3a)a conocido mucha! mu'ere!
"ue ha)an intentado incontale! truco! para !educirlo& mu'ere!
di!pue!ta! a todo para apro+imar!e a 2l y arra!trarlo al altar% 1& a!)
y todo& nin#una !e ha)a zamullido en un r)o cena#o!o% Si ella
"uer)a atraerlo a una trampa& ha)a e!co#ido un ceo a!tante
peculiar%
Por "u2 !u marido intent aho#arla?
Payton& mi dulce caallero& e! u!ted? lady (ra!er
inda# de!de la ventana%
Payton mir hacia arria% Cuando !e volvi nuevamente
hacia la de!conocida "ue lo ha)a aordado& ha)a de!aparecido%
S)& !oy yo& mi paloma re!pondi& intentando entender !u
decepcin%
6en#a a m)& mi o!ado caallero% ,l calor del cuarto lo
e!pera%
Su invitacin e! una dulce tentacin mi !e$ora%
Payton #ir hacia la pared& donde ha)a una improvi!ada
e!calera con tala! oculta entre la ve#etacin& y !lo entonce!
not la pre!encia de la 'oven del#ada y p.lida en medio de lo!
aru!to!%
Pretende de'arme a"u)& !e$or?
Ten#o un%%% compromi!o%
,ra in"uietante de!curir cmo ella era capaz de
e!conder!e r.pido y con e0ciencia% 7o "uer)a ni pen!ar en lo!
motivo! "ue pod)an llevar a una mu'er a de!arrollar tal hailidad%
6aya& entonce! !u!urr% ,!tar2 a"u) e!perando%
8i!frute de !u con"ui!ta% Prometo to!er ien alto& !i !u! #emido!
9
Highland Angel
Hannah Howell
!e hacen audile!% 1 !i el marido de ella aparece& deo tirarme
!ore 2l mientra! u!ted huye?
Comienzo a entender por "u2 !u marido "ui!o aho#arla%
:h& no& no podr)a ni ima#inarlo%
Payton& mi ello caallero& no viene? lady (ra!er
!onaa impaciente%
Traa'2 duro por e!to% Sin emar#o& !a)a "ue no podr)a
!uir a"uella e!calera en e!a noche%
Lo dudo mucho% 6aya% Me "uedar2 a"u) e!perando&
aun"ue no creo "ue pueda !erme /til cuando de!cienda de a"uel
cuarto% 8icen "ue ella e! in!aciale& "ue puede a#otar la! ener#)a!
de un homre%
Payton nunca ha)a o)do tal comentario% Sa)a "ue no era el
primero en convencer a lady (ra!er a "ue rompiera !u! voto! de
0delidad& pero nunca ha)a ima#inado "ue ella ya fuera conocida
por tal pr.ctica% ;n!aciale? *ien& e!peraa "ue no !e ofendiera
por tener "ue partir !in di!frutar de !u! favore!%
,!t. halando con al#uien& mi valero!o corazn? ella !e
inclinaa en la ventana para mirar alrededor%
Slo con mi pa'e& dulzura% Temo tener "ue partir%
Partir? 8i#a al chico "ue lleve un men!a'e anunciando
"ue no podr. acudir a !u cita%
,l pore no !ae mentir% Pronto todo! !ar)an la verdad& y
no !er)a acon!e'ale "ue !u marido !upiera donde me encontr%
7o% 6a a volver m.! tarde?
Lo lamento& mi adorale paloma& pero no re#re!ar2 hoy%
La !olucin de e!e prolema puede con!umir hora!& tal vez d)a!%
*ien& tal vez acepte !u! di!culpa!% Tal vez%%%
Payton oy el e!truendo de la ventana cerr.ndo!e%
,n!e#uida& mir hacia la !ilueta oculta entre lo! aru!to!%
6en#a& !al#amo! de a"u)% 7ece!ita ropa! !eca! y
caliente!% Ser)a ueno !i pudiera mantener!e oculta ha!ta "ue no!
ale'emo! de la ca!a%
8e'ar el lecho de lady (ra!er para partir y acompa$ar a una
mu'er "ue no pod)a ver u o)r lo in"uietaa& pero Payton !e#u)a
adelante% ,ra evidente "ue la 'oven ten)a el h.ito de ocultar!e%
<na vez en la calle an#o!ta "ue llevaa a la ca!a de !u familia&
par y la contempl& aprovechando la luz "ue !ur#)a de una
re!idencia pr+ima%
=
Highland Angel
Hannah Howell
-hora ya puede !alir%
La primera co!a "ue not fue "ue ella e!taa p.lida y
temlaa de fr)o% Payton !e !ac el manto y !e !inti aliviado al
curirla con el pe!ado ropa'e% La criatura era real% Pod)a tocarla%
Manteniendo un razo en torno a !u! del#ado! homro!& la empu'
hacia !u ca!a& renunciando a e+aminarla me'or de!pu2! de
re!#uardarla en un lu#ar calido%
;an& !u encar#ado& no e!condi !u horror al verlo entrar
acompa$ado% La condicin de la de!conocida era intri#ante& pero&
Payton !a)a& "ue !u !irviente e!taa m.! !orprendido por ver a !u
!e$or lle#ar a ca!a acompa$ado% 7unca llevaa a una de !u!
mu'ere! m.! all. de a"uella puerta o de cual"uiera otra de al#una
de !u! ca!a!% ,ra una anti#ua re#la "ue 2l !e#u)a con 0delidad%
Por favor& nece!itamo! conver!ar la de!conocida
prote!t al o)rlo dar rdene! a ;an y a !u e!po!a& -lice% La pare'a
de)a procurar un fue#o& un a$o caliente y ropa! !eca!%
Cuando e!t2 limpia y caliente& podr. ir a encontrarme al
!aln principal% Cu.l e! !u nomre?
>ir!tie& pero mi! hermano! me llaman Somra%
<n apodo perfecto% Sent)a curio!idad por verla limpia y
arre#lada& y e!peraa "ue la vi!in lo compen!ara por la p2rdida
"ue acaaa de !ufrir% La noche con lady (ra!er har)a marcado el
0n de un lar#o periodo de celiato%
Limpia y !eca& >ir!tie !e de'aa peinar por -lice y !e !ent)a
mucho me'or% ,ra m.! f.cil i#norar lo! hematoma! y herida!
de'ada! al luchar por !u !upervivencia& pero no con!e#u)a aplacar
la an!iedad provocada por el inminente enfrentamiento con !ir
Payton% 82il y con!ciente del cuerpo demacrado y fr.#il& re!ultado
de prolon#ado! ayuno! impue!to! por !u marido& un homre "ue
valoraa la di!ciplina y empleaa ca!ti#o! para a!e#urarla& !i#ui a
-lice ha!ta el !aln% Tendr)a "ue echar mano de la poca !u0ciencia
"ue a/n po!e)a para revelar !u tri!te condicin& pero ahora luchaa
por !u vida& y nada era m.! importante "ue !orevivir% -dem.! de
e!o& ten)a "ue pen!ar en lo! inocente! "ue intentaa prote#er y
amparar%
Sir Payton !e levant al verla entrar en el !aln% 8e!pu2!& al
verla !entada& orden "ue la criada fuera a u!car comida& e
?
Highland Angel
Hannah Howell
inmediatamente una impre!ionante porcin de alimento! fue
pue!ta delante de ella%
>ir!tie ei un tra#o de cerveza y encar a !u an0trin% ,ra
f.cil entender por "u2 tanta! mu'ere! !u!piraan por e!e caallero%
,l !u'eto era la ima#en de la #racia y de la ele#ancia y !e
ve!t)a como un lord franc2!& !in emar#o !in e+ce!o!% ,l cuerpo
cuierto por prenda! di!creta! y ele#ante! era perfecto& fuerte y
tentador& y tale! pen!amiento! la incomodaan% 7o pod)a olvidar la
reputacin "ue lo preced)a% ,l homre era un predador& un
liertino% Su! ra!#o! eran armonio!o!& ma!culino!& a pe!ar de la
oca de laio! carno!o!% Lo! o'o! eran de un curio!o tono dorado
realzado por de!tello! verde!& e0ciente! herramienta! de
!educcin% 1 lo! caello! o!curo!& tomado! hacia atr.!& parec)an
tan !uave! "ue invitaan a acariciarlo!% >ir!tie pen! "ue !u
reputacin podr)a !er re!ultado de un malentendido&
de0nitivamente% La! mu'ere! lo conoc)an y hac)an oferta! "ue 2l
aceptaa !in dudar& lo "ue no "uer)a decir "ue el homre fuera un
!eductor incorre#ile e irre!pon!ale%
1 ien& mi lady& ahora puede decirme lo "ue la hizo
!entir!e apremiada a u!carme%
>ir!tie termin de ma!ticar el pan "ue !e ha)a llevado a la
oca% Su apariencia le hizo pen!ar "ue el apodo Somra pod)a
venir no !lo de la hailidad de e!conder!e& !ino de lo! caello!
claro! y lar#o!& ahora trenzado!& de lo! o'o! #ri!e!& profundo! y
e+pre!ivo!& o'o! mi!terio!o! "ue realzaan la piel p.lida como la
luna% Su! ra!#o! eran ca!i et2reo!& como lo! de una ninfa inocente&
pero la !en!ualidad de la oca contrariaa el con'unto ca!i infantil%
(orz.ndo!e a de!viar !u mirada de la oca "ue imploraa
por un e!o& e!tudi el re!to del con'unto% ,l cuello era lar#o y
ele#ante& el cuerpo del#ado& pero lo! !eno! y la cintura formaan
un con'unto de tentadora! curva!% -un"ue e+hiiera e+celente!
modale!& era po!ile ca!i !entir el hamre "ue ella aplacaa con
avidez%
Payton !e dio cuenta "ue la de!eaa% Siempre ha)a
preferido la! mu'ere! m.! voluptuo!a!& pero de pronto era ca!i
impo!ile contener el an!ia de tomarla en !u! razo! y po!eerla%
8i'o "ue !u marido intent aho#arla? pre#unt&
e!perando poder enfriar !u !an#re con la conver!acin !eria%
S)% Me ca!2 con !ir @odericA Maclye cuando ten)a "uince
a$o!& hace ca!i cinco% ;ntent2 hacer "ue mi padre camiara de idea
!ore tal eleccin& por"ue& a pe!ar de !u apariencia a#radale& !ir
@odericA !iempre me cau! una cierta in"uietud% Sin emar#o&
B
Highland Angel
Hannah Howell
cuando no pude dar nin#una razn concreta para no de!ear el
matrimonio con e!e homre& mi padre in!i!ti en la realizacin de
la oda% (inalmente de!i!t) de luchar& tomando en con!ideracin la
ur#ente nece!idad "ue mi familia ten)a del dinero "ue !ir @odericA
le! dio% Co!echa! pore! y otra! mi!eria! tra'eron a nue!tra puerta
el peli#ro del hamre en el invierno& y a!)& convenci2ndome de "ue
e!a actitud era la me'or para m) y mi clan& ve!t) el manto del nole
martirio y me ca!2 con e!e e!t/pido%
Pero la unin no re!ult ien?
7o% 1 no pod)a%
Por "u2? Por ca!ualidad e! e!t2ril?
Cmo puedo !aerlo? 7o huo ni !i"uiera la oportunidad
de tener un hi'o% 1 tener hi'o! era mi /nico con!uelo cuando acept2
mi lamentale de!tino% Pero el homre no fue hone!to conmi#o o
con mi! pariente!% Cl confe! "ue la po!iilidad de darme hi'o! era
muy pe"ue$a& ca!i ine+i!tente& y e!a fue parte de la razn por la
cual de!eaa matarme%
Por !er impotente? *ien& reconozco "ue tal !ecreto e!
ver#onzo!o para un homre& pero matar a al#uien para a!e#urar
"ue nadie lo !epa?
:h& @odericA no e! impotente% 7o con toda! la! mu'ere!&
"uiz.% Creo "ue era !lo conmi#o% Siempre fui muy Daca& y a lo!
"uince a$o! lo era a/n m.! "ue ahora% -/n 'oven& dedu'e "ue el
/nico inter2! de mi marido eran la! tierra! "ue hered2 de mi
madre% Mi apariencia no importaa% Sin emar#o& de!pu2! de
al#/n tiempo& comenc2 a mirar con m.! atencin todo lo "ue me
rodeaa% ,! ver#onzo!o confe!ar "ue me mantuve cie#a e
i#norante por ca!i tre! a$o!& aceptando mi pore de!tino como una
criatura d2il%
,ra muy 'oven% 8e cual"uier forma& por "u2 no volvi a
ca!a de !u familia y pidi una anulacin?
1 revelar al mundo "ue mi marido no !oportaa la idea
de aco!tar!e conmi#o? Tal vez haya !ido una tonter)a& pero el
or#ullo me hizo callar% 8e!pu2! de ca!i tre! a$o!& cuando pen!aa
en el tri!te de!tino de vivir al lado de un homre 'oven y !aludale
!in poder di!frutar de tal 'uventud& comenc2 a darme cuenta de
"ue enve'ecer)a pre!a en e!a oda vac)a& !in hi'o!& !in e!peranza!&
viviendo con un homre "ue parec)a intere!ado !lo en ca!ti#arme
por cada pe"ue$o fallo& real o ima#inario% Cuando decid) actuar
conforme con tal pen!amiento%%% *ien& fue entonce! "ue de!cur) la
verdad%
4u2 verdad? - 2l le #u!tan lo! homre!?
E
Highland Angel
Hannah Howell
7o% Lo! ni$o!%
Payton contuvo un e!tremecimiento de a!co% 7o "uer)a o)r
e!a hi!toria% ,lla de!pertaa recuerdo! tri!te!& feo!% 3a)a !ido un
ni$o a#raciado y un 'oven de rara elleza% -un"ue huiera
e!capado de au!o! reale!& ha)a tomado conciencia dema!iado
pronto del lado !omr)o de la! per!ona!% Parte de 2l "uer)a "ue
>ir!tie partiera y lo de'ara fuera de toda a"uella !uciedad& pero una
parte mucho mayor e!taa preparada para luchar ha!ta la muerte
contra e!e mal en particular%
7i$o!? pre#unt%
1 ni$a!% Pero& .!icamente& ni$o!% Creo "ue& como
!iempre fui muy Daca y a/n era ni$a cuando me ca!2& 2l crey !er
capaz de aco!tar!e conmi#o& tal vez procrear una o do! vece!%
Cuando de!cur) la verdad& pa!2 a orar diariamente a#radeciendo
a 8io! por "ue @odericA nunca !e huiera aco!tado conmi#o%
(rancamente& !i fueran homre! adulto!& do! homre! de com/n
acuerdo& no har)a interferido% 7o lo aprueo& pero no lo con!idero
importante% 3ar)a propue!to un acuerdo& intercamiado !u
!ecreto por mi liertad%
,!t. !e#ura de "ue !e relaciona con ni$o!?
-!olutamente !e#ura?
S)& a!olutamente% :) rumore!%%% -nte! pen!aa "ue la
tri!teza de lo! ni$o! mantenido! en la propiedad era deida a la
rutalidad con "ue 2l lo! trataa% Pa!2 a pre!tarle! m.! atencin a
todo! a"uello! chico! "ue 2l manten)a cerca& en la! caricia!& en el
modo como lo! tocaa%%% 7o ha)a nada de paternal en ello% 8ecid)
e!piarlo en !u! apo!ento! y%%% 7o creo !er capaz de relatar lo "ue
vi% Ten#o horrile! pe!adilla! con e!a! e!cena!% 7o !2 donde
encontr2 fuerza! para contener el impul!o de entrar en a"uel
cuarto y matar al a!tardo& pero con!e#u) contenerme% Cl me
har)a matado& !in duda& y entonce! no har)a nadie para ayudar a
e!o! ni$o!%
-ctu correctamente% Tiene pruea! de todo lo "ue me
cont?
Slo mi palara y la de al#uno! ni$o!% Lo! !irviente!& lo!
colono!%%% ello! lo ima#inan& pero no tienen la certeza% 1 todo!
e!t.n oprimido! a'o el pe!o de !u! ota!& dema!iado temero!o!
para reaccionar% 8o! criado! de la ca!a me ayudaan& pero !lo en
rara! oca!ione!& cuando la vida de uno de lo! ni$o! e!taa
amenazada% ;ntent2 con"ui!tar el apoyo y la ayuda de lo! vecino!&
ciudadano! comune!& pero fue in/til% ,ntonce!& pa!2 a di!eminar
rumore! !ore !u! h.ito!& !u#iriendo "ue lo! padre! no de)an
F
Highland Angel
Hannah Howell
enviar a !u! hi'o! para "ue fue!en entrenado! por a"uel homre
enfermo y !in moral& y e!o !urti al#/n efecto% ;nfelizmente& la
e!trate#ia tami2n lo hizo !uyu#ar a/n m.! a lo! pore! ni$o!
"ue ya re!id)an en !u propiedad y otro!& a"uello! m.! pore! "ue
haitaan la! ciudade! donde ha)a al#/n repre!entante de la
corte real% Lo! m.! pore! !on lo! "ue m.! !ufren con la
enfermedad de e!e homre cruel y vil%
8e "u2 enfermedad e!tamo! halando& e+actamente?
Cl otiene placer y ale#r)a cau!ando dolor y muerte% 8e
tarde en tarde e! dominado por una ur#encia de matar%
Payton ei !u cerveza y llen el va!o una vez m.!% 7o era
dif)cil creer "ue !ir @odericA encontraa placer en la compa$)a de
chico!& por"ue ha)a !aido de tale! co!a! hacia mucho! a$o!%
Pero lo "ue >ir!tie e!taa diciendo ia m.! all. de lo! l)mite! de la
crediilidad de cual"uier homre normal% Parec)a impo!ile "ue un
homre au!ara de ni$o! y lo! a!e!inara frecuentemente !in
nunca !er de!cuierto%
Tiene la certeza de lo "ue e!t. diciendo? <n lord "ue
au!a de ni$o! y la! mata !in !er delatado%%%
Por "u2 inventar)a tale! co!a!?
Para lirar!e de un marido inde!eado?
6en#a conmi#o& !ir% Tal vez dea o)r otra! voce! adem.!
de la m)a%
Payton e!tuvo de acuerdo y& momento! de!pu2!& lo! do!
recorr)an lo! camino! o!curo! de la ciudad% (inalmente& pararon
delante de una ca!a pe"ue$a y apena! re!#uardada e!condida en
un .rea deteriorada y !in recur!o! donde lo! pore! eran oli#ado!
a vivir% 3a)a un a#u'ero en el pi!o de la ca!a& y ella lo invit a
de!cender por la an#o!ta aertura% Cautelo!o& la !i#ui y e!per
"ue >ir!tie curiera la entrada con una tala% 8e!pu2!& ella
encendi una antorcha y revel una anti#ua y h/meda de!pen!a&
un e!pacio "ue no era utilizado hace d2cada!% La luz tami2n
revel lo! ro!tro! p.lido! de cuatro o cinco ni$o!%
Todo e!t. ien& mi! "ueridito! ella lo! calm&
removiendo un !aco de a'o el manto "ue Payton le ha)a
pre!tado%
Tra'o comida%
,lla de)a haer reco#ido la comida mientra! 2l !e ha)a
retirado para ir a reco#er una capa y un arma% La e!cena de
de!olacin y terror con0rmaa el relato de a"uella e+tra$a mu'er%
1G
Highland Angel
Hannah Howell
Payton e!tudi a lo! ni$o!& cuatro ni$o! y una ni$a% Todo!
eran hermo!o! como !lo lo! ni$o! pueden !erlo% - pe!ar del
inter2! con "ue !e tiraan !ore la comida& lo o!ervaan atento!%
Ten)an miedo& y e!e terror lo alcanzaa como un lati#azo%
Sir Payton Murray no repre!enta peli#ro para u!tede!& mi!
"uerido!% Cl no lo#raa creer todo lo "ue cont2& y por e!o decid)
traerlo a"u) para "ue pudiera verlo!% ,!pero "ue a!) no! ayude%
Cl e!t. di!pue!to a matar el mon!truo? Pre#unt la
ni$a% 6a a matar el homre malo "ue me la!tim? Slo a!) podr2
!alir de a"u)% 1 va a traer a mi hermano de vuelta?
:h& no& Moira% Tu hermano e!t. ahora con lo! .n#ele!%
S)& el a!tardo cort%%%
,l pe"ue$o @oie fue a vivir con lo! .n#ele! anunci
>ir!tie& interrumpiendo a Callum& el chico m.! #rande& con 0rmeza
y ternura%
Callum mir a Payton%
4uiere "ue yo le cuente todo lo "ue hizo a"uel animal?
7o e! nece!ario% Puedo ima#inarlo& y no "uiero ni pen!ar
en e!o%
6a a !alvarno!& !ir? inda# Moira%
6a a matar al a!tardo? in!i!ti Callum%
Callum& !ir Payton e! un homre de poder y ri"ueza% 1a
di'o "ue no podemo! !implemente matar al infeliz& por m.! "ue 2l
merezca la muerte% 7ece!itamo! pruea! de !u crueldad& y e!
preci!o tiempo para reunirla!%
Callum manten)a la mirada 0'a en Payton%
1 lue#o& !e$or?
Payton !inti "ue de)a !er hone!to con el muchacho%
(inalmente& 2l ya ha)a !ufrido mucho%
S)& voy a matarlo%
Sir Payton& por favor prote!t >ir!tie en voz a'a%
Tal vez lleve al#uno! d)a! continu Payton& i#nor.ndola
& !emana! o me!e!& pero voy a de!curir cada !ucio !ecreto de
e!e homre% 6oy a privarlo de !u! aliado!& de e!condite! !e#uro!%%%
voy a e+ponerlo al mundo como el demonio "ue e!% 6oy a
arruinarlo& acorralarlo& atormentar cada uno de !u! pa!o!%
1 de!pu2!? "ui!o !aer Callum%
11
Highland Angel
Hannah Howell
8e!pu2! voy a matarlo% - partir de e!te momento& !ir
@odericA Maclye e! un homre muerto "ue a/n anda por la tierra%
2
,l pe"ue$o -lan temlaa en !u! razo! mientra! >ir!tie
llevaa a todo el #rupo por la! calle! o!cura! y an#o!ta! ha!ta la
ca!a de Payton% Cl y otro! cuatro ni$o! !e#u)an !u! pa!o!% - pe!ar
de la falta de con0anza en lo! homre! en #eneral& todo!
12
Highland Angel
Hannah Howell
aceptaron de inmediato la propue!ta de intercamiar el a#u'ero
o!curo y h/medo por una ca!a !e#ura y caliente%
Cuando entraron por la puerta tra!era& ;an y -lice e!taan
cenando% La lle#ada del #rupo lo! a!u!t%
Se$or? -lice !e levant y comenz a llenar tetera! con
a#ua para hervir%
,!to! ni$o! nece!itan un e!condite !e#uro e+plic% La
ni$a e! Moira& el ce$udo cerca de la puerta e! Callum& el pe"ue$ito
en lo! razo! de la !e$ora e! -lan& 8avid e! el "ue e!ta a la
derecha de ella& y Hilliam a la iz"uierda% 7ece!itamo! de a$o!&
ropa! limpia!& comida y cama!% ,n e!e orden%
6oy a u!car la! ropa! y arre#lar la! cama! di'o ;an%
Todo! en el mi!mo cuarto?
IS)J lo! ni$o! e+clamaron a!u!tado!%
Minuto! de!pu2!& mientra! la! mu'ere! ayudaan con lo!
a$o!& Payton condu'o a ;an al !aln y& de!pu2! de !ervir cerveza
en do! va!o!& relat todo "ue ha)a e!cuchado de!de !u inu!itado
encuentro con >ir!tie%
,ntiendo& !e$or% 6a a matar a e!e homre dedu'o ;an al
0nal del relato%
,!e e! mi plan% 8e!dichadamente& no puedo ir ha!ta all. y
matarlo de!pacio y doloro!amente& como me #u!tar)a poner 0n a
tan mi!erale e+i!tencia%
S)& e!o cau!ar)a prolema!%
7ece!itamo! pruea! m.! contundente! "ue la palara de
una e!po!a de!contenta y cinco ni$o! pore!%
Criado!? Per!ona! "ue lo !irven en !u ca!a?
,llo! tienen miedo% ,!t.n dema!iado envuelto! en lo!
cr)mene! para delatarlo!% -dem.!& dependen de e!e homre para
!orevivir% Slo con!e#uiremo! con"ui!tarlo! y otener la ayuda de
e!a #ente cuando ten#an la conviccin de "ue el villano caer.&
cuando e!t2 dema!iado arruinado para repre!entar una amenaza%
6a a pedir ayuda a !u familia?
-/n no% 7ece!ito tener una idea de cu.nto! o!t.culo!
encontrar2 en el camino ha!ta e!e animal% -l#uno! Maclye e!t.n
muy ien !ituado! y pueden e'ercer un impre!ionante poder% 1
tami2n e!t.n conectado! por parente!co o matrimonio con otra!
per!ona! a!tante inDuyente!% 7o!otro!& lo! Murray& tami2n
tenemo! poder y aliado!& pero no veo nin#una venta'a en
15
Highland Angel
Hannah Howell
re"uerirlo! ante! de otener pruea! contundente!% Cl ya cometi
un error%
7o e!per a tener la !e#uridad de "ue la mu'er e!taa
muerta%
S) concord Payton !onriendo& pero e!taa pen!ando
en cmo 2l impu!o !u enfermedad a ni$o! de uena! familia!%
Como no huo nin#una conmocin& y 2l a/n e!t. vivo& pre!umo
"ue la ver#Kenza y el miedo han mantenido a lo! pe"ue$o! en
!ilencio% 7ece!itamo! encontrar per!ona! cuyo !entimiento de
ven#anza& honra o 'u!ticia !ea mayor "ue el miedo% Tal vez
ten#amo! "ue contar al#una! mentira!& u!ar truco! poco
elo#iale!%%% (inalmente& tenemo! "ue hacer "ue e!o! familiare!
act/en como !i conocieran la verdad& por"ue a!) todo el mundo
creer. "ue ello! realmente !a)an acerca del da$o "ue aDi#i a !u!
hi'o!%
Puedo entrar? >ir!tie pre#unt cautelo!a de!de la
puerta%
S)& mi lady& !ea ienvenida% Lo! pe"ue$o! ya e!t.n
durmiendo?
S)& e!t.n limpio!& alimentado! y caliente!% -lice in!i!ti en
hacer una cama para ella cerca de la puerta& lo "ue lo! reconfort
a/n m.!& y Callum e!t. durmiendo al lado de la ventana con un
enorme cuchillo al alcance de la mano%
Cu.nto! a$o! tiene?
:nce% Cl deer)a e!tar muerto& por"ue e!taa haci2ndo!e
dema!iado mayor para !er del inter2! de @odericA% -dem.!& con el
tama$o "ue tiene y la raia "ue !iente& lue#o !e convertir)a en una
amenaza real% ;ntent2 ofrecerle ayuda y cooperacin& pero Moira
nece!itaa de mi ayuda inmediata& y de!i!t) del plan para !acarla
de la ca!a y e!conderla en un lu#ar !e#uro% (ue e!e #e!to lo "ue
de!pert la ira de mi marido contra m)%
3ace cuanto tiempo e!t. ayudando a lo! ni$o!?
3ace do! a$o!& m.! o meno!%
1 !lo con!i#ui !alvar a cinco? 4uiero decir& no "ue la
condene& por"ue !alvar a un !olo ni$o ya har)a !ido un #e!to de
hero)!mo& pero me pre#unto "ue di0cultade! encontraremo! para
concluir e!te lamentale epi!odio de crueldad e inmoralidad%
7o va a !er f.cil% ,n e!o! do! a$o!& con!e#u) !alvar al
meno! diez ni$o!% 8o! fueron llevado! por !u! familia!& #ente
!imple "ue cre)a haer encontrado en la ca!a de @odericA una
oportunidad de pro#re!o para !u! hi'o!% 1o lo! ayud2 a !alir por la!
19
Highland Angel
Hannah Howell
tierra! de mi padre% Mi hermano ,udard lo! ayud a entrar en la
aldea !in "ue fue!en notado!%
-h& entonce! !u familia la ayuda?
Slo ,udard% Cl crey me'or "ue no le! cont.!emo! nada a
lo! otro!& de momento% Todo! !on muy violento!& y tal a!unto lo!
har)a landir e!pada! y ramar c.ntico! de #uerra% Mi familia& mi
clan%%% *ien& todo! !er)an r.pidamente diezmado! !i atra'eran para
!) la ira de lo! aliado! de @odericA% ,udard y mi t)a Lrizel me
ayudaron a e!conder a otro! tre! ni$o!% 1o lo! e!peraa para "ue
!e lleva!en a lo! otro!& pero ,udard !e fractur la pierna% Cuando
de!cur) "ue @odericA ha)a !ido informado !ore mi participacin
en la fu#a de lo! chico!& mand2 un men!a'ero en u!ca de mi
hermano y para decirle "ue !e mantuviera ale'ado& "ue ya
mandar)a a llamarlo cuando fuera conveniente% Michael Campell&
el men!a'ero& !e "ued refu#iado con mi! pariente!& o e!condido
en al#/n lu#ar& de acuerdo con mi! in!truccione!% Cl !iempre fue
muy leal en lo! !ervicio! "ue me pre!t& de forma "ue tami2n
correr)a peli#ro& !i !e "uedara%
1 !i 2l fuera de al#una familia inDuyente? @odericA
correr)a el rie!#o de !er importunado por pre#unta! inde!eada!?
3ay !iempre muchacho! muriendo re!pondi >ir!tie con
tri!teza% Sin emar#o& !aer "ue !u vida corre peli#ro puede !er
!u0ciente para convencer a Michael a "ue u!"ue a !u familia%
Pa!2 me!e! intentando convencerlo "ue contara todo& pero el
miedo de la ven#anza de @odericA& la duda de "ue 2l !er)a
realmente ca!ti#ado& y el miedo de !er rechazado por !u familia
por haer !ido de!honrado& o al#o parecido& lo mantuvo en
!ilencio% Creo haer lle#ado muy cerca de de!terrar todo el
!entimiento de ver#Kenza del corazn del muchacho& pero&
infelizmente& a/n cree haer tenido la culpa de todo "ue !ucedi%
,udard va a !e#uir mi traa'o% Cl intentar. convencerlo para "ue
hale% S2 "ue e! errado& pero la palara de Michael tendr. m.!
valor "ue la de Callum o de lo! otro!%
Payton ten)a di0cultad para contener la ira y controlar la
repul!in%
Cree "ue al#uno de e!o! ni$o! encontrara refu#io y
apoyo 'unto a !u familia?
7o& !ir% -lan& 8avid y Hilliam !on hu2rfano!% @odericA e!
con!iderado un enefactor #enero!o y ueno por todo! lo! "ue
cuidan de refu#io! y orfanato!% Cl trata tale! lu#are! como e!talo!
particulare!% Si una de e!a! per!ona! delata!e !u! maldade! y la
manera enferma como trata a lo! ni$o! "ue coi'a en !u ca!a&
1=
Highland Angel
Hannah Howell
ciertamente el dinero lo! har. callar!e% Moira y !u hermano&
@oie& fueron vendido! por !u madre% ,l homre con "uien viv)a
era aliado de @odericA& y ella 'uz#aa "ue lo! e!taa !alvando de
un de!tino mi!erale% ;ntent2 encontrarla& pero de!cur) "ue ha)a
!ido a!e!inada por el amante& "ue la #olpe al de!curir la venta
de lo! ni$o!% Callum e! un ni$o de la! calle!& ca!i una 0era% Si un
d)a tuvo pariente!& lo aandonaron muy ni$o& por"ue 2l no !e
acuerda de nadie%
Callum vio a @oie morir?
7o% Cl !ae tanto como yo% -l#uno! ni$o! !on%%% ien&
#olpeado!& y de!pu2! de!aparecen% ;ma#inamo! donde al#uno!
cuerpo! pueden e!tar enterrado!% @oie intent mantener a
@odericA le'o! de Moira& y fue ca!ti#ado duramente por e!o% Lo
encontr2 en un pe"ue$o cuarto o!curo& a/n vivo& pero tuve "ue
de'arlo por al#/n tiempo para preparar la fu#a% Cuando re#re!2& el
ni$o ha)a de!aparecido%
Cree "ue puede haer e!capado? "ui!o !aer ;an%
Tal vez& pero no me atrevo a tener e!peranza! ni alimentar
la! de Moira% ,ra un ni$o del#ado y de!nutrido de !iete a$o!& y
e!taa #ravemente herido% La /nica manera de e!capar !er)a por
el t/nel "ue yo u!2 para encontrarlo& pero no creo "ue lo haya
encontrado !olo% 1 ya van ca!i "uince d)a! de!de "ue de!apareci%
,ntiendo% *ien& mi lady& creo "ue dee ir a de!can!ar un
poco% ;ntente dormir%
8ormir? Pero%%% no deemo! hacer plane!?
Lo! haremo!% Ma$ana temprano%
>ir!tie a!inti y !e levant%
S)& e!toy can!ada% 8nde deo dormir? Con lo! ni$o!?
7o% ,n el cuarto frente al de ello!% -lice dee haer!e
preparado para pa!ar la noche cuid.ndolo!% -proveche de
de!can!ar%
Cmo con!i#ui tanta! ropa!? Puedo entender lo! tra'e!
femenino!& por"ue me acuerdo de lady (ra!er& pero me !orprende
"ue ten#a pieza! lo a!tante pe"ue$a! para "ue me "uepan% 1
por "u2 tanta! ropa! de ni$o!?
Mi familia tami2n u!a e!ta ca!a% Toda! la! ropa! fueron
de'ada! a"u) por pariente!& olvidada! o aandonada!% ,!taa
comenzando a pen!ar en darla! a lo! pore!& pero me !iento feliz
por haer vacilado%
1?
Highland Angel
Hannah Howell
,ntiendo% Slo una palara m.!& !e$or% Supon#o "ue no
!er. nece!ario prevenirlo& pero e! me'or !er cautelo!o con lo!
ni$o!% ,llo! van a nece!itar de tiempo ha!ta "ue !e !ientan
capace! de con0ar en un homre% ,!pecialmente Callum%
S) concord ;an% ,l ni$o e! como un animal frenado& y
e!t. armado con un cuchillo%
:h& 8io!% Lo lamento& pero ima#in2 "ue a!) 2l de!can!ar)a
me'or%
Cl va a de!can!ar% 3izo ien en de'arlo con el cuchillo% Tal
vez acepte mi! in!truccione! !ore cmo u!arlo%
Cree "ue !er)a !en!ato?
7o con!i#o pen!ar en nadie con mayor nece!idad de
!entir!e prote#ido%
>ir!tie a/n pen!aa en e!o cuando !e fue a la cama% ;an
ten)a razn% <n chico de la edad de Callum no podr)a derrotar un
homre adulto& y Callum de)a !aerlo% Sin emar#o& dominar el
arte de la lucha le dar)a una e!peranza de e!capar% @educir)a el
!entimiento de impotencia% 1 e!o !er)a ueno% Le #u!tar)a
encontrar un medio de lirar!e tami2n de e!a horrile !en!acin
de impotencia%
Cree! "ue deimo! vi#ilarla& ;an? 8udo "ue lady >ir!tie
decida actuar por cuenta propia%
,lla e! valero!a& mi lord& y ha actuado con uen !entido
ha!ta ahora% Pero cual"uier co!a puede !uceder para hacer "ue la
emocin !upere a la razn%
,n e!e ca!o& "uiero "ue !ea vi#ilada% Por lo meno! e!t.
!e#ura& por"ue el marido la cree muerta% 7o "uiero "ue !ucuma a
la emocin y cometa una in!en!atez& por"ue a!) perder)amo!
terreno con a"uel demonio%
S)& mi lord% 1 nece!itamo! a la mu'er ecu.nime& por"ue
ella !er. un in!trumento /til para "ue llevemo! al a!tardo a la
'u!ticia%
,+actamente% Sin emar#o& deemo! mantenerla
e!condida ha!ta el /ltimo in!tante% ,lla e! la e!po!a de !ir
@odericA& y& en el momento en "ue de!cura "ue e!t. viva& tendr.
el derecho de llev.r!ela de a"u) y nadie podr. detenerlo% Ser)a f.cil
hacer parecer "ue ella e! !lo una e!po!a infeliz y "ue !u!
prote!ta! deen !er i#norada!% 1 el hecho de haer venido a
u!carme !lo har. "ue todo parezca a/n peor% Ser)a muy f.cil
para !ir @odericA actuar como un homre herido& ultra'ado por una
e!po!a in0el& o al#o parecido%
1B
Highland Angel
Hannah Howell
-h& e! claro% *ien& mi lord& e!toy muy can!ado% Me
#u!tar)a !aer cual !er. !u primer movimiento& y de!pu2! me ir2 a
la cama%
,l primer pa!o !er. comenzar a de!honrar el nomre del
mi!erale& como >ir!tie intent hacerlo% <n murmullo a"u)& un
avi!o all.%%% S)& comenzar2 inmediatamente a reco#er la! pruea!
"ue nece!ito para de!truirlo& pero por lo! rumore! y la propa#acin
de la de!con0anza& atraer2 otro! o'o! en !u direccin% Puedo
comenzar priv.ndolo de v)ctima! y haci2ndolo comenzar a !entir el
pe!o de e!a de!con0anza% 8e!pu2! vendr. la condena%
S)& mi lord% ;nclu!o !u! enemi#o! aceptan !u palara como
una verdad incue!tionale% Si e!parce rumore!& ello! !er.n
aceptado! !in di!cu!in% Ser. un uen comienzo%
;an !e de!pidi y !ali% Payton !u!pir y !e acomod me'or
en la utaca% Tami2n tendr)a "ue entalar la ardua atalla de la
emocin contra la razn& una lucha "ue !lo tendr)a 0n con la
muerte de !ir @odericA% 7o cre)a haer enfrentado !eme'ante
de!af)o% Ser)a dif)cil contener el )mpetu de denunciarlo
inmediatamente& en voz alta y clara& y m.! dif)cil a/n no !ucumir
a'o el de!eo de !implemente matarlo% ,!peraa "ue la nece!idad
de vi#ilar a >ir!tie e impedirle entre#ar!e a la emocin lo ayudara
a controlar !u! propio! !entimiento!%
:tra di0cultad !er)a no inmi!cuir a !u familia% ,!a era una
cruzada de la cual pretend)a mantenerlo! ale'ado!% Sa)a "ue
pa#ar)a caro por haerlo! e+cluido de la atalla& pero a!) lo!
mantendr)a mientra! pudiera& o mientra! e+i!tiera el rie!#o de
atraer la ira del podero!o clan Maclye contra el !uyo% Su familia
pod)a !er mayor y m.! podero!a "ue la de >ir!tie& pero tem)a
i#ualmente la retriucin% Lo! homre! Maclye no !er)an capace!
de diezmar !u clan y todo! lo! aliado! "ue ten)an& pero pod)an
hacer correr m.! !an#re de la "ue le #u!tar)a ver derramar%
La puerta del !aln !e ari& y Moira entr t)midamente% -l
verlo !onre)r& la ni$a corri y !e !ui en la !illa al lado !uyo%
Payton !inti el corazn oprimido% La pore ni$a a/n de!eaa
con0ar% @odericA no le ha)a roado e!e de!eo%
8eer)a! e!tar en la cama& chi"uilla di'o& empu'ando un
plato con pan y "ue!o en direccin de la ni$a%
Sent) al#o de hamre%
La !ra% -lice llev comida al cuarto%
-h%%% ,lla e!taa durmiendo% 8onde e!t. >ir!tie?
8urmiendo& tami2n% ,n el cuarto frente al tuyo%
1E
Highland Angel
Hannah Howell
Payton no !e !orprendi al ver a Callum entrar en el !aln
repentinamente con aire furio!o y un cuchillo en la mano%
7o deer)a! e!tar a"u) aa'o con e!te homre& Moira
di'o con tono de cen!ura%
Cl no e! malo%
Cmo puede! !aerlo?
Por lo! o'o!% 7o !on cmo lo! del homre "ue viv)a con mi
madre ni como lo! de !ir @odericA% ,lla mir a !ir Payton% Mi
madre e!t. con lo! .n#ele!& como mi hermano% Lo! .n#ele! no van
llevarme& cierto?
7o% 7o de'ar2 "ue e!o !uceda% 1 Callum tami2n e!t.
preparado para prote#erte%
S)& y ahora tiene un cuchillo enorme%
,! verdad% Tal vez 2l "uiera aprender cmo u!arlo%
S2 muy ien como u!arlo%
*ien& en e!e ca!o no va! a nece!itar de la! cla!e! de ;an%
:h& yo%%% *ien& dee haer uno o do! truco! "ue a/n no
conozco%
Tal vez%
6oy a pen!arlo%
Muy ien%
Ten#o "ue prote#er a lo! pe"ue$o!& !ae?
S)& lo !2& y nece!ita! de!can!ar ien& o no e!tar.! alerta
para cumplir e!e importante deer% T/ tami2n& Moira% Pen!.ndolo
ien& tami2n me aco!tar2%
Moira co#i !u mano& una evidente !e$al de con0anza& y
Callum acept acompa$arlo! ha!ta la puerta del cuarto% ,l hecho
de "ue >ir!tie lo huiera aceptado era motivo !u0ciente para "ue
intentaran con0ar en 2l% Se nece!itar)a mucha paciencia& pero
Payton e!taa di!pue!to a mantener vivo e!e de!tello y hacerlo
rillar y crecer% -ceptar al chico como protector de lo! pe"ue$o!
era el camino m.! corto para con"ui!tar !u ami!tad% 1 tener una
cau!a& un papel importante en a"uel #rupo de pe"ue$o!
!uperviviente!& ayudar)a a Callum a recuperar!e de todo el mal
"ue ya ha)a !ufrido% Tendr)a !iempre la! cicatrice!& pero Payton
ten)a la certeza de "ue la fuerza y el or#ullo en !) mi!mo inclu!o
ayudar)an a a"uel chico m.! "ue todo% Callum era un
!uperviviente& un luchador& y e!a era una caracter)!tica con la cual
Payton !a)a traa'ar%
1F
Highland Angel
Hannah Howell
Se detuvo delante del cuarto de >ir!tie y entreari la
puerta& mo!tr.ndole! a lo! do! ni$o! "ue ella tami2n e!taa
cerca& !e#ura% >ir!tie dorm)a oca aa'o& el cuerpo del#ado
formando un pe"ue$o volumen a'o la! cuierta!% ,l ro!tro e!taa
vuelto hacia la puerta& con un pu$o cerrado ien pr+imo a la oca%
Parec)a una ni$a& y Payton intent entender "ue ha)a en ella "ue
ha)a impedido "ue @odericA la viera como a una ni$a% - lo!
"uince a$o!& deer)a haer!e vi!to a/n m.! pe"ue$a& e inclu!o a!)
el podero!o y cruel lord no fue capaz de po!eerla% @eDe+ionando
!ore el eni#ma& Payton cerr la puerta y condu'o a lo! ni$o! de
vuelta al dormitorio%
6a a luchar contra !ir @odericA al amanecer? pre#unt
Callum en voz a'a mientra! Moira re#re!aa a la cama%
S)& voy a comenzar mi atalla cu.nto ante!% 1 !er. una
lucha muy lar#a% Tendr2 "ue !er un atacante cautelo!o y paciente%
Por "u2?
Por"ue !omo! lo! /nico! di!pue!to! a halar contra 2l% 7o
e! !u0ciente% ,!e homre pertenece la una familia podero!a%
,!tar)amo! muerto!%
Sati!fecho por haer hecho "ue el chico entendiera la!
di0cultade! "ue lo! e!peraan& Payton a!inti%
7o deemo! poner en rie!#o la !e#uridad de mi!
familiare! y aliado!% S)& !ir @odericA dee morir& pero ante!
tenemo! "ue #arantizar la inte#ridad de todo! lo! inocente!%
4ueremo! "ue 2l muera !olo& con !u nomre reducido a una
maldicin%
1 e!o va a llevar tiempo%
,+actamente% 1 u!tede! y !u !e$ora deen permanecer
e!condido!% ,l homre va a conocer el fr)o !aor de la 'u!ticia& pero
para e!o tendremo! "ue !er paciente!%
Lo !er2% 1 voy a crecer y #anar fuerza!% 6oy a aprender a
luchar& y a/n de!pu2! de "ue e!e a!tardo pierda la vida&
continuar2 creciendo y fortaleci2ndome& ha!ta hacerme un homre
de valor y hailidade!%
7o lo dudo%
,ntonce! !er2 capaz de prote#er a todo! lo! ni$o! de
homre! como 2l% ;r2 al in0erno para de!truir a e!o! demonio!% Lo
'uro%
Payton e!per "ue el ni$o !e aco!tara y fue hacia !u cuarto&
donde tami2n !e prepar para dormir% Como en el ca!o del ni$o&
2G
Highland Angel
Hannah Howell
hizo un 'uramento !ilencio!o% Cl y !u clan dar)an al chico todo lo
"ue fuera nece!ario para "ue cumpliera !u prome!a% Cuando
Callum alcanzara la madurez& tendr)a toda la hailidad& lo!
conocimiento! y la! arma! "ue nece!ita!e para !er el #uardi.n de
la inocencia "ue anhelaa !er% Payton !a)a "ue e!e !er)a un
le#ado para el mundo& una herencia de la "ue podr)a
enor#ullecer!e%
5
8onde e!t.n lo! ni$o!? Payton pre#unt a ;an%
Lo! do! !e encontraron al frente del cuarto vac)o donde lo!
pe"ue$o! ha)an dormido%
,!t.n en pie hace m.! de una hora%
1a& de)a e!tar e+hau!to para continuar durmiendo con
cinco ni$o! de!pierto!%
7o% ,! tri!te notar como !on de !ilencio!o!% Parecen
fanta!ma!% -lice tami2n har)a dormido& !i Moira no la huiera
de!pertado% La porecita no con!e#u)a ve!tir!e !ola%
Moira parece li!ta para con0ar en no!otro!%
Mi -lice cree "ue lo! otro! r.pidamente no! aceptar.n&
tami2n% La ni$a fue muy amada por la madre& y e! e!o la hace
pen!ar "ue un adulto tami2n puede tener ondad en !u corazn%
Tal vez e!o! ni$o! no hayan e!tado con e!e a!tardo el tiempo
!u0ciente para "ue !u fe y !u inocencia fue!en de!truida!% Callum
fue el m.! per'udicado& por"ue fue deni#rado con la! atencione!
de !ir @odericA%
*ien& !orevivi% ,! un chico fuerte% 8e!ea !er un defen!or
de la inocencia%
21
Highland Angel
Hannah Howell
Tal vez !ea capaz& !i al#uien con!i#ue convencerlo de "ue
no dee !implemente cortarle la #ar#anta a e!o! homre!%
S)& y e!o puede !er un prolema% Su lamentale comienzo
puede ayudarlo& por lo dem.!% Cl e! re!i!tente& de!pierto y capaz
de reconocer el mal y la rutalidad& por"ue pa! lo! primero! a$o!
de !u vida en la! calle!& !olo% Por e!o Maclye no con!i#ui
de!truirlo% Callum ya no po!e)a la ternura o la inocencia para "ue
fue!en arruinada!% Sae!& ;an& hay al#o e+tra$amente familiar en
e!e ni$o% Se enco#i de homro!% 7o importa% Lirar el mundo
de Maclye dee !er nue!tra /nica preocupacin ahora%
6a a mandar a llamar a !u! aliado! y familiare!?
7o& a/n no% Si tuviera "ue convocarlo! para una lucha
contra un clan tan fuerte como el de lo! Maclye& "uiero al meno!
tener pruea! !u0ciente! para evitar una contienda% 6amo! a
e!perar& a meno! "ue el peli#ro para >ir!tie y lo! ni$o! !e ha#a
dema!iado #rande% ,ntonce! pediremo! ayuda%
8e acuerdo% Por hora& !omo! capace! de lidiar con el
a!tardo%
Cuando lo! do! homre! entraron en el ve!t)ulo& >ir!tie y
lo! ni$o! e!taan comiendo% Callum lo o!ervaa con atencin&
pero lo! menore! lo !aludaron t)mido! y volvieron a !u comida% ,ra
evidente "ue no ha)an !ido herido! ante! de "ue !ufrieran
#rande! au!o!% Todo! !e a!u!taan con facilidad y demo!traan
de!con0anza& pero nin#uno e+hi)a !e$ale! del fuerte
re!entimiento o el odio de Callum%
Pa! una uena noche& mi lady? pre#unt Payton
mientra! !e !erv)a%
S)& #racia!% 3ac)a mucho "ue no di!frutaa de la
comodidad de una cama caliente y landa% 8e!pu2! de un a$o
caliente y de una comida completa& mi noche fue perfecta%
Pero%%% Ie!taa ca!ada con un lordJ e+clam -lice
intri#ada%
1 viv)a para contrariarlo di'o Callum%
7o e! verdad prote!t >ir!tie
-h& !)% (ue lo "ue 2l di'o la /ltima vez "ue la encerr en la
'aula por ca!i cinco d)a!% 8i'o "ue u!ted lo irritaa como un picor%
<na 'aula? Payton pre#unt%
Mi marido cree "ue la! e!po!a! nece!itan !er
di!ciplinada!% Manten)a una 'aula de metal col#ada en una de la!
parede! en Thane!carr& una propiedad a mediod)a de via'e al !ur
22
Highland Angel
Hannah Howell
de a"u)% :ca!ionalmente& me de'aa en la 'aula para "ue yo
pudiera ponderar lo! errore! de mi forma de actuar% <na !emana
fue el mayor periodo "ue tuve "ue "uedarme all)% 7o deer)a
!orprender!e& !ir% 1a conoce la crueldad de mi marido%
S)& pero e! impo!ile no !entir!e conmocionado con la!
forma! "ue la crueldad puede tomar% 7unca cont nada a !u
familia?
7o% Soy propiedad del homre con "uien me ca!2& no?
4ue podr)an hacer ello!? Se pondr)an furio!o!& intentar)an
ca!ti#arlo con violencia%%% Sorecar#arlo! con mi tri!te realidad
!er)a un terrile error% 7o con!e#uir)a nada con e!o& y mi!
pariente! !ufrir)an terrile! con!ecuencia! por intentar enfrentar a
un homre tan podero!o% Ser)an de!truido!%
,ntonce!& vino a u!car mi ayuda% 7o pen! "ue yo
tami2n podr)a !ufrir la! con!ecuencia!?
Tiene el apoyo de a"uello! "ue diri#e% Tiene pariente! y
aliado! mucho m.! fuerte! de lo! "ue mi familia 'am.! tuvo% 1
tiene una reputacin de luchar !iempre por lo! de!favorecido!%
,+i!ten mucha! razone! para haerlo e!co#ido& pero toda! llevan a
la mi!ma conclu!in% 6a a arazar nue!tra cau!a y luchar por ella&
con el poder y lo! aliado! nece!ario! para #arantizar "ue e!ta
contienda no le cue!te la vida% Mi! familiare! no podr)an hacer lo
mi!mo%
,ntiendo% Lo e!taa planeando todo de!de hace mucho
tiempo?
3ace me!e!% Pod)a haer e!perado m.! para venir a
u!carlo& pero fue el rie!#o "ue e!o! ni$o! corr)an y la deci!in
repentina de mi marido de poner 0n a mi vida% 1a tiene un plan&
!e$or?
8e momento& u!ted y lo! ni$o! !e "uedan a"u)% Ser.n
dado! como muerto! o de!aparecido!% Ser. me'or !i !u marido
'uz#a ien hecho el traa'o contra !u vida% 6oy a la corte% Si ya
e+i!ten rumore! !ore !ir @odericA& lo! "ue u!ted plant o
cual"uier otro!& a$adir2 al#uno! m.! a la li!ta% Si no huiera
nin#uno& !er2 el primero en difundirlo!%
Slo e!o?
8e momento% Como di'e al 'oven Callum& e!to puede llevar
!emana!& me!e! o a$o!% Sir @odericA dee !er deilitado ante! de
!er atacado& y para e!o nece!itamo! tiempo% 8eemo! e!perar "ue
ten#a poco! ami#o! y aliado! cerca& y "ue e!o! poco! comiencen a
ale'ar!e de!pu2! de o)r lo! rumore!% Mi plan puede !er alterado en
cual"uier momento& dependiendo de cuanto! !ean lo! "ue oi#an
25
Highland Angel
Hannah Howell
lo! rumore! "ue en reve e!tar.n recorriendo lo! !alone! de la
corte& pero en e!encia 2l !er. !iempre el mi!mo% 3ar2 "ue !ea
privado de todo apoyo%%% y de!pu2! lo privar2 de !u vida%
,! un uen plan& el /nico "ue puede !urtir ueno!
re!ultado!% ,l prolema e! "ue no entend) donde entro en 2l%%%
7o entra% ,! me'or "ue !u marido la crea muerta% ,n el
momento en "ue de!cura "ue contin/a viva& todo !er. m.!
complicado& m.! peli#ro!o% Tendremo! "ue dividir nue!tro tiempo y
nue!tra! ener#)a! entre mantenerla prote#ida y de!truirlo% Lo!
ni$o! tami2n deen permanecer e!condido!% Cl !ae "ue u!ted
lo! ayud a huir& !ae "ue !iempre fueron ape#ado! a u!ted& y e!o
hace de ello! una amenaza para el podero!o !e$or% Si fueran vi!to!
conmi#o& perder2 toda! la! oportunidade! de deilitarlo&
vali2ndome de mi anonimato% Cl va a !o!pechar "ue actuamo! en
con'unto& "ue u!ted me cont mucho! de !u! !ecreto!& y tendr2
"ue de!viar mi ener#)a para !u !e#uridad y la de lo! ni$o!% Callum
no puede !er vi!to% Sir @odericA ya lo conden a muerte% -/n
!iendo 'oven e ine+perto& e! evidente "ue @odericA lo con!idera
una amenaza%
Puedo cuidarme di'o el chico% 7o !oy un e2 "ue
dee !er prote#ido%
7o dudo "ue !ea! capaz de cuidar de ti mi!mo di'o
Payton& temiendo herir el fr.#il or#ullo del ni$o% Sin emar#o& un
homre 'uicio!o !iempre con!idera con preci!in !u! propia!
fuerza! y la! del enemi#o% Tu enemi#o e! un caallero entrenado
con un atalln de #uerrero! a'o !u! rdene!% Todo! !on mayore!
y m.! fuerte! "ue t/% ;ma#ino "ue ere! muy ueno en correr y
e!conderte& en pa!ar de!aperciido y o)r conver!acione! !in !er
!orprendido% -un a!)& el enfrentamiento e! de!i#ual% Tu corazn y
tu mente !e e"uiparan a la! de mucho! caallero!& pero tu cuerpo
a/n tiene "ue de!arrollar!e%
Slo nece!ito comer m.!%
S)& e!o ayuda& e ;an e!t. a"u) para en!e$arte a mane'ar el
cuchillo con de!treza% Tami2n va! a aprender otra! co!a!
importante! para mantener a un homre vivo y vencer en tu!
atalla!% -dem.!& mi o!ado muchacho& !i te encontraran& acaar)a!
poniendo en rie!#o a lady >ir!tie y a lo! otro!%
1o nunca lo! traicionar)a%
1o !2 "ue no% Pero encontrarte ya !er)a !u0ciente para
de!pertar !o!pecha! en el animal% Por "u2 e!tar)a! tan cerca&
!aiendo "ue 2l te de!ea muerto? 7o tendr)amo! "ue darle la!
re!pue!ta!& por"ue 2l mi!mo la! deducir)a% -yuda a "ue lo! otro!
29
Highland Angel
Hannah Howell
!e manten#an !e#uro! y e!condido!& muchacho% Traa'a para
crecer y #anar fuerza% Lue#o !er. tu momento de luchar& y un
homre !en!ato !e prepara con antelacin%
Media hora m.! tarde& mientra! ;an llevaa a Callum a !u
primera cla!e de comate y -lice !e retiraa con lo! otro! ni$o!&
>ir!tie y Payton !e "uedaron !olo!% >ir!tie e!peraa !uperar
r.pidamente la! reaccione! cau!ada! por a"uello! o'o! profundo!%
7ece!itaa de un #uerrero& no de un amante%
Lracia! por haer halado con Callum con tanta paciencia
y !aidur)a% Cl nece!ita de todo el apoyo "ue pueda encontrar% -/n
a!)& dudo "ue toda! la! cicatrice! !e orren de !u 'oven corazn%
,!a! co!a! !on eterna!% Sin emar#o& puede !er un
homre fuerte y ueno& por"ue e! e!o lo "ue de!ea !er% ,l hecho
de halar de prote#er a lo! ni$o!& no de matar a !u! a#re!ore!& e!
!u0ciente para darno! e!peranza%
So!pecho de "ue 2l "uiere prote#erlo! mat.ndolo!%
S)& pero a/n e! 'oven% Puede aprender el arte de la
contencin y del 'uicio imparcial% Cl !e levant e& i#norando !u
confu!in& tom la mano de >ir!tie y la e!% -hora& deo
retirarme para ir a la corte del rey y !u!urrar cuento! intri#ante! en
al#uno! o)do! ien e!co#ido!% 6eremo! lo "ue con!i#o de!curir
por all.%
1 yo deo permanecer e!condida y "uieta& cierto?
,+actamente% Mant2n#a!e ien e!condida ha!ta "ue yo
di#a "ue puede !alir%
Payton ca!i !onri al ver el homre de!pedir!e de 2l para ir
a u!car a !u hi'o% - pe!ar de no !er particularmente a!tuto& ha)a
comprendido de inmediato la! in!inuacione! !ore !ir @odericA
Maclye% Para 'u!ti0car tal rapidez y la au!encia de ele#ancia con
"ue el caallero corr)a por el ate!tado !aln& de)a haer un
crimen o al#/n conocimiento anterior& co!a! "ue avivar)an en 2l el
temor por la !e#uridad de !u hi'o% Sir @odericA podr)a haer
demo!trado inter2! por el ni$o%
Mi! re!peto!& ravo caallero !u!urr una voz familiar
en !u o)do%
Payton !e volvi y vio a lady (ra!er% Sorprendentemente& ya
no !ent)a nin#/n inter2! por ella% Sa)a "ue e!taa intere!ado en
2=
Highland Angel
Hannah Howell
>ir!tie& pero ya !e ha)a intere!ado !e+ualmente por m.! de una
mu'er al mi!mo tiempo% C2lie hac)a m.! tiempo del "ue 'am.!
ha)a e!tado& le e+tra$ la au!encia de reaccin al cuerpo
femenino pre!ionado contra el !uyo% Ser)a e!ta la primera vez "ue
!ent)a un inter2! verdadero por al#uien? Por e!o !lo con!e#u)a
pen!ar en >ir!tie?
Mi marido fue llamado para e!tar cerca del lecho de !u
padre ella dec)a& con !u! dedo! acariciando !u razo% 1 !e
"uedar. fuera por mucho! d)a! y noche!% Mucha! noche! lar#a! y
!olitaria!%%%
:h& mi dulce paloma& como tienta a e!te homre d2il y
mi!erale% Lamento pen!ar en el te!oro al "ue deo renunciar%
@enunciar? ,lla retrocedi un pa!o para enfrentarlo%
,ntonce! me rechaza?
Mi adorale y encantadora dama& e! lo "ue deo hacer&
aun"ue la deci!in !ea como una da#a clavada en mi corazn% Lo!
homre! del rey raramente me !olicitan al#una co!a%
I-hJ I,l vie'o rey y lo! re#ente! del heredero lo mantienen
en eterna !ervidumreJ ,lla mir en la direccin e!co#ida por el
homre "ue ha)a e!tado conver!ando con Payton% 1 "ue
relacin puede tener a"uel idiota con lo! a!unto! del re#ente?
Mi lady& !ae "ue un homre de honra no dee halar
!ore tale! co!a!% Pero%%% !lo le revelar2 "ue a"uel homre y yo
conver!.amo! !ore !u hi'o% Cl u!ca un refu#io donde pueda
!ometer al ni$o a inten!o entrenamiento& y vino a pedir mi opinin
!ore al#uno! !e$ore!% Payton !a)a "ue lady (ra!er era
conocida oyente y di!eminadora de rumore!% Ten)a curio!idad
!ore !ir Le!ley Mac7icol y !ir @odericA Maclye% Temo no haer !ido
muy /til% 7o conozco ien a Maclye& aun"ue he o)do al#uno!
rumore! !ore el homre%
Cl e! un !e$or& pero e!t. !iempre en la corte del rey% 1
dudo "ue al#uien pueda decirle el nomre de una !ola mu'er
favorecida por !u! atencione!%
Supon#o "ue e! ca!ado%
1 !e mantiene 0el a lo! voto!? Lady (ra!er ri& pero
ha)a cierta amar#ura en !u demo!tracin de humor% 4ue raro%
1 !i e! tan apa!ionado por !u e!po!a "ue nunca la traicion& "ue
hace a"u) hoy& un d)a de!pu2! de "ue ella !e haya aho#ado?
Se aho#?
2?
Highland Angel
Hannah Howell
S)& e! lo "ue 2l le e!t. diciendo a todo!& aun"ue no
parezca intere!ado en con"ui!tar la compa!in o el con!uelo de
al#una otra mu'er%
Tal vez !lo "uiera ayuda para u!car el cuerpo%
Cl no pidi ayuda al#una% Por lo "ue o) decir& inclu!o ya
encontr el cuerpo y lo enterr% 8icen "ue pa!eaan por la orilla
del r)o& y ella in!i!ti en mo'ar!e lo! pie!% La e!t/pida fue
dema!iado le'o! y fue llevada por la corriente% 7o fue po!ile
!alvarla% -"u) entre no!otro!& e!toy !e#ura "ue no la u!c& y e!
evidente "ue no e!t. de luto% ,lla mir hacia un homre fuerte y
de uena apariencia acompa$ado por otro! do! homre!
i#ualmente fuerte! y moreno!% -ll. e!t. 2l% ,l homre no !e
comporta como al#uien "ue acaa de enterrar a !u e!po!a% 3a!ta
lo! "ue mantienen una unin !lo aparente !e preocupan en
demo!trar de al#una forma !u luto%
-l#uno! homre! no 'uz#an nece!ario 0n#ir murmur
Payton% 7i !i"uiera para a#radar a lo! chi!mo!o!%
Payton e!tudi a !ir @odericA& luchando contra el de!eo de
aordarlo y poner 0n a !u vida all) mi!mo& delante de todo!& de
forma tan lenta y doloro!a como fuera po!ile%
7o ha)a nada de impre!ionante en !ir @odericA% Su! do!
acompa$ante! parec)an m.! amenazadore!% Sa)a "ue no de)a
e!perar una lucha 'u!ta de @odericA y !u! homre!& pue! el
podero!o lord prefer)a clavar una e!pada en la e!palda del
enemi#o a e+poner!e a rie!#o!% 1 2l no !e frenaa de o!ervar a
lo! pa'e! "ue andaan por el !aln% -un"ue !u perver!in fuera
dema!iado fuerte para !er controlada o e!condida& era
!orprendente "ue tal pr.ctica huiera permanecido en !ecreto por
tanto tiempo% ,l modo como miraa a lo! ni$o! era repul!ivo& y fue
e!o lo "ue hizo a Payton !o!pechar "ue @odericA e!taa cazando
una vez m.!%
,!t. intere!ado en !ir @odericA por al#una razn?
Pre#unt lady (ra!er% 7ot2 "ue lo o!ervaa atentamente%
Slo e!taa reco#iendo al#una !e$al de tri!teza o
irritacin% (inalmente& ahora tendr. "ue encontrar otra e!po!a& y
!upon#o "ue la primera no fue e+actamente una endicin%
Slo la vi una! poca! vece!% ,ra pe"ue$a& morena& poco
m.! "ue una ni$a& ca!i una !omra apa#ada al lado de @odericA%
,lla halaa con poco! y& cuando lo hac)a& el propio !ir @odericA o
uno de !u! homre! la apartaa del #rupo& interrumpiendo la
conver!acin% -hora "ue halamo! !ore e!o& me pre#unto !i la
muerte de a"uella chica fue realmente un accidente% ,lla puede
2B
Highland Angel
Hannah Howell
haer!e de'ado llevar por el r)o para poner 0n a !u propio
!ufrimiento%
:h& !) e! una tri!te po!iilidad%
S)& de hecho% I:h& maldicinJ ILa hermana de (ra!erJ
<n momento de!pu2!& Payton vio a lady (ra!er avanzar al
encuentro de una mu'er anciana y cano!a% *ien& me'or a!)% -hora
pod)a ver!e lire de la per!i!tente dama !in de!pertar !u ira& !in
tener "ue e+plicar !u repentina falta de inter2!% 7o de!eaa
in!ultarla%
Sir @odericA po! la mano !ore el homro de un 'oven pa'e&
y Payton tuvo "ue contener el )mpetu de atacarlo con !u e!pada%
7o pod)a matarlo ni de!a0arlo& pero el ni$o era hi'o de uno de !u!
conocido!& al#uien del clan MacMillan& y actuar)a con rapidez y
a!tucia a 0n de lirarlo de la! zarpa! de a"uel homre enfermo y
cruel%
8e!pu2! de !aludar a !ir @odericA con un r.pido movimiento
de caeza& Payton co#i al ni$o por lo! homro! y lo retir le'o! del
peli#ro% ,l !u!piro de alivio del 'oven <ven lo hizo pen!ar "ue la
amenaza no era del todo de!conocida% Prefer)a ni con!iderar la
po!iilidad de 2l ya huie!e !ido !ometido a lo! capricho!
pervertido! de !ir @odericA%
Tu! padre! e!t.n a"u)& <ven? Pre#unt al ni$o mientra!
!e ale'aa del lord% 3ace mucho "ue no veo prima Tiia y el vie'o
lain%
,llo! a/n e!t.n en 8unncrai# re!pondi el ni$o&
de'.ndo!e llevar !in prote!tar% Primo Mame! lue#o tomar. !u
lu#ar como !e$or de a"uella re#in& pero pap. a/n !er. uno de !u!
homre!% Primo Mame! no! dio un uen pedazo de tierra y una
!lida ca!a de piedra!%
<na honra m.! "ue merecida% - "ui2n !ervir.!&
entonce!?
- !ir *ryan MacMillan& uno de lo! primo! de mi padre% Cl
mir a !ir @odericA con evidente nervio!i!mo% Me ale#ro "ue
haya ido a reco#erme% 7o me #u!ta e!e homre%
Te hizo al#una co!a para de!pertar tu antipat)a?
7o realmente% ,! !lo una impre!in& entiende? e!t.
!iempre u!c.ndome& y cuando me toca%%% *ien& !iento al#o
e+tra$o& !rdido% Mam. me di'o para nunca i#norara e!o!
!entimiento!& por"ue mucho! de nue!tro! pariente! fueron
endecido! con done! e!peciale!& y por e!o intento mantenerme
!iempre muy le'o! de e!e !e$or%
2E
Highland Angel
Hannah Howell
*ien% Contin/a a!)% 1 cu2ntale a !ir *ryan lo "ue acaa! de
decirme% Cl aprecia a lo! Murray% Tomar. en cuenta tu! palara! y
te ayudar. a permanecer muy le'o! de !ir @odericA Maclye%
Cuando el ni$o lo encar y !onri& Payton !ufri un cho"ue%
-"uel era el ro!tro de Callum& aun"ue nunca lo huiera vi!to
!onre)r% ,ra e!a la familiaridad "ue ha)a e+perimentado en a"uel
primer encuentro% Callum era un MacMillanN !lo pod)a !er% ,l /nico
prolema !er)a reunir lo hecho! para proar e!a conviccin%
-l#/n prolema& Primo Payton?
7o& <ven% 7in#uno% Slo e!taa pen!ando "ue tiene!
todo! lo! ra!#o! de lo! MacMillan%
S)& mam. !iempre dice e!o% La /nica co!a "ue hered2 de
lo! Murray fueron e!o! pre!entimiento!% Son un poco
preocupante!& !ae? Mam. prometi "ue me llevar. a conver!ar
con t)a ,l!peth y con lo! primo! -very y Lilly m.! vece!& por"ue
ello! pueden ayudarme a entender !ore e!te don%
Payton e!tuvo de acuerdo y cont al#una! hi!toria! !ore
la! mu'ere!& reteniendo al ni$o en !u compa$)a ha!ta encontrar a
!ir *ryan% -l entre#ar el chico a lo! cuidado! del lord& lo e!tudi
con atencin% Callum tami2n pod)a !er vi!to en lo! ra!#o! y en la
tonalidad de e!e homre%
8e' a lo! MacMillan !in mencionar al muchacho% 7o !lo
era m.! !e#uro "ue nadie m.! !upiera !ore el paradero de
Callum& !ino "ue tami2n nece!itaa pruea! para fundamentar !u
opinin% Payton no di!cutir)a el a!unto con nadie aparte de ;an&
"uien podr)a ayudarlo a u!car la pruea "ue nece!itaa% -l#uien&
en al#/n lu#ar& tendr)a "ue !aer "ui2n era la madre del ni$o y
cuando y como fue aandonado% <na mirada a Callum !ervir)a de
pruea para mucho!& y ha)a !iempre uno o do! MacMillan en la
corte& pero 2l "uer)a m.!% 4uer)a lo !u0ciente para convencer a
Callum de e!o& lo a!tante para darle al ni$o la !e#uridad de "ue el
clan conten)a !u! ra)ce!% Sa)a "ue tener un clan& un nomre& lo
ayudar)a m.! "ue cual"uiera otra co!a "ue pudiera hacer% -dem.!
de "ue tuviera un nomre y formara parte de un pe"ue$o& pero
honrado clan& Callum tendr)a el or#ullo y la fuerza nece!aria para
!uperar parte del dolor "ue ha)a !ufrido%
2F
Highland Angel
Hannah Howell
9
5G
Highland Angel
Hannah Howell
8e!pu2! de una !emana de uen comportamiento& la
#uardia rela' la vi#ilancia y >ir!tie con!i#ui e!capar de la ca!a
con una a!omro!a facilidad% Con el dinero "ue ha)a acumulado
doloro!amente a lo lar#o de lo! a$o!& 'uz#aa "ue ten)a lo
!u0ciente para !oltar al#una! len#ua!% -!)& ve!tida con !encillez&
recorri la! calle! an#o!ta! de la ciudad& pen!ando en conver!ar
con la! per!ona! y o)rla! halar& co!a "ue nunca ha)a podido
hacer de!de "ue !e ha)a ca!ado% (inalmente reunir)a evidencia!
contra @odericA& revelar)a !u! atrocidade! e impedir)a de una vez
por toda! "ue otro! inocente! cayeran v)ctima! de !u crueldad%
Cinco hora! m.! tarde& >ir!tie comenz a perciir "ue pod)a e!tar
de!perdiciando tiempo y dinero% 3a!ta entonce! !lo ha)a
encontrado incredulidad e indiferencia& y la apat)a y el de!inter2!
de a"uella! per!ona! la alcanzaa como una ofetada en el ro!tro%
Peor "ue todo era el !ilencio de lo! coarde!% Para romperlo !er)a
nece!ario pre!entar una amenaza mayor y m.! deva!tadora "ue la
repre!entada por !ir @odericA& y aun"ue pudiera pen!ar en al#una
co!a con e!e poder& a/n tendr)a "ue enfrentar la indiferencia y la
incredulidad de a"uella #ente%
Cuando !e apro+im a la ca!a de Payton& intent animar!e
pen!ando "ue ha)a todav)a centenare! de haitante! con "uiene!
podr)a halar% Tal vez a/n encontrara a al#uien con valor y
di!po!icin para ayudarla%
8nde e!tuvo? pre#unt -lice al verla entrar%
>ir!tie decidi "ue tal vez pudiera con"ui!tar una aliada
entre lo! haitante! de la ca!a%
;ntent2 encontrar a al#uien "ue e!tuvie!e di!pue!to a
halar contra mi marido%
1 nece!itaa ve!tir!e de e!a manera& como un chico?
La! per!ona! aceptan me'or el aorda'e de un ni$o& y para
todo! lo! efecto! e!toy muerta%
,!cuche& e!o e! peli#ro!o%%%
Lo !2% 6ivir con !ir @odericA tami2n lo era% -l#uien en
e!ta maldita ciudad dee !aer al#una co!a% <n homre no puede
maltratar a lo! ni$o! !in "ue al#uien vea o e!cuche al#o%
Pero no "uieren halar& no?
7o% La! do! !e !entaron a la me!a de la cocina% (ue
una tonter)a pen!ar "ue !er)a f.cil%
S)& e!toy de acuerdo con u!ted% La! per!ona! pre0eren
cuidar de !u! propio! prolema! "ue enfrentar a un podero!o
51
Highland Angel
Hannah Howell
enemi#o% ,llo! no tienen el tiempo ni la fuerza para pelear& mi
ni$a% Siendo a!)& no pien!e en repetir e!e #e!to c.ndido%
-lice& la ciudad e! #rande% 8ee haer al#uien por ah) con
cora'e para halar% 8e la mi!ma forma "ue !ir Payton planta
rumore! e intenta de!curir al#una co!a entre lo! rico! y
podero!o!& yo e!tar2 actuando entre lo! pore! e indefen!o!% S)& tal
vez ello! no acu!en ni prote'an aiertamente a !ir @odericA& pero
e!toy !e#ura "ue oyen lo "ue ten#o para decir% Mi! avi!o! no !on
i#norado!% Lo! rumore! pueden e!parcir!e por la! calle! m.!
mode!ta! de la ciudad con la mi!ma velocidad "ue recorren lo!
!alone! de la corte%
S)& lo !2& pero%%%
Ser. poco a poco& pa!o a pa!o% 6oy a impedir "ue
@odericA !e apodere de todo! lo! ni$o! "ue de!ea tener% Lue#o !e
encontrar. !in v)ctima!% S)& al#uno! pueden no creer en lo!
rumore! y en lo! murmullo!& pero !iempre "ue @odericA mire a un
ni$o& har. al#uien para comentar& para hacer "ue lo! adulto! !e
manten#an alerta!% 6a a !er !u0ciente%
,ntiendo el prop!ito de lo "ue e!t. haciendo& pero al
!e$or no va a #u!tarle%
7o%
>ir!tie !e enco#i% 8e!pu2! de uno! !e#undo!& !e volvi y
mir al homre parado en la puerta de la cocina% ,ra un poco
in"uietante de!curir "ue a/n perd)a el aliento por 2l& a/n cuando
!e comportaa con tanta arro#ancia%
Todo anduvo ien en la corte& mi lord? pre#unt con
tono a#radale& a pe!ar del nervio!i!mo%
Payton movi la caeza% ,lla ha)a arrie!#ado la vida&
de!oedecido !u! rdene!& y actuaa como !i nada huiera
ocurrido% ;rritado& !e apro+im& la co#i de la mano y la pu!o de
pie%
7ece!itamo! conver!ar di'o& llev.ndola fuera de la
cocina%
Cmo era po!ile "ue el contacto de la mano de 2l la
e+citara& en vez de amedrentarla? ,l homre e!taa enfadado%
Pretend)a llevarla a al#/n lu#ar privado y emitir !u opinin acerca
de lo "ue ha)a hecho% 8e)a e!tar preparando ar#umento!& en vez
de pen!ar en el ardor #enerado por el contacto f)!ico%
4u2 e!t. haciendo con >ir!tie?
La voz de Callum lo detuvo%
52
Highland Angel
Hannah Howell
Cl !lo "uiere darme un !ermn re!pondi la 'oven%
Pero e!t. muy enfadado%
1 por e!o cree! "ue voy a maltratarla?
,! lo "ue lo! homre! hacen cuando e!t.n di!#u!tado!
Callum con0rm%
7o e!te homre%
-/n a!)& pre0ero acompa$arlo!%
Callum& ere! muy #entil al pen!ar en prote#erme& pero
pre0ero !er cen!urada !in te!ti#o!% Cl no va #olpearme%
Parece e!tar muy !e#ura de e!o%
Lo e!toy%
Callum retrocedi% Payton !e de!pidi del chico con una
inclinacin de caeza y volvi a conducir a >ir!tie al apo!ento
donde hac)a !u! cuenta!% ,l enfrentamiento con Callum !irvi para
aplacar !u ira% 1 ella no parec)a a!u!tada o aprehen!iva%
,n verdad& !e !ent)a m.! !orprendido "ue enfadado& ahora
"ue ha)a !uperado el cho"ue inicial% Cuando !e ha)a detenido en
la puerta de la cocina para o)rla relatar !u e+periencia por la!
calle! de la ciudad& !e ha)a !entido dominado por un pavor "ue al
poco !e ha)a tran!formado en ira% -un"ue @odericA no la
encontra!e& va#ar !ola por la! calle! era peli#ro!o% 7o har)a !ido
capaz de prote#erla de eventuale! ata"ue!& y no !ar)a adnde ir a
u!carla !i !uced)a por !u falta% Tale! pen!amiento! lo llevaron al
orde de un colap!o%
Mientra! !erv)a vino en do! copa!& la e!tudi% ,l di!fraz era
ueno% ,l pantaln revelaa una! pierna! dema!iado lar#a! para
al#uien de porte tan delicado& y la cha"ueta de'aa entrever
tenue! curva! en lo! lu#are! correcto!% 7o le #u!taa pen!ar en
"ue mucho! homre! pod)an haer apreciado a"uel cuerpo
!eductor& y la fuerza de lo! celo! lo de' a/n m.! a!u!tado "ue
ante!% ,vitar a >ir!tie no lo e!taa aliviando de !u o!e!in%
7o "uiere e+plicarme "ue tipo de 'ue#o e! e!te? 2l
comenz%
;ma#ino "ue ya lo ha e!cuchado todo%
7ece!itaa a#arrar!e al or#ullo para no comportar!e como
una mu'er perdida& por"ue !u! o'o! reco#)an parte! de a"uel
cuerpo varonil con una o!ad)a "ue nin#una mu'er de moral ten)a el
derecho de demo!trar% Por lo dem.!& ten)a "ue hacerlo entender
"ue nece!itaa ayudarlo& "ue era vital para ella colaorar para "ue
55
Highland Angel
Hannah Howell
!u marido fuera llevado a la 'u!ticia% ,!a lucha tami2n era !uya%
Su !upervivencia depend)a de la derrota de @odericA%
Tiene idea del peli#ro "ue corri va#ando !ola por la!
calle!?
@odericA pien!a "ue e!toy muerta% -dem.!& no me
reconocer)a con e!ta! ropa!%
Tal vez no& pero 2l no e! el /nico peli#ro "ue !e e!conde
por ah)% Pod)a haer !ido a!altada ve!tida de e!a manera% -
prop!ito& donde con!i#ui e!a! ropa!?
,n uno de lo! a/le!% Pen!2 en !alir como un ni$o pore y
harapiento& pero no encontr2 ropa! vie'a!%
<n chico pore y harapiento? Cmo lo! "ue !ir @oderiA
retira de la! calle!?
>ir!tie re!pir profundo% 7o ha)a pen!ado en e!e tipo de
rie!#o%
,!cuche& nece!ito hacer al#o% 7o puedo "uedarme
!entada rezando para "ue u!ted e ;an re!uelvan todo% 7o van a
hacer todo !olo!%
@odericA la "uiere muerta%
Lo !2& pero !er2 cuidado!a% 1 no !e olvide "ue conozco a
todo! lo! "ue ayudan y !irven% S2 a "uien deo evitar%
7o tendr)a "ue evitar a nadie !i !e "uedara a"u)%
S2 cuidarme% 1 como !2 de donde vinieron mucho! de lo!
ni$o!& ten#o una idea de "ue parte de la ciudad deo vi!itar
primero en u!ca de te!ti#o! y aliado!% S2 "ue nomre!
mencionar& "ue hi!toria! contar para de!pertar !o!pecha!%
1 a/n a!)& no con!i#ui nada%
7o fue cmo yo e!peraa& e! verdad& pero !u traa'o en la
corte tami2n pro#re!a lentamente%
S)% Lo! rumore! !e e!parcen de!pacio& pero con!tante!%
Sin emar#o& !on tanto! lo! prolema! en la Corte "ue no todo! !e
preocupan por un homre con una preferencia enfermiza por lo!
ni$o!% Por e'emplo& el Con!e'o de @e#ente! enfrenta un momento
de cri!i! #enerado por la pelea entre !u! miemro!% Todo! !e
di!putan el poder !ore nue!tro 'oven rey% ,+i!ten rumore! dando
cuenta de "ue lord *oyd y !u hermano& !ir -le+ander& pueden
intentar tomar el control total !ore el 'oven Mame!%
>ir!tie !u!pir y movi la caeza%
59
Highland Angel
Hannah Howell
,n re!umen& el /nico ni$o "ue le! intere!a a todo! e!
nue!tro 'oven rey%
Se hala tami2n de "ue ;n#laterra puede intentar !acar
provecho de e!te momento de ten!in interna%
Cree "ue har. una #uerra?
,!pero "ue no& pero cuando el dominio de un pa)! e!t. en
'ue#o& la #uerra e! !iempre una po!iilidad concreta% Pero tenemo!
nue!tra propia atalla "ue enfrentar% 7o podemo! perder tiempo
pen!ando en a"uello! "ue pien!an en roar el poder de un rey
dema!iado 'oven para tener fuerza! para !o!tener!e !ore el
trono%
4u2 e!t. haciendo? ,lla pre#unt& !intiendo lo! dedo!
de Payton en !u! caello!% Sa)a "ue de)a ale'ar!e& pero le
#u!taa la !en!acin delicada y !uave%
,!toy arre#lando !u caello% 1a no va a andar !ola por la
ciudad%
-h& no? Creo "ue ped) !u ayuda% Lo invit2 a !er mi
defen!or& mi aliado& no mi padre%
Como !u defen!or y aliado& ten#o la re!pon!ailidad de
cuidar de !u !e#uridad% 7o e! !e#uro andar !ola por la! calle!%
,ntonce! llevar2 a al#uien conmi#o%
IMaldicinJ -pena! acaa de e!capar de un atentado
contra !u vida% 1a !e !iente li!ta para enfrentar nuevo! rie!#o!?
Sir @odericA cree haerme matado& y por e!o no me e!t.
u!cando% 7i 2l& ni !u! homre!% 7ece!ito actuar% 7o puedo ir a la
corte para ayudarlo& y no puedo u!car a la! per!ona! "ue
conozco& por"ue todo! me creen muerta% ,!toy luchando por la
!alvacin de lo! ni$o! de!de hace mucho tiempo% 7o voy a parar
ahora% ,l peli#ro ya e+i!t)a ante!& no? 1 el a!tardo intent
matarme% 7o puedo olvidar todo e!o% 7o puedo "uedarme a"u)
!entada rezando para "ue 2l no me encuentre% 8e la mi!ma forma
"ue e!t. di0cultando el acce!o de @odericA a lo! hi'o! de la!
me'ore! familia!& ten#o "ue hacer al#una co!a por lo! meno!
favorecido!% -hora ello! e!t.n m.! e+pue!to! "ue nunca& por"ue
@odericA !lo tiene e!a po!iilidad% 7ece!ito detenerlo& impedir e!a
cruel cacer)a%
Payton e!taa de acuerdo con ella% 7ece!itaan e!parcir
rumore! tami2n en la! .rea! m.! pore! de la ciudad& e ;an era
dema!iado conocido para a!umir e!a re!pon!ailidad% -ceptaa
!u! ar#umento!& pero& emocionalmente& "uer)a encerrarla en un
cuarto y rodearla de #uardia! ha!ta "ue @odericA e!tuviera muerto
5=
Highland Angel
Hannah Howell
y enterrado% Como no pretend)a confe!ar e!e de!eo& intent
proponer una !olucin intermedia%
Callum puede ir conmi#o !u#iri >ir!tie& intentando no
de'ar!e a#itar por lo! dedo! "ue ahora !e de!lizaan por !u!
razo!%
@odericA y !u! homre! lo reconocer)an f.cilmente%
7o de!pu2! de "ue termine de di!frazarlo% 8o! chico!
corren meno! rie!#o! "ue uno !olo& y !oy perfectamente capaz de
moverme !in !er vi!ta y !in hacer arullo% Callum e! ca!i tan ueno
como yo% - la primera !e$al de peli#ro& !i percio "ue de!pert2 la
de!con0anza de mi marido o !u inter2!& volver2 inmediatamente y
ya no !aldr2 mientra! @odericA e!t2 vivo%
Payton co#i !u ro!tro entre la! mano!%
Lo promete?
Lo prometo re!pondi& fa!cinada con la mirada
penetrante del homre "ue de)a haer !educido y con"ui!tado
decena! de mu'ere!% 7o "uer)a !er una de ella!& pero era dif)cil
re!i!tir%
7o va a !alir !ola? 7i en la noche?
7o%
1 va a informarme !ore "ue parte de la ciudad pretende
vi!itar?
:h& !)%%%
Payton re!pir profundo% ,ra dema!iado tarde para e!o%
4uer)a contener!e& pero !u! laio! clamaan por lo! de ella& y el
de!eo ya lo dominaa como una entidad podero!a% 6er el fue#o
"ue "uemaa !u cuerpo reDe'ado en lo! o'o! de ella !lo
alimentaa e!e de!eo& y la e!%
>ir!tie corre!pondi !in nin#una duda& entreariendo lo!
laio! y enlazando !u cuello con lo! razo!% 8e!pu2! de al#uno!
in!tante! de aandono& cuando !inti la ereccin pre!ionada contra
!u vientre& decidi "ue era hora de recuperar el control y lirar!e
de a"uel e+tra$o encantamiento% (inalmente& ha)a centenare! de
razone! por la! cu.le! no de)a aceptar lo "ue Payton ofrec)a&
aun"ue no !e acordara de nin#una de inmediato% <na pruea m.!
de "ue e!taa en peli#ro%
@.pida& retrocedi un pa!o y !e lir de la! mano! "ue la
acariciaan& encar.ndolo con una mezcla de alarma y fa!cinacin%
Payton e!taa tan 'adeante como ella%
,!to no dee volver a !uceder& !e$or% 7unca m.!%
5?
Highland Angel
Hannah Howell
<!ted me de!ea%
8e!eo mucha! co!a!& pero no por e!o puedo o deo
hacerla!%
,!to e! al#o "ue podr)a tener%
7o% Me nie#o a !er m.! una%
<!ted no lo !er)a%
Con!idero m.! !en!ato pre!ervar mi vir#inidad%
(inalmente& !i todo el re!to falla& a/n podr2 intentar anular la oda%
>ir!tie !ali de la !ala ante! "ue 2l pudiera di!cutir& ella no
pod)a e!tar pen!ando "ue podr)a haer una oportunidad de
anulacin% @odericA la "uer)a muerta& y ya ha)a intentado matarla
una vez% Como no era nin#una tonta& !o!pechaa "ue e!e /ltimo
ar#umento ha)a !ido !lo un truco para forzarlo a de!i!tir%
Payton !e !irvi m.! vino en la copa y la vaci de una !ola
vez% ,ra in/til% 7ada pod)a orrar el fue#o "ue "uemaa en !u
!an#re% 7in#una mu'er 'am.! lo ha)a e+citado como >ir!tie% 3a)a
intentando actuar como un perfecto caallero& contener !u!
impul!o!& pero un e!o ha)a pue!to 0n a e!e nole plan% Por
primera vez& e!peraa "ue lo! rumore! !ore !u capacidad de
!educcin no fueran e+a#erado!& por"ue pretend)a u!arlo!
plenamente en >ir!tie% 7o de!can!ar)a mientra! no la tuviera en !u
cama%
5B
Highland Angel
Hannah Howell
=
Cl "uiere meter!e a'o !u! falda!%
>ir!tie !e detuvo y mir a Callum% ,l ni$o e!taa furio!o& un
!entimiento "ue e!taa e!tampado en !u ro!tro a'o el !omrero
de ala! ancha! "ue compon)a el di!fraz% 3ac)a ocho d)a! "ue !al)an
'unto! para recorrer la ciudad& co!echando informacione! "ue
intercamiaan con Payton e ;an toda! la! noche!& y nunca ante!
Callum !e ha)a referido a la tentativa de !educcin de Payton%
Lo "ue "uiere y lo "ue tendr. no repre!entan la mi!ma
co!a re!pondi ella& retomando la caminata en!e#uida%
8icen "ue el homre e! capaz de !educir a una piedra%
Tonter)a!% Soy una mu'er ca!ada y creo en lo! voto! "ue
hice%
@odericA?
S)& !2 "ue 2l no e! lo "ue "uiero y "ue merece arder en el
fue#o del in0erno& pero el hecho de e!tar ca!ada con un a!e!ino
pervertido no altera lo! voto! "ue profer) delante de 8io!% Payton
dee e!tar aco!tumrado a mu'ere! "ue i#noran e!o! voto!% Creo
"ue pa!a mucho tiempo en la corte%
8e cual"uier forma& @odericA nunca !e aco!t con u!ted%
Por lo tanto& no hay oda%
1o no la de!hice%
Cl mi!mo la de!hizo cuando la de' vir#en por cinco a$o!%
7ada la oli#a a permanecer ca!ada& !alvo la nece!idad de
encontrar un repre!entante de la i#le!ia para lierarla de e!o!
voto!% :h& y va a tener "ue 0rmar al#uno! papele!% 7ada
impo!ile% ,ntonce!& por "u2 !e e!t. re!i!tiendo a !ir Payton?
Por"ue 2l no e! mi marido%
1 "u2? S2 "ue "uiere a e!e homre%
Sir Payton ya tuvo mucha! mu'ere!% 7o "uiero formar
parte de e!a li!ta%
S)& e! un con"ui!tador& pero no creo "ue la vea de e!a
manera% 7o% S2 !ore homre! y mu'ere! y !ore lo "ue hacen
5E
Highland Angel
Hannah Howell
cuando e!t.n 'unto!& pero nunca vi e!e 'ue#o "ue e!t.n haciendo%
Por lo "ue !2& cuando un homre "uiere a una mu'er& 2l la toma y
de!pu2! pa#a por !u! !ervicio!& o la #olpea para callar !u!
lamento!& o !e ca!a con ella% Pero u!tede! do! !e e!an& hacen
in!inuacione! y !e "uedan !onro'ado!% ,! e+tra$o%
,+i!ten re#la!& Callum% <na mu'er ca!ada dee !er 0el al
marido% <na doncella dee entre#ar !u inocencia !lo a a"uel con
"uien dee ca!ar!e% Con0e!o "ue !ir Payton me hace de!ear dar la
e!palda a toda! e!a! re#la!& pero& en e!e ca!o& yo no !er)a me'or
"ue toda! la! ad/ltera!& di!oluta! y viuda! licencio!a! con "uiene!
2l ya !e aco!t%
-h% La razn e! el or#ullo%
Supon#o "ue !)%
4uien !aldr. vencedor? ,l or#ullo o la lu'uria?
7o !2%
,!tar con 2l la har)a feliz?
S) !u!pir% Creo "ue !)%
,ntonce!& deer)a cumplir e!e de!eo% <!ted merece !er
feliz%
Tal vez% Sin emar#o& con un homre como Payton& e!a
felicidad puede !er ilu!oria% 8e!pu2! de ella har)a !lo
!ufrimiento%
-/n a!)& tami2n creo "ue deer)a vivir e!a reve
felicidad% 1 cuente conmi#o para ayudarla m.! tarde& cuando fue!e
la hora de e+perimentar el !ufrimiento%
Lracia!& Callum% ,!taan apro+im.ndo!e a una ca!a "ue
coi'aa a menore! aandonado!& un lu#ar donde @odericA !ol)a
!aciar !u! apetito! pervertido!% 7o oi#o nada% Cree! "ue el
a!tardo vendr. hoy? Payton dice "ue cada vez m.! per!ona!
mantienen a !u! hi'o! le'o! del alcance de e!e mon!truo% @odericA
va a !alir en u!ca de nueva! v)ctima!& y e!ta re#in e! !iempre
muy f2rtil para 2l%
Callum vio un ni$o Daco y andra'o!o tamale.ndo!e por la
acera con do! pe!ado! alde! en la! mano!%
Creo "ue !2 "uien e!%
7o dee! correr el rie!#o de "ue te vean& a pe!ar del
di!fraz% ,llo! !on aliado! de @odericA%
7adie va a verme%
5F
Highland Angel
Hannah Howell
Sin e!perar una re!pue!ta& Callum de' la! !omra! de la
ca!a y camin hacia el pozo donde el chico llenaa lo! alde!%
8e!liz.ndo!e por la! e!"uina! y atrave!ando calle'one!& pronto
!ur#i al lado del ni$o% Cuando re#re!& minuto! de!pu2!& Callum
tra)a valio!a! informacione!%
Su nomre e! Simon& y !u padre era te'edor% Lle# hace
poco tiempo& por"ue el padre muri y no ha)a nadie "ue cuidara
de 2l% Creo "ue e!t. !e#uro& por"ue no e! onito y tiene la piel
llena de erupcione!%
1 parece !er un poco mayor "ue t/& tami2n%
S)& tiene doce a$o!% Simon me cont "ue !ir @odericA no
aparece por a"u) hace !emana!% ,l homre "ue hace ne#ocio! con
2l e!t. nervio!o y a!u!tado& y el ni$o oy una conver!acin entre
e!e homre y !u e!po!a% 3alaan !ore rumore! y de!con0anza!
y dec)an "ue era nece!ario "ue tuvieran mucho cuidado por al#/n
tiempo%
Perfecto% Lo! rumore! e!t.n !urtiendo efecto%
Callum a!inti%
Simon di'o "ue la mu'er no e!t. nada contenta con e!o% Se
"ue'a con!tantemente !ore el dinero "ue van a de'ar de #anar& en
ca!o de "ue !ir @odericA no "uede !ati!fecho%
8io!% ,n momento! como e!te me #u!tar)a !er un homre
fuerte y podero!o para entrar all) y acaar con e!a #ente% Cree!
"ue e!e ni$o puede ayudarno! de al#una forma?
S)& prometi hacer todo lo "ue pudiera% 8i'o "ue
vini2ramo! !iempre a e!ta mi!ma hora& lo! d)a! en "ue pudi2ramo!
!alir& y 2l mover. la caeza en !entido a0rmativo cuando ten#a
al#o "ue contarno!% 7o le di'e donde podr)a encontrarno!& por"ue
no !2 cuanta pre!in puede !oportar& !i e! capturado%
Muy ien% 6amo! a !e#uir tu plan%
Conf)e en m)& >ir!tie% Simon e! ueno% 6a a hacer lo "ue
pueda para ayudarno!% Cl !ae lo "ue @odericA hace con lo! ni$o!%
Su padre !e lo cont poco ante! de morir%
1 cmo muri e!e homre?
(ue acuchillado en una taerna% Cl ia al mi!mo local
toda! la! noche! de !.ado para eer y aco!tar!e con la!
pro!tituta!% -"uel d)a le ha)a vendido vario! metro! de un
e+celente te'ido a !ir @odericA& y andaa con la ol!a llena% Le di'o
a !u hi'o "ue nunca !e acerca!e a e!e homre& !ali para ir a la
taerna%%% y muri% ;ma#ino "ue vio al#una co!a%
9G
Highland Angel
Hannah Howell
Ciertamente% Por e!o fue !ilenciado% ;an nece!ita !aerlo%
Tal vez con!i#a de!curir m.! detalle! !ore la muerte del te'edor&
lo !u0ciente para "ue acu!emo! a @odericA y "ue provo"uemo! !u
condena%
Caminaron de vuelta en !ilencio& y ya !e apro+imaan a la
ca!a de Payton cuando& en un !endero m.! e!trecho& >ir!tie oy un
!onido e+tra$o%
4u2 fue e!o? pre#unt en voz a'a%
Parece al#uien llorando opin Callum%
Si#uiendo el !onido& encontraron a un ni$o muy pe"ue$o
envuelto en trapo! y enco#ido cerca de una pared h/meda y
cuierta de trepadera!% ,l ro!tro del chico e!taa !ucio& manchado
por la! l.#rima! y de!0#urado por hematoma!& pero& a/n a!)&
>ir!tie lo reconoci%
@oie?
,ra dif)cil de creer& pero el ni$o ha)a !orevivido !olo&
herido y d2il%
Lady >ir!tie?
8io! m)o& Ie! realmente @oieJ
S)& !oy yo& mi lady% 1 Moira?
,lla e!t. ien% >ir!tie retir el manto con "ue !e cur)a y
lo u! para envolver el cuerpo del#ado y d2il del ni$o% 1a va! a
verla%
,!t. !e#ura?
S)% La ale'2 de a"uel homre% 8eer)a! haer e!perado por
m)% 1o volv)%%%
7ece!itaa encontrar a Moira%
,l chico #imi al !er alzado por lo! razo! de !u !e$ora& y
en!e#uida !e de!may% >ir!tie no "uer)a ima#inar cu.nta! herida!
a/n !e hallaan oculta!% @.pido& Callum co#i al chico y lo llev
hacia la ca!a de Payton%
IPor 8io!J -lice #rit e!pantada al verlo!%
4u2%%% 4ui2n%%%
,l hermano de Moira re!pondi >ir!tie !in rodeo!% 7o
!2 como !orevivi o lle# al lu#ar donde lo encontramo!& pero
nece!ita un a$o y cuidado! inmediato!% ,!t. muy herido%
91
Highland Angel
Hannah Howell
<na hora m.! tarde& deidamente limpio y cuierto por
vario! un#Kento!& @oie cont "ue& al#uno! d)a! ante!& ca!i ha)a
!ido llevado de vuelta a la ca!a del mon!truo%
Su! homre! me a#arraron y me #olpearon& de!pu2! me
echaron !ore un caallo% 1o me tir2 de all. arria y volv) a la
ciudad& donde me e!cond)%
4ue ni$o tan valiente%
7ece!itaa encontrar a Moira% Promet) a mi madre "ue
cuidar)a de ella%
,lla dee e!tar or#ullo!a de ti& donde"uiera "ue e!t2
coment -lice& ayud.ndolo a eer una pocin "ue aliviar)a !u!
dolore! y lo har)a dormir%
4u2 !ucedi?
>ir!tie !e volvi hacia la puerta y vio a Payton%
Parece "ue lo! .n#ele! no !e llevaron al hermano de
Moira& 0nalmente%
,l ni$o era pe"ue$o& Daco& y e!taa muy ma#ullado%
,ra dif)cil creer "ue un chico tan del#ado y tami2n
pe"ue$o& con !iete a$o!& pudiera haer !orevivido !olo por tanta!
!emana!% ,ntonce! record "ue Callum ha)a !orevivido por a$o!%
6oy a cuidar de Moira& !e$or di'o 2l con voz pa!to!a&
re!ultado de la pocin de -lice%
S)& !2 "ue lo har.! re!pondi Payton emocionado%
Pero& ante!& nece!ita! de'ar "ue la! mu'ere! te ayuden% Tiene! "ue
ponerte ien y fuerte para poder cuidar de tu hermana%
,!toy can!ado%%%
Lo! .n#ele! van a llevarlo& >ir!tie?
7o& "uerida% Slo va a dormir& por"ue nece!ita de!can!ar%
-lice le dio un remedio para aliviar el dolor%
Lracia!& -lice La ni$a a#radeci% Creo "ue voy a
"uedarme a"u) con 2l%
S)& !)& hazlo% - @oie va a #u!tarle !aer "ue tami2n te
preocupa! por 2l%
Payton co#i la mano de >ir!tie y la llev fuera del cuarto%
8e!pu2! de !er informado !ore lo "ue ella y Callum ha)an
de!cuierto a"uella tarde& Payton decidi ordenar "ue ;an
inve!ti#ara la muerte del te'edor%
92
Highland Angel
Hannah Howell
Tal vez a!) ten#amo! una acu!acin concreta y
comproada contra el mi!erale%
Pero no !er. !u0ciente& cierto? @odericA no !er.
ahorcado por e!o?
7o% Si no mane' la e!pada para matar al de!dichado& !i
actu de forma "ue creara la impre!in de "ue e!o no pa! de una
pelea de taerna& lo! homre! "ue cometieron el crimen !er.n lo!
/nico! "ue pa#uen por 2l% ,! decir& !i al#uien lo#ra recordar
"ui2ne! !on% 8e cual"uier manera& @odericA !e a!u!tar.& temiendo
una traicin%
7o& Payton% Si @odericA tem)a !er traicionado por e!o!
homre!& ya lo! mat y enterr%
Se#ura de "ue acaar)a perdiendo el control y !ufriendo un
ata"ue de hi!teria de!pu2! de un d)a dif)cil como el "ue ha)a
vivido& >ir!tie pidi permi!o y !e retir% ,n !u! apo!ento!& ei
tre! copa! de vino intentando calmar!e& y e!taa !irvi2ndo!e una
copa m.!& cuando un pen!amiento emer#i claro y fuerte entre
toda la confu!in "ue reinaa en !u mente% ,!o ten)a "ue acaar%
,l plan de Payton era ueno& !in emar#o lento% Mientra!
intentaan encontrar un ata'o para rodear el e!cudo de poder con
"ue @odericA !e cercaa& lo! ni$o! continuaan !ufriendo%
Se !ent en la cama y e!per% Pronto todo! e!tar)an
durmiendo& y entonce! !aldr)a y har)a lo "ue ya deer)a haer
hecho mucho ante!O matar)a a @odericA%
Pen!ar en e!o le de!pert un e+tra$o !entimiento de
tran"uilidad% 7i !i"uiera la certeza de "ue perder)a la vida en la
empre!a la incomodaa% Slo nece!itaa pen!ar en el pore y
pe"ue$o @oie para !entir "ue cual"uier !acri0cio !er)a v.lido
para poner 0n a tal horror%
4u2 dice tu e!po!a !ore la condicin del ni$o? Payton
pre#unt a ;an al verlo entrar en !u de!pacho%
6a a poner!e ien& !i no tuviera 0ere% 7ece!ita alimento&
por"ue ca!i muri de hamre y e!t. muy d2il& pero con!i#ui
!orevivir%
Lracia! a la nece!idad de encontrar y prote#er a !u
hermana%
Ciertamente% Tenemo! al#una noticia?
>ir!tie tra'o novedade!& pero no lo !u0ciente% Payton
relat todo "ue ella de!curiera a"uella tarde%
95
Highland Angel
Hannah Howell
6oy a de!curir la verdad !ore la muerte del te'edor
decidi ;an% (ue a!e!inato& a uen !e#uro% Pero e! po!ile "ue no
ten#amo! cmo proar la culpa del a!tardo%
S)& lo !2%
1 >ir!tie dee haer!e pue!to furio!a por e!o%
S)% Pero ella e! controlada& !en!ata%%%
@ealmente?
Por "u2 dice! e!o& ;an? Cree! "ue !er)a capaz%%%
Se$or& todo! tienen un l)mite& un punto en el cual
de!curen "ue ya no pueden !oportar%
,ntiendo murmur Payton& levant.ndo!e para !alir del
de!pacho% 1 ella ama a lo! ni$o!% ,ncontrar a @oie puede
haer !ido e!e punto al "ue e!t.! re0ri2ndote%
;an lo !e#u)a%
Ciertamente& mi lord% 7o dudo de "ue ella arrie!#ue !u
propia vida para #arantizar la !e#uridad de lo! pe"ue$o!%
1 tal vez haya decidido "ue ha lle#ado la hora de
!acri0car!e?
Payton entr en el cuarto de >ir!tie y !e detuvo% 7o "uer)a
creer en lo "ue ve)a& o me'or& en lo "ue no v)a% ,lla no e!taa en la
cama% La cama e!taa vac)a& a/n arre#lada& y el cami!n dolado
!ore la! cuierta!%
Se#uido de cerca por ;an& Payton veri0c lo! otro!
dormitorio!% Mir inclu!o en el de 2l& impul!ado por la e!peranza de
"ue ella lo huiera ido a u!car% Cuando comenz a e+aminar la!
otra! haitacione! de la ca!a& !upo "ue e!taa perdiendo el
tiempo%
,lla !ali& !e$or concluy ;an con voz ten!a%
(ue atr.! 2l concord Payton& e+pre!ando el miedo "ue
inundaa !u alma%
7o ha)a ra!tro al cual !e#uir% Conociendo a >ir!tie& !a)a
"ue era capaz de mover!e con e+trema hailidad& curiendo !u!
pi!ta!% Podr)a pa!ar a !u lado !in !i"uiera ima#inar "ue la ha)a
tenido al alcance de la mano% ,lla caminaa hacia la muerte y& a/n
odiando a @odericA& Payton no con!ideraa la muerte del lord di#na
de la vida de >ir!tie%
Son mucha! alternativa!& y !lo ten#o una oportunidad de
alcanzarla% Si ha#o una eleccin errada& !i fuera a u!carla donde
99
Highland Angel
Hannah Howell
no e!t.& perder2 mi /nica oportunidad de !alvarla% Por 8io!& por
dnde comenzar)a?
,lla fue a la corte del rey%
Payton !e #ir y vio a Callum en la puerta de la cocina% ,l
ni$o e!taa ve!tido& con la e!pada pre!a en el cinturn& y !u ro!tro
era una m.!cara de determinacin% ,ra evidente "ue pretend)a ir a
re!catar a >ir!tie%
,!t.! !e#uro?
S) in!i!ti Callum% Cuando no! e!caull)amo! por la
ciudad& o)mo! a al#uien comentar "ue !ir @odericA e!tar)a en la
corte del rey% Cl nece!ita devolver la! tierra! "ue compon)an la
dote de !u e!po!a a la familia& una vez "ue ella !upue!tamente
muri !in de'ar hi'o!& pero el mi!erale e!pera con"ui!tar la ayuda
de al#uien importante& al#uien "ue lo lirar. de e!a oli#acin%
,lla no le cont nada?
7o%
8ee haerlo olvidado cuando encontramo! a @oie%
,! po!ile%
6a a ir tra! ella?
T/ te "ueda! a"u) orden Payton con 0rmeza%
Pero%%%
7o puede! ir al ca!tillo% Ser)a! vi!to y reconocido con
facilidad% 1o me !entir)a oli#ado a cuidarte y #arantizar tu
!e#uridad& y e!o podr)a impedirme encontrar a >ir!tie a tiempo de
!alvarla%
8e!pu2! de una reve vacilacin& el ni$o a!inti renuente&
aceptando la orden% Cuando !e de!liz a !u lado camino a la !alida&
Payton palme !u homro%
6oy a traerla de vuelta%
Sana y !alva? Lire de @odericA?
S)& lire de 2l% Pero& de!pu2! de e!ta locura& ella podr. no
e!tar muy !e#ura conmi#o%
9=
Highland Angel
Hannah Howell
?
La! vela! y antorcha! "ue iluminaan el #ran !aln de la
corte real proporcionaan !omra! !u0ciente! para "ue >ir!tie !e
movie!e% 3a)a !ido f.cil entrar& a pe!ar de la pelea por el poder y
del elevado n/mero de #uardia!% 7adie !e intere!aa por un ni$o%
3a)a mucho! all)& e!cudero! y pa'e!& e!perando la! rdene! de
!u! !e$ore! o corriendo por entre lo! invitado!% ,llo! tami2n eran
i#norado! por la mayor)a de lo! pre!ente!% Por e!o @odericA
con!ideraa el lu#ar tan apropiado para !u! odio!a! cacer)a!%
Cl e!taa all) e!a noche& y verlo renov la ira "ue "uemaa
!u alma% Pre!ionando !u cuerpo contra la pared para mantener!e
e!condida y recuperar el control& lo o!erv% ,l homre manten)a
la mano !ore el homro de un ni$o y e+hi)a a"uella e+pre!in
nau!eaunda en el ro!tro% 3amre%
Sin pen!ar& >ir!tie empu$ el cuchillo& cie#a por la
nece!idad de prote#er a a"uel ni$o% Lue#o& al in!tante !i#uiente&
otro homre !ur#i& y el ni$o fue ale'ado del predador% Mirando
alrededor& !e dio cuenta de "ue nin#uno de lo! chico! !e
apro+imaa a @odericA% <n pa'e lle# a hacer un #ran de!v)o !lo
para no pa!ar por donde 2l e!taa%
La! palara! de Payton !urt)an efecto& 0nalmente% @odericA
a/n no era pro!crito como el vil animal "ue era& pero ya no
con!e#u)a apro+imar!e a lo! ni$o! como ante!% Me'or a/n& lo!
propio! pe"ue$o! lo evitaan%
9?
Highland Angel
Hannah Howell
4ue har)a ahora? La pruea del 2+ito de la campa$a contra
el pervertido lord deleitaa !u furia& y #uard el cuchillo% 8e pronto
vi!lumraa todo! lo! fallo! y lo! peli#ro! de !u plan para poner 0n
a la vida de !u marido% ,l lu#ar e!taa repleto de te!ti#o!% <n
atentado contra !u vida podr)a rendirle !olidaridad y ha!ta
con!umir el efecto del duro traa'o de Payton% Si fraca!ara o era
capturada& lue#o !u identidad !er)a de!cuierta& y un interro#atorio
conducir)a a @odericA a la familia de Payton y a lo! ni$o!%
-dem.!& ya no !a)a !i !er)a capaz de matarlo% @odericA era
un #u!ano& una mancha en la raza humana& pero podr)a
realmente clavar un cuchillo en !u corazn? Tal vez no% Ser)a
capturada& llevada a la! mano! de !u marido& y perder)a la vida por
nada%
Temlando un poco al dar!e cuenta de lo "ue ca!i ha)a
hecho& comenz a !e e!caullir!e hacia la !alida% Cerca de la
puerta& un pa'e pa! delante de ella y la hizo frenar% Cmo ha)a
lle#ado Callum a la corte? 8nde ha)a con!e#uido a"uella!
ele#ante! ropa!? ;ntent detenerlo& pero una ele#ante mano !ur#i
de tra! de ella y la co#i por el razo& impidiendo el #e!to%
-"uel e! Callum !u!urr >ir!tie de!pu2! de recuperar!e
del cho"ue%
Payton la manten)a prote#ida en la! !omra!%
7o% ,! mi primo <ven MacMillan% Cl !e volvi y le hizo
una !e$al a ;an& indic.ndole "ue de)a volver a lo! caallo!
de'ado! en el patio del ca!tillo%
Pero e! muy parecido con Callum%
S)& lo !2% Prometo e+plicarle todo m.! tarde& de!pu2! de
decirle lo "ue pien!o !ore !u ata"ue de idiotez%
>ir!tie decidi "ue la me'or defen!a era el !ilencio& por lo
meno! en e!a !ituacin%
<na vez en ca!a& 2l la condu'o al !aln y la hizo !entar!e en
una utaca% ,+hau!ta& no prote!t& ni !i"uiera cuando Payton
coloc una copa de vino en !u mano%
;a a matarlo% Cl di'o !in rodeo!%
S)% Pretend)a clavar mi da#a en a"uel corazn de piedra%
Lle#u2 a pen!ar en ra!#ar el vientre del mi!erale para de'arlo
morir de!pacio y doloro!amente& !ufriendo una horrile a#on)a& y
tami2n con!ider2 la po!iilidad de cortarle el miemro& por"ue a!)
2l nunca m.! podr)a hacerle nada a nadie% Pero de!pu2!%%%
Podr)a haer muerto%
9B
Highland Angel
Hannah Howell
Po!ilemente& pero no importa% 4uer)a mandar a e!e
mon!truo al in0erno%
1 lo! ruto! "ue lo acompa$an todo el tiempo !e
"uedar)an mirando !in reaccionar?
7o admitir)a "ue ha)a olvidado a lo! #uardia! de !u marido%
Planeaa un ata"ue r.pido%
<!ted no planeaa nada& por"ue no hizo plane!% 7o pen!%
Slo actu en un impul!o& !e#ura de "ue todo! !e ale'ar)an cuando
u!ted atacara a @odericA%
>ir!tie !e levant inundada nuevamente por la furia%
Tal vez !e ale'a!en% Todo! all) de)an de!ear la muerte de
a"uel infeliz% 1 u!ted tiene razn& no pen!2 en un plan% Cuando
mir2 al pore @oie& !lo pen!2 en "ue @odericA ya ha)a vivido
dema!iado% Ten)a "ue !er detenido% @odericA e! una e!tia
enferma& un mon!truo vil& y "uer)a a e!e mon!truo muerto% Muerto
y enterrado& con !u !epultura rodeada por todo! lo! ni$o! a
"uiene! cau! al#/n mal% 4uer)a ver a lo! pe"ue$o! e!cupiendo en
!u tuma y maldiciendo !u ne#ra alma%
Payton !e apro+im y la araz%
Lo! ni$o! 'am.! e!cupir)an en la tuma de a"uel a!tardo%
La orinar)an%
,ra inaudito& pero la! palara! ine!perada! de!pertaron en
ella el de!eo de re)r% Su! hermano! har)an lo mi!mo%
<!ted prometi e+plicar la !eme'anza entre a"uel ni$o y
Callum%%% record& intentando mantener la
tran"uilidad mientra! !e de'aa envolver por el calor de lo! fuerte!
razo!%
Creo "ue Callum puede !er pariente de 2l%
,!t. !e#uro? ,lla aprovech el momento para lierar!e
del peli#ro!o arazo%
Tanto como puedo e!tarlo& pero ha!ta otener el nomre
de la madre del chico y al#una! informacione! m.!& no dir2 nada%
Lo! MacMillan !lo tendr.n "ue mirar a Callum para !aer "ue el
ni$o pertenece al clan& y ciertamente lo aceptar.n% Cl tendr. un
nomre& una familia& y !i podemo! encontrar pariente! pr+imo!&
!er. a/n me'or%
Cree "ue lo aceptar.n?
9E
Highland Angel
Hannah Howell
,! evidente "ue !)% ,! el clan de mi t)o ,ric% S2 como
!uelen actuar% @eciir.n a Callum en !u medio !in titueo o
condena% ,l lazo de !an#re e! muy importante para ello!%
:h& e!o !er)a maravillo!o% 8arle a Callum un nomre& una
herencia& inclu!o un clan& !er)a dema!iado ueno para 2l%
Payton !e apro+im a ella y toc !u ro!tro% >ir!tie frunci el
ce$o%
-l2'e!e pidi% ,!toy harta de !u 'ue#o de !educcin%
La prote!ta !lo lo hizo pre!ionar !u cuerpo contra el de ella&
inmoviliz.ndola contra la pared%
Tami2n e!toy can!ado re!pondi% ,!toy harto de
intentar !ofocar la! llama! "ue arden en mi pecho% Can!ado de
e!perar por ti%
,!t. diciendo "ue no acepta un no como re!pue!ta? ,!
e!o?
Con0e!o "ue a/n no viv) e!a e+periencia% -dem.!& !2 "ue
"uiere! decir !)% La e! en lo! laio!% 8i !) murmur&
e!.ndola nuevamente%
7o puedo% Soy una mu'er ca!ada%
,re! una viuda vir#en%
Payton la di!tra)a con !u! e!o! mientra! !oltaa !u t/nica&
y poco de!pu2! encontraa el camino para tocar uno de !u! !eno!%
,l #emido !ofocado "ue oy lo hizo arder por m.!%
Por "u2 me pre!iona! tanto?
Por"ue te de!eo% ,! una mu'er ardiente& y "uiero lierar
e!e calor en ti%
6e a lierar el calor de una de tu! mu'ere!%
7o "uiero a nin#una otra%
*ien& e!ta no puede! tenerla%
Por un momento ella todav)a intent re!i!tir!e al e!o& pero&
con un !u!piro& cedi y enlaz el cuello de Payton en una !ilencio!a
rendicin% (ue un e!o diferente de todo! lo! otro!% ,ra m.! una
e+i#encia& una demo!tracin de ur#encia& "ue una !educcin%
S)& puedo murmur% 1 te tendr2% :dio pen!ar "ue
podr)a! haer muerto e!ta noche% Ser)a un pecado privarme de
al#o "ue de!eo tanto& al#o "ue t/ tami2n "uiere!%
Si !orevivir)a o no para calentar tu cama e! al#o en lo
"ue no lle#u2 a pen!ar%
9F
Highland Angel
Hannah Howell
Lo "uiere! tanto cuanto yo& mi dulce Somra% ,!t.
temlando de de!eo%
,! todo tan aterrador%
-/n a!)& me "uiere!% ,!t.! pen!ando en como !er)a !entir
tu piel contra la m)a%
I7oJ Como 2l pod)a !aer "ue pen!amiento! ocupaan
!u caeza?
-n!)o ver tu elleza de!nuda& !entir el !aor de tu
delicada piel% 4uiero zamullirme profundo en tu calor%
Profundamente y ien de!pacio& de!pu2! m.! depri!a& ha!ta
hacerte e+plotar% Puede! ima#inar como !er.& no? Tu cuerpo ya
conoce el m)o% Siento el calor de tu cuerpo contra el m)o% 82'ame
llevarte al para)!o%
Cl la e! nuevamente& ahora con lu'uria y o!ad)a&
reproduciendo con lo! laio! y la len#ua todo lo "ue pretend)a
hacer con !u cuerpo del#ado% <na de la! mano! ya e!taa entre
!u! pierna!& dentro de !u! calzone!& y 2l la acariciaa de un modo
"ue amenazaa !u !anidad mental% Tem)a de!fallecer%
-temorizada& lo empu' y corri hacia la puerta& a pe!ar de
la! pierna! temloro!a!% Mientra! corr)a& ia arre#l.ndo!e la! ropa!
y curi2ndo!e el cuerpo%
Solo& Payton aca tre! copa! de vino en poco! minuto!&
e!perando "ue el alcohol lo ayudara a !uperar la inten!a
fru!tracin% -/n e!taa a#itado cuando ;an entr en el !aln y
!onri%
<n comentario !ore como puedo e!tar perdiendo mi
encanto con el pa!ar de lo! a$o!& y 'uro "ue va! a pa#ar por todo
lo "ue e!toy !ufriendo%
Tal vez la chica no lo de!ea ;an !u#iri%
,lla me de!ea% Tanto como yo%
*ien& ella e! doncella y cree en mantener lo! voto! "ue
hace& aun"ue lo! haya hecho con "uien no lo! merezca%
Lo !2%
,ntonce!& por "u2 no la de'a en paz?
7o puedo% -rdo por ella de!de "ue la vi por primera vez%
Pero ella no e! una de !u! mu'ere!%
Tami2n !2 e!o%
=G
Highland Angel
Hannah Howell
;an !e !ent y !e "ued en !ilencio por un momento&
de!pu2! lo encar%
Si con!i#ue llevarla para la cama& "ue har. de!pu2!?
@epetir2 la e+periencia mucha! vece!%
7o e! e!o%%%
S)& entend) la pre#unta Payton !u!pir re!i#nado% Pero
no ten#o una re!pue!ta% Tal vez vuelva a pen!ar con claridad
de!pu2! de pa!ar do! o tre! !emana! en la cama con ella% Puede
!er !lo una locura pa!a'era& un !entimiento volule% 8e cual"uier
manera%%% *ien& cuando !e ha#a p/lica !u e!tancia en mi ca!a&
todo! pen!ar.n "ue !omo! amante!% 1 como ella e!tuvo ca!ada
por cinco a$o!& nadie creer. "ue !edu'e a una doncella% Por lo
tanto& corriendo el rie!#o de !onar irre!pon!ale y tami2n canalla&
no tomar2 nin#una deci!in en cuanto al futuro ante! de conocer
e+actamente lo "ue me atormenta%
S)& e! me'or a!)% Cree "ue ella realmente har)a matado a
e!e a!tardo hoy?
7o% ,!taa camiando de idea cuando la encontr2% 1a !e
diri#)a a la puerta& pero par al ver mi primo <ven% Pen! "ue era
Callum%
Le di'o por "u2 lo! ni$o! !on tan parecido!?
Le cont2 lo poco "ue !2% >ir!tie no dir. nada a nadie%
8e!curi!te al#una co!a?
,l nomre de !u madre era Moan% ,ra la menor de una
familia numero!a& y el padre& un criador de cerdo!& la e+pul! de
ca!a cuando !upo "ue e!taa emarazada%
4u2 tipo de homre da la e!palda a !u propia !an#re?
<n homre malo& ciertamente% 1 Callum no nece!ita
conocer e!e lado de la familia%
Tiene! razn% -v)!ame cuando ten#a! m.! informacin%
Payton !e levant% Ma$ana& cuando vaya al ca!tillo& voy a
veri0car !i !ir *ryan conoce a al#una Moan& hi'a de un criador de
cerdo!% -hora voy a intentar de!can!ar% *uena! noche!& ;an%
>ir!tie a#arr la! cuierta! al o)r lo! pa!o! de Payton
detener!e delante de la puerta del cuarto% Poder reconocer el
!onido de !u! pa!o! era al#o "ue la irritaa% 7o "uer)a tener tanta
conciencia de 2l%
,l homre era una pe!te% La de'aa tan a#itada y e+citada
"ue pa!aa la noche de!pierta& revolvi2ndo!e en la cama% -/n lo
=1
Highland Angel
Hannah Howell
de!eaa% Cada palara "ue 2l ha)a pronunciado e!taa #raada
en !u mente& re!onando en !u! o)do!%
Ten)a "ue re!i!tir la tentacin y mantener!e ca!ta& pero la
di0cultad crec)a con cada e!o& cada caricia% Su Da"ueza la
enfurec)a% 4uer)a dormir y olvidar& pero%%% -h& la noche !er)a lar#a%
Muy lar#a%%%
B
Callum y Moira levantaron la! caeza! cuando >ir!tie entr
en el cuarto donde lo! ni$o! e!taan alo'ado!% Lo! do! e!taan
!entado! en la cama de @oie& "ue me'oraa r.pidamente%
Si continua! pro#re!ando a!)& pronto e!tar.! fuera de e!a
cama%
4uer)a levantarme hoy& pero -lice no lo permiti% Cont
@oie%
,! me'or hacer lo "ue ella dice& mocito% 1 ahora& come
todo lo "ue te mand !u#iri& depo!itando !ore la cama la
ande'a con izcocho! de avena& pan y cidra fr)a% 7ece!ita!
alimentarte% 8avid& -lan y Hilliam me a!e#uraron "ue nunca
comieron izcocho! me'ore! "ue e!to!%
,llo! e!t.n en la cocina con -lice de nuevo& no? Callum
pre#unt entre un mordi!co y otro%
S)% - ello! le! #u!ta%
- ella y a ;an%
Son uena! per!ona!%
S)& lo !on% Pero ;an no le! e!t. en!e$ando a luchar% -/n
!on dema!iado 'vene! para e!o%
=2
Highland Angel
Hannah Howell
Tiene! razn% -/n le! va a llevar al#/n tiempo "ue puedan
aprender el arte ma!culino de la lucha%
>ir!tie ca!i ri cuando Callum re!pondi con un movimiento
a0rmativo de caeza y una e+pre!in !olemne% ;an no !lo e!taa
en!e$.ndole lo! truco! de la lucha con e!pada y cuchillo& !ino "ue
tami2n ayudaa al ni$o a !uperar la culpa y la ver#Kenza por
todo "ue ha)a !ucedido& ofreciendo con!e'o! y conver!ando con
Callum como un ami#o m.! vie'o& al#uien con "uien podr)a contar
!iempre% ,l or#ullo "ue ella ve)a de!ordar!e en Callum la llenaa
de alivio y ale#r)a%
Cuando de!cendi para llevar la ande'a de vuelta a la
cocina& >ir!tie mir por la ventana y vio a lo! tre! chico! ayudando
a -lice con el traa'o en el 'ard)n%
- mi -lice le #u!tan mucho lo! chico!%
>ir!tie !e a!u!t al o)r la voz de ;an& por"ue no ha)a
perciido !u apro+imacin%
7ot2 "ue a lo! ni$o! tami2n le! #u!ta mucho ella%
@e!pondi%
,! verdad% Tiene plane! para lo! ni$o!? 4uiero decir&
cuando e!t2n nuevamente !e#uro!%%%
-h& ien%%% no% 7ada concreto% Pretend)a mandarlo! con mi
hermano ,udard& como hice con lo! otro!%
S)& me acuerdo de haer o)do al#o !ore e!e homre%
Pero el peli#ro aument& y yo de!i!t) de enviar a lo! ni$o!
le'o!% 7in#uno tiene familia& lo "ue me hace pen!ar%%% *ien& creo
"ue voy a "uedarme con todo!% Tal vez& cuando e!temo! todo!
!e#uro! con mi familia& pueda encontrar pare'a! "ue lo! "uieran
como hi'o! o lore! #enero!o! "ue ha#an de ello! aprendice!% 7o
nece!ito decidir ahora%
7o& no% Cl mir por la ventana a !u e!po!a y lo! ni$o!%
1o me ca!2 con -lice hace "uince a$o!% ,lla ten)a catorce& yo&
dieci!iete% Lue#o !e "ued emarazada& pero perdi el e2% 1
perdi do! m.! en lo! do! a$o! !i#uiente!% La partera di'o "ue al#o
!e ha)a roto cuando perdi el /ltimo% (ue me'or a!)& creo& por"ue
!ufri mucho y e!tuvo muy cerca de la muerte en todo! lo!
aorto!% 8e!pu2! de e!o& nunca m.! huo otro emarazo%
,!o e! muy tri!te%
S)& mucho% Pero%%% !i no tiene plane! para lo! pe"ue$o! all.
fuera& tal vez pueda de'arlo! conmi#o y con -lice% -/n no le he
=5
Highland Angel
Hannah Howell
dicho nada a mi -lice o a lo! chico!& ya "ue e!t.n a'o !u cuidado
y no !a)a lo "ue pretend)a hacer% 7o !oy rico& pero%%%
;an& e!tamo! halando de hu2rfano! maltratado! y ni$o!
aandonado!% Lo poco "ue u!ted tiene e! mucho para ello!% <na
ca!a& una cama landa& cari$o& comida%%% 1 un futuro me'or% ,!t.
!e#uro de "ue "uiere "uedar!e con lo! tre!?
:h& no!otro! no! "uedar)amo! con todo!& y e!toy
di!pue!to a decirle! e!o% 7o "uiero la!timar a nadie% 3al2 !ore
lo! tre! por"ue ello! y mi -lice !e dan muy ien& y%%%
S)& hay una cone+in muy fuerte entre ello!% 1o ya la not2%
,!o e!% Lo! otro! no !on i#uale!% Moira y @oie ya !e
tienen el uno al otro& pero !i !e "uieren "uedar conmi#o y con
-lice& ciertamente !er.n ienvenido!% Callum tendr. co!a!
me'ore!%
Por "u2 dice e!o? 8e!curi m.! !ore el lina'e del
chico?
-l#una! co!a!& y Payton va a halar con !ir *ryan
MacMillan% Cl no e! el padre& pero no ien !ir *ryan !epa de la
e+i!tencia de un chico tan parecido a <ven& indudalemente !ar.
"ue dee tratar!e de un MacMillan% Poco! tienen a"uello! ra!#o!
tan fuerte! y !in#ulare!%
1 en cuanto a la madre del ni$o? 7o tiene informacin?
7ada importante% La familia materna har)a m.! mal "ue
ien a e!e chico% ,llo! !a)an "ue el pe"ue$o e!taa !olo en el
mundo& y no intentaron encontrarlo% ,! me'or "ue 2l !e manten#a
ale'ado de e!a #ente%
Tiene razn% Creo "ue nunca voy a entender e!a! co!a!%
,!tuve con el auelo y el t)o del chico% Convenc) a lo! do!
"ue me contaran todo lo "ue !a)an& de!pu2! le! a#radec) como
ello! !e lo merec)an y part)% 3a)a una e+pre!in en el ro!tro de
;an "ue !u#er)a una cierta !ati!faccin& como !i 2l huiera ven#ado
a Callum por lo! a$o! de aandono%
*ien& !on ello! "uiene! pierden% 7o ima#inan "ue ni$o
maravillo!o e+pul!aron de !u vida% 4uiere "ue yo hale con
@oie& Moira y Callum?
Si pudiera%%% ,! me'or "ue entiendan "ue e!peramo! "ue
ello! decidan con "uien de!ean "uedar!e% 1 ha#a a Callum
comprender "ue continuar2 entren.ndolo en la lucha& cual"uiera
!ea !u de!tino%
=9
Highland Angel
Hannah Howell
<!ted ha !ido ueno para 2l% Puedo verlo teniendo un
cierto or#ullo& una nueva con0anza%
,! !lo "ue lo "uiero% *ien& ahora voy a conver!ar con mi
-lice y decirle "ue puede de'ar de re!i!tir!e al amor de lo! ni$o!%
;an dio al#uno! pa!o! hacia la puerta "ue llevaa al 'ard)n& pero
!e detuvo ante! de !alir% Cl no la con!idera una m.!%
>ir!tie !e ruoriz& pero no 0n#i "ue no entend)a el
comentario%
Cl e! un canalla%
*ien& un muchacho #uapo como 2l podr)a !er un liertino%
La! mu'ere! !u!piran por 2l de!de "ue !u voz comenz a en#ro!ar%
1 un homre lire dee aceptar la! oferta! "ue aparecen& no
cree? Lo! homre! !on a!)%
7o e!toy ofreciendo nada%
1o !2& y e! e!o lo "ue lo intri#a% ,l homre nunca e!tuvo
tra! una mu'er ante!% 7o como la e!t. per!i#uiendo%
Proalemente& nunca tuvo "ue per!e#uir a nadie%
7o% ,ntonce!& !i e! tan f.cil para 2l encontrar una amante&
por"ue e!t. enlo"ueciendo tra! una 'oven "ue !iempre dice no?
IPor "u2 yo di#o noJ
Cl ri%
Puede !er% ,n verdad& no con!i#o entender lo "ue !ucede
entre u!ted y Payton% Lo "ue "uiero decir e! "ue no nece!ita
preocupar!e por lo "ue -lice y yo vayamo! a pen!ar& !i e! e!a !u
in"uietud% 7o tenemo! nada contra e!o% 7o vamo! a cen!urarla por
ir tra! de al#o de placer% (inalmente& como dice mi -lice& de!pu2!
de cinco a$o! de in0erno& u!ted ien merece al#una recompen!a%
3a#a lo "ue !u corazn mande& y no !e preocupe por el re!to%
Creo "ue e! me'or no de'arme llevar por el corazn e!ta
vez%
*ien& u!ted e! "uien !ae% Slo "uer)a "ue !upiera "ue mi
-lice y yo no la criticaremo!& !ea cual !ea !u deci!in%
Lracia!% -hora vaya& ;an% Ll2vele al#o de felicidad a !u
-lice%
>ir!tie a/n miraa por la ventana& apreciando el feliz
encuentro de ;an y -lice y la emocin e!tampada en el ro!tro y en
lo! #e!to! de la mu'er& cuando Payton !e detuvo a !u lado%
4u2 e!t. !ucediendo? Cl pre#unt& pa!ando un razo
en torno a !u cintura y tir.ndola contra !u cuerpo%
==
Highland Angel
Hannah Howell
;an le e!t. diciendo a -lice y a lo! ni$o! "ue ahora !on
una familia%
-h& entonce! reuni el cora'e para halar conti#o?
S)& aun"ue no !2 por "u2 'uz# nece!ario tanto cora'e% 7o
!oy nin#una criatura perver!a%
Cl no "uer)a o)r un no% ,ntiendo el !entimiento% La e!
ante! de "ue >ir!tie pudiera e!capar% Lracia!%
Por "u2? ,ra dif)cil razonar mientra! !u cuerpo parec)a
derretir!e%
Por haerle dado tan ello pre!ente a ;an y -lice%
(ueron lo! ni$o!% ,lla! e!co#ieron% La deci!in no fue m)a%
-h& !)% (ue tuya%
1 !oy feliz por ella -lice a$adi al entrar en la cocina%
Se$or& !er. "ue puede ayudar a mi ;an a di!traer a lo! ni$o! por
una o do! hora!? ,!t.n de!e!perado! por contarle! la novedad a
lo! otro!& pero pre0ero "ue >ir!tie hale con ello! primero%
1 cree "ue e!o va a llevar una o do! hora!? Payton
pre#unt !orprendido%
7o& pero "uiero conver!ar con >ir!tie primero%
Por !upue!to% *ien& !i me nece!itaran& e!tar2 all. fuera%
7o ien !e "uedaron !ola!& -lice co#i la! mano! de >ir!tie%
4uer)a a#radecerle por lo "ue hizo%
1o no hice nada% Lo! ni$o! nece!itaan de una familia& y
u!tede! "uer)an ni$o!% Todo! e!t.n felice!%
6amo! a tratarlo! como !i fueran nue!tro! y curirlo! de
amor%
Lo !2%
7ece!ito !aer !i fueron herido!% Si !u marido%%% *ien&
"uiero !aer !i !ufrieron al#/n da$o real%
7o% @odericA lo! tocaa de manera nada inocente y lo!
ca!ti#aa duramente cuando prote!taan& pero no pa! de e!o% Cl
nunca ia m.! all. de e!o con ni$o! de meno! de ocho a$o!% ,ra
como !i tuviera una re#la propia& una norma "ue de)a !e#uir% Lo!
co#)a ien ni$o!& y de!pu2! era como !i lo! entrenara para
aceptarlo% Lo! tocaa& contacto! "ue ian haci2ndo!e m.! y m.!
)ntimo!& y cual"uier rechazo era motivo de ca!ti#o% Todo era hecho
de forma para hacerlo! aceptarlo cuando 2l 'uz#ara conveniente%
Con al#uno! funcionaa& pero no con todo!%
=?
Highland Angel
Hannah Howell
,! cmo entrenar un perro -lice refunfu$ chocada y
tri!te%
@odericA !iempre fue muy ueno en identi0car lo! punto!
d2ile! de una per!ona& de!curir lo "ue m.! la! aterra% Con lo!
ni$o! era a/n m.! f.cil% -!) "ue encontraa e!a Da"ueza& pa!aa a
u!arla contra la v)ctima con!tantemente& ha!ta hacerla dolar!e
ante !u! de!eo!& una /nica forma de e!capar al tormento del
ca!ti#o% Cl nunca con!i#ui identi0car el punto d2il de Callum% ,l
ni$o !e mo!traa capaz de !uperar todo! lo! miedo!& y
"uerantarlo !e hizo una o!e!in para @odericA% (ue dif)cil
lierarlo& por"ue la vi#ilancia era con!tante%
,!toy !orprendida de "ue !u marido no haya intentado
u!arla para "uerantar a Callum%
:h& pero lo intent& poco ante! de "ue con!i#uiera
lierarlo% 1a ha)amo! ima#inado "ue actuar)a a!)& y yo tuve "ue
oli#ar a Callum a 'urarme "ue !e mantendr)a 0rme& cuale!"uiera
fueran mi! circun!tancia!% (ueron tre! tentativa!& y en toda!
Callum reaccion con cora'e y 0rmeza% 8e!dichadamente& e!o hizo
la nece!idad de lierarlo a/n m.! ur#ente% @odericA e!taa furio!o&
y el ni$o crec)a depri!a% Lue#o podr)a de!a0arlo de frente% (ue
cuando decidi "ue era hora de lirar!e de 2l%
,! terrile% S2 "ue e!t. diciendo la verdad& pero parte de
m) rechaza creer tanta! atrocidade!%
,ntiendo lo "ue !iente& por"ue conviv) con todo e!o
durante mucho tiempo% *ien& !u! ni$o! no !ufrieron #rande! da$o!%
Callum llevar. para !iempre al#una! cicatrice! m.! profunda!&
pero va a !uperar lo peor%
S)& e! fuerte& y !u fuerza e!t. en el corazn& en el alma y
en el cuerpo% 1 2l e! !uyo%
1o podr)a "uedarme con 2l& pero parece "ue Callum tiene
familiare! "ue lo reciir.n con lo! razo! aierto!%
S)& lo! MacMillan% 7o ien o) el nomre& pude advertirlo
con claridad% Pero e!o no importa& ni aun"ue 2l fuera a vivir con
!u! pariente!% 6olver. !iempre y e!tar. eternamente a !u lado&
pre!uro!o para defenderla y ampararla% (ue la /nica "ue !e
preocup por 2l& "ue intent ayudarlo de!de el principio% Sufri por
2l y lo lier de todo! lo! male!& arrie!#ando !u propia vida para
e!o% 7o& Callum e! !uyo% Moira y @oie a/n tendr.n "ue e!co#er&
pero creo "ue tami2n !er.n !uyo!% Por otro lado%%%
S)?
=B
Highland Angel
Hannah Howell
Si Moira pudiera e!co#er en e!te momento& creo "ue
preferir)a "uedar!e con Payton%
IComo toda! la! mu'ere!J >ir!tie e+clam !onriendo%
Slo una co!a m.!& -lice% ;ntente convencer a lo! ni$o! "ue
cuenten lo "ue @odericA le! hizo% Ser)a ueno !e pudi2ramo! !aer
"ue tipo de ca!ti#o impu!o a e!o! pe"ue$o!% Si !upieran cu.le!
!on lo! mayore! miedo! de lo! ni$o!& no correr.n el rie!#o de
de!pertarlo! por accidente%
,! lo "ue voy a hacer% ,llo! a/n !on 'vene!& y van a
orrar de !u mente lo! malo! recuerdo!& pero ;an y yo tendremo!
"ue tener mucho cuidado% 7o podemo! de!pertar !u! pavore! o
alimentar anti#uo! miedo!% -hora vaya% 3ale con lo! otro! y u!e
e!e don admirale de decir la! co!a! correcta!%
Callum& @oie y Moira !e pu!ieron felice! por lo! otro!& pero
no aceptaron la propue!ta de inte#rar!e a la familia de ;an y -lice%
>ir!tie no con!e#u)a ima#inar lo "ue e!peraan del futuro% Parec)an
contento! con lo "ue ten)an ahora& pero& una vez !olucionado el
prolema de @odericA& al#una deci!in tendr)a "ue !er tomada% Si
lo! ni$o! e!peraan continuar en la ca!a de Payton& tendr)a "ue
decepcionarlo!% Payton !lo era un homre a "uien ha)a recurrido
en un momento de de!e!peracin& un defen!or& y cuando
terminara de de!truir a !u dra#n& 2l !aldr)a de !u vida%
8urante el re!to del d)a& !e !inti dominada por e!a dura y
tri!te conclu!in% Payton !aldr)a de !u vida%
-"uella noche& cuando !e retir& !ent)a todo el fr)o del
mundo alo'ado en !u! hue!o!% Poniendo la mano !ore !u corazn&
intent prote#erlo del dolor "ue ya lo her)a% Su tiempo con Payton
pronto lle#ar)a a !u 0n% 3a)a con!e#uido mantenerlo le'o! de !u
cama& pero lo ha)a aceptado en !u corazn& y e!e ha)a !ido !u
#ran error% <n homre como Payton e!taa muy le'o! de !u
alcance% -/n viv)a pri!ionera de una oda inadecuada& y a/n a!) !e
ha)a enamorado de otro homre% Lo me'or "ue pod)a hacer era
e!conder e!e amor a todo!%
7o% 3a)a otra co!a "ue pod)a hacer% -#itada& ari el a/l
"ue fuera de'ado en el cuarto y retir de 2l una 0na cami!ola de
!eda& enca'e y cinta!% 8e una co!a e!taa !e#uraO Payton la
de!eaa% 1 !i e!o era todo lo "ue 2l pod)a ofrecer& aceptar)a !u
porcin de felicidad !in dudar% ,l futuro atender)a del re!to%
=E
Highland Angel
Hannah Howell
,!tuvo ca!ada por cinco a$o!% 7adie 'am.! creer)a "ue a/n
era vir#en& ni a/n cuando de!curieran toda la horrile verdad
!ore @odericA% 7o nece!itaa pre!ervar !u vir#inidad para otener
una anulacin& por"ue e!o 'am.! !uceder)a% -l 0nal de la atalla&
uno de lo! do! e!tar)a muerto% 4uer)a morir !in conocer toda la
plenitud de la pa!in "ue ella y Payton pod)an vivir 'unto!? 7o% Su
amor era ene0cio!o% 4uer)a todo& pero era in/til intentar a#arrar
la luna% Por e!o& aceptar)a lo "ue pudiera tener& todo lo "ue Payton
"ui!iera dar% Por lo meno!& cuando todo acaara& tendr)a lindo!
recuerdo! para ayudarla a !oportar el !ufrimiento%
@.pidamente& decidi tomar un a$o y poner!e la cami!ola%
Si no !e hund)a en lo! razo! de Payton en lo! pr+imo! minuto!&
perder)a el cora'e y de!i!tir)a del #rave pecado "ue planeaa
cometer%
E
Payton !e reclin en la utaca y !aore el vino% 7ada
parec)a ir ien% @odericA a/n e!taa lire& a pe!ar de lo! ueno!
fruto! producido! con !u campa$a de difamacin% ,l miedo
imped)a a la! per!ona! envolver!e en el ca!o& a te!ti0car y tomar
parte en la tentativa de condenar al mon!truo% Sa)a "ue la
paciencia era una virtud& e!pecialmente en una campa$a como la
"ue provocaa& pero e!taa comenzando a !entir "ue no
!oportar)a e!perar% Cada vez "ue uno de lo! ni$o! !e enco#)a o le
miraa con a"uella !omra de pavor en lo! o'o!& de!eaa ver a !ir
@odericA Maclye muerto%
Como !i no a!tara& !u conocido encanto no e!taa
funcionando% 4uince d)a! ha)an pa!ado de!de "ue ha)a decidido
llevar a >ir!tie a !u cama& y ella a/n e!taa fr)a y vac)a cuando ia
aco!tar!e% La! circun!tancia! alcanzaan !u vanidad como 'am.!
ha)a ocurrido ante!%
,l !onido de la puerta del cuarto atra'o !u atencin%
,!peraa "ue no tuviera "ue o)r un !ermn m.! de ;an% ,l homre
parec)a divertir!e con !u fraca!o en el campo !e+ual& y no perd)a
=F
Highland Angel
Hannah Howell
una oportunidad de cen!urarlo por la in!i!tencia con "ue intentaa
!educir a >ir!tie%
-l verla entrar en el cuarto y cerrar la puerta& Payton ca!i
volc la copa% La de' !ore la me!a al lado de la utaca& intri#ado
con !u pre!encia y con la delicada cami!ola "ue revelaa m.! de
lo "ue e!cond)a% La mu'er no ten)a piedad?
Le! !ucedi al#o a lo! ni$o!?
7o% ,!t.n todo! durmiendo%
,ntonce!%%% "u2 te trae a"u)?
6ine para%%% para hacer el amor conti#o%
Silencio%
>ir!tie ha)a ima#inado decena! de reaccione! a !u
acometida& pero en nin#una de ella! Payton me "uedaa !in
reaccionar%
,n un momento fue recuper.ndo!e% 8e!pacio& Payton !e
levant y camin ha!ta ella& !orprendido por a/n poder caminar%
Su! lar#a! noche! de an#u!tia y fru!tracin lle#aan a !u 0n de
manera tan ine!perada& "ue apena! pod)a creer en lo "ue e!taa
viviendo% La primera co!a "ue hizo fue e!arla%
8e!pu2! pre#untO
1 la anulacin?
8e!cur) "ue ello no e! po!ile% >ir!tie temlaa
envuelta por un delicio!o calor% La! mano! de 2l e!taan en !u
e!palda& acarici.ndola& y la !en!acin era maravillo!a% ,!ta
atalla !lo podr. terminar con la muerte de @odericA o la m)a% Cl
no va de'arme viva% ,n nue!tro ca!o& el matrimonio !lo terminar.
con la muerte& como e!talece la i#le!ia% 1 para otener una
anulacin& tendr)a "ue anunciar "ue e!toy viva% 1 e!e e! el #ran
fallo en nue!tro plan% Sa)a! e!o& no?
;ma#in2 "ue la anulacin era !lo una treta& un truco para
mantenerme di!tante% 1a no e!t.! preocupada por el tema del
adulterio? Siente! ahora "ue no ere! realmente la e!po!a de e!e
mon!truo? 4u2 nunca lo fui!te?
Payton& por "u2 e!t.! haci2ndome recordar la! razone!
por la! cu.le! no deer)a e!tar a"u)?
Por"ue !oy un idiota%
*ien& yo nunca cometer)a la #ro!er)a de decirlo& pero%%%
Pero e! lo "ue !oy% Slo una pre#unta m.!% ,!t.! !e#ura
de "ue !ir @odericA nunca con!um el matrimonio?
?G
Highland Angel
Hannah Howell
Puedo !er inocente& pero no !oy i#norante% ,!t. claro "ue
e!toy !e#ura%
Por "u2?
7o !2% 1a te di'e "ue& a lo! "uince a$o!& era como una
ni$a% Tard2 mucho en hacerme mu'er& y cuando ocurri%%%
S)?
(ue e+actamente en la noche de oda!% @odericA entr en
el cuarto halando !ore !u deer de marido& "uit.ndo!e la ropa%%%
7o tuve tiempo para prevenirlo% Cuando levant mi falda y !e top
con a"uello& ca!i vomit y !ali del cuarto corriendo y #ritando%
8e!pu2! de e!o& me hice m.! mu'er y meno! ni$a% Cl a/n hizo una
o do! tentativa! de!pu2! de e!a noche& pero nunca con!i#ui
lle#ar ha!ta el 0nal% Lle#u2 a pen!ar "ue la culpa era m)a& "ue era
repu#nante%
Tonter)a!%
S)& lo !2% 8e!cur) "ue el prolema no era conmi#o&
por"ue e!taa !iempre enfrentando la lu'uria de lo! homre! de
@odericA% 8o! de ello! eran muy in!i!tente!& y tuve "ue
denunciarlo!% 3a)a poca! mu'ere! en el ca!tillo& lo "ue me hizo
pen!ar "ue mi marido prefer)a la compa$)a de lo! homre!& y
de!pu2! cuando pa! a tratarme con de!precio y& m.! tarde& con
odio& comprend) "ue realmente dete!taa a la! mu'ere!%
Tal vez haya pen!ado en encontrar una cura en una
e!po!a%
Tal vez% : !lo "uer)a tener hi'o!& lo "ue e!conder)a al
mundo !u verdadera naturaleza%
7o importa% Todo lo "ue importa ahora e! "ue e!tamo!
a"u)& 'unto!%%% y yo te "uiero como 'am.! "ui!e a otra mu'er%
,l e!o fue ardiente& o!ado& e inmediatamente la! caricia!
!i#uieron encendiendo un fue#o incontrolale% Lire de la
nece!idad de controlar !u! impul!o!& >ir!tie corre!pond)a con una
avidez "ue lo inDamaa a/n m.!& y cuando la unin !ucedi& el
dolor inicial no di!minuy la inten!idad del placer o la #randeza del
cl)ma+%
>ir!tie !onri y de!liz el pie por la! pierna! de Payton% -/n
!ent)a !u cuerpo cantar& pero la !en!acin de e!tar de!falleciendo
ha)a de!aparecido% Si era e!o lo "ue Payton hac)a a una mu'er
!entir& e!taa !orprendida por "ue no huiera una 0la de ella! en
la puerta%
?1
Highland Angel
Hannah Howell
Pod)a o)r !u re!piracin con!tante& profunda% Ser)a me'or no
pen!ar m.! en toda! la! mu'ere! con "uiene! 2l !e ha)a aco!tado
Tale! pen!amiento! eran doloro!o!& y no "uer)a arruinar lo!
momento! "ue ten)a para vivir con Payton% 7o con!e#uir)a evitar la
culpa por haer "uerado tanta! re#la!& pero pretend)a e!forzar!e
para lo#rarlo% ,!taa di!pue!ta a di!frutar al m.+imo de la pa!in
"ue acaaa de de!curir en !u cuerpo& por"ue era hora de
a#arrar!e a toda y cual"uier !ati!faccin "ue pudiera otener%
6ivir)a mientra! pudiera& pue! pronto e!tar)a !ometida a una
irrevocale !entencia de muerte%
Payton apreciaa la! caricia! delicada! de >ir!tie mientra!
e!peraa "ue !u re!piracin y el pul!o volvieran a la normalidad%
Slo a!) podr)a tener al#una oportunidad de mover!e% ,ra como !i
huiera vaciado toda !u fuerza en el interior de a"uel cuerpo
del#ado% ,l cl)ma+ fue podero!o& como 'am.! lo ha)a
e+perimentado ante!% 8eer)a e!tar preocupado& y lo e!tar)a& m.!
tarde& pero en a"uel momento !lo pen!aa en hacer el amor con
ella una vez m.! ante! de "ue concluyera la noche%
(inalmente& recuperada parte de !u! fuerza!& 2l la araz y
!inti el cuerpo acurrucar!e 'unto al !uyo% >ir!tie Maclye era
incomparale%
4uiero "ue duerma! conmi#o% Cl murmur%
4u2? Para "ue todo! !epan lo "ue e!tamo! haciendo?
Todo! ya lo !aen%
Pero%%%
>ir!tie& !ar.n "ue !omo! amante! aun"ue vuelva! a tu
cuarto ahora% 1 nadie va a criticarte por e!to% 8e!pu2! de todo lo
"ue hici!te por lo! ni$o!& !er)a preci!o m.! "ue aceptar un amante
para perder el re!peto de lo! "ue haitan e!ta ca!a% 7adie va a
pen!ar "ue !lo ere! una m.! de mi! mu'ere!& !i e! e!o lo "ue te
preocupa%
Lo! ni$o!%%%
Son dema!iado pe"ue$o! para "ue 'uz#uen lo "ue e!
ueno o malo& o inclu!o para "ue entiendan lo "ue hacemo! a"u)%
,+cepto por Callum& por !upue!to& y 2l no va a condenarlo% Tal vez
no "uede muy !ati!fecho conmi#o& por"ue ere! la primera pa!in
de !u vida& pero e!o pa!ar.%
>ir!tie ya lo ha)a !o!pechado%
Callum me di'o "ue hiciera lo "ue fue!e me'or para m)% Lo
"ue me hiciera feliz%
?2
Highland Angel
Hannah Howell
,ntonce!& ya di!cuti!te e!e a!unto con 2l?
Cl comenz la conver!acin% - vece! e! dif)cil acordar!e
de "ue !lo e! un ni$o de once a$o!%
Tiene once a$o! en el cuerpo& pero no en el corazn y en
la mente% Callum ya no e! un ni$o& como con!ideramo! el
!i#ni0cado de la palara& hace m.! de un a$o% Tuvo una infancia
de!po'ada por el au!o y por el aandono% Lo "ue !iente por ti
naci de tu ondad% Lue#o e!e !entimiento !e har. m.! parecido
con lo "ue !e !iente por una hermana& tal vez ha!ta por una
madre%
,!pero "ue !)% (rancamente& e!pero "ue !)%
?5
Highland Angel
Hannah Howell
F
Como e!t. el 'oven Simon? pre#unt >ir!tie cuando ella
y Callum !e ale'aan del refu#io%
*ien% -"uella mu'er e!t. haciendo "ue todo! lo! ni$o!
traa'en duro& m.! "ue ante!% Como no !e atreven a !er vi!to!
entre#ando ni$o! a @odericA& "uiere #anar dinero con el !udor de
lo! pe"ue$o!% Perra%
Como e!taa de acuerdo con el ep)teto& >ir!tie decidi "ue
!er)a hipcrita cen!urar a Callum por u!arlo% Cuando ha)a o)do
halar por primera vez !ore el ho#ar para ni$o! hu2rfano! y
aandonado!& ha)a cre)do "ue !e trataa de un lu#ar maravillo!o%
Mucho! ni$o! rechazada! por !u! familia! eran de'ado! a !u propia
!uerte& amparado! por la i#le!ia& o u!ado! como mano de ora
e!clava por "uien lo! encontraa y !e apoderaa de ello!% La ca!a
en cue!tin era admini!trada por lo! 8arroch& "ue !oreviv)an del
traa'o de ni$o! "ue eran entrenado! para e!o y del dinero donado
por per!ona! #enero!a! o culpale!%
,ra lo "ue >ir!tie pen!aa ha!ta comenzar a co#er
informacin !ore el local% ,n a"uella ca!a arruinada y h/meda& lo!
ni$o! apena! reci)an lo nece!ario para !orevivir& y a/n
traa'aan duro para llenar lo! cofre! de lo! 8arroch!% ,llo! eran
vendido! y& a 'uz#ar por el e'emplo de @odericA& era me'or ni
pen!ar en el de!tino de a"uello! "ue no traa'aan en la ca!a%
Sae! una co!a& Callum? 7o ien acaemo! con
@odericA& creo "ue voy a concentrar mi atencin en lo! 8arroch!%
S)& ello! tami2n merecen !er ca!ti#ado!%
,!taa! diciendo "ue @odericA ya no e! ienvenido en !u
ca!a?
S) y no% ,llo! tienen miedo% Temen !er vi!to! ne#ociando
con el homre en e!te momento& cuando lo! rumore! circulan por
?9
Highland Angel
Hannah Howell
la ciudad& y "ue atrai#an la atencin de al#uien hacia la manera
como cuidan de lo! ni$o!%
,n e!e ca!o& e! po!ile "ue ello! mi!mo! !e entre#uen% ,l
miedo e! un peli#ro!o enemi#o& !ae!?
S)& lo !2& y la mu'er e! la m.! perturada% ,!t. an!io!a por
el dinero pa#ado por lo! ni$o!% Simon dice "ue @odericA ha
aparecido en la ca!a con cierta frecuencia& pero mae!tre 8arroch
"uiere "ue 2l e!pere& pide paciencia& compren!in%%%
,l mundo era realmente in'u!to& ia pen!ando >ir!tie
mientra! caminaa% Lo! rico! hac)an poco& y la! per!ona! "ue
de!eaan realmente ayudar& como ella& no di!pon)an de poder o
dinero para interferir realmente% 3a)a con!e#uido lirar a !lo
diez ni$o! del infortunio& y para e!o ha)a tenido "ue u!ar !u!
propio! recur!o!% Le #u!tar)a poder cerrar lo! o'o! e i#norar la!
nece!idade! de a"uello! "ue la rodeaan& !ati!facer!e con lo poco
"ue era capaz de hacer%
<!ted hace lo "ue puede& mi lady Callum !olt& como !i
pudiera leer !u! pen!amiento!% ,!t. di!pue!ta a arrie!#ar la vida
por no!otro!% Poca! per!ona! en el mundo ir)an tan le'o!%
,! e!o lo "ue me entri!tece% Son mucho! lo! ni$o! "ue
nece!itan ayuda& y no deer)a !er a!)% Siempre cre) "ue e!
re!pon!ailidad de lo! adulto! cuidar de lo! pe"ue$o!& aun"ue no
!ean !u! hi'o!% Lo! ni$o! !on el futuro& la #arant)a de renovacin
para lo! vie'o! y enfermo!% Son mucha! la! po!iilidade! de
muerte para lo! infante!& y a"uello! "ue !on lo a!tante fuerte!
para !orevivir deen !er prote#ido! e incentivado!% Por "u2
tanta! per!ona! !e nie#an a perciir al#o tan !imple?
Lo! pore! tienen mucho! hi'o!& y lo! rico! !lo !e ocupan
de lo! de !u propia !an#re%
- vece! ni de ello!%
Cuando yo !ea adulto& cuidar2 de tanto! como pueda% Si
traa'o duro& tal vez ten#a una ca!a #rande donde pueda aco#er a
lo! hu2rfano! y aandonado!%
6a! a !er un uen homre& Callum%
8o! homre! !ur#ieron repentinamente por el camino por
donde ella y Callum caminaan& y la conver!acin fue
interrumpida% 8e)an e!tar !aliendo de la taerna& por"ue !e
tamaleaan& y a pe!ar de "ue e!tar atento! y !er muy .#ile!&
>ir!tie y Callum no con!i#uieron evitarlo!% ,l ni$o fue derriado y&
cuando !e mov)a para ayudarlo& >ir!tie !inti "ue uno de lo!
?=
Highland Angel
Hannah Howell
homre! tropezaa con ella% La coli!in la tir contra la pared de la
taerna%
-tontada& ella !e ale' de la pared y !inti "ue la tiraan de
lo! caello!% 3orrorizada& intent co#er la toca& pero era dema!iado
tarde% ,l te'ido !e ha)a enredado en una a!tilla de la pared& y lo!
caello! !uelto! en torno al ro!tro ya revelaan !u verdadero !e+o%
Lo! do! homre! !e movieron como !i la reconocieran% ,ran lo!
#uardia! de @odericA%
ICorreJ >ir!tie orden a Callum& con lo! o'o! 0'o! en lo!
do! atacante!%
Mira& mira& !i no e! la 'oven e!po!a de nue!tro lord% 8i'o
Li& !onriendo de manera "ue revelaa !u! diente! podrido!%
Pue!& el !e$or va a "uedar muy !ati!fecho con e!o% : no?
*ien& tal vez no e!t2 feliz al !aer "ue la perra a/n e!t. viva%
7o lo e!tar. por mucho tiempo%
Li e+tendi la mano para a#arrarla& pero >ir!tie levant el
pie y lo pate con fuerza entre la! pierna!% -l mi!mo tiempo& un
palo !ur#i entre la! pierna! de Hattie de!de atr.!% Lo! do!
homre! #ritaron y cayeron de rodilla!% >ir!tie y Callum corrieron%
7o te orden2 correr? ,lla #rit& recorriendo el camino
con una velocidad a!omro!a y oyendo lo! #rito! de !u! atacante!%
1 de'arla !ola con e!a e!coria? :h& ah) vienen% : no lo!
#olpeamo! con !u0ciente fuerza& o tienen piedra! entre la!
pierna!% Por a"u)% Cl indic& tir.ndola por la man#a%
>ir!tie !e de' conducir% ,l ni$o ha)a crecido en la! calle! y
la! conoc)a como nadie%
Cuando pararon para recuperar el aliento& ella !ent)a un
terrile dolor en el co!tado% -poyada en un muro& >ir!tie intent
recuperar la! fuerza!% 3a)an corrido m.! de lo "ue !e atrev)a a
calcular%
-/n puedo o)rlo!% ,lla murmur%
1o tami2n& pero no e!t.n muy cerca% Podemo! de!can!ar
un poco%
,!o! homre! no van a de!i!tir% Tr2mula& !e recoloc la
toca y e!condi lo! caello! lar#o!%
7o% Si pudieran llevarla con el homre a "uien !irven&
ciertamente "uedar)an con lo! ol!illo! lleno!% Tendr.n lo a!tante
para comprar cerveza y pro!tituta! por mucho! a$o!%
??
Highland Angel
Hannah Howell
,ra horrile de!curir "ue la preocupacin de Payton ten)a
fundamento& 0nalmente% 1 !er)a a/n peor contarle todo lo "ue
ha)a !ucedido% 1 tendr)a "ue cont.r!elo& por"ue& una vez "ue
fuera informado de "ue a/n e!taa viva& @odericA comenzar)a a
u!carla% 7o era la /nica e!condida en la ca!a de Payton% Tendr)an
"ue pen!ar en un plan de fu#a& o encontrar otro e!condite !e#uro%
6amo!& tenemo! "ue continuar di'o Callum% ,llo! a/n
e!t.n di!tante!% 7o nece!itamo! correr tanto%
Lracia! a 8io!% Creo "ue e!toy haci2ndome vie'a%
8ee haer u!ado toda !u ener#)a rodando en la cama
con !ir Payton anoche%
ICallumJ
Cu.l e! el prolema& lady? Pen! "ue nadie lo !ar)a?
Todo! ya lo !aen%
Pero e!%%% ver#onzo!o%
<!ted !e preocupa dema!iado por e!a! co!a!%
>ir!tie no re!pondi% Salvar la vida era m.! importante "ue
defender !u honra& y la per!ecucin pro!e#u)a& a pe!ar de "ue la
noche ya e!taa apro+im.ndo!e% ,!taa tan can!ada& "ue acaar)a
!iendo alcanzada por falta de fuerza!% Se "uedar)a tirada en el
!uelo& e!perando por Li y Hattie& incapaz de defender!e% Cada
vez "ue tomaan la direccin de la ca!a de Payton& uno de lo!
malhechore! e!taa en el camino% Pod)a ca!i 'urar "ue !a)an
donde y con "uien !e e!cond)a& pero e!o era impo!ile% 8e
cual"uier manera& ella y Callum ten)an "ue correr en otra direccin&
pue! no pod)an poner en rie!#o la !e#uridad de lo! ni$o!%
(inalmente& e+hau!to!& acaaron entrando en el lu#ar donde
>ir!tie ha)a mantenido e!condido! a lo! pe"ue$o!% 8e!pu2! de
"ue cerra!en la apertura del e!condite& !e "uedaron !entado! codo
con codo& !in aliento& encorv.ndo!e para no !er encontrado!%
3a)a do! !alida! m.!& pero >ir!tie !lo !upo de ella! momento!
de!pu2!& cuando Callum recuper el aliento y con!i#ui halar
nuevamente%
1o !iempre encuentro toda! la! !alida! de un e!condite%
7o me #u!ta !entirme acorralado%
Callum& !i no! encontraran& "uiero "ue corra! !in
preocuparte por m)%
Pero yo%%%
,!cucha& e! una orden% Si no! encontraran& deer.! volver
a ca!a de !ir Payton y contarle todo lo "ue !ucedi% Le di'imo!
?B
Highland Angel
Hannah Howell
donde e!tar)amo! hoy& pero no e!tamo! all.% Cuando !e d2 cuenta
de "ue no volvemo! en el horario haitual& mandar. a al#uien a
u!carno!%
1o le di'e "ue cuidar)a de u!ted%
-/n a!)& Payton vendr. a u!carno!% Cl e! un caallero&
nue!tro protector& el homre "ue e!co#imo! para "ue no!
defendiera% Su honra e+i#ir. "ue intente encontrarno!% Si @odericA
me co#e& !in duda me llevar. a Thanne!carr& y t/ conoce! ien
toda! la! entrada! y !alida! de a"uel maldito lu#ar%
,!t. ien& e!t. ien% Si no pudiera !alvarla& !alvar2 mi piel
e ir2 a u!car a !ir Payton% 1a entend)% -hora "u2de!e "uieta%
-l#uien !e apro+imaa al e!condite%
Creo "ue lo! perdimo!& Hattie Li e!taa diciendo muy
cerca de la apertura& en la acera%
IMaldito!J ,!taa !e#uro de "ue ia a ponerle la! mano!
encima a e!a perra& por 0n%
:h& !)& y !iempre "ui!i!te ponerle tu! mano! encima%
*ien& @odericA no e!taa haciendo u!o de la chica%
7o& pero dudo "ue permita "ue t/ la u!e!% ,lla e! !u
e!po!a& y al vie'o @odericA no le #u!ta compartir lo "ue tiene%
,!taa comenzando a pen!ar en e!o% Si !u e!po!a tuviera
un hi'o& !acar)a al#una co!a de la familia% Tierra o dinero& no e!toy
!e#uro% Poco ante! de intentar aho#arla& e!taa halando de
permitir "ue no!otro! le hici2ramo! e!e hi'o a ella%
7unca de'ar)a "ue un a!tardo nue!tro tuviera cual"uier
co!a "ue fuera de 2l& o "ue pudiera heredar% ,l homre e!
or#ullo!o%
Cl !ar)a "ue hacer con el a!tardo% 8e cual"uier forma& lo
"ue importa e! "ue @odericA ia a de'arno! di!frutar de !u mu'er& y
yo apena! pod)a e!perar por e!o% -doro a la! v)r#ene!%
1 !i yo "ui!iera !er el primero& Hattie?
Mu#ar)amo! a lo! dado! para decidir%
*uena idea% Pero ahora !lo la "uiere muerta%
Me'or a/n% Tal vez no! de'e tenerla ante! de matarla&
aun"ue !ea para humillar a la perra% 1 yo la humillar)a de verdad%
Perdi!te tu oportunidad& Hattie% La perdimo!% Cu.l
moco!o e!taa corriendo con ella?
?E
Highland Angel
Hannah Howell
Callum& e!e a!tardo% Siempre fue un ni$o a!tuto%
@odericA deer)a haerle roto !u pe!cuezo in!olente hace a$o!%
6amo! a !e#uir u!cando por una o do! hora! m.!%
1 de!pu2!? ,llo! deen haer!e metido en al#/n a#u'ero%
7unca lo! encontraremo!% ,!t. o!cureciendo%
Traeremo! a lo! perro!%
- @odericA no va a #u!tarle !aer "ue la perdimo!& Li
coment Hattie mientra! !e ale'aan%
7o& pero no importa% 6a a "uedar muy !ati!fecho cuando
!epa "ue la de!curimo! viva% -hora !ar. "uien e!t. cau!ando
todo! lo! prolema! "ue viene enfrentando /ltimamente%
7o ien lo! do! !e ale'aron& Callum !e levant%
6en#a& tenemo! "ue !alir de a"u)% 7in#/n lu#ar !er.
!e#uro para no!otro! de!pu2! de e!ta noche% Tenemo! "ue de'ar la
ciudad%
7o cree! "ue deemo! e!perar un poco m.!?
7o% Tenemo! "ue volver a la ca!a de !ir Payton% Mientra!
m.! tiempo pa!emo! le'o! de la! calle!& mayor !er. el intervalo en
"ue la! per!ona! pi!ar.n !ore nue!tra! huella!% ,l ra!tro !er. m.!
confu!o%
-h& !)% Por !upue!to% 6amo! a huir !in de'ar pi!ta!%
,! lo "ue e!toy diciendo% ;an me en!e$ "ue parte de la
hailidad de un caallero e!t. en !aer cuando e! el me'or
momento para luchar% Si e!t. !olo contra mucho!& !i e! m.! d2il
"ue el oponente& en 0n& !i hay un motivo "ue pueda !u#erir la
po!iilidad de una derrota& e! m.! prudente ale'ar!e y e!perar un
momento m.! propicio para el enfrentamiento% ,!o e! lo "ue
vamo! a hacer%
Cree! "ue ;an y Payton !er.n lo a!tante a!tuto! para
de!pi!tar a lo! perro!?
:h& !)% Sar.n "ue hacer% 7o !e preocupe%
,! f.cil decirlo%%%
6iva?
@odericA mir a lo! do! homre! "ue ha)an invadido la
privacidad de !u! apo!ento!& oli#.ndolo a areviar !u diver!in%
?F
Highland Angel
Hannah Howell
(ue reducido a comprar un ni$o ien entrenado de una cierta !ra%
Murchi!on& una pro!tituta ien conocida por aa!tecer a todo! lo!
#u!to!% Ser)a !u0ciente por el momento& pen!& notando "ue el
muchacho !e retiraa al apo!ento vecino& donde a#uardar)a !u
llamada%
Si !u e!po!a e!taa viva& todo comenzaa a aclarar!e% Si
>ir!tie ha)a !orevivido& !lo ella pod)a !er la re!pon!ale por lo!
rumore! "ue manchaan !u nomre y per'udicaan !u diver!in%
,lla de)a tener un cmplice& y e!a per!ona tami2n tendr)a "ue
morir%
S)& mi lord re!pondi Li% ,lla y a"uel ni$o llamado
Callum%
,!t.n !e#uro! de "ue era realmente mi e!po!a?
Con a"uello! o'o! y a"uel caello? :h& !)& era lady >ir!tie%
7o hay duda%
So!pecho "ue ella me ha roado mucho! ni$o!% 8eer)a
haerme lirado de la perra hace a$o!%
:diaa a !u e!po!a y la co!tumre con "ue lo ha)a
traicionado y a/n traicionaa% -/n ahora& cuando cre)a e!tar lire&
de!cur)a "ue a/n lo atormentaa& por"ue e!taa !e#uro de "ue
era ella "uien e!parc)a lo! rumore! "ue lo amenazaan% 8eer)a
haerla e!tran#ulado la noche de oda!& cuando ocurri todo
a"uello%%% ,l recuerdo a/n lo eno'aa%
,!tamo! pen!ando en per!e#uirlo! con lo! perro!% 8i'o
Hattie%
7o puede! !oltar a e!a! 0era! por la! calle! de la ciudad
prote!t @odericA%
Ser.n !lo al#uno!& y no e!tar.n !uelto!& !ino con collar%
Llevaremo! !lo a lo! me'ore!%
7o e!ta noche%
Pero%%% el ra!tro a/n e!t. fre!co y%%%
7in#/n ra!tro e!t. fre!co de!pu2! de al#uno! minuto!%
Cu.nta! per!ona! ya no pa!aron por encima de la! huella! de lo!
do! de!amparado!? 6amo! a de'arlo para ma$ana% Cuando
comience a cazar a mi e!po!a& tendr2 "ue e+plicarle! a todo!
por"ue di'e "ue e!taa muerta% 7ece!ito tiempo para planear e!a
e+plicacin% 1 ahora "ue !aemo! "ue e!t. e!condida en la ciudad&
no nece!itamo! de un ra!tro% 6amo! a encontrarla de cual"uier
forma%
Hattie movi la caeza%
BG
Highland Angel
Hannah Howell
7o entiendo como e!cap del r)o%
@odericA tir la copa de vino contra la pared& a!u!tando a
lo! do! homre!%
Parece "ue la perra !ae nadar& no? 7o tiene ni !i"uiera
la delicadeza de morir como una dama& la infeliz% *ien& e!ta vez
tomar2 providencia! para "ue ella no e!cape% 1 "uiero a e!e chico&
tami2n% 1 a "uien fuera lo a!tante e!t/pido para ayudarla% -hora
!al#an% 1 comiencen la cacer)a al amanecer%
1G
8nde e!taa!?
>ir!tie pr.cticamente cay dentro de la ca!a cuando Payton
ari la puerta de la cocina% -compa$ada por Callum& !e !ent en
el anco 'unto a la me!a ante! de re!ponder%
3uyendo de lo! homre! de @odericA di'o !in aliento&
eiendo con avidez la cidra fr)a "ue -lice !erv)a% Corriendo&
e!condi2ndome& corriendo un poco m.! y e!condi2ndome de
nuevo%%% 7o ten#o fuerza! para nada m.!%
Payton !inti el corazn oprimido y !e a!u!t por la
ferocidad con "ue tem)a por la !e#uridad de e!a mu'er% Parec)a
#u!tar del peli#ro& y no !a)a !i !oportar)a vivir e!a mi!ma
impre!in cada vez "ue ella lo de!a0ara%
;an entr en la cocina y !u!pir aliviado al ver a >ir!tie y
Callum !entado!%
6i a lo! homre! de @odericA e!cudri$ando la ciudad% ,llo!
la encontraron& cierto?
S)% (ue un lamentale accidente% Sur#ieron de pronto en
una calle por donde pa!.amo!% ,!taan orracho!& y huo una
coli!in entre no!otro!% Perd) mi toca& y me reconocieron de
inmediato% Con!e#uimo! huir& pero tardamo! un uen tiempo en
de!pi!tarlo! y encontrar un camino lire para volver% -hora%%% e!
evidente "ue no podemo! "uedarno!%
Payton refunfu$ al#o y !e pa! la mano por la caeza%
B1
Highland Angel
Hannah Howell
7ece!itan un a$o caliente y comida decidi -lice%
8e!pu2! podr.n volver a halar con !ir Payton !ore lo "ue
!ucedi%
,!ta vez Payton e!taa furio!o& con!tat >ir!tie mientra!
e)a al#o de vino% 3alaa con Callum como !i ella no e!tuviera
pre!ente en el !aln& e ;an o!ervaa la conver!acin con !olemne
atencin% La manera como era tratada por lo! tre! comenzaa a
irritarla& y no !a)a por cuanto tiempo podr)a !oportar el
ai!lamiento%
,!o! do! cerdo! apena! pueden e!perar a poner la!
mano! en nue!tra >ir!tie Callum e!taa diciendo% Creen "ue
@odericA va a permitir "ue !e diviertan con ella ante! de matarla%
Callum ella lo cen!ur morti0cada% Sir Payton no
nece!ita o)r todo e!o% La !/ita ten!in del lord y la manera en
"ue 2l !e ha)a acercado para co#er !u mano la a!u!taan%
(ue !lo una conver!acin vac)a& tonter)a! de orracho!%
4u2 m.! di'eron? Payton pre#unt al muchacho con
voz 0rme y fr)a%
Parece "ue @odericA ya ha)a pen!ado en permitir "ue !e
aco!taran con ella para emarazarla% Cl nece!ita de un heredero%
Li y Hattie no !aen por "u2& pero !aen "ue @odericA puede
otener venta'a! con e!o% 3ac)a plane! en e!e !entido cuando
>ir!tie lo oli# a intentar !ilenciarla% -hora ello! creen "ue a/n
podr.n tenerla& por"ue a @odericA le #u!tar)a humillarla ante! de
matarla%
Si !orevive al ata"ue de e!o! do! ruto! murmur
Payton furio!o% *ien& te comporta!te de manera nole& Callum%
-hora puede! ir a de!can!ar%
Creo "ue nece!itamo! un nuevo e!condite%
Slo !i el a!tardo viene ha!ta a"u)& y 2l no !e va a
atrever a patear la! puerta! de mi ca!a% 7o al principio% ;an ya e!t.
preparando un nuevo e!condite% Tenemo! vario! en lo! !tano!%
Lo! perro! no podr.n !e#uir nue!tro ra!tro?
,! po!ile& pero e!o no me preocupa mucho% ,+i!ten
al#una! co!a! "ue !e puede hacer para en#a$ar al olfato de lo!
perro!& y tenemo! a mano todo lo "ue !e nece!ita% -hora ve a
dormir& muchacho%
Callum e ;an !e retiraron& y Payton la llev fuera del !aln&
en direccin a !u! apo!ento!% >ir!tie pen! en prote!tar& pero
crey me'or "uedar!e tran"uila% ,l homre e!taa furio!o& y !a)a
B2
Highland Angel
Hannah Howell
ien lo "ue pod)a ocurrir cuando al#uien era lo a!tante e!t/pido
para de!a0ar e!e tipo de ira contenida%
Cl la de!nud !in decir nada% 8e!pu2! la acomod en la
cama !in ni !i"uiera mirarla% Cuando !e de!nud& tami2n fue en
!ilencio% 1 cuando !e aco!t a !u lado& cruz lo! razo! a'o la
caeza y re!pir profundo% >ir!tie decidi "ue ya ha)a !oportado
dema!iado% -ferrando la! cuierta! contra !u pecho& !e !ent y lo
encar muy !eria%
Por "u2 me tra'i!te ha!ta ac.& !i no pretende! halar
conmi#o?
:h& pero e!toy di!pue!to a hacer m.! "ue halar%
@ealmente? ,lla !e aco!t de lado& d.ndole la e!palda
al lord% 6oy a intentar mantenerme de!pierta ha!ta "ue !upere!
tu mal humor%
7o e! mal humor%
7o?
7o% ,!toy intentando contener el )mpetu de !alir y matar a
al#uien% Tre! individuo!& para !er m.! e+acto%
@odericA& Li y Hattie% ,lla dedu'o& volvi2ndo!e para
enfrentarlo%
,+actamente% Payton u! un razo para rodearla y
e+tenderla contra !u cuerpo%
7o pretend)a! contarme !ore lo! plane! de lo! homre!
de @odericA& no?
7o% @odericA me "uiere muerta% ,!o e! todo lo "ue
importa% Lo "ue Li y Hattie di'eron e! !lo una de la! mucha!
manera! de anhelar lo "ue 2l de!ea% 7o lo 'uz#u2 tan importante&
e!pecialmente por !aer "ue e!a hi!toria te enfadar)a mucho%
,nfadar? no ima#ina! cuan enfadado e!toy% Saer "ue el
a!tardo de tu marido pen! en entre#arte a e!o! do! cerdo! para
emarazarte%%% Cl nunca fue capaz de tratarte como a una e!po!a o
como mu'er& pero a la par nunca pen! en lierarte% Lue#o&
@odericA crey "ue te de'ar)a! u!ar !in contarle! a tu! pariente!
tal in!ulto?
Tal vez haya tenido derecho a pen!ar de e!a manera% 1o
nunca u!"u2 la ayuda de mi familia o de cual"uier otro conocido%
Como la atrocidad no !ur#i& no !2 decir !i har)a recurrido a ello!%
Mi miedo por la !e#uridad de lo! "ue amo e! mayor "ue el terror
por @odericA& la condena o la infelicidad "ue puedo haer
B5
Highland Angel
Hannah Howell
e+perimentado% Por la! leye! de la i#le!ia y de lo! homre!& !oy
propiedad de @odericA% Cl puede hacer lo "ue "uiera conmi#o%
7i tanto%
7o? 1 cmo podr)a !aer "ue actitud de 2l !er)a
!u0ciente para #arantizar la proteccin de la ley a !u e!po!a? :& lo
m.! importante& "ue har)a !ido #rae al punto de hacer "ue !u
familia lo aandonara& oli#.ndolo a enfrentar !olo la ira de mi
familia? Conoc) a otro! Maclye& y todo! parecieron !er ueno!
homre!& per!ona! 'u!ta! "ue me trataron con re!peto y di#nidad%
Pero tard2 en perciir "ue @odericA era cruel y enfermo% ,ntonce!&
ha!ta "ue punto puedo con0ar en mi 'uicio? ,l co!te de cometer
un error& de acarrear a mi familia una ira 'u!ti0cada& podr)a !er la!
vida! de e!a! per!ona! "ue amo% 7o e! f.cil tomar una deci!in
cuando !e !ae "ue un error puede provocar la de!truccin y la
muerte de todo! a "ui2n !e ama%
6oy a hacerlo pa#ar 'ur Payton ante! de e!arla% La!
palara! y el !entimiento en ella! contenida! la emocionaron%
Por un momento& >ir!tie lle# a pen!ar "ue tal vez no fuera
!lo una amante m.!& 0nalmente% Podr)a !er al#uien realmente
e!pecial en la vida de Payton% Pero& al momento !i#uiente& !e di'o a
!) mi!ma "ue el homre era un caallero& y el 'uramento nac)a de
!u! ideale!& del ultra'e por de!curir "ue inte#rante! de !u cla!e
eran capace! de actuar contrariando toda! la! re#la! de la
caaller)a%
*ien& ahora e!taa con 2l& y pretend)a aprovechar cada
!e#undo de !u compa$)a% ,n reve ya no podr)a !entir !u piel en
contra de la de 2l& y e!a !er)a la mayor y m.! tri!te de la!
p2rdida!%
4ue co!a m.! dulce di'i!te !u!pir%
8ulce? Llama! un 'uramento de ven#anza dulce?
7o& pero hacer e!e 'uramento por lo! ni$o!%%% ,llo!
nece!itan de un defen!or m.! "ue todo%
1a no e!toy tan !e#uro de e!o >ir!tie& tu familia nece!ita
!aerlo% ,l chico "ue manda!te donde tu hermano puede de'ar
e!capar al#o% Si e!o !ucede& !i ello! comprenden la! in!inuacione!
y e+i#en !aer toda la verdad& !i tu hermano ,udard o tu t)a lo
forzaran a halar& cree! "ue vendr.n?
Pen!ando en como !u! hermano! pod)an !er de
intimidadore!& y e!o inclu)a a ,udard& !i fuera nece!ario& >ir!tie !e
!ent% <n miedo creciente por la !e#uridad de !u familia la
in"uietaa% Pen!.ndolo ien& e!taa !orprendida de "ue ,udard
B9
Highland Angel
Hannah Howell
huiera #uardado !u! !ecreto! por tanto tiempo& aun"ue nunca le
huiera contado todo% Siendo !u hermano #emelo& ,udard !iempre
ha)a pre!entido la pre!encia de prolema! m.! !erio!& pero no la
ha)a pre!ionado& poniendo la nece!idad de ayudar y prote#er a
lo! ni$o! por encima de todo% Su! otro! hermano! tami2n !e
preocupar)an por lo! pe"ue$o!& pero la pre!ionar)an en u!ca de
toda la verdad& !i !o!pecharan de al#o%
>ir!tie?
,llo! vendr.n% ,udard y yo !omo! #emelo!& y e!toy !e#ura
de "ue 2l pre!iente "ue no le cont2 todo& pero& ante! de "ue
pudiera pre!ionarme& no! vimo! envuelto! en la nece!idad de
prote#er a lo! ni$o!% Mi! otro! hermano! ciertamente notaron la
pre!encia de per!ona! de!conocida! en nue!tra! tierra!& pero
aceptaron la 'u!ti0cacin de "ue todo era !lo un #e!to de caridad%
,udard y yo !iempre reco#imo! criatura! indefen!a! y
aandonada!% Pero Michael? ;ntent2 hacerle entender "ue e+i!ten
razone! para "ue #uarde al#uno! !ecreto! de nue!tra familia& pero
2l nunca acept e!a e+plicacin% 1 !i @odericA mand a informarle!
!ore mi !upue!to aho#amiento& o !i lo! rumore! implicando el
nomre de "ue mi marido& lle#an a o)do! de mi! familiare!& mi!
hermano! ir.n tra! Michael para llenarlo de pre#unta!%
Creo "ue deemo! avi!ar a tu familia "ue e!t.! viva% ,llo!
deen i#norar toda noticia per'udicial%
,!o va a de'arlo! curio!o!%
S)% 1a lo! mantuvi!te i#norante! y !e#uro! por cinco lar#o!
a$o!% 7o !2 !i van a e!tar felice! por e!o%
-h& no& evidentemente no% Son todo! uno! terco! y
or#ullo!o!% 1 mi padre e! el peor de todo!%
1 vendr.n como 0era! enlo"uecida! !i 'uz#an nece!ario
defenderte?
Sin duda% Mi padre vendr. como un loco& e!pecialmente
por"ue !e !entir. traicionado por @odericA% Cl 'uz#aa e!tar
haciendo una #ran oda para m)& a pe!ar de mi mode!ta dote% ,l
precio ofrecido por la novia era tentador& y e!o lo har. !entir!e
culpale por no haer evaluado al homre con m.! atencin%
Payton la e!% 3acer el amor con >ir!tie no ha)a reducido
en nada el de!eo "ue ha)a !entido por ella% -/n e!taa ofu!cado&
aun"ue de manera un poco diferente% -hora& en vez de pa!ar hora!
pen!ando en como !er)a aco!tar!e con ella& pa!aa hora!
pen!ando en como ha)a !ido de ueno haerla tenido en !u!
razo! y en como e!taa de an!io!o por la pr+ima vez% Ser)a una
enorme tonter)a de'arla ir%
B=
Highland Angel
Hannah Howell
Con!iderando todo lo "ue halamo!& creo "ue deo
prepararme para reciir la vi!ita de tu! familiare!%
Pen!ar en !er !orprendida por !u padre y !u! hermano! en
una unin ad/ltera y pecamino!a era !u0ciente para hacerla !entir
#ana! de huir% Pero no ha)a donde ir& y ten)a "ue prote#er a lo!
ni$o!% -dem.!& no pod)a de'ar a Payton !olo para enfrentar!e a !u!
pariente!& e!pecialmente !i ello! de!curieran "ue ha)an
compartido la mi!ma cama%
Tal vez dea mandar noticia! a mi padre y mi! hermano!%
Mandaremo! un men!a'e al amanecer%
Tal vez ten#a "ue huir al amanecer%
7o& ya no va! a huir%
Pero%%% Iello! vendr.n con lo! perro!J
T/ me e!co#i!te como tu defen!or& correcto?
S)%
,ntonce!& d2'ame cumplir mi papel% Mur2 prote#erte a ti y
a lo! ni$o!% 8ame al meno! la oportunidad de intentarlo una vez
m.! ante! de "ue huyan nuevamente%
La re!pue!ta fue un !u!piro re!i#nado% Payton la e!& e
hicieron el amor con la mi!ma pa!in de !iempre& lle#ando 'unto! a
un cl)ma+ podero!o e inolvidale%
Cuando recuperaa el aliento aco!tado a !u lado& Payton
pen! "ue e!a mu'er acaar)a por matarlo% 1 tami2n !er)a !u
ruina& por"ue con ella& a diferencia de toda! la! otra!& nunca ha)a
pen!ado en prote#er!e& controlar!e o prevenir!e% 8erramaa !u
!emilla dentro del cuerpo de >ir!tie cada vez "ue hac)a el amor
con ella& contrariando toda! la! norma! anteriore! de conducta
!e+ual% -dem.! de no intentar !acar !u miemro ante! del cl)ma+&
2l la ha)a penetrado m.! a fondo& como !i "ui!iera plantar all) la
!emilla de la vida%
1 de pronto comprend)a "ue el #e!to no era por de!cuido%
Todo ha)a !ido calculado% Pen!ar "ue podr)a e!tar
intentando emarazarla a prop!ito& impidiendo a!) "ue ella lo
de'ara& no lo a!u!taa% Lo "ue lo e!pantaa era no haer perciido
tal co!a ha!ta e!e momento%
*ien& tendr)a tiempo para pen!ar en e!o de!pu2!% -hora
nece!itaa de!curir por "u2 ella e!taa tan ten!a%
7o te preocupe! por el futuro& mi .n#el%
7o e! el futuro%%%
B?
Highland Angel
Hannah Howell
7o? ,ntonce!%%%
7o ten#o ver#Kenza% 8eer)a! e!tar horrorizado por mi
comportamiento liviano e impropio%
,!toy encantado%
-h& claro& por"ue con!i#ue! lo "ue "uiere! mientra! yo
aandono toda! la! re#la! de la mode!tia%
Tiene! razn% Pero ere! una mu'er hermo!a y apa!ionada&
>ir!tie% 1 e!o e! un don& al#o de lo "ue deer)a! enor#ullecerte% 7o
mate! al#o tan ello con pen!amiento! !ore mode!tia y pecado%
T/ e!co#i!te aceptarme% Por "u2 no te conforma! con e!a
eleccin?
>ir!tie "uer)a aceptar% 7o le #u!taa "ue !u!
preocupacione! y !u! temore! le roaran lo! momento! ello!
compartido! con Payton% - pe!ar de todo! lo! truco! "ue 2l ha)a
utilizado para !educirla& la deci!in 0nal ha)a !ido !olamente de
ella% Tendr)a "ue aceptar e!e hecho y& lo m.! importante& convivir
con e!o% Su tiempo con Payton podr)a !er reve& y !er)a una #ran
tonter)a de'ar "ue !u! temore! y concepto! morale! mancharan
una e+periencia tan ella% 7adie en a"uella ca!a la ha)a
condenado por haer!e convertido en amante de Payton y& de
momento& de'ar)a "ue la! actitude! de e!a! per!ona! la #uiaran&
i#norando a!) la! voce! cr)tica! "ue acechaan en !u mente&
intentando e!tropear lo m.! ello "ue ha)a vivido%
-"uella noche& hicieron el amor do! vece! m.! y !e
durmieron e+hau!to!& uno en lo! razo! del otro& y !lo !e
de!pertaron cuando la! primera! luce! de la ma$ana penetraron
en el cuarto% ;an e!taa #olpeando la puerta%
Lo! homre! de @odericA lle#aron a nue!tra calle% Cl
anunci aDi#ido%
BB
Highland Angel
Hannah Howell
11
>ir!tie curi a @oie y lo e! en la frente% 8e!eaa poder
encontrar al#o de paz& pero dudaa tener e!a po!iilidad& por lo
meno! en un futuro pr+imo% 8e!pu2! de o)r el avi!o de ;an& Payton
ha)a !altado de la cama y ve!tido& convenci2ndola de hacer lo
mi!mo& y 'unto! llevaron a lo! ni$o! a/n adormilado! al !tano%
-hora e!taan 'unto!& ella y !ei! pe"ue$a! criatura!& en a"uel
lu#ar o!curo y !ilencio!o% >ir!tie rezaa para "ue @odericA no
con!i#uiera !uperar a Payton% 7o era una manera muy a#radale
de comenzar el d)a%
4u2 olor e! e!e? pre#unt Callum en un murmullo%
,l olor penetr en !u! narice! al in!tante !i#uiente y&
!i#uiendo el e'emplo del chico& u! la mano para tapar!e la nariz%
,l olor era el de una !u!tancia u!ada para limpiar el !uelo& un
producto muy utilizado cuando !e de!eaa matar mo!ca! y otro!
!ere! min/!culo!% -lice de)a e!tar e!parciendo la mezcla poco
diluida en la parte tra!era de la ca!a& en un coertizo utilizado por
lo! homre! de la ca!a como a$o% -!)& aun"ue lo! perro! fueran
BE
Highland Angel
Hannah Howell
llevado! para ra!trear el terreno y toda la propiedad& !lo !entir)an
el olor del de!infectante y de la orina de Payton e ;an%
Tiene olor a%%%
3ala a'o& Moira murmur >ir!tie% ,l olor !ervir. para
de!pi!tar a lo! perro!& !i vienen tra! no!otro!%
Si olfatean e!a co!a& no !entir.n nin#/n otro olor por do!
!emana! coment Callum%
Mam. va a de'ar toda la ca!a hedionda?
Sorprendida por la rapidez con "ue 8avid ha)a aprendido a
llamar mam. a -lice& >ir!tie nece!it un momento para re!ponder%
,!pero "ue no% Pero no deemo! reclamar& y la
ayudaremo! a limpiar todo m.! tarde& por"ue !lo lo hizo para
ayudarno!%
,l mon!truo no va a encontrarno!? Pre#unt Moira&
arrim.ndo!e a >ir!tie como !i e!tuviera a!u!tada%
7o& no lo har.% -hora tenemo! "ue "uedarno! "uieto!% Lo!
perro! tami2n e!cuchan muy ien& adem.! de utilizar el olfato%
6amo! a e!perar "ue !ir Payton ven#a a u!carno!%
6a a tardar mucho?
Creo "ue no%
>ir!tie rez para e!tar en lo cierto& de!pu2! or para "ue ;an
y Payton tuvieran la fuerza y la !aidur)a nece!aria! para lirar!e
de @odericA !in de!pertar la! !o!pecha! del cruel lord%
Payton !inti #ana! de re)r al ver a @odericA& !u! homre! y
lo! cuatro perro! ra!treadore! enco#er!e al entrar en la ca!a% Con
la mezcla "ue -lice frotaa en el !uelo en toda! la! haitacione!&
cual"uier pul#a "ue !altara de uno de lo! animale! e!tar)a muerta
ante! de lle#ar al !uelo% ;an !iempre dec)a "ue -lice !lo !e ha)a
enamorado de 2l por"ue ten)a una vi!in pore y nada de olfato%
Payton e!taa comenzando a creerle% - meno! "ue ella conociera
al#/n truco muy e0caz& vivir)an mucho! d)a! rodeado! por el
in!oportale olor ha!ta "ue la ca!a fuera limpiada nuevamente%
-/n e! temprano apunt Payton con tono fr)o& y creo
"ue la caza e! m.! aundante fuera de lo! l)mite! de la ciudad%
BF
Highland Angel
Hannah Howell
7o e!toy cazando cone'o! para la! olla! de mi cocina
re!pondi @odericA& haciendo un #ran e!fuerzo por di!imular el
a!co% ,!toy u!cando a mi e!po!a%
Por lo "ue !2& ella muri aho#ada% 1 la per!ona "ue me
cont tal hecho !lo lo hizo por e!tar e!pantada con !u total
au!encia de pe!ar o luto%
<n homre tiene el derecho y el deer de #uardar para !)
!u propia de!dicha% 7o lo demue!tra !lo para a#radar a lo! tonto!
!entimentale!%
Claro "ue no% 8e!e por !ati!fecho& por"ue !e comporta de
manera a!olutamente ma!culina% Payton decidi "ue era hora
de contener el !arca!mo& pue! @odericA ya lo e!tudiaa recelo!o%
,ntonce!& no !e aho#?
Parece "ue no% Hattie y Li& mi! homre! de con0anza& la
vieron anoche% Temo haer templado la verdad cuando relat2 lo
"ue !ucedi a"uel d)a confe! con un !u!piro forzado% 7o fue
un d)a a#radale arruinado por una tra#edia% 7o& mi e!po!a y yo
pele.amo!% ,lla !iempre fue inadecuada%
Payton a!inti en !ilencio& anim.ndolo a pro!e#uir%
Manife!tando #ran propen!in al drama& !e tir al r)o%
Se#uro de "ue la de!e"uilirada atentaa contra !u propia vida&
intent2 !acarla del a#ua& pero la corriente !e la llev% (ue el temor
por !u alma inmortal lo "ue me hizo e!conder lo! verdadero!
hecho!% -hora& veo "ue me atorment2 por nada% Si mi! homre! no
e!t.n e"uivocado!& mi e!po!a no !lo !orevivi& !ino "ue !e
e!conde de m)% ,! evidente "ue a/n e!t. enfadada conmi#o%
:tra mu'er& mi e!timado lord?
<n homre tiene !u! nece!idade! y e! !iempre dema!iado
d2il para re!i!tir la! incontale! tentacione! de la carne%
La! mu'ere! pueden en#a$ar a un pore homre% Pero%%%
por "u2 tra'o a lo! perro! a mi ca!a?
,l ra!tro !e#uido por ello! no! condu'o ha!ta a"u)%
Payton !a)a "ue !u e+pre!in de conmocin y !orpre!a era
convincente%
Cmo puede !er? Si nunca !i"uiera conoc) a !u e!po!a%%%
,n verdad& ni !a)a "ue era ca!ado& ha!ta "ue o) lo! rumore! !ore
la muerte de !u mu'er%
Lo! perro! ra!trearon una ruta "ue no! condu'o ha!ta !u
puerta%
EG
Highland Angel
Hannah Howell
*ien& parecen haer perdido el ra!tro% Payton mir hacia
lo! perro! 'adeante! "ue& !entado!& parec)an no intere!ar!e por
nada en e!pecial% Su e!po!a puede haer e!tado frente a mi
puerta& pero no pa! por ella% Poca! mu'ere! entran en mi ca!a& y
nin#una "ue pertenezca a otro homre%
<no de lo! homre! de @odericA ri%
1a !e aco!t con la mitad de la! mu'ere! de ,!cocia% Por
ca!ualidad la! po!ey en el camino?
Silencio& Li% @odericA lo cen!ur !eriamente& de!pu2!
mir a Payton% Ten#o la certeza de "ue !ir Payton no mentir)a%
Por !upue!to "ue no% So!pecho "ue efectivamente he
po!e)do a la mitad de la! mu'ere! de ,!cocia& pero no a"u)% La!
mu'ere! de mi familia !iempre vienen ac.& y pre0ero no mancillar
lo! lecho! ocupado! por a"uello! de mi clan% Pero !i2ntan!e lire!
para u!car& !i lo de!ean%
@odericA lo pen! por un momento ante! de llamar a !u!
homre! y ordenarle! inve!ti#ar todo%
7o intento in!ultarlo& !ir Payton% 7i lo acu!o de mentirme&
pero mi e!po!a tiene hailidade! muy e!peciale!& ella podr)a haer
invadido !u ca!a y hecho de ella un refu#io& y u!ted ni !e enterar)a
de !u pre!encia%
Puede hacer!e invi!ile?
Ca!i% La mu'er !ae !acar provecho de la! !omra!& ca!i
como !i formara parte de ella!% S2 "ue el truco no e! propio de una
dama& pero !uelo culpar a !u! hermano!& "ue !iempre la trataron
como a un muchacho% Llev2 a mi ca!a una e!po!a "ue nunca ha)a
!ido preparada para tal papel% (ue nece!ario mucho tiempo ante!
de "ue !intiera "ue pod)a !er pre!entada a cual"uier per!ona fuera
de Thane!carr%
Payton 'am.! ha)a !entido tanta! #ana! de a#redir a otro
homre% 4uer)a #olpear a @odericA Maclye& zurrarlo ha!ta la
muerte% (elizmente& >ir!tie no o)a lo "ue !e e!taa diciendo all)& o
e!tar)a furio!a por tanto! in!ulto!%
Lo! homre! de @odericA volvieron !e#uido! por -lice& y
Payton not "ue ha)a una inten!a ho!tilidad entre ello!% ;an
tami2n percii el !entimiento& por"ue !e coloc entre !u e!po!a
y lo! do! vi!itante!%
Su#iero "ue !u! homre! de'en en paz a mi criada
e!tipul Payton con 0rmeza%
E1
Highland Angel
Hannah Howell
Li& Hattie @odericA lo! llam% 8e'en a la mu'er en
paz% <!tede! interrumpieron la limpieza%
Limpieza? Li repiti furio!o%
I,!te lu#ar hiedeJ 7o me !orprender)a !i el olfato de lo!
perro! "uedara arruinado por una "uincena%
Sufrimo! recientemente una pla#a de pul#a! y otro!
in!ecto!% Mi criada a0rma "ue a!) puede acaar con ella!% Sin
emar#o& ya comienzo a pre#untarme !i la cura no !er. peor "ue
la enfermedad% 8e cual"uier forma& no e!peraa vi!itante!& y por
e!o no ima#inaa "ue e!e tormento !er)a impue!to a otra!
per!ona! adem.! de m) mi!mo%
-#radezco !u paciencia& !ir Payton concluy @odericA
ante! de retirar!e%
*a!tardo murmur ;an% 8e!pu2! mir !erio a !u e!po!a
% 4u2 le! hici!te a e!o! do!? 4uer)a! proar la paciencia de lo!
mi!erale!& o ima#inaa! !er capaz de derrumarlo! con un zueco
ante! de !er la!timada por ello!?
-lice cruz lo! razo! !ore !u! aundante! !eno! y mir
hacia la puerta por donde @odericA acaaa de pa!ar%
,!taan en!uciando mi !uelo limpio%
-h& el !uelo !onri Payton% ,!pero "ue !epa! como
lirarte de e!te olor%
S)& lo !2% Mucha a#ua limpia y una !u!tancia meno! .cida%
8e cual"uier manera& el olor permanecer. por m.! tiempo en el
!tano& por"ue me e!mer2 con la do!i! cuando pa!2 por all)%
,!taa an!io!a& y cre) me'or tomar providencia! para "ue el
a!tardo y !u! perro! no encontraran a lady >ir!tie y lo! ni$o!%
Podemo! !acarlo! de ah)?
-/n no& -lice% 4uiero e!tar !e#uro de "ue @odericA
renunci a la /!"ueda por hoy% Tami2n pien!o "ue dei2ramo!
e!perar "ue 2l concluya "ue fue una p2rdida de tiempo utilizar a
lo! perro!%
6oy tra! ello! anunci ;an camino a la puerta%
-lice !u!pir%
,!pero "ue mi! ni$o! no e!t2n a!u!tado! en e!e !itio
o!curo y fr)o%
,!t.n ien Payton a!e#ur% >ir!tie e!t. con ello!%
S)% *ien& voy a comenzar a remover el olor%
E2
Highland Angel
Hannah Howell
7o cree! "ue deemo! e!perar un poco? ,l a!tardo
puede volver?
-h& no% Lo "ue u!2 dee haer !ervido para orrar
cual"uier huella "ue lo! animale! puedan haer !e#uido% 3a!ta
"ue lady >ir!tie y lo! ni$o! comiencen a andar por ah)
nuevamente& de'ando un nuevo ra!tro& todo e!tar. ien%
(elizmente no entraron en lo! cuarto!& por"ue no tuve tiempo para
orrar toda! la! !e$ale! de nue!tro! hu2!pede!% Cuando lle#aron a
lo! dormitorio!& lo! idiota! ya ha)an de!i!tido de u!ar lo! perro!
ra!treadore!& y !lo o!ervaron lo! cuarto! de!de la! puerta!%
(ue !uerte% ,!pero "ue !i#a con no!otro!%
Pien!a "ue !e crey lo "ue le di'o? Ser)a me'or "ue 2l
fuera a u!car en otro lu#ar y nunca m.! volviera por a"u)%
S)& lo !er)a& pero deemo! e!tar preparado!% @ecemo!
para "ue 2l no pien!e mucho en como lo! perro! lle#aron a mi
puerta& o en cuan conveniente fue haer e!co#ido preci!amente el
d)a de hoy para tran!formar mi ca!a en un e+cu!ado% 8e lo
contrario& puede !acar al#una! conclu!ione! "ue lo pondr)an en mi
direccin%
IMaldicin& lo! perro! no! llevaron e+actamente a la
puerta de a"uel a!tardoJ Li e+plot cuando !e !ent a la me!a
con una 'arra de cerveza% 7o hicieron lo mi!mo en nin#una otra
ca!a%
7o @odericA concord%
Sentado en !u utaca& e)a !u vino y miraa di!tra)do una
tapicer)a en la pared del !aln principal% Li no era e+actamente
un modelo de inteli#encia& pero e!ta vez e!taa en lo cierto%
3a)an recorrido toda la ciudad& y aun"ue ha)an reconocido el
olor de >ir!tie y Callum varia! vece!& lo! animale! no ha)an
lle#ado a nin#una otra puerta% ,n la puerta de la ca!a de !ir
Payton& lo! perro! !e comportaron como cuando encontraron el
a#u'ero "ue >ir!tie ha)a utilizado como e!condite%
;nfortunadamente& !lo ha)an e!tado all) por poco tiempo& el
!u0ciente para e!capar de Hattie y Li& con!iderando la reaccin
de lo! do! idiota!% - pe!ar de todo el e!fuerzo por no demo!trar
"ue ha)an reconocido el lu#ar& ha)a !ido ovio "ue all) ha)an
encontrado a >ir!tie la noche anterior%
E5
Highland Angel
Hannah Howell
6aria! co!a! lo incomodaan con relacin al enfrentamiento
con !ir Payton Murray% Por "u2 el homre e!taa de!pierto y
ve!tido a e!a hora de la ma$ana? Tal vez tuviera traa'o "ue hacer
o huiera lle#ado a ca!a poco ante! de!pu2! de entretener a una
mu'er& pero @odericA lo dudaa% Sir Payton ha)a actuado de
manera !orprendida y ha!ta ultra'ada& pero @odericA no con!e#u)a
de'ar de pen!ar "ue todo pod)a haer !ido una actuacin% 3a)a
una enorme frialdad en !u! o'o!& una furia mucho mayor de lo "ue
!e pod)a e!perar de al#uien "ue reci)a vi!itante! ine!perado!% 1
en cuanto al l)"uido "ue la mu'er re!tre#aa en el !uelo de la ca!a?
Sa)a "ue al#una! pocione! utilizada! para lirar una ca!a de
pul#a! y otro! in!ecto! pod)an !er ape!to!a!& pero tanto a!)? 1
'u!tamente el d)a en "ue !u! perro! olfateaan el ra!tro de >ir!tie?
,ra una coincidencia dif)cil de aceptar%
Mientra! m.! pen!aa en todo lo "ue ha)a !ucedido en la
ca!a de !ir Payton& m.! de!con0ado e!taa% ,l homre era uno de
e!o! idiota! "ue de!perdiciaa !u elleza viril con la! mu'ere!% La!
idiota! !e atropellaan de!e!peradamente intentando tenerlo entre
la! pierna!% @odericA no !a)a cuando !u e!po!a pod)a haer
conocido a !ir Payton& pero pod)a ima#inarla !aliendo al encuentro
del ello y valiente caallero para pedir !u ayuda%
1 !i ha)a hecho tal co!a& !ir Payton !a)a dema!iado%
Tami2n tendr)a "ue morir% Por un momento& @odericA !inti cierto
pe!ar% Pero !ir Payton !lo de!eaa a la! mu'ere!& lo "ue hac)a
in/til alimentar vana! e!peranza!%
Por lo tanto& !ir Payton tendr)a "ue morir& decidi @odericA&
de'.ndo!e llevar !lo por la nece!idad de autoproteccin% 1
a"uello! do! criado! de!a#radale! !e ir)an con 2l% 3ar)a plane!
meticulo!o!& y la culpa del crimen !er)a depo!itada a lo! pie! de
>ir!tie% Si la idiota realmente !e huiera aho#ado como cual"uier
dama normal& no e!tar)a lidiando con tanta! complicacione!%
Creo "ue el a!tardo e!t. aco!t.ndo!e con ella opin
Hattie mientra! ma!ticaa un pedazo de "ue!o%
@odericA mir al !u'eto y !e arrepinti% I,l !u'eto ten)a la!
manera! de un cerdoJ
;#norando el alimento e+pue!to por la oca llena de #ra!a y
ca!i !in diente!& comenz a planear la derrota de !ir Payton%
8e!pacio& movi la caeza en !entido a0rmativo%
Creo "ue !ae donde e!t. mi e!po!a% (ue evidente "ue
intentaa e!conder al#o& y e!toy cada vez m.! !e#uro de "ue e!a
co!a e! mi e!po!a%
,ntonce!& volvemo! all. y cortamo! al#una! #ar#anta!?
E9
Highland Angel
Hannah Howell
<na !u#erencia a#radale& pero in/til% ,l homre e! muy
conocido y admirado& a pe!ar de !educir a tanta! e!po!a!% Su
muerte ciertamente !er)a inve!ti#ada% 1& !i mi e!po!a fuera
encontrada muerta cerca de 2l& yo !er)a el principal !o!pecho!o%
7o& deemo! proceder con cautela y !utileza%
Cmo?
Creo "ue 2l e! la fuente de lo! rumore! "ue tanta!
di0cultade! me han cau!ado& y por e!o voy a comenzar d.ndole un
poco de !u propia medicina%
Para "u2? 4ui!o !aer Li%
Para de'arlo !in aliado!% Cuando yo termine& !ir Payton
Murray tendr. !uerte !i uno de !u! hermano! !e pre!enta al
funeral%
Cl ya !e fue? >ir!tie pre#unt al ver Payton !ur#iendo
en el e!condite%
S)& y e!toy !e#uro de "ue no u!ar. a lo! perro!
nuevamente% -lice llev a lo! ni$o! a la cocina& y 2l continu
halando% 7o fue nada f.cil enfrentarlo& y o)r !u! mentira! !in
de!enma!cararlo%
7o parece! e!tar muy !e#uro de tu victoria re!pondi
>ir!tie mientra! caminaan por el pa!illo "ue llevaa a la cocina%
7o tanto como me #u!tar)a "ue e!tuvie!e!%
Payton !u!pir% 4uer)a tran"uilizarla& hacerla !entir !e#ura&
pero e!o !er)a un error% >ir!tie nece!itaa enterar!e de !u! recelo!
y de lo! peli#ro! "ue a/n la rodeaan% -!) tal vez acatara !u!
rdene! y !u#erencia!%
@odericA no ha)a dado indicio! de de!con0anza& pero
Payton no con!e#u)a lirar!e del !entimiento de "ue era lanco de
fuerte! !o!pecha!% -l 0nal& el a!tardo no ha)a e!condido !u!
cr)mene! por tanto! a$o!& !i no !upiera di!imular% @odericA !e
ha)a e"uivocado al no reconocer la amenaza en >ir!tie o en no
a!e#urar!e de !u muerte& pero no cometer)a la mi!ma
e"uivocacin de nuevo% 1 tampoco de'ar)a vivo! a lo! aliado! de !u
e!po!a%
7o vamo! a comer con lo! otro!? ,lla pre#unt&
notando "ue pa!aan por la cocina camino al cuarto de Payton%
3a)a una ande'a con comida delante de la chimenea%
E=
Highland Angel
Hannah Howell
Payton cerr la puerta y la acompa$ a la me!a%
3oy no di'o% 7ece!itamo! halar !ore al#uno! hecho!
y re#la! relacionado! a tu prolema% Si tuvi2ramo! "ue e!co#er la!
palara! para no a!u!tar a lo! ni$o!& no con!e#uiremo! pro#re!ar
mucho%
-h%%% ,! tan #rave?
Cl tami2n !e !ent y !irvi vino en do! copa!%
Puede !er% 7o creo "ue @odericA me haya cre)do%
Te acu! de e!tar mintiendo?
,n realidad& no% Se comport con re!peto y lle# a
di!culpar!e& aun"ue no con e!a! palara!% ,l prolema e! "ue lo!
perro! lo tra'eron directamente a mi puerta%
>ir!tie !e !irvi al#una! ta'ada! de carne a!ada y una
porcin de verdura! cocida!& !orprendida por no haer perdido el
apetito a pe!ar de !u preocupacin% 3a)a pa!ado tanta hamre en
lo! /ltimo! cinco a$o!& "ue nada podr)a per'udicar !u apetito%
8e)a !er e!o%
4uiere! decir "ue pa!2 todo el d)a encerrada en e!e
!tano o!curo y hediondo& y 2l !ae "ue e!toy a"u)?
S) y no% Mientra! e!taa a"u)& me crey& acept la hi!toria
de "ue pod)a! haer e!tado delante de mi puerta& pero "ue no la
ha)a! tra!pa!ado% 1 crey "ue yo no te vi por a"u)% Slo "ue no !2
por cuanto tiempo va a !e#uir crey2ndolo% Si tuviera un m)nimo de
inteli#encia y !e detuviera a pen!ar un poco en el a!unto& pronto
!ar. "ue ment)%
Cl e! a!tuto cuando "uiere !erlo% 1 lo! perro! !on
e+celente! ra!treadore!%
1 no har)an !e#uido un camino errado% 1 !i no lo llevaron
a la puerta de nin#una otra ca!a& entonce! e!tar. pre#unt.ndo!e
por"ue lo tra'eron ha!ta a"u)%
;ma#ino "ue !)% @e!umiendo% Lo! ni$o! y yo deemo!
partir& en ca!o de "ue vuelva trayendo m.! homre!%
7o& t/ y lo! ni$o! no van a !alir de a"u)% 6a a tener "ue
actuar !utilmente conmi#o por la! mi!ma! razone! "ue me oli#an
a tener cuidado con 2l% 1 m.!% (inalmente& !i cree "ue yo te e!toy
ayudando de al#una manera& entonce! va a deducir "ue me
conta!te todo%
I8io! m)oJ ,ntonce!%%% Iva a intentar matarteJ 7o& no
puedo permitir "ue e!o ocurra% ;ma#in2 "ue e!tar)a a !alvo por
e!tar en una po!icin a la altura de la de @odericA& pero me olvid2
E?
Highland Angel
Hannah Howell
de cuan cruel e! cuando lucha para prote#er !u! !ecreto!% 1 ahora
"ue cree en la e+i!tencia de una a!ociacin entre no!otro!& va a
intentar !ilenciarte& tami2n%
>ir!tie& t/ me e!co#i!te para ayudarte en e!ta atalla% 1o
e!co#) aceptar el de!af)o% 1 no impu!e condicione!% 7o di'i!te "ue
de!i!tiera de todo& !i el peli#ro !e hac)a mayor% 8e'a de pen!ar en
irte cada vez "ue @odericA !e apro+ima a m)%
7o "uiero "ue !ea! herido& cazado o%%% muerto%
Pre0ere! morir con lo! ni$o!? Cl puede haer renunciado
a lo! pe"ue$o!& pero no va a renunciar a Callum%
Callum puede "uedar!e a"u)& !i "ui!iera%
Sae! "ue 'am.! te de'ar)a irte !ola% 1 aun"ue e!o fuera
po!ile& !er)a in/til% 7o va! a ale'ar el peli#ro de m) y2ndote&
por"ue @odericA ima#ina "ue conozco !u! !ecreto!& y har.
cual"uier co!a para callarme% Tal vez no !irva de con!uelo& pero 2l
de!con0ar)a de m) de cual"uier forma& tarde o temprano& por"ue
en !e#uida comenzar)a a de!curir la v)a de lo! rumore! "ue
tanto! prolema! le han cau!ado% Me identi0car)a como la fuente
principal de e!o! comentario!%
>ir!tie !e pu!o a pen!ar y ei al#o de vino% Payton e!taa
en lo cierto !ore todo lo "ue ha)a dicho& pero era dif)cil tomar la
deci!in de aceptar todo el peli#ro al "ue lo e+pon)a% 7o con!e#u)a
decidir !i 2l era un aliado o al#uien m.! a "ui2n de)a prote#er%
Cuando al#uien e!co#)a un defen!or era para comatir en una
atalla& no para ahuyentarlo en el momento en "ue la lucha !e
tornara peli#ro!a% ,!o era una tonter)a%
T/ no har)a! e!parcido e!o! rumore! !i yo no te huiera
contado "ui2n e! @odericA de i#ual forma ar#ument% ,!
!imple& Payton% ,n el momento en "ue te u!"u2& te colo"u2 en
peli#ro% 8eo aceptar la realidad y de!i!tir de intentar detener
a"uello "ue de!encaden2% 7o puedo% Todo "ue con!e#uir)a !er)a
!eparar lo! lanco! de @odericA y& al 0nal& e!o !lo le !er)a
favorale a 2l& no a no!otro!%
-hora e!t.! demo!trando uen !entido%
S)& a vece! ocurre& y no me atemoriza haer reconocido tal
hecho ahora& cuando e!toy de acuerdo conti#o% ,n conclu!in&
Payton& e!tamo! en e!to 'unto! e iremo! 'unto! ha!ta el 0nal% ,n
verdad& nunca fui el /nico lanco de @odericA% Callum !iempre
e!tuvo a mi lado& y tal vez inclu!o lo! ni$o! pe"ue$o! hayan
formado parte de !u! cruento! plane!% Tenemo! "ue pen!ar en
ello!& en lo! pe"ue$o!%
EB
Highland Angel
Hannah Howell
S)& ello! !on el centro de todo e!to%
>ir!tie !u!pir%
,ntonce!& !i @odericA deduce "ue t/ e!t.! mintiendo& "ue
e!t.! ayud.ndome& "u2 cree! "ue har.?
7o ten#o ni idea%
7in#una?
*ien& !2 "ue no !er. un ata"ue directo% 7o& va a actuar
con !utileza%
,ntiendo% 1 mientra! e!peramo! por e!e ata"ue !util& "ue
deo hacer?
Mantenerte e!condida%
EE
Highland Angel
Hannah Howell
12
3a)a al#o raro% Payton caminaa por entre la! ele#ante!
mu'ere! de la corte y !ent)a un camio en el aire% Su pre!encia
parec)a provocar incomodidad entre al#una!& frialdad entre otra!%
Slo una o do! lo miraron con inter2!% 7in#/n homre lo aordaa
en u!ca de lo! favore! con "ue& cre)an& era favorecido por lo!
re#ente!% ,ra evidente "ue nadie "uer)a apro+imar!e a 2l%
Cuando ya e!taa pen!ando en halar con una u otra
per!ona a "uien ha)a pre!tado favore! reciente!& Payton vio a !ir
*ryan MacMillan prepar.ndo!e para de'ar el !aln y decidi
!e#uirlo% ,l homre no era nin#/n chi!mo!o& pero o)a mucho de lo
"ue era dicho en la corte% Payton lo alcanz fuera del !aln y not
"ue !ir *ryan no !e mo!traa !orprendido por el aorda'e impropio%
-h& ien& te e!toy u!cando hace do! d)a!% Cl di'o&
co#i2ndolo por el razo y llev.ndolo por una ruta meno! tran!itada
% 6amo! a conver!ar a mi! apo!ento!%
Saer "ue !ir *ryan lo ha)a e!tado u!cando lo llen de
preocupacin& y Payton lo !i#ui en !ilencio% ,n lo! apo!ento! de
!ir *ryan& !e !entaron muy cerca del fue#o co#iendo copa! de vino%
7o fue un uen momento para ale'ar!e de la corte& !ir
Payton%
Ten)a a!unto! "ue re!olver% (ue forzado a ale'ar!e para
#e!tionar al#una! medida! de !e#uridad y planear ruta! de fu#a y
e!condite!& !i era nece!ario e!capar& pero prefer)a no revelar tale!
co!a!% 7i !i"uiera a !ir *ryan% Ser lo! o'o! y o)do! de lo! Murray
en la corte no pone el pan en mi me!a% Slo me ale'2 por tre! d)a!%
- lo! re#ente! le! lleva ca!i e!e mi!mo tiempo decidir de "ue color
!er. la t/nica del rey en la pr+ima oca!in !ocial%
*ryan ri y a!inti& pero inmediatamente !e pu!o !erio otra
vez%
EF
Highland Angel
Hannah Howell
8e!dichadamente& no e! nece!ario m.! "ue un d)a para
"ue un rumor !e difunda y enlode un uen nomre% 7o nota!te
nada cuando lle#a!te? <n camio en el aire& tal vez?
S)& not2 cierta frialdad% ,ntonce!& al#uien e!t. intentando
manchar mi nomre? Sa)a "uien era el culpale& pero no
entend)a como al#uien todav)a pod)a creer en la palara de e!e
homre%
S)% Parece "ue la 'oven e!po!a de !ir @odericA no muri&
0nalmente% Cl e!t. muy mole!to por e!o& pue! 'uz#a haer pue!to
en rie!#o !u propia alma intentando e!conder lo "ue cree haer
!ido una tentativa de !uicidio& y ahora de!cure "ue fue en#a$ado%
Su! homre! la vieron en la ciudad% ,lla fue !e#uida ha!ta tu ca!a%
Pero ne#a!te haerla reciido e inclu!o conocido% Como 2l mi!mo
dice& "ue m.! puede pen!ar un homre& !i no "ue le roa!te la
e!po!a y "ue planearon todo de forma "ue !e "ueda!en 'unto!?
1 nadie cue!tion e!a hi!toria? 7adie !e pre#unt !i& tal
vez& un homre contra el cual he prevenido a varia! per!ona!& no
e!tar)a mintiendo !ore m)?
Sir @odericA ha !u#erido "ue tu campa$a de difamacin
contra 2l naci del hecho de haer codiciado !iempre a !u e!po!a%
1& !eamo! hone!to!& mi e!timado !ir Payton& no ere! inocente del
pecado de de!honrar marido!%
S)& pero nunca tuve "ue roar y e!conder a la e!po!a de
otro homre%
7o& ella! van a ti !in "ue te e!fuerce! por e!o% Lo !2% 1 e!e
hecho irrita a mucho! homre!& e!pecialmente lo! "ue creen "ue
!u! e!po!a! ya te reciieron en !u! cama! o pretenden reciirte un
d)a% ,l relato !e alimenta de lo! celo! y de la envidia de mucho!& y
por e!o recorre lo! !alone! !in !er reatido%
- pe!ar de haer rotado de lo! laio! de un homre "ue
per!i#ue a lo! ni$o!? 1 "ue lo! #olpea? 1 "ue ya mat a mucho!
de ello!? Por e!e homre "ue anda por ah) e!parciendo rumore!
!in !er contradicho& como !i fuera di#no de al#una con0anza?
1a di'i!te e!o ante!& y el !entimiento de <ven con relacin
al lord me hizo con!iderar tu avi!o% Pero%%% e!t.! !e#uro de lo "ue
a0rma!& Payton? -!olutamente !e#uro? Si fuera una acu!acin
hecha !lo por !u e!po!a%%%
7o e! !lo !u e!po!a% Payton !a)a "ue tendr)a "ue
contarle todo a !u ami#o% ,l ata"ue de @odericA ha)a !ido muy
a!tuto& y tendr)a "ue actuar para revertir !u! efecto!% Cree! "ue
e!o pone en duda todo! lo! avi!o! "ue te di !ore e!e homre?
FG
Highland Angel
Hannah Howell
7o% -l#una! mu'ere! ya de!con0aan de al#una! co!a!& y
o)rla! !lo !irvi para reforzar tale! !o!pecha!% 7o& tu! avi!o! no
!er.n i#norado!% Lo! "ue aceptaron la 'u!ti0cacin de !ir @odericA
!ore "ue todo e! !lo una campa$a de difamacin para de!truirlo
a lo! o'o! de la corte& a!olvi2ndolo a!) por haerle roado !u
e!po!a& no cre)an en lo! rumore! de!de el principio& o prefer)an no
creer en ello!% 8e cual"uier forma& Payton& e!o no te e+ime de la
culpa de haer roado la e!po!a del homre%
1o no la ro2% ,lla fue a u!carme acompa$ada de cinco
ni$o! "ue ha)a re!catado del marido& y un chico m.! "ue
encontr de!pu2!% <n pore ni$o de !iete a$o! "ue @odericA
#olpe ha!ta ca!i matarlo% @e!pirando profundo& Payton comenz
a relatarle todo "ue !a)a !ore !ir @odericA%
Me!/! Sir *ryan #imi al 0nal del relato% ,l homre
deer)a !er ca!trado decret% 1 !in emar#o& oculta! a !u
e!po!a% Cuale!"uiera "ue !ean la! razone!& puede! acaar metido
en #rande! prolema! por e!o& en ca!o "ue !ea comproado o la!
per!ona! le crean a e!a e!tia% - meno! "ue pueda! proar "ue !ir
@odericA hizo todo lo "ue e!t.! diciendo& va! a acaar !iendo
apuntado como el culpale en toda e!ta hi!toria% Por cuenta de tu
reputacin con la! mu'ere!& !ir @odericA no tiene la mi!ma
nece!idad de proar la! acu!acione! "ue hace% -l#uno! de !u!
pariente! e!t.n a"u)& y ya comienzan a hacer amenaza! directa!%
7o entiendo como lo! pariente! a/n no perciieron lo "ue
2l realmente e!%
,!tamo! halando de una co!a "ue la! per!ona! no
aceptan con facilidad% Pero roar la mu'er de un homre%%%
I,lla no e! !u mu'erJ
,llo! fueron ca!ado! por un !acerdote& Payton%
7i aun"ue el propio papa lo! haya ca!ado%%% no e! !u
mu'er% 7unca !e aco!taron 'unto!& ni una !ola vez en cinco a$o!% La
oda no fue con!umada%
I,h& e!a puede !er la re!pue!ta para el prolemaJ Si !e
pre!enta y !e de'a e+aminar& !e puede comproar "ue e! vir#en& y
!ir @odericA no tendr. como !o!tener la! acu!acione! "ue hace
contra ti& y e!o fortalecer. todo "ue dice! contra 2l%
Me #u!tar)a haer pen!ado en e!o ante!%
-nte!%%% :h& 8io! m)o%
,+actamente& *ryan% ,lla ya no e! vir#en%
F1
Highland Angel
Hannah Howell
Sedu'i!te a una vir#en "ue te u!c en u!ca de
proteccin?
S)% Supon#o "ue no e! mucho me'or "ue roar una
e!po!a& no? Pero t/ no la conoce!% 1 ella e!t. en mi ca!a hace
tre! !emana!& atorment.ndome%
-torment.ndote? *ryan repiti riendo%
,!t. ien& reconozco "ue no hay 'u!ti0cacin% 8e cual"uier
manera& la hi!toria e! !imple% ,lla e!taa en mi ca!a hac)a una
!emana cuando yo 0nalmente reconoc) "ue nece!itaa tenerla%
Lue#o& me rechaz por una "uincena% 1 entonce!& de pronto& entr
en mi cuarto una noche y di'o !)% Slo !oy un homre& !ae!?
*ien& ahora no puede! u!ar mi e+celente plan% Tendremo!
"ue pen!ar en otro% Tal vez dea! halar con !u familia !ore e!o%
Me !orprende "ue a/n no haya! conver!ado con ello!%
Tem)a no poder encontrar pruea! concreta! de lo!
cr)mene! de @odericA y& en e!e ca!o& todo lo "ue har)a !er)a atraer
la ira de e!a podero!a familia contra lo! m)o!% Tal vez ya te haya
pue!to en peli#ro& mi ami#o& !implemente por haer tratado el
a!unto%
,n e!te momento& la ira de e!a #ente e!t. vuelta contra ti%
@odericA no pide la ayuda de !u! pariente! aiertamente% Pero
tratan !u ver#Kenza como !i fuera de ello!% Creo "ue no han
intentado matarte a/n !lo por "ue no de!ean comenzar una lar#a
y !an#rienta atalla contra tu familia% Sent) la indeci!in en la!
pre#unta! cautelo!a! "ue me hicieron !ore ti anoche%
,!pero "ue haya! reaccionado ultra'ado ante tale!
acu!acione! en mi contra%
Ciertamente% Me mo!tr2 ofendido por el in!ulto y le!
record2 "ue la /ltima co!a de "ue t/ nece!ita! e! roar la mu'er de
otro homre% ,llo! vacilan en actuar con!iderando !lo la palara
de @odericA% Ten#o la !en!acin de "ue 2l no e! muy re!petado por
!u! familiare!%
Pero e!o no le! impedir. ven#ar un in!ulto%
7o% ;ma#ino "ue tiene! a lo !umo "uince d)a! ante! de
"ue ello! entren en accin% 6ete a ca!a& mantente fuera de
circulacin por al#/n tiempo y pien!a en un plan% Me #u!tar)a
poder ayudarte& pero no !oy un homre de mucha! idea!% 8e
cual"uier manera& voy a mantenerme atento y alertarte !ore
cual"uier amenaza de apro+imacin% 1& !i encuentro a uno de tu!
pariente!& lo! prevendr2%
F2
Highland Angel
Hannah Howell
Si uno de ello! oye tale! rumore!& no tendr.! "ue
al2rtalo!% Ten cuidado Payton acon!e' al levantar!e% Si
@odericA !o!pecha "ue ya conoce! toda la hi!toria& va a intentar
matarte%
Ser2 cuidado!o% 8e!pu2! de lo! horrore! "ue me relata!te&
e!toy !e#uro de "ue el peli#ro e! real% 1& en mi opinin& nece!ita!
de aliado!& per!ona! a "ui2n pueda! revelar toda la verdad% 6e& y
trata de pen!ar en un uen plan% ,!tar2 haciendo lo mi!mo& pero
no te acon!e'o "ue ten#a! mucha! e!peranza!%
7o te !ue!time!& primo% ,re! a!tuto% Slo no ere!
perver!o& lo "ue no e! e+actamente ruin%
1 perver!o era lo "ue 2l nece!itaa !er& decidi Payton
mientra! ia a ca!a% 3a)a !alido del ca!tillo e!condido como un
ladrn en medio de la noche& lo "ue lo incomodaa& pero !a)a "ue
era me'or a!)% Si lo! pariente! de @odericA lo encontraan& tal vez
no e!pera!en por m.! pruea! !ore la! declaracione! del
mon!truo% Ser)a una inmen!a ale#r)a y un #ran or#ullo enfrentar y
vencer a #ente de car.cter tan cue!tionale& pero podr)a !alir
herido y ha!ta muerto del enfrentamiento% >ir!tie y lo! ni$o! lo
nece!itaan% Por e!o& continuar)a pen!ando en una manera de
de!curir a @odericA ante! de !er de!cuierto por 2l%
Cuando entr en ca!a& Payton e!taa furio!o% 8nde
e!taan a"uello! "ue ha)a 'uz#ado eran !u! ami#o!? 8e pronto
todo! le daan la e!palda& !e di!tanciaan% ,ra como !i
/nicamente *ryan& pariente !lo por lazo! de matrimonio&
e!tuviera di!pue!to a defenderlo% ,n la !ala "ue compon)a !u!
apo!ento! )ntimo!& !e !irvi una #enero!a copa de vino e ima#in
!i no ha)a ca)do por completo en la futilidad de la vida de la corte&
en lo! elo#io! vac)o! y en la fal!a intimidad%
<no! #olpe! en la puerta del frente lo arrancaron de !u!
mrido! pen!amiento!% Cuando >ir!tie entr& 2l !e a!u!t con !u
a!pecto aterrado%
4uien e!t. #olpeando? Payton inda#%
7o !2% ,!taa en el pa!illo cuando la puerta fue aierta
con incre)le violencia& y tu cuarto era el e!condite m.! pr+imo%
,!pero "ue ten#a! un lu#ar donde pueda ocultarme& por"ue&
"uien"uiera "ue !ea& ciertamente vendr. ha!ta a"u) a u!carme%
Payton la a#arr por el razo y la llev detr.! de una pe!ada
tapicer)a "ue pend)a de una de la! parede!% -tr.! de ella ha)a una
alcoa& un e!pacio perfecto para coi'ar a un homre armado%
Tiene! e!condri'o! ien e+tra$o! en e!ta ca!a& Payton%
F5
Highland Angel
Hannah Howell
M.! e+tra$o! de lo "ue puede! ima#inar% Cl apunt
hacia una piedra !aliente en la pared% ,mp/'ala& y una puerta !e
arir. tra! de ti% ,!cndete all)& !i cree! e!tar en peli#ro o !iente!
"ue al#uien !e apro+ima a"u)% -hora vete%
;an di!cut)a con una mu'er& y la! voce! !e acercaan
r.pidamente% >ir!tie reconoci la voz femenina de inmediato e&
irritada& !e acord de como Payton ha)a e!tado di!pue!to a
invadir el cuarto de e!a mu'er la noche en "ue lo ha)a aordado
por primera vez%
8eo "uedarme a"u) mientra! !acia! a lady (ra!er?
,lla inda# enfadada%
7o !ea! rid)cula% Payton a' la tapicer)a% 4u2date
"uieta y !ilencio!a% 7o !al#a! de ah)%
>ir!tie !e tra# una maldicin% Sa)a "ue Payton no ha)a
planeado el encuentro& e!pecialmente en un momento de tanto
rie!#o& pero tami2n !a)a "ue no pod)a contar con la !en!atez de
un homre delante de lo! copio!o! !eno! y de la! mano! .vida! de
lady (ra!er%
,ntonce! e! a"u) donde !e e!conde% La mu'er dec)a con
voz e!tridente al interior del va!to apo!ento% 8etr.! de ella& ;an no
e!cond)a !u in!ati!faccin%
Mi lady? Payton not la mirada nervio!a de ;an y lo
tran"uiliz& indicando la tapicer)a ante! de invitarlo a !alir% 7o la
e!peraa% 3ar2 olvidado un encuentro?
7o& no!otro! no 0'amo! un encuentro& y ahora !2 por "u2%
8nde e!t. ella?
,lla%%%?
Lady >ir!tie Maclye& a"uella !omra de e!po!a "ue !ir
@odericA reclama de vuelta% Por ella me ha i#norado% 7o creo "ue
haya e!co#ido a e!a ni$a Daca y de!provi!ta de encanto!&
de!preciando todo lo "ue ten#o "ue ofrecer%
,! lamentale de!curir "ue !e apre!ura en 'uz#arme de
la peor forma& mi lady& y "ue pre0ere creer en la! mentira!
!u!urrada! por un homre como !ir @odericA Maclye%
Sir @odericA no e!t. !u!urrando% Pr.cticamente #rita !u!
acu!acione!% 1 por "u2 !e curir)a de ver#Kenza a0rmando haer
!ido en#a$ado por un homre como u!ted& !i e!a hi!toria no fuera
verdadera? 7o tiene !entido%
7o? La e!po!a de e!e homre lo aandon% Pronto todo!
conocer)an tal hecho& aun"ue 2l no lo admitiera% Tal vez me haya
F9
Highland Angel
Hannah Howell
e!co#ido para culparme% Ten#o una reputacin a!tante oportuna%
Tal vez pretenda di!traer !u ver#Kenza atrayendo la compa!in de
la! per!ona! 1 tal vez !lo "uiera de!viar de !) toda! la!
atencione!& evitando a!) "ue noten !u! pecado!%
Se re0ere a lo! rumore! !ore "ue le #u!tan lo! ni$o!? :)
decir "ue u!ted ha e!parcido tale! rumore!% Slo no entiendo por
"u2 !e ocupar)a de e!o& e!pecialmente cuando reco#e a lo!
andra'o!o! y hamriento! "ue ocupan lo! calle'one!% 1 e!o "u2
tiene "ue ver con "ue u!ted le haya roado a !u e!po!a?
Payton e!taa atnito por la falta de preocupacin de la
mu'er por lo! pore! ni$o! atacado! por @odericA% 8e pronto !upo
"ue& aun"ue !e viera !olo nuevamente& nunca m.! volver)a a
u!car !u lecho% Ser)a cmo revolcar!e en el lodo% ,ra horrile
pen!ar "ue ha)a lle#ado a de!ear a e!a mu'er& una pruea m.! de
"ue ha)a e!tado en la corte dema!iado tiempo& de'.ndo!e
contaminar por !u futilidad%
1o no ro2 la e!po!a de e!e caallero% @e!pondi&
intentando e!conder la !/ita repu#nancia "ue !ent)a por ella%
-h& no? ,lla lo araz% ,n e!e ca!o& ya "ue e!tamo!
!olo!%%%
Con0e!o "ue me !iento tentado& lady (ra!er& pero deo
re!i!tir% Sir @odericA puede e!tar e!parciendo mentira! por ah)&
pero !u! aliado! creen en lo "ue oyen% 8eo u!car a mi! ami#o! y
familiare! para alertarlo! !ore el peli#ro "ue en reve e!tar.
#olpeando en mi puerta& un rie!#o "ue ciertamente lo! afectar.&
tami2n% 7ece!ito traa'ar depri!a y voltear la delicada !ituacin&
ante! de "ue !e tran!forme en un enfrentamiento !an#riento%
3icieron falta al#una! e+plicacione! y fal!edade! m.!&
prome!a! va#a! y al#uno! e!o! r.pido!& ante! de "ue con!i#uiera
lirar!e de ella% La /nica co!a po!itiva de la vi!ita de lady (ra!er
era "ue& ahora& ella dir)a a todo! "ue lady Maclye no e!taa con !ir
Payton%
*ien& ima#ino "ue lady (ra!er pa!ar. la noche de!pierta
pen!ando en toda! la! delicia! "ue le prometi!te di!par >ir!tie
al de'ar el e!condite%
Su! celo! lo deleitaan& pero no de)a alimentarlo!%
Si pen!ara! en lo "ue e!cucha!te comprender)a! "ue no
promet) nada% 7unca di'o "ue har)a nada con ella% 8i'e !lo "ue me
#u!tar)a hacerla!& lo "ue no e! verdad%
F=
Highland Angel
Hannah Howell
1 cree! "ue e!o va a hacerme !entir me'or? 1 adem.! te
divierte? a$adi& contiendo la ri!a con al#o de di0cultad
al verlo !onre)r%
8ee! admitir "ue la !ituacin e! divertida% Lady (ra!er
'uz#a !er irre!i!tile& aun"ue no repre!enta nada para m)& y
tami2n invade mi ca!a como !i tuviera derecho! "ue 'am.! le di%
7o pude de'ar de pen!ar "ue fue una #ran !uerte haerte conocido
e+actamente a"uella noche& poco ante! de involucrarme con e!a
criatura%
,lla a/n e!t. di!ponile& !i camia! de idea%
,lla puede e!tar di!ponile ha!ta el 0n de lo! tiempo!%
7ada camiar.% Cuando la o) referir!e a lo! ni$o! como !i fueran
animale! !in nin#una importancia& !upe "ue 'am.! podr)a
involucrarme con ella%
,! ueno !aerlo% 1 e! me'or tami2n !aer "ue ahora
!ae! lo! plane! de @odericA%
S)& ahora !aemo! "ue u!a contra m) la! mi!ma! arma!
"ue u!2 contra 2l% Payton !e !ent en una !illa& acomod.ndola
!ore la! rodilla!% (ue un cho"ue de!curir "ue la! per!ona!
camiaron de idea re!pecto a m) en tan poco tiempo% Cl le! e!t.
diciendo a todo! "ue t/ y yo planeamo! tu !upue!to aho#amiento
de forma "ue podamo! e!tar 'unto!% Soy el villano "ue roa
e!po!a!& y 2l e! el pore marido traicionado%
1 la! per!ona! lo creen?
Temo "ue !)% Como di'o !ir *ryan& la culpa tami2n e! m)a%
Merezco la reputacin de la "ue #ozo& por"ue realmente en#a$2 a
al#uno! marido!% Sin emar#o& pen!aa tener ami#o! a"u)&
per!ona! "ue no pre!tar)an o)do! a tale! a!urdo! y ha!ta me
defender)an al o)rlo%
Sir *ryan e! un verdadero ami#o%
1 tami2n e! mi primo por matrimonio%
Lo! do! !aemo! "ue una relacin tan tenue no 'u!ti0ca
tama$a 0delidad% Cl e! tu ami#o por encima de todo%
S)& ima#ino "ue !)& y a/n m.! leal "ue todo! lo! otro!% 1 e!
evidente "ue la! per!ona! no dudan ante la po!iilidad de
favorecer a al#uien "ue parece #ozar de lo! favore! de lo!
re#ente!% -hora "ue corro el rie!#o de perder e!a! re#al)a!& nadie
"uiere !er vi!to m.! conmi#o% 8ecid) "ue ya pa!2 dema!iado
tiempo en la corte% ,! hora de dar lu#ar a otro Murray en e!e
c)rculo de intri#a! y mentira!% Me aco!tumr2 al 'ue#o de lo!
F?
Highland Angel
Hannah Howell
elo#io! vac)o! y de la! !onri!a! fal!a!& y ahora ya no con!i#o
reconocerlo!%
Mi padre dice "ue e! ueno "ue !eamo! un clan
dema!iado pe"ue$o para !er notado& de lo contrario tendr)amo!
"ue participar de la corte% ,n !u opinin& la corte e! !lo un
montn de mentira!& traicione! y di!puta! de poder% Lady (ra!er&
por e'emplo& !e mo!tr li!ta al creerte%
S)& ella va a creer en lo "ue oy a"u)& pero !lo por un
tiempo& y por"ue le conviene a !u vanidad%
*ien& ima#ino "ue tiene el derecho de !er un poco
pre!umida% ,! muy onita% 1 e+uerante& tami2n%
Pre0ero tu delicadeza& mi adorale lady%
-h%%% >ir!tie no con!i#ui evitar el !onro'o de placer y
re#oci'o%
La entrada de ;an interrumpi el e!o%
Slo vine a anunciar "ue cenaremo! en una hora%
-h& muy ien% ,ntonce!& a/n tenemo! tiempo !u0ciente%
;an !ali riendo& y >ir!tie #imi de!animada% Cmo pod)a
lidiar con el apremio?
Tenemo! tiempo !u0ciente para "u2? ,lla inda#&
aun"ue ya conociera la re!pue!ta%
Para "ue comprenda! "ue la #randeza no !iempre e! lo
me'or Cl re!pondi !onriendo& e!.ndola mientra! la car#aa
hacia la cama%
15
7o fue f.cil& pero >ir!tie e!condi el !entimiento de horror
ante el pe"ue$o cuerpo ma#ullado y !an#rante "ue Callum llev a
la ca!a de Payton% ,!taa en !u refu#io !ola intentando redactar
una carta para !u familia a0rm.ndole! e!tar !e#ura& !in& no
o!tante& alarmarlo! o enfurecerlo!& cuando !ur#i la emer#encia%
FB
Highland Angel
Hannah Howell
-lice no e!taa en ca!a& y ella tuvo "ue cuidar de la!
herida! del ni$o u!ando lo! poco! in!trumento! "ue di!pon)a all)% ,l
pore Simon temlaa& a/n de!pu2! de haerlo alimentado con
izcocho! de miel y vino con a#ua y az/car% ,l hamre con "ue
devoraa lo! izcocho! la entri!tec)a y enfurec)a% - 'uz#ar por lo
"ue traa'aa para la pare'a "ue de)a cuidar de ni$o! como 2l& lo!
8arroch! de)an !aciar !u! apetito! re#ularmente% ,lla 0n#i no
notar como Simon e!cond)a do! izcocho! en lo! ol!illo! de !u
ari#o ra!#ado%
Me'or ahora& Simon? >ir!tie pre#unt& aun"ue el ni$o
a/n actuara como !i e!tuviera aterrado%
S) re!pondi% 1o tuve "ue venir%
Por !upue!to "ue !)%
,!taan !lo ella y Callum% ,ra e+tra$o e!tar !ola% 8e!de
"ue @odericA ha)a e!tado all) hac)a una !emana& una vi#ilancia
con!tante y cercana e!taa montada en torno a ella y lo! ni$o!%
Pero hoy& con el d)a acalorado y !oleado& -lice ha)a convencido a
;an para "ue !alieran con lo! chico!% 6e!tido! con capa! y toca!&
lo! cinco fueron al o!"ue a recolectar fruto! y hiera!% Callum fue
invitado a participar de la e+pedicin& pero ha)a preferido
"uedar!e y prote#er a >ir!tie% ;an ha)a llevado a tre! #uardia! de
la ca!a para ayudarlo a #arantizar la !e#uridad de la familia& y
Payton e!taa nuevamente en la corte intentando reducir lo!
nocivo! efecto! de la campa$a de @odericA contra 2l% 3a)a !lo
do! #uardia! afuera& y aun"ue !e cen!urara por !er una coarde
nervio!a& >ir!tie de pronto !e !ent)a de!prote#ida%
1 por "u2 lo! do! #uardia! no ha)an llevado a Simon ha!ta
ella? Tal vez huiera entrado por atr.! !in !er vi!to& pero era poco
proale% 7o le #u!taa !o!pechar de un ni$o& pero "ue me'or
manera de mantenerla ocupada y di!tra)da "ue enviando a un ni$o
nece!itado de cuidado! ur#ente!?
Callum& vi!te a 8onald cuando le ari!te la puerta a
Simon?
7o% 1 2l de)a e!tar atr.!& no?
S)& Simon palideci& pero pod)a !er un efecto del dolor%
1 MalAie?
Callum mir hacia el ni$o%
7o% Tampoco lo vi%
>ir!tie mir a Simon& "ue comenz a llorar%
:h& Simon& mi pore ni$o& "u2 fue lo "ue hici!te?
FE
Highland Angel
Hannah Howell
Cl me ayud a recuperar lo "ue e! m)o%
<n e!calofr)o recorri el cuerpo de >ir!tie cuando&
aterrorizada& mir hacia la puerta y vio al homre all) parado%
@odericA a/n ten)a la mi!ma apariencia de ante!& a pe!ar de
haer!e haituado a la elleza de Payton% -/n era el mi!mo
homre atractivo de ante!& e+cepto por la frialdad en !u! o'o!
azule!% ,n e!e momento& e!o! o'o! rillaan con triunfante
crueldad%
Hattie y Li lo acompa$aan !ilencio!o!% Li dio un pa!o
adelante y !onri& lo "ue hizo a >ir!tie empu$ar la pe"ue$a da#a
oculta entre lo! dolece! de !u falda% ,l homre co#)a a una ni$a
pe"ue$a "ue& a!u!tada& lloraa mucho& y >ir!tie dedu'o "ue arma
ha)an utilizado lo! delincuente! para convencer a Simon a
ayudarlo!% Lolpearlo no ha)a !ido !u0ciente% Li pu!o la ni$a en
el !uelo& y ella corri hacia Simon% >ir!tie !e coloc entre lo! do!
pe"ue$o! y lo! inva!ore!%
Corre& Callum% :rden& manteniendo la voz a'a con la
e!peranza de no !er o)da por @odericA%
7o% Mi deer e! prote#erla% Cl re!pondi en el mi!mo
tono& coloc.ndo!e a !u lado y empu$ando un cuchillo%
-mo! manten)an !u! arma! e!condida!& li!ta! para !er
u!ada!% >ir!tie not el enorme cuchillo en la mano de Callum y
pen! en cuanta! otra! pod)a e!tar car#ando% Manteniendo lo! o'o!
en @odericA& "ue parec)a !aorear la victoria !in pri!a& decidi dar
al valiente protector un uen motivo para partir%
Simon& co#e a tu hermana y comienza a caminar hacia
e!a enorme tapicer)a en la pared orden& a/n en voz a'a y ca!i
!in mover lo! laio!%
Por "u2 e!t. ayudando a e!e traidor? 4ui!o !aer
Callum%
S2 "ue tortura!te a e!e pore ni$o para oli#arlo a
ayudarte di'o a @odericA& e!perando "ue Callum comprendiera la
e+plicacin% Lolpear al ni$o no fue !u0ciente? *a'ando la voz
nuevamente& continuO -hora vete% -l#uien nece!ita decirle a
Payton lo "ue ocurri a"u)% 8epri!a%
Pero%%% Cl va a matarla murmur Callum en re!pue!ta%
7o tan r.pidamente% - 2l le #u!ta e+hiir!e% 6ete ahora%
Callum oedeci con la a#ilidad "ue le era peculiar%
,l ni$o !e re!i!ti a ayudarme @odericA dec)a !onriendo
% Le di'e "ue mi! perro! ha)an !e#uido tu ra!tro& pero el chico
FF
Highland Angel
Hannah Howell
o! mentir y a0rm nunca haer vi!to u o)do halar de u!tede!%
7ue!tro! intento! de per!uadirlo a !er m.! veraz fallaron& y
entonce! decidimo! "ue podr)a darle m.! valor a la vida de !u
hermana "ue a la propia% : a la tuya% 7oto "ue reuni!te a un tri!te
#rupo de aliado!& mi "uerida%
4ue homre valiente e intr2pido ere!& mi lord&
amenazando y #olpeando ni$o! lo in!ult !onriendo%
8eer)a! !er m.! moderada con la! palara!& "uerida
m)a% -hora e!t.! nuevamente a'o la proteccin de tu amoro!o
marido%
7o !aldr2 de a"u)%
:h& !)& !aldr.!% Cl comenz a avanzar en !u direccin%
Li y Hattie lo !e#u)an%
>ir!tie empu$ la da#a& !onriendo con frialdad al ver a lo!
tre! detener!e%
-h& veo "ue dudan% Por "u2? Por "u2 no !oy un ni$o y
e!toy armada? 7unca fueron capace! de enfrentar a un enemi#o%
: a una enemi#a% 1 no hay nin#/n r)o cerca para tirarme en 2l%
1o no intentar)a el mi!mo truco de nuevo% ,n al#/n
momento durante lo! cinco a$o! en "ue e!tuvimo! ca!ado!&
podr)a! haerme contado "ue !a)a! nadar%
3a!ta "ue punto !er)a la demencia de !u marido? !onaa
irritado& ofendido& inclu!o& por no haer compartido con 2l un
!ecreto "ue !ervir)a para !alvar !u vida% @odericA !e comportaa
como !i lo huiera decepcionado como e!po!a& o inclu!o cometido
un #rave pecado con !u renuencia en con0ar plenamente en 2l& el
homre "ue ha)a atentado contra !u vida%
7unca conver!amo! mucho& @odericA%
I,h& lo! a!tardo! e!t.n huyendoJ #rit Li%
@odericA maldi'o& mientra! lo! otro! do! corr)an detr.! de
lo! ni$o!% >ir!tie con!i#ui poner un pie frente de Hattie& pero Li
alcanz la tapicer)a tra! la cual lo! ni$o! ha)an de!aparecido% 8e
pronto #rit y !alt hacia atr.!% 3a)a una da#a clavada en !u
razo% >ir!tie !u!pir aliviada al o)r el ruido del roce entre piedra!%
Lo! ni$o! e!taan a !alvo detr.! de la puerta oculta% Mientra! Li
y Hattie intentaan arir la pe!ada puerta !in nin#/n 2+ito& >ir!tie
enfrent a !u marido nuevamente%
,re! realmente una mu'er infernal @odericA la acu! con
voz fr)a& !e$al de "ue apena! con!e#u)a contener !u
temperamento violento% 3acia donde fueron?
1GG
Highland Angel
Hannah Howell
Por "u2 deer)a conocer lo! e!condite! hallado! por
Callum?
-un"ue no haya! recorrido toda la ca!a en u!ca de
e!condite! y ruta! de fu#a& Callum dee haer conver!ado conti#o
!ore tale! v)a!% - pe!ar de todo mi e!fuerzo por educarlo& a/n
pre!erva un cierto #u!to por la! dama!%
,ducarlo? ,! e!e el nomre "ue da! a la! a!"uero!a!
perver!ione! "ue impone! a lo! ni$o!?
,! evidente "ue el odio!o !ir Payton no te in!truy mucho
!ore lo! placere! y nece!idade! de la carne% 7o le! ha#o nin#/n
mal a lo! ni$o!% ,n verdad& le! doy a mucho! una vida mucho
me'or de la "ue ten)an& por"ue le! ofrezco ropa!& comida y una
cama caliente% Slo pido a camio un pe"ue$o !ervicio% 4u2 mal
hay en e!o?
Cl halaa como !i lo creyera%
1 lo! "ue mata!te?
,llo! har)an muerto de cual"uier modo& !i no huieran
!ido reco#ido! de donde e!taan%
8eer)a! e!tar muerto hace mucho tiempo& @odericA%
1o? 7o& "uerida% T/ deer)a! e!tarlo% 1 ya e+tendi!te e!ta
roma por dema!iado tiempo% 7o pretendo e!tar a"u) cuando uno
de lo! #uardia! de!pierte o uno de tu! defen!ore! re#re!e%
>ir!tie co#i la da#a con fuerza& prepar.ndo!e para el
ata"ue% Sa)a "ue !er)a capturada& por"ue 'am.! podr)a !uperar a
tre! homre!& pero cau!ar)a dolore! inolvidale! ante! de
!ucumir%
C'anla& muchacho! orden @odericA% 1 ten#an
cuidado con e!a da#a% ,! po!ile "ue !epa u!arla%
Por al#uno! momento!& >ir!tie con!i#ui mantener a lo! do!
malhechore! ale'ado!& y ha!ta cau! una doloro!a& aun"ue
pe"ue$a herida en cada uno de ello!% Pero el dolor !lo aument la
determinacin de capturarla%
Cuando Hattie con!i#ui colocar!e detr.! de ella& >ir!tie
!upo "ue ha)a terminado% ;nclu!o hiri a Li una vez m.!& pero
inmediatamente Hattie la a#arr y el otro delincuente la de!arm&
aprovechando el momento para torcer !u razo de forma "ue le
cau!a!e dolor% -/n !aiendo "ue ten)a poca o nin#una oportunidad
de e!capar& >ir!tie !e deat)a con violencia%
1G1
Highland Angel
Hannah Howell
-l ver a !u marido !onre)r con una mezcla de placer y
anticipacin& ciertamente e!perando el momento de matarla& no !e
contuvo y le acert un violento puntapi2 entre la! pierna!%
@odericA palideci& dol el cuerpo hacia adelante y cay de
rodilla!% Li y Hattie maldi'eron al ver a !u 'efe !ollozar de dolor y
vomitar%
Cuando 0nalmente con!i#ui recuperar!e y levantar!e&
@odericA la enfrent con una prome!a en la mirada% @etriucin% S)&
era e!o% Ser)a #olpeada ha!ta perder la conciencia& lo "ue
facilitar)a la mi!in de lo! do! ruto! "ue la !u'etaan%
-/n e!perando la violencia del primer #olpe& no ima#inaa
!er alcanzada con tanta fuerza% Su caeza fue echada hacia atr.!
por el pu$etazo en la arilla y& al mi!mo tiempo& !inti un fuerte
dolor en la columna% 8e!pu2! vino la o!curidad% -nte! de
de!fallecer& !in emar#o& oy a Hattie maldecir y !upo "ue& !in
"uerer& le ha)a dado en la arilla con la caeza al !er #olpeada%
>ir!tie !e de!may !onriendo con !ati!faccin%
@odericA& pod)a haerme prevenido !e "ue' Hattie
mientra! !e ma!a'eaa la arilla con una de la! mano!% Con la
otra !o!ten)a el cuerpo inerte de >ir!tie%
Sa)a! "ue tendr)amo! "ue !ilenciar a la perra% Cree! "ue
ten#a la mand)ula fracturada?
7o% Hattie !e ech el cuerpo del#ado !ore un homro
% Lo "ue creo e! "ue tenemo! "ue !alir de a"u) depri!a opin
camino a la puerta%
1 en cuanto a e!a! tre! pe!te!? Li record al !altar
por encima de un #uardia incon!ciente%
6endremo! a reco#erlo! de!pu2! decidi @odericA%
7o cree "ue deer)amo! matar a lo! #uardia!?
8e momento& todo lo "ue e!toy haciendo e! le#al% Slo
vine a recuperar lo "ue me pertenece% :!truir mi camino con
cad.vere! no va ayudarme en nada& y ha!ta puede cau!arme
prolema!% ,! me'or "ue Callum haya e!capado% Me har)a !entido
!eriamente tentado de u!ar el cuerpo muerto y !an#rante del
de!dichado para enviarle un men!a'e ien claro a !ir Payton%
3ar)a !ido un enorme placer& pero tami2n un #rave error%
,ntonce!& no va a poder matar a la perra muy depri!a
Hattie pre!umi afuera& cuando ya alcanzaan lo! caallo!%
@odericA mont cautelo!o& maldiciendo al !entir el dolor
entre la! pierna!%
1G2
Highland Angel
Hannah Howell
S)& e! po!ile "ue ten#a "ue mantenerla viva por al#/n
tiempo% Sin emar#o& pretendo hacerla lamentar cada minuto de
vida "ue tendr. de ahora en adelante%
Callum !ali tra! del .rol y vio cuando lo! tre! homre! !e
ale'aron llev.ndo!e a >ir!tie% 3a)a de!con0ado de "ue la llevaran
a Thane!carr& por lo "ue 'uz# me'or cerciorar!e% Co#iendo el
cuchillo& !e volvi hacia Simon y *renda% Lo! do! pe"ue$o!
cuidaan de lo! #uardia! incon!ciente!% <!ando un alde& car#
a#ua del pozo y la u! para de!pertar a lo! vi#)a!& "ue !e
de!pertaron a!u!tado!%
4u2 !ucedi? pre#unt MalAie mientra! Callum lo
de!amarraa%
Sir @odericA !e llev a lady >ir!tie% ,lla me oli# a !alir
para #arantizar la !e#uridad de e!e traidor%
(ui!te t/ "uien lo #olpe?
7o& aun"ue con0e!o "ue !ent) #ana! de pe#arle% Por otro
lado%%% Callum !u!pir% Lady >ir!tie me hizo
comprender "ue 2l no tuvo alternativa !alvo actuar como un
traidor coarde y d2il% 6e a la ni$a e!condida detr.! de 2l? ,!
*renda% Su hermana% @odericA y !u! cerdo! la a#arraron& forzando
a Simon a oedecerlo!%
Lo !iento mucho murmur el ni$o llorando% ,llo!
'uraron "ue la matar)an como mataron a mi padre%
,llo! di'eron haer matado a tu padre?
S)& Callum%
,n e!e ca!o& e! me'or "ue te "uede! con no!otro!% T/ y la
pe"ue$a *renda%
7o% S2 "ue lady >ir!tie fue llevada de a"u) por mi culpa%
*renda y yo volveremo! a la ca!a de lo! 8arroch%
1 !er.n cad.vere! m.! depri!a de lo "ue yo puedo
e!cupir% ,llo! confe!aron haer matado a tu padre% Cree! "ue van
a e!perar "ue cuente! al mundo lo "ue o)!te? 7o% 4u2den!e a"u)%
1o%%% creo "ue puedo perdonarte% Callum mir a lo! do! #uardia!
% ,llo! partieron a #alope en direccin a Thane!carr% Lady >ir!tie
e!taa de!mayada& pero no creo "ue haya muerto%
1G5
Highland Angel
Hannah Howell
Payton no! va a de!ollar vivo!% MalAie !e levant y
ayud a 8onald a hacer lo mi!mo%
8eo ir a u!carlo? pre#unt Callum%
7o& muchacho% Cl lle#ar)a a ca!a ante! de "ue lo
encontrara! en el ca!tillo% ,! decir& !i Payton e!t. en el ca!tillo% 7o%
4u2date a"u)& come y de!can!a& y comienza a pen!ar en al#/n
medio para "ue entremo! en Thane!carr a re!catar a lady >ir!tie%
7o nece!ito de!can!ar o comer& y !2 como entrar en
Thane!carr%
8e cual"uier forma& no puede! ir a !alvarla !olo%
S2 "ue no% 6oy a u!car a ;an% S2 donde e!t.& y !ir Payton
va a "uerer contar con 2l cuando lle#ue%
Sin duda%
Maldicin% 7o fui un uen protector para lady >ir!tie%
7o!otro! tampoco lo fuimo!& muchacho& y no tenemo! la
di!culpa de "ue !eamo! !lo ni$o! de once a$o!%
7o importa% 7o de)a haer oedecido cuando me orden
cuidar de Simon y *renda% 8e)a haerme "uedado y luchado por
ella%
7o% 3ici!te lo "ue ha)a "ue hacer% -yuda!te a lo! ni$o!&
oedeci!te la! rdene! de tu !e$ora& y ahora e!t.! a"u) para
ayudar a re!catarla% ,lla de)a !aer "ue po!ee! informacione!
/tile!& y por e!o "ui!o mantenerte vivo%
S)& tal vez% *ien& voy a u!car a ;an%
6iendo al muchacho ale'ar!e& 8onald mir a MalAie%
,!t.! !e#uro de "ue !lo tiene once a$o!?
S)& !lo once% 6en#an& Simon y *renda% 6amo! a entrar%
Callum a0rma no nece!itar de repo!o y alimento& pero u!tede! do!
tienen "ue comer y dormir un poco% 1 yo tami2n& por"ue voy a
nece!itar de toda! mi! fuerza! para reciir a !ir Payton con la
noticia de "ue perdimo! a !u lady%
Callum corr)a por el camino "ue ;an le ha)a dicho "ue
planeaa !e#uir ha!ta el o!"ue% Sent)a miedo& lloraa mucho& y
odiaa el !entimiento% -un"ue huiera pa!ado mucho tiempo
de!de la /ltima vez "ue viera a @odericA& una mirada a a"uel ro!tro
1G9
Highland Angel
Hannah Howell
le ha)a tra)do de vuelta toda! la! horrile! y vie'a! emocione!& y
adem.! !ent)a a!co% :diaa e!e !entimiento& tami2n%
;an intentaa en!e$arle a !er fuerte& pero ahora Callum
!a)a "ue todav)a no era lo a!tante fuerte% Por dentro a/n era un
ni$o a!u!tado% 4uer)a !entar!e y llorar& #ritar como un e2% Pero
!e ha)a 'urado a !) mi!mo "ue nunca de'ar)a a !ir @odericA
"uerantarlo nuevamente& y e!e homre no lo ver)a llorar%
>ir!tie lo amaa% 7ece!itaa !alvarla% ,lla era la /nica "ue
'am.! !e preocupaa por !u propia !e#uridad& por !u iene!tar& y
no pod)a permitir "ue e!a e!tia la tuviera% Perder a >ir!tie
tami2n har)a infelice! a !ir Payton& ;an y -lice& y no pod)a permitir
"ue e!o ocurriera% Todo! eran ueno! y lo trataan como a un ni$o
normal& inclu!o como a un muchacho camino de la madurez&
aun"ue todo! !upieran lo "ue !ir @odericA le ha)a hecho% Con e!a
#ente ten)a un lu#ar& un !itio donde no !e !ent)a amedrentado o
aver#onzado& y no de'ar)a a la e!tia privarlo de e!o%
Callum !e tra# un !ollozo% - pe!ar de toda! !u! ple#aria!&
la e!tia ha)a vuelto% 1 e!taa haciendo todo o!curo& feo y
aterrador otra vez% 7o lo de'ar)a vencer% 7o de'ar)a "ue la e!tia
hiriera a !u lady y a !u! ami#o!% Lue#o !inti al#o a#arrar !u razo&
y ca!i !ucumi a'o el pe!o del p.nico%
,h& muchacho& "u2 te atormenta?
- volver!e con la da#a li!ta para atacar y encontrar!e con
;an& Callum ca!i !e de!may de alivio%
I;anJ
S)& !oy yo% 4ui2n m.! podr)a !er?
Preocupada& -lice le ofreci una eida e!pe!a y fre!ca y& al
eerla& el ni$o reconoci el !aor de la cidra y !inti !u efecto
calmante%
La e!tia !e llev a lady >ir!tie di'o%
La e!tia? @epiti -lice% Por ca!ualidad e!t.!
re0ri2ndote a !ir @odericA?
S) Callum re!umi lo! /ltimo! acontecimiento!% 7o fui
capaz de prote#er a mi lady Concluy& mirando a ;an como "uien
pide ayuda% 1o "ui!e prote#erla& pero ella me orden huir con
Simon y *renda%
1 era e+actamente e!o lo "ue de)a! haer hecho&
muchacho% -l#uien nece!itaa !acar a lo! ni$o! de all)% -lice& lleva
a lo! pe"ue$o! al carro% Tenemo! "ue volver a ca!a
inmediatamente%
1G=
Highland Angel
Hannah Howell
La culpa e! toda m)a -lice !olloz% Si no te huiera
convencido de "ue !ali2ramo!& har)a! e!tado all. para impedir
"ue !e llevaran a lady >ir!tie%
T/ no me oli#a!te a nada& y la culpa tampoco e! tuya%
,ntra al carro& chico di'o a Callum% 7ece!ita! de!can!ar y
recuperar tu! fuerza!& por"ue creo "ue vamo! a nece!itar de tu
ayuda para re!catar a lady >ir!tie%
Callum oedeci y !i#ui con lo! ni$o! en el carro por un
tiempo& pero de!pu2!& dema!iado a#itado para "uedar!e !entado&
!alt del veh)culo y fue a caminar al lado de ;an& mientra! -lice
diri#)a y el #uardia -n#u! !e#u)a tra! del coche%
Te di'e "ue de)a! de!can!ar ;an lo cen!ur con voz
tran"uila%
Lo !2& pero no con!i#o "uedarme "uieto% S2 "ue no puedo
hacer nada de momento& pero e!toy a#itado%
-#itado& eh?
Lady >ir!tie me en!e$ la palara% Me #u!ta el !onido&
!ae!?
S)& e! un ello !onido% 1 hace "ue parezca! muy
inteli#ente%
4ue ueno% Pero voy a intentar tran"uilizarme%
7ece!itamo! pen!ar en un plan para "ue trai#amo! a mi lady de
vuelta%
S)& lo preci!amo!% - vece! e! dif)cil tener calma& pero e!
me'or a!)& y !o!pecho!o "ue tendremo! "ue hacer a Payton
recordar e!a leccin% Si !ale! por ah) tirando al azar !in pen!ar en
lo "ue hace!& todo "ue tendr.! a tu lado !er. la !uerte% *ien& la
!uerte no e! una compa$era muy 0el% 7o% 7ece!ita! u!ar tami2n
la a!tucia y la !aidur)a& e!pecialmente cuando !e e! e!perado por
el enemi#o%
Sir Payton va a "uerer re!catar a lady >ir!tie& no?
Por !upue!to "ue !)& muchacho% 1 no va a !er f.cil
impedirle !alir como un loco no ien !epa lo "ue !ucedi con !u
dama%
,lla lo e!?
,! "u2& muchacho?
Su dama% Pen!2 "ue tal vez lo fuera& pero a vece! me
pre#unto !i ella no e! !lo al#uien con "uien le #u!ta aco!tar!e%
1G?
Highland Angel
Hannah Howell
-h%%% 7o deer)a! halar a!) de tu !e$ora& pero entiendo lo
"ue "uiere! decir% Por e!o& vamo! a halar claro% S)& Payton e! un
homre e+perto y ya !e aco!t con mucha! mu'ere!% Cl no
con!idera a tu lady una de ella!% 3e !ervido a e!e !e$or hace
mucho! a$o!& por ca!i toda mi vida& y e!toy !e#uro de "ue lady
>ir!tie no e! !lo un cuerpo para calentar !u cama de tarde en
tarde% (inalmente& cuando una mu'er le dice no& 2l !implemente
!i#ue adelante y va al encuentro de otra "ue di#a !)& y 2l tuvo
"uince d)a! para e!o% 1 har)a e!perado mucho m.! tiempo por tu
!e$ora%
,ntonce!& cree! "ue va a de!po!arla& y hacer de ella !u
lady de verdad?
*ien& con0e!o "ue no e!toy muy !e#uro de e!o% Creo "ue
2l !er)a un idiota !i no la de!po!a!e% ,llo! forman una pare'a
perfecta& pero !on ello! "uiene! deen ver e!e hecho& y lo! do!
parecen di!pue!to! a hacerlo todo m.! dif)cil%
Callum co#i la mano de ;an y !inti una dulce y e+tra$a
fuerza invadiendo !u cuerpo%
Lamento haerte amenazado con un cuchillo di'o%
Ten)a miedo de la e!tia& y por un momento pen!2%%% *ien& 2l !e
llev a lady >ir!tie& y 'uz#u2 "ue todo volver)a a !er tri!te y
!omr)o nuevamente% Pero no vamo! a de'ar "ue 2l vuelva todo
tri!te y !omr)o& cierto?
7o& mi muchacho& no lo haremo!% ;an apret la mano del
ni$o% Traeremo! a la adorale lady >ir!tie de vuelta y pondremo!
todo en !u! deido! lu#are! otra vez% 1 tal vez al#/n ien nazca de
todo e!to%
:h& !)? Cual?
*ien& !entir "ue puede perder a lady >ir!tie puede !ervir
para hacer a Payton o)r la voz de la razn%
1GB
Highland Angel
Hannah Howell
19
Cl a/n no parece muy controlado !u!urr Callum a ;an al
ver a Payton caminando de un lado a otro en el !aln%
7o& pero nece!ita !acar fuera toda e!a raia%
,!pero "ue termine lue#o& por"ue tenemo! "ue pen!ar en
un plan para !alvar a mi lady%
Si 2l no !e controla en reve& yo mi!mo ir2 ha!ta all. y
#olpear2 !u caeza ha!ta traerlo de vuelta a la razn%
;an !onri al ver a Callum a!entir con aire !olemne& como !i
la !olucin fuera perfecta%
Payton !e detuvo delante de la chimenea y re!pir profundo%
Ten)a "ue calmar!e% 8etr.! de 2l& ;an& MalAie& 8onald y -n#u!
e!peraan por !u! rdene!% Callum e!peraa para contarle! todo lo
1GE
Highland Angel
Hannah Howell
"ue !a)a !ore lo! !ecreto! de Thane!carr y o)r como pretend)an
re!catar a lady >ir!tie% 7o !a)a lo "ue el ma#ullado y deprimido
Simon hac)a all)& pero !o!pechaa "ue la culpa de!pertaa en 2l el
de!eo de !er /til de al#una forma%
3a)a lle#ado a ca!a con un humor m.! "ue !omr)o& y !er
reciido con la noticia de "ue @odericA !e ha)a llevado a >ir!tie
ha)a repre!entado un duro #olpe% Su! rumore! !ore adulterio y
roo de e!po!a lo ha)an pro!crito de la corte% -hora el homre
ten)a a >ir!tie% @odericA e!taa venciendo% ,ra intolerale%
Tem)a por >ir!tie& pero encontraa un cierto con!uelo en la
!e#uridad de "ue @odericA no podr)a matarla de inmediato% ,l
#e!to atraer)a mucha atencin% ,n realidad& toda a"uella
conver!acin !ore haer !ido traicionado por la e!po!a ahora
funcionar)a a favor de >ir!tie% Si ella aparec)a muerta lue#o de
haer !ido encontrada por !u marido& todo! pre!umir)an "ue
@odericA la ha)a matado por !u in0delidad%
Lo "ue lo torturaa era pen!ar en todo lo "ue pod)a !uceder
con >ir!tie mientra! e!tuviera en poder de !u marido% @ecordaa lo
"ue Callum le ha)a contado !ore la conver!acin de lo! do!
homre! de @odericA% ,l au!o de lo! do! ruto! podr)a matar toda
la pa!in "ue ard)a dentro de ella%
Payton? ;an llam con una mezcla de 0rmeza y
!olidaridad% 7ece!itamo! actuar%
S)& lo !2% Se apro+im a la me!a& !irvi vino para todo!&
lo! invit a "ue !e !enta!en y !e uni al #rupo% 1a pen!a!te en
toda! la! entrada! po!ile! para Thane!carr& Callum?
S)& y a0rmo conocerla! toda!% Me #u!ta conocer donde
e!t.n lo! e!condite! y la! ruta! de fu#a% 7o me mov)a muy ien en
Thane!carr& por"ue @odericA me manten)a a'o con!tante
vi#ilancia& pero >ir!tie y yo encontramo! una! cuanta! !alida!& y
por ah) e!cap2% (ue por e!a! !alida! "ue !acamo! a lo! ni$o! de
all)%
Cree! "ue >ir!tie intentar. e!capar por una de e!a!
!alida!?
7o podr. lle#ar a nin#una% Permanecer. encerrada en !u!
apo!ento!% 7o !2 por "u2& pero hay una entrada para e!e cuarto y
nin#una !alida& a meno! "ue al#uien en el pa!illo ara la puerta
por fuera% 7adie en Thane!carr har)a e!o por ella%
Pero e+i!ten entrada! a Thane!carr "ue @odericA
de!conoce?
1GF
Highland Angel
Hannah Howell
S)& y puedo #uiarlo! por una de ella! ha!ta el pa!illo donde
"ueda la puerta de !alida del cuarto de >ir!tie%
Perfecto% ,! !u0ciente% ,! e+tra$o "ue el homre no e!t2
al tanto de e!a! co!a! murmur Payton intri#ado%
,l lu#ar no fue !u ca!a ha!ta "ue cumpli veinte a$o!%
Thane!carr coi'aa a lo! primo! de @odericA% Poco! homre! de
e!o! pariente! a/n traa'an y viven all.& y nin#uno de ello!
contar)a nada a @odericA& ni aun"ue !upieran !ore lo! e!condite!%
*ien& en e!e ca!o el plan e! !imple% Simon& o)!te a lo!
homre! decir al#una co!a !ore lo "ue pretend)an hacer con lady
>ir!tie?
Li pre#unt !i el !e$or ia a colocarla en la 'aula& pero el
!e$or re!pondi "ue no& por"ue no pod)a% Son mucho! lo! o'o!
vuelto! en !u direccin ahora%
Pero no di'o donde la colocar)a?
7o% 4uiero decir& di'o "ue la pondr)a en !u lu#ar% Hattie
ar#ument "ue no ve)a nin#una venta'a en e!o& por"ue ella ya
ha)a huido de all) ante!% ,l !e$or re!pondi "ue e!ta vez no huir)a&
por"ue la! puerta! tendr)an cerro'o! por fuera%
,ntonce!& la pu!o en !u! apo!ento! dedu'o Callum%
@odericA !ol)a encerrarla ah)& pero la !orprendi re#re!ando una
noche y comprendi "ue !a)a arir la puerta u!ando !lo un
#ancho% Por e!o decidi matarla% Sa)a "ue ella ha)a dema!iado
vi!to& pue! ha)a e!tado deamulando por el ca!tillo por mucho
tiempo para no haer vi!to nada%
Payton a!inti& y un plan !e form en !u mente%
Callum va! a #uiarme dentro de Thane!carr% ;an ir.
conmi#o% MalAie& t/& 8onald y -n#u! deer.n impedir "ue !eamo!
de!cuierto!% Cl !onri al ver a Simon luchando por mantener lo!
o'o! aierto!% 1 t/& Simon& vete a la cama%
,!pero "ue me perdone& !e$or% La culpa fue m)a%
7o% T/ !oporta!te mientra! era! amenazado y torturado&
pero fui!te lo a!tante !en!ato para !aer "ue la! amenaza!
contra tu hermana eran reale!% -ctua!te correctamente cuando
decidi!te prote#erla% -hora& de!can!a% 7o ien Simon !ali&
Payton mir a Callum% ,!pero "ue haya! o)do lo "ue di'e%
S)& lo o)% -hora tenemo! un plan%
Me re0ero a lo "ue di'e a Simon& y t/ lo !ae!% 1a no
"uiero "ue lo llame! coarde y traidor% Su hermana fue
amenazada& y 2l ten)a "ue prote#erla% Saer "ue e!o! homre! ya
11G
Highland Angel
Hannah Howell
ha)an matado a !u padre fue !u0ciente para "ue 2l comprendiera
"ue la! amenaza! no eran vac)a!%
Callum a!inti%
7o lo har2% -l 0nal& e! mi culpa "ue ello! hayan !e#uido
mi ra!tro ha!ta Simon% 1 entonce!? 6amo! tra! >ir!tie ahora?
,n reve% 4uiero el refu#io de la noche% @odericA no!
e!pera& pero no !ar. "ue lle#amo! ha!ta "ue !ea dema!iado
tarde para detenerno!%
,ntrar y !alir como una ri!a%%%
S)& muchacho& e!o e!% Por el momento @odericA !e
con!idera vencedor& pero pronto va a de!curir "ue !u derrota e!t.
!lo comenzando%
>ir!tie ari lo! o'o!% ,!taa aco!tada en la cama "ue fuera
!uya en Thane!carr% Sa)a "ue ten)a todo el derecho de !entir
miedo& pero no !e de'ar)a dominar por e!e !entimiento% 7o le dar)a
e!e placer a @odericA%
Sent)a dolor en el ro!tro y en la caeza& con!ecuencia del
#olpe "ue ha)a reciido& pero !a)a "ue no ha)a !ufrido nin#una
fractura% <no de !u! diente! e!taa un poco !uelto& pero& por
e+periencia! anteriore!& !a)a "ue todo volver)a a la normalidad en
reve& !i ten)a cuidado y ya no !ufr)a nin#/n #olpe lo! pr+imo!
d)a!% 8e!pacio& !e levant ha!ta "uedar !entada en la orilla de la
cama& a#arr.ndo!e a la caecera para comatir la! !uce!iva! ola!
de mareo y n.u!ea%
-l#uno! minuto! pa!aron ante! de "ue !e !intiera capaz de
poner!e en pie% >ir!tie camin lentamente ha!ta la ventana% Por el
.n#ulo del !ol y por la! actividade! de!arrollada! all. aa'o& dedu'o
"ue la noche no tardar)a en caer% 3a)a e!tado incon!ciente por
cuatro o cinco hora!% Por otro lado& !i lo#rara !alir& tendr)a la!
!omra! para prote#erla en !u huida%
<n ruido llam !u atencin% ,ra el !onido de un cerro'o
!iendo corrido%%% de!de a fuera% @odericA ha)a tran!formado !u
cuarto en una e0ciente pri!in% 3uir re"uerir)a m.! traa'o del "ue
pod)a efectuar ahora& y tal vez ni !i"uiera fue!e po!ile% 7o% 7o
pen!ar)a en e!o ahora& por"ue !er)a lo mi!mo "ue matar !u
e!peranza& y la nece!itaa para !orevivir%
111
Highland Angel
Hannah Howell
@odericA entr en el cuarto& y ella !inti un e!calofr)o
helado% (in#iendo tran"uilidad& !e !ent en la !illa al lado de la
chimenea y e!per%
Supon#o "ue ya ha! intentado arir la puerta comenz%
-/n no tuve tiempo para e!o% Me de!pert2 recientemente
de tu amoro!a caricia%
*ien& entonce! no pierda! tu tiempo%
S)& ya perci) "ue !er)a in/til intentarlo% :) el !onido del
cerro'o !iendo aierto por fuera% 7oto "ue planea!te mi vi!ita con
detalle!% 7o nece!ita! incomodarte% 7o pretendo e+tender mi
e!tancia por mucho tiempo%
Creo "ue a/n no entendi!te& "uerida% 7unca m.! de'ar.!
Thane!carr% 7o viva% Tu! traicione! fueron mucha!& de!de la noche
de nue!tra oda ha!ta la! horrile! tentativa! de manchar mi
nomre con a!urdo! rumore!% Sin mencionar tu romance con !ir
Payton Murray%
,!e era un a!unto "ue ella prefer)a evitar% @odericA nunca la
ha)a de!eado como e!po!a& por"ue nunca ha)a de!eado a mu'er
al#una& pero ya no podr)a proar "ue la oda con 2l nunca fue
con!umada% Si @odericA in!i!tiera en acu!arla de adulterio& tendr)a
"ue enfrentar #rave! prolema! con la 'u!ticia& !i por ca!ualidad
!oreviviera al prolema "ue enfrentaa ahora%
@umore! a!urdo!? ,lla repiti% La verdad
0nalmente e! dicha& y t/ dice! "ue !on !lo rumore! a!urdo!?
I(rancamente t/ la!tima! a ni$o!& @odericAJ I-u!a! de ello!J
7i2#alo cuanto "uiera!% (in#e! "ue trae! a lo! pe"ue$o! para ac.
con el 0n de alimentarlo! y ve!tirlo!& pero la verdad e! "ue au!a!
de ello!% Tami2n voy a proar "ue hay !an#re inocente en tu!
mano!& "ue mata!te a al#uno! de e!o! ni$o!%
,!t.! intentando manchar mi nomre para e!conder tu!
propio! pecado!%
:h& no% Sean cu.le! !ean mi! pecado!& ello! pierden
importancia comparado! a la mancha "ue o!curece tu alma%
Tu! pecado! aumentan diariamente& e!po!a% Contin/a!
en!uciando tu! mano! con !an#re& a pe!ar de todo mi e!fuerzo
para contenerlo%
8e "u2 tonter)a e!t.! halando ahora? 7o !oy yo "uien
!e en!ucia la! mano! con !an#re%
7o? ;n!i!te! en envolver a otra! per!ona! en e!to&
dici2ndole! mentira! !ore m) por lo cual me veo forzado a actuar
112
Highland Angel
Hannah Howell
para !ilenciarlo!% Conoce! ien mi nece!idad de privacidad& la
violencia con "ue la prote'o& pero in!i!te! en poner en rie!#o vida!
a'ena! cont.ndole! tu! fant.!tica! hi!toria! !ore cr)mene! y
au!o! ima#inario!%
I;ntenta!te matarmeJ ,ra incre)le como @odericA !e
ment)a a !) mi!mo& halando de a!e!inato! y cr)mene! atroce!
como !i fueran acto! de!provi!to! de importancia%
ITe ne#aa! a "uedarte "uietaJ Cl re!pir profundo y
a' el tono de !u voz% *ien& ahora me di!te tre! prolema! m.!
"ue re!olver% Tre! vida! m.! "ue concluir%
8e "ui2n e!t.! halando?
8e "ui2n m.!& e!t/pida pro!tituta? ,nvolvi!te a !ir
Payton y e!o! do! horrile! criado! en nue!tro! prolema!% 7o
intente! ne#arlo% Slo nece!it2 pen!ar un poco para entender "ue
fue !ir Payton "uien intent deni#rar mi nomre% La! mentira! "ue
e!parc)a !lo pod)an haer !alido de ti% -hora deo !ilenciarlo& y no
va a !er f.cil% Pa!ar2 lar#a! hora! planeando cmo lirarme de 2l y
de !u! criado! !in de!pertar !o!pecha!% -fortunadamente& no
nece!ito !er cautelo!o con e!e pe"ue$o traidor llamado Callum%
3ala! de a!e!inar a cuatro per!ona! como !i e!o fuera
!lo una #ran contrariedad%
1 e! una contrariedad& un prolema "ue t/ me crea!te% 1
para "u2? Por "u2? Por pe"ue$o! delincuente! prolem.tico!
"ue !on aandonado! en la! calle!?
Pue! no va a !er f.cil matar a Payton& ;an y a !u e!po!a% 1
!i cree! "ue puede! "uitarle! la! vida! a e!a! per!ona! y e!capar
impune& dee! !er un idiota% La familia de Payton !aldr. a
per!e#uir a !u a!e!ino ante! inclu!o de "ue la !an#re !e haya
!ecado en tu! mano!%
:h& no& no lo creo% 3e tenido #ran 2+ito en manchar el
nomre de e!e caallero& m.! del "ue 2l ha tenido en !u!
tentativa! de difamarme% ,l homre cometi mucho! adulterio! y
con"ui!t la envidia y el re!entimiento de mucho! de lo! de !u
cla!e% (ue f.cil de!truirlo% 8udo "ue !u! familiare! "uieran !aer en
"ue poza de lodo !e pudre !u cuerpo%
;ntenta! 'uz#ar a lo! dem.! por la li#ereza de la! oada!
y de lo! elo#io! vac)o! de la corte% Lo! Murray no !e de'ar.n
convencer f.cilmente de lo "ue dice! !ore uno de ello!% 7o&
e+i#ir.n re!pue!ta! e intentar.n compen!ar !an#re con !an#re% Tal
vez con!i#a! !ilenciar a Payton& -lice& ;an y ha!ta a Callum& pero
lo! Murray y !u! aliado! inmediatamente de!curir.n tu!
horrendo! !ecreto!% ,ntonce! !er. tu cuerpo el "ue !e pudra en el
115
Highland Angel
Hannah Howell
lodo& olvidado por aliado! y pariente!& pi!oteado y e!cupido por
todo! lo! ni$o! de lo! "ue au!a!te%
@odericA "uer)a a#redirla& pero e!taa control.ndo!e% Por
"u2?
4u2 vini!te a hacer a"u)& en de0nitiva? *u!car
!ati!faccin en mi !upue!ta ruina? ,char !ore m) la culpa de tu!
pecado!? Pierde! tu tiempo% 7o tenemo! nada "ue decirno! el uno
al otro%
7o? Tal vez yo haya decidido perdonarte y aceptarte de
vuelta como mi e!po!a%
7unca fui tu e!po!a%
@odericA i#nor el comentario%
S)& e! hora de "ue formemo! una verdadera familia%
7ece!itamo! tener un hi'o%
>ir!tie cruz lo! razo! !ore el pecho para e!conder el
!/ito temlor "ue la !acudi% @odericA no !a)a "ue ha)a
e!cuchado la conver!acin entre Hattie y Li !ore !u! plane! de
po!eerla y emarazarla%
-h& entonce! decidi!te !er homre& 0nalmente di!par%
@odericA cerr un pu$o y ca!i la a#redi& pero !e detuvo
ante! de alcanzarla%
Por "u2 e!t.! tan preocupada por e!e a!unto& al 0nal?
7o lo e!toy% 7o en realidad% Ciertamente& no me !iento
preparada para tener un hi'o%
Tener hi'o! e! la /nica co!a /til "ue una mu'er puede
hacer% 1 tami2n e! !u deer de e!po!a%
Como tami2n e! tu deer emarazarme% Pero& como no
ere! capaz de e!o& "u2 haremo! ahora?
*ien& puedo e!perar a de!curir !i tu amante te
emaraz& pero no& creo "ue no% ,l ni$o podr)a nacer parecido a 2l&
lo "ue cau!ar)a cierta! di0cultade!% 7o& voy a encar#ar a mi!
homre! "ue re!uelvan e!a cue!tin% Por "u2 te e!panta!? Si
e!taa! di!pue!ta a aco!tar!e con !ir Payton& tami2n puede! irte
a la cama con lo! homre! "ue yo e!co'a% <no! #olpe! en la
puerta lo interrumpieron& y @odericA fue ver "uien o!aa
interrumpirlo en un momento tan importante%
Hattie& te di'e "ue de)a! e!perar ha!ta "ue te llamara%
4u2 "uiere!?
Su! pariente! e!t.n en el !aln y de!ean verlo% -hora%
119
Highland Angel
Hannah Howell
-"u)? Me!/!& !ore "ue de!ean halar?
*ueno& e!tuvo dici2ndole a todo el mundo "ue !ir Payton
Murray le ro a !u e!po!a& "ue e! un homre traicionado y
de!honrado%%% So!pecho "ue ello! pretenden ven#arlo de al#una
forma% 6a a decirle! "ue tra'o a la perra de vuelta?
-/n no% Creo "ue deo ir a halar con ello! ante! de
tomar cual"uier deci!in% Cl mir a >ir!tie% Te !u#iero "ue
de!can!e!& "uerida% 6a! a nece!itar tu! fuerza! m.! tarde%
Sola& >ir!tie dol el cuerpo por la mitad ha!ta "ue !u
caeza encontr la! rodilla!% Sent)a fr)o& una !en!acin proveniente
del miedo por la !e#uridad de todo! lo! "ue amaa% La locura de
@odericA tami2n la a!u!taa% Sa)a "ue !u! amenaza! no eran
vac)a!& y no 'uz#aa !er capaz de anticipar !u! acto!& lo "ue lo
hac)a a/n m.! peli#ro!o%
1 no pod)a prevenir a Payton% 8e!e!perada& llor% Payton
nece!itaa !aer "ue @odericA lo "uer)a muerto% Callum& ;an&
-lice%%% Todo! corr)an peli#ro% 1 lo! !iete ni$o! alo'ado! en !u ca!a?
@odericA pronto lo! de!curir)a% 1 tami2n matar)a a lo! tre!
#uardia! de Payton%
Sei! adulto! y ocho ni$o!% 7adie podr)a ima#inar "ue 2l
e'ecutar)a tanta! vida! y e!capar)a impune% Pero @odericA no era
normal% 7o pen!aa en ello! como !ere! humano!& !ino como
!imple! o!t.culo! para !u perver!in%
La puerta !e ari nuevamente y Li !ur#i en el umral&
!onri2ndole como !i no huiera !ido herido por la l.mina de la
da#a% 8ai!y& la criada de la cocina& entr con una ande'a de
comida y eida% Li no era e+actamente inteli#ente& pero !e
de'aa #uiar por el !entimiento de autoproteccin% 1 !i intentara
provocar un conDicto& una di!traccin?
1a !ae cu.le! !on lo! plane! de @odericA& no? ,lla
pre#unt%
S)& 2l decidi de'ar "ue mi ami#o Hattie y yo plantemo!
nue!tra !emilla en u!ted%
7o& idiota& e!toy halando de toda! la! per!ona! "ue
planea matar% ,n verdad& dee e!tar contando con u!ted y Hattie
para e'ecutar tale! muerte!& por"ue !er.n !u! cuello! en la horca&
no el !uyo%
Li !e enco#i de homro!%
8e'2 de preocuparme por la horca hace mucho tiempo% ,!
!lo una cue!tin de cu.ndo y por "u2% 1 !lo pueden ahorcarme
una vez% Para decirle la verdad& me encantar. matar a e!e
11=
Highland Angel
Hannah Howell
a!tardo con "uien e!tuvo aco!t.ndo!e% Sir Payton tuvo a m.! de
la mitad de la! mu'ere! de ,!cocia& y la! otra! lamentan no haer
!ido po!e)da! por 2l% ,l homre nece!ita !er a!e!inado%
1a& y !u! tre! #uardia! y lo! do! criado! van a "uedar!e
"uieto!& vi2ndolo actuar?
So!pecho "ue el vie'o @odericA tami2n tiene plane! para
ello!& o caer.n muerto! durante la lucha% 7o me importa% ,l vie'o
@odericA no! mantuvo le'o! de la horca ha!ta ahora& e ima#ino "ue
va a continuar prote#iendo nue!tra! vida!% Cl e! a!tuto%
,! un loco% 1 e!toy empezando a creer "ue e!a
enfermedad e! conta#io!a%
S)& el vie'o @odericA e!t. chiDado& o no preferir)a a lo!
ni$o! en vez de la! mu'ere!%
>ir!tie mir a 8ai!y& la criada% ,lla parec)a eno'ada& pero !e
manten)a callada% Cuando !u! o'o! encontraron lo! !uyo!& la criada
mir hacia la ande'a y parpade% >ir!tie contuvo el impul!o de
!e#uir la direccin de !u! o'o!%
Con permi!o& pero deo retirarme di'o la 'oven% ,l
!e$or e!pera "ue !irva comida y eida a !u! hu2!pede!& y no
puedo "uedarme a"u) oyendo e!ta conver!acin !in !entido%
S)& e! "ue me'or "ue !al#amo! de a"u) Li acord%
6endr2 a verla m.! tarde& mi lady di'o con iron)a camino a la
puerta% Hattie vendr. conmi#o% 8e!can!e& por"ue va a nece!itar
fuerza! para aco#er a homre! #rande! y fuerte! como no!otro!%
>ir!tie e!per "ue la puerta fue!e cerrada por fuera& y !lo
entonce! mir hacia la ande'a "ue 8ai!y ha)a de'ado !ore la
me!a a !u lado% 8entro de la !ervilleta de lino ha)a una da#a
a0lada% Lo! criado! del ca!tillo !iempre la ha)an ayudado de una
forma u otra& y era ueno !aer "ue a/n pod)a contar con al#o de
apoyo all)%
Con !uerte& tal vez pudiera matar a @odericA en !u pr+ima
vi!ita% Tal vez pudiera inclu!o matar a uno de lo! homre! "ue
pretend)a po!eerla m.! tarde& pero !a)a "ue no podr)a acaar con
lo! do!% -un"ue alcanzara a uno de ello!& el otro la matar)a !in
nin#una duda% 1 a pe!ar de todo el !ufrimiento "ue la e!peraa en
la! pr+ima! hora!& no "uer)a morir%
>ir!tie pre!ent)a "ue lo! criado! e!peraan una fu#a
mila#ro!a y& de al#una forma& no de!eaa decepcionarlo!% Pero la
/nica manera de !alir del cuarto era por la ventana& y e!o !er)a un
!uicidio% La mayor di0cultad "ue cau!ar)a a @odericA !er)a la de
11?
Highland Angel
Hannah Howell
e+plicar por "u2 !u e!po!a reci2n recuperada fue encontrada
!an#rando y "uerada en la vereda al lado del corral%
Como !e dio cuenta "ue la idea no le mole!taa
completamente& al 0nal& >ir!tie decidi "ue era hora de comenzar
a rezar por un mila#ro%
11B
Highland Angel
Hannah Howell
1=
,!t.! !e#uro "ue ;an va a caer ah)? Payton pre#unt
!in de!viar lo! o'o! del a#u'ero de!cuierto por Callum%
8e!de donde e!taan& Payton pod)a ver a lo! homre! en
la! muralla! de Thane!carr% 3a)a tanto! .role! y aru!to!& "ue
no era f.cil e!conder!e de ello!% ,ra e+tra$o "ue un homre tan
o!e!ionado por la privacidad y por la nece!idad de #uardar
!ecreto! no pen!ara en como el de!cuido con !u propiedad podr)a
per'udicarlo%
S)& va a caer% ,!e t/nel fue con!truido para permitir "ue
pa!ara un homre armado re!pondi Callum%
6oy a entrar con u!tede! anunci MalAie% Pueden
nece!itar ayuda& !i !on de!cuierto!% -l#uien puede notar
movimiento y hacer !onar una alarma%
7o ha)a pen!ado en e!o confe! Callum%
7o? MalAie rome% *ien& !i#amo! con e!o%
Payton !i#ui a Callum por el pa!a'e o!curo y h/medo% ;an y
MalAie tami2n !e mov)an depri!a& de'ando a 8onald y -n#u!
re!pon!ale! por la !e#uridad de la ruta de e!cape%
,l t/nel era lar#o y o!curo& y ha)a !e$ale! identi0cando
cada puerta% <n !ol marcaa el pa!a'e hacia el terreno detr.! de la
ca!a& y una copa indicaa "ue la puerta en cue!tin llevaa al
!tano% <na #ran @ identi0caa la puerta del !aln donde @odericA
hac)a !u! comida!% ,n toda! ella! ha)a pe"ue$o! a#u'ero!& vi!ore!
por donde !e pod)a controlar todo lo "ue ocurr)a dentro de la ca!a%
(ue a!) "ue& atendiendo a una !e$al de Callum& Payton vio
"ue @odericA e!taa en el !aln principal& profundamente
compenetrado en la conver!acin "ue manten)a con otro!
homre!% 3a)a una !eme'anza de ra!#o! "ue !u#er)a un
parente!co entre todo! lo! pre!ente!% Payton !e !inti !ati!fecho al
con!tatar "ue Hattie y Li tami2n e!taan all)%
11E
Highland Angel
Hannah Howell
Se "ued oyendo la conver!acin por un momento ante! de
hacer un #e!to indicando "ue Callum de)a !e#uir adelante% Lo!
pariente! de @odericA e+i#)an "ue 2l hiciera al#o para ven#ar lo
"ue con!ideraan !er una mancha !ore la honra de la familia% Por
razone! "ue ni 2l mi!mo Payton comprend)a& @odericA intentaa
!er paciente& lo "ue !lo aumentaa la furia y la de!con0anza de
!u! invitado!%
-l#o tendr)a "ue hacer!e con lo! Maclye& decidi Payton% -
'uz#ar por lo "ue acaaa de o)r& lo! pariente! de @odericA
pen!aan actuar por cuenta propia% @odericA comenzaa a !er
vi!to como un homre !in nin#una con!ideracin por la honra& por
el clan o& peor& un coarde% ,l enfrentamiento con lo! Maclye era
cada vez m.! pr+imo& y Payton prefer)a "ue ocurrie!e conforme a
!u! cuidado!%
4uien e!t. ah)?
La pre#unta detuvo al #rupo% @.pido!& todo! !e armaron con
cuchillo! y e!peraron !ilencio!o!& temiendo lo peor%
8e!pu2! de un !e#undo& una luz !e encendi%
Soy yo& 8ai!y& la criada de la cocina% S2 "ue hay al#uien
ah)%
Callum !e rela'%
4u2 hace! a"u)& 8ai!y?
<na mu'er rolliza y a'ita !ur#i de una de lo! pa!a'e! "ue
llevaan al pa!illo de !ervicio%
ICallumJ ICre)mo! "ue e!taa! muertoJ 4ui2ne! !on e!o!
homre! "ue e!t.n conti#o? 6inieron a ayudar a la !e$ora?
S)% ,!t. en !u! apo!ento!?
,ncerrada con0rm% ,!taa intentando lle#ar all. por
el t/nel para lierarla& pero no !a)a "ue direccin tomar de!pu2!
de la /ltima unin de pa!adizo!& y me dio miedo continuar !ola% S2
"ue puedo !onar idiota& pero me da miedo perderme y morir a"u)
dentro%
3ici!te lo po!ile& 8ai!y% -hora no!otro! cuidaremo! de
nue!tra lady%
,! me'or actuar depri!a% ,l a!tardo ya decidi entre#arla
a Li y a Hattie% 1a lo har)a hecho& !i no fuera por la lle#ada
ine!perada de !u! pariente!% Pero ello! no van a tardar% ,!tuve en
el !aln hace poco& !irviendo comida y eida& y not2 "ue parecen
di!pue!to! a e!cupirle al !e$or y aandonarlo a !u propia !uerte%
7o ien !e vayan& Li y Hattie ir.n a lo! apo!ento! de lady >ir!tie%
11F
Highland Angel
Hannah Howell
Le di una da#a& pero !2 "ue no !er. #ran ayuda contra e!o! do!
ruto!% - meno! "ue !e la entierre en !u propio corazn%%%
Mi !e$ora 'am.! har)a tal co!a% -nte! matar)a a uno de
e!o! cerdo!% 1 e! lo "ue har)a opin Callum e+altado%
7o nece!ita! ponerte nervio!o% Le llev2 la da#a pen!ando
"ue podr)a u!arla contra uno de lo! do! idiota!% Claro "ue& al matar
a uno& !er. a!e!inada por el otro& pero por lo meno! morir.
luchando%
Payton !e adelant y e! la mano de la criada%
Mucha! #racia!& 8ai!y% S2 "ue corri #ran rie!#o al llevar
una da#a al cuarto de >ir!tie%
7o me lo a#radezca% Si#a adelante& mientra! yo me "uedo
a"u) vi#ilando el pa!a'e% Si al#uien !e apro+ima& intentar2 impedir
"ue lo alcancen% -hora v.yan!e%
,l avance del #rupo fue lento y !ilencio!o& por"ue e!taan
pa!ando por haitacione! continuamente ocupada!% Payton !e
!ent)a aDi#ido& por"ue "uer)a !acar a >ir!tie de all) y llevarla de
vuelta a !u ca!a ante! de "ue al#uien perciiera !u au!encia% ,!a
era la manera m.! !e#ura& aun"ue ardiera por un enfrentamiento
armado con @odericA y !u! 0ele! !ervidore!% Mientra! m.! tiempo
tardaran en encontrar el cuarto& m.! !er)a la oportunidad de no
encontrarla !ola%
Callum !e detuvo& apro+im lo! laio! a un a#u'ero en la
pared e imit el arrullar de un palomo% ,l !onido provoc una
re!pue!ta id2ntica del otro lado%
,!t. !ola e+plic el ni$o& comenzando a arir la puerta%
Payton lo ayud con la pe!ada puerta& y Callum fue el
primero en zamullir!e en lo! razo! aierto! de >ir!tie% <n
!e#undo de!pu2!& y >ir!tie !e hund)a en lo! razo! de Payton%
8e pronto 2l !e daa cuenta de la importancia de a"uella
mu'er en !u vida% ,ra un momento terrile encontrar!e con tal
con!tatacin& pero no pod)a i#norarla% 3a)a m.! all) "ue !imple
pa!in& mucho m.! "ue re!peto y admiracin& !impat)a y de!eo% Tal
vez e!tuviera apro+im.ndo!e a a"uella fu#az emocin llamada
amor& pero e!o no importaa en el momento "ue !e hallaan% Slo
ten)a la certeza de una co!aO "uer)a "uedar!e con >ir!tie& y ahora
tendr)a "ue hacerla entender !u prop!ito y aceptarlo%
>ir!tie temlaa y lloraa% ,l mila#ro acaaa de !uceder%
Su! ple#aria! ha)an !ido atendida!& 0nalmente% 7o "uer)a perder
m.! tiempo conver!ando% - pe!ar de lo! dolore! en el cuerpo y del
miedo in!uperale& "uer)a de'ar a"uel lu#ar cu.nto ante!%
12G
Highland Angel
Hannah Howell
7ece!itamo! !alir de a"u) di'o& co#iendo la mano de 2l y
tir.ndolo de vuelta hacia el pa!a'e m.! all. de la puerta% 7o
tenemo! tiempo para conver!ar% M.! tarde te dir2 todo "ue fue
dicho y hecho a"u)% -hora vamo!%
Payton decidi no di!cutir% ,l #rupo !e movi en !ilencio
ha!ta alcanzar el lu#ar donde 8ai!y permanec)a de #uardia%
Lracia! a 8io! la 'oven murmur emocionada%
6ayan& !al#an de a"u)% ,ncuentren un lu#ar !e#uro%
,! lo "ue vamo! a hacer% -"u)& toma la da#a%
7o& !e$ora% 4u2de!e con ella%
8evu2lvela al lu#ar de donde la !aca!te& o al#uien puede
dar por perdida la da#a y acu!arte de roo o& peor& de complicidad
en mi fu#a% ,!toy m.! "ue prote#ida& ahora%
S)& lo e!t. convino la criada& aceptando la da#a%
Ten cuidado& 8ai!y%
Siempre re!pondi ante! de de!aparecer en la e!calera%
@odericA miraa o"uiaierto el cuarto vac)o% (urio!o!&
Hattie y Li e!cudri$aan cada rincn% 8e al#una forma& ella ha)a
huido una vez m.!% 1a ha)a mirado por la ventana !in ver !u
cuerpo e+tendido all. aa'o& lo "ue lo de!ilu!ion% <n !uicidio
har)a !ido la !olucin ideal para mucho! prolema!%
7o !alt por la ventana& cierto? Hattie inda#
e!pantado%
7o& no%%%
I:h& noJ IPor favor& d)#anme "ue ella no hizo e!oJ
<na mu'er rolliza y a'ita !e apro+im a la ventana y& al ver
"ue no ha)a un cuerpo all. a'o& !e !ec la! l.#rima! con la punta
del delantal%
- @odericA le llev al#uno! in!tante! reconocer a 8ai!y& la
criada de la cocina%
4u2 hace! a"u)? 4ui!o !aer%
6ine a reco#er la ande'a "ue de'2 ante!%
121
Highland Angel
Hannah Howell
*ande'a? Pero yo di rdene! de "ue mi e!po!a no
reciiera nin#/n alimento% I<n an"uete maldito& ciertamenteJ I1o
no orden2 e!a comidaJ
*ien& al#uien la orden& por"ue reci) la ande'a y la!
rdene! para traerla a"u)% 7o me cae a m) hacer pre#unta!&
!e$or%
I,!toy malditoJ I,!toy rodeado de im2cile! y traidore!J
@odericA limpi la me!a con un movimiento del razo%
8ai!y !e arrodill y comenz a limpiar la !uciedad "ue 2l
acaaa de crear% La chica traa'aa de!pacio& atenta a la!
prome!a! y amenaza! de !u !e$or& "ue 'uraa matar a lady >ir!tie
y a todo! a lo! "ue a ella un d)a !e huieran apro+imado% Siempre
ha)a cre)do e!tar al !ervicio de un homre enfermo y
de!e"uilirado& pero de pronto comprend)a "ue la contrariedad
ofrecida por lady >ir!tie y !u! aliado! empu'aan a !ir @odericA
mucho m.! all. del l)mite de la razn% Por !uerte 2l de' el cuarto&
!iempre maldiciendo y #ritando amenaza!& y 8ai!y re!pir aliviada%
3a)a con!e#uido !er /til y ayudar a una !e$ora de uen
corazn a e!capar de la! zarpa! de un mon!truo% Slo e!peraa
"ue un d)a 2l pa#ara caro por todo el mal "ue ha)a cau!ado a
tanta #ente%
,n la ca!a de Payton& >ir!tie relat todo! lo! evento!
ocurrido! en Thane!carr y hal !ore !u! temore! por la vida y
por la !e#uridad de la! per!ona! "ue ahora la rodeaan% Tami2n
re0ri la! atrocidade! "ue @odericA ha)a dicho& !ore cmo 2l
cre)a haer ayudado a lo! ni$o! "ue ha)a maltratado y matado%
-hora cree "ue dee matar a ;an& -lice& tu! #uardia!&
Callum y lo! otro! ni$o!% 1 a m)& !in duda& pero !lo de!pu2! de
"ue Li y Hattie me planten !u !emilla%
Me!/!%%%
,+actamente% ,n re!umen& e!o fue lo "ue 2l di'o% Siempre
cre) "ue @odericA no e!taa muy e"uilirado deido a e!e de!eo
por lo! ni$o! y la crueldad con "ue lo! trata& pero ahora e!toy
!e#ura de "ue e!t. completamente loco% Cmo !e puede luchar
contra e!o?
8e la mi!ma forma "ue !e comate a un homre !ano
re!pondi Payton& !ulevado y eno'ado por todo lo "ue ha)a o)do
122
Highland Angel
Hannah Howell
% Tal vez !ea un poco m.! dif)cil ima#inar cu.le! !er.n !u! pa!o!&
pero no impo!ile% Saemo! lo "ue "uiere& lo "ue va a intentar
con!e#uir% ,! !lo cue!tin de "ue !epamo! donde y cuando% 1& por
m.! preocupante "ue !ea !u demencia& por m.! "ue parezca
diferente a otro! homre!& una co!a en 2l !iempre !er. normal%
4u2?
Si e! herido& !an#rar.% Si tuviera una e!pada clavada en
!u corazn& morir.%
S)& e! verdad& pero%%% :h& ten#o miedo% ISi lo huiera!
e!cuchado& PaytonJ
Ciertamente har)a e!tado tan a!u!tado como t/& pero
tami2n !ar)a "ue !oy capaz de derrotarlo y matarlo% -hora&
d2'ame cumplir mi deer de defen!or y aplacar tu! temore!% 6oy a
hacerte olvidar "ue e!t.! ca!ada con un loco%
Payton la araz& y >ir!tie !e de' e!ar ante! de decirO
,n verdad& de!cur) una co!a m.! mientra! e!taa
cautiva en la ca!a de @odericA%
4u2?
T/ ten)a! razn% @odericA no tiene nin#/n derecho al t)tulo
de mi marido% Siendo a!)& decid) "ue no ten#o marido% 1a no !oy
una e!po!a in0el& !ino una criada atrevida%
;ntere!ante% Me #u!tar)a !aer !i el !aor de una criada
atrevida e! diferente del de una e!po!a in0el%
Cuando 2l comenz a u!ar lo! laio! y la len#ua para
encontrar la re!pue!ta "ue u!caa& >ir!tie ya no !e acordaa m.!
del miedo y de lo! horrore! "ue ha)a e!cuchado hora! ante!% ,n
e!e momento era hora de vivir el placer%%%
1?
125
Highland Angel
Hannah Howell
I:hJ I6eo "ue 2l e!t. ienJ
-dormilado& Payton comprendi "ue ha)a al#uien en el
cuarto% >ir!tie !e ha)a ale'ado de 2l con una velocidad a!omro!a&
y la conmocin lo hizo arir lo! o'o! para ver lo "ue !uced)a% La
primera ima#en re#i!trada por 2l fue la de un individuo #rande&
ruio y !onriente% -maa a !u prima Lillyanne& pero no !a)a !i
!entir!e feliz por verla all)% 7o ahora& cuando !o$aa con lo!
placere! "ue di!frutar)a al de!pertar!e en lo! razo! de >ir!tie%
Lilly& Connor& "u2 hacen a"u)? pre#unt& comenzando
a !entar!e en la cama% >ir!tie u!caa e!conder!e detr.! de 2l%
1o nece!itaa verte& Payton re!pondi Lillyanne% -l#o
me dec)a "ue e!taa! en peli#ro& nece!itando ayuda%
Tra'i!te a lo! #emelo!?
Claro "ue no% Cmo podr)a traer a mi! hi'o! a un lu#ar
donde& !e#/n mi pre!entimiento& encontrar)a peli#ro? Por e!o
e!pero poder re!olver tu prolema r.pidamente% 1a !iento
a$oranza por mi! pe"ue$o!% Connor& "u2 hace! parado ah) cerca
de la puerta?
*ien& aparte de no "uerer ver a tu primo de!nudo& 'uz#u2
"ue !er)a prudente permanecer inmvil& por lo meno! mientra!
haya un cuchillo apuntado a mi e!palda%
<n cuchillo? ,lla mir detr.! de !u marido% :h& e!
!lo un ni$o% Puede! a'ar el cuchillo& chico% Connor no va a
#olpearte%
7o e!t2! tan !e#ura de e!o prote!t !u marido%
,! me'or "ue e+pli"uen lo "ue hacen a"u) e+i#i Callum
!erio% : va a terminar con un cuchillo enterrado en el tra!ero%
Connor levant una ce'a al ver "ue Payton !onre)a& pero !u!
palara! e!taan diri#ida! a Callum%
Ten cuidado con "uien amenaza!& mocito% Si me enfada!&
puede! acaar apla!tado%
I-hJ 1 yo puedo perforarlo con e!te cuchillo% -hora&
dnde e!t. mi !e$ora? ,lla deer)a e!tar a"u)%
Payton& d2'ate de roma! y dile al ni$o "uiene! !omo!
!u#iri Lillyanne impaciente%
129
Highland Angel
Hannah Howell
<n pellizco en la e!palda lo hizo aceptar la !u#erencia de !u
prima%
>ir!tie e!t. ien& Callum% Slo e!t.%%% e!condida% ,!ta!
per!ona! no !on una amenaza para no!otro!% Lillyanne e! mi
prima& y el homre con el cuchillo en la e!palda e! !ir Connor
Mac,nroy& !u marido% Creo "ue tenemo! al#uno! aliado!& mi
muchacho%
Muy ien& ya lle#u2& muchacho ;an decidi aparecer en
la puerta del cuarto% Por "u2 e!t.! apuntando con e!e cuchillo a
!ir Connor?
Callum #uard el arma mientra! e+plicaaO
1o lo! vi entrar a"u) y& como no !a)a "uiene! eran& tem)
por mi !e$ora% 1 por !ir Payton& tami2n% Cl no parece e!tar muy
de!pierto o .#il cuando e!t. de!nudo% ,ntonce!& apunt2 con mi
cuchillo a !ir Connor Mac,nroy%
*ien& pen!a!te r.pido& pero e!co#i!te un p2!imo lanco% Si
hiere! a un homre en el tra!ero& nunca va! a con!e#uir derriarlo%
Slo lo de'ar.! enfadado% ,! me'or apuntar el cuchillo a e!ta re#in
acon!e' ;an& apuntando un .rea particularmente !en!ile en la
parte inferior de la e!palda del vi!itante%
Lillyanne ari lo! o'o! de par en par al ver a -lice entrando
en el cuarto acompa$ada de !iete ni$o!%
Por favor& no ha#a! pre#unta! pidi Payton de!animado
% ,!p2renme en el !aln% 1a a'ar2 a dar toda! la! e+plicacione!
nece!aria!%
8nde e!t. lady >ir!tie? 4ui!o !aer Moira%
,!condida re!pondi Payton& por"ue hay dema!iada
#ente en el cuarto%
7o la veo% La arilla de Moira temlaa% ,l mon!truo
!e la llev de nuevo?
-nte! de "ue pudiera re!ponder& Payton !inti un
movimiento detr.!% <n razo p.lido y e!elto !ur#i y uno! dedo!
pe"ue$o! y ele#ante! acariciaron el ro!tro a!u!tado de la ni$a%
6e!& mi pe"ue$a? ,lla pre#unt con voz ronca y
forzada% ,!toy ien% Slo nece!ito de al#o de privacidad ante! de
ir a encontrarlo! en el !aln%
Callum !e coloc en medio del cuarto%
ISal#an todo!J IMi !e$ora e!t. de!nudaJ
:h& era todo lo "ue "uer)a >ir!tie #imi aDi#ida%
12=
Highland Angel
Hannah Howell
Payton contuvo la ri!a con mucho e!fuerzo& e!pecialmente
cuando la pe"ue$a Moira march ha!ta la puerta y apunt hacia el
lado de fuera& revelando una autoridad impre!ionante para !u
edad% -lice condu'o a lo! ni$o!& mientra! lo! adulto! !e retiraron
o!tentando enorme! y divertida! !onri!a!%
Puede! re)rte e+plot >ir!tie no ien la puerta del cuarto
!e cerr% Se levant de un !alto y comenz a poner!e la! ropa! "ue
ia encontrando e!parcida! por el !uelo% ,! ueno !aer "ue mi
aprieto te divierte% :h& cmo podr2 enfrentar a toda! e!a!
per!ona!?
@ecuperado& Payton !e !ent y la ayud a cepillar!e lo!
caello!%
Te preocupa! dema!iado& >ir!tie% 7adie va a condenarte%
,n !erio& en cuanto !e !epa toda la verdad& Lillyanne me dar. un
lar#o y duro !ermn% Se trata de un !ecreto de familia& "uerida%
Lilly e! una Murray de la! m.! e!peciale!& por"ue fue una de la!
poca! de nue!tro clan en ca!ar!e !in "ue ante! !e huiera
aco!tado con el homre e!co#ido% ,lla me cont "ue lo e!co#i
entre lo! tre! pretendiente! intere!ado! en !u dote por creer "ue
Connor podr)a llevarla por lo! camino! de la pa!in%
4uiere decir "ue no !on apa!ionado!?
:h& ahora lo !on% Lilly !ae "ue Connor la ama como ella
lo ama& aun"ue admita "ue raramente lo e!cuche pronunciar la!
palara!% Cl e! un homre duro& re!ervado%%% -/n a!)& !aiendo
cmo e!o era de importante para !u e!po!a& le di'o e!a! palara!
dulce! y tierna! en el autizado de lo! #emelo!& y no fue nada
f.cil& a 'uz#ar por !u e+pre!in en a"uel momento%
,ntiendo lo "ue dice!% Mi hermano Steven tami2n e! a!)%
Su e!po!a -nne dice !aer "ue 2l la ama& pero !lo lo oy decir
e!a! palara! do! o tre! vece!% <na ante! de la oda& por"ue !e
ne# a ca!ar!e a meno! "ue 2l le di'era "ue la amaa& una cuando
tuvieron !u primer hi'o& y otra cuando 2l pen! "ue !e e!taa
muriendo% ,l idiota crey "ue ten)a un tumor en el vientre%
Pero no lo ten)a?
7o% Slo nece!itaa un pur#ante% Payton ri& y ella
e!per "ue 2l !e calmara ante! de pro!e#uir% 7o ten#o eleccin&
verdad? 6oy a tener "ue ir al !aln y encarar a toda e!a #ente?
S)& e! nece!ario% Conf)a en m)& >ir!tie% ,llo! no te
condenar.n por e!tar compartiendo mi cama% 7i !i"uiera van a
pen!ar mucho en e!e a!unto% 1 cuando !epan !ore la atalla "ue
e!tamo! entalando& ciertamente te 'uz#ar.n ca!i una !anta%
12?
Highland Angel
Hannah Howell
>ir!tie lo dudaa& pero permiti "ue Payton la condu'era al
!aln% Todo! hicieron la primera comida 'unto!& y de!pu2! !e
reunieron en el de!pacho para una lar#a y !eria conver!acin%
Lillyanne era aierta y !imp.tica& y !u! !onri!a! frecuente!
hicieron a >ir!tie pen!ar en cmo tanta! per!ona! pod)an aceptar
con facilidad lo "ue ella !iempre ha)a cre)do !er un terrile
pecado%
Payton comenz a relatar a !u! pariente! todo lo "ue ha)a
!ucedido de!de el d)a en "ue ha)a conocido a >ir!tie& todo lo "ue
!a)a !ore !ir @odericA% Callum y >ir!tie o)an en !ilencio% Lillyanne
!e mo!traa cada vez m.! in"uieta& mientra! Connor ia
adoptando una e+pre!in !omr)a& un aire "ue !u#er)a una furia
contenida%
6oy a matarlo por ti decidi 2l al 0nal del relato%
Puedo apro+imarme con mayor facilidad& por"ue el homre no
!ae "ui2n !oy% S2 "ue te #u!tar)a de matarlo lentamente y
cau!arle un #ran !ufrimiento% Tami2n puedo hacer e!o por ti%
>ir!tie intent no demo!trar el terror "ue !ent)a al ver a un
homre aparentemente apacile halar con tanta tran"uilidad
!ore matar a al#uien y cau!ar !ufrimiento% Sa)a "ue @odericA
merec)a el peor ca!ti#o& pero era preocupante de!curir "ue
al#uien "ue aparentaa tanta !erenidad pod)a !entir!e dominado
por arreato! de furia a!e!ina%
3ar)a! e!o por m)& no? Payton pre#unt !onriendo%
7o lo dude! re!pondi Connor% ,! deer de un homre
prote#er a !u! pariente! y a todo! lo! ni$o!% Lo! predadore! como
!ir @odericA deen !er e+terminado!% 1 ien de!pacio% 3omre!
como 2l temen a la muerte% ,n el fondo de !u! ne#ro! corazone!&
!aen "ue no har. !alvacin para !u! alma!% -!)& lo! de'a! morir
lentamente& de'.ndolo! con mucho tiempo para de!ear la muerte y
el 0n del dolor& pero corro)do! por el terror de morir% <n tiempo en
"ue pen!ar.n en !u! pecado! y en cmo tendr.n "ue pa#ar por
ello!% 8e!dichadamente& no !iempre ocurre a!)% Cl !e enco#i de
homro!% Lo! a!tardo! !uelen morir depri!a%
Todo! parec)an e!tar de acuerdo con la declaracin% >ir!tie
tami2n ve)a !entido en la! palara! de Connor& aun"ue pen!ara
no tener el derecho de aceptarla!%
Payton la e! en el ro!tro& i#norando el !onro'o azorado
"ue lo curi% 8e!pu2! mir a Connor%
Por el momento& mi mayor preocupacin e! por !u familia%
,llo! con!ideran la! a0rmacione! de @odericA !ore el adulterio y
el roo de !u e!po!a como una #rave ofen!a a la honra del clan& y
12B
Highland Angel
Hannah Howell
e!t.n airado! y an!io!o! por !u renuencia en actuar% Ser)a me'or
"ue >ir!tie y yo no! e!condi2ramo! en al#/n lu#ar ha!ta "ue
pueda halar con uno de ello!% Si con!i#o convencerlo! de la
verdad !ore @odericA& no creo "ue contin/en repre!entando una
amenaza% ,n realidad& dudo "ue contin/en 0rme! con el prop!ito
de ayudar @odericA de al#una manera%
,llo! tienen !entimiento! 'u!to!% 7ece!itan !aer "ue e!o!
!entimiento! e!t.n a!ado! en mentira! opin Connor%
7o creo "ue dea! e!conderte& primo intervino
Lillyanne% Ser)a lo mi!mo "ue admitir tu culpa% Tu actitud dar)a
un pe!o de verdad a la! palara! de !ir @odericA% Lo! Maclye
'uz#ar)an tener el derecho de per!e#uirte% Si in!i!te! en huir y
e!conderte !er. muy dif)cil para al#uien prote#erte% Todo e!o !lo
va a favorecer el plan de !ir @odericA para lirar!e de u!tede! do!%
Tiene! razn& pero%%% "u2 m.! puedo hacer? ;nvitar a lo!
Maclye a una copa de vino y al#una! hora! de conver!acin?
,+actamente% <n aorda'e o!ado& un #e!to "ue lo!
intri#ue y lo! ha#a pen!ar "ue tal vez !ea! inocente%
: darle! la oportunidad de cortarme en pedacito!
!an#riento!%
Payton& por lo "ue no! conta!te ha!ta ahora& lo! Maclye
parecen !er per!ona! !en!ata!& pero creen "ue la honra de !u
nomre fue manchada di'o Connor% La !ituacin e! peli#ro!a% 1
cuando empecemo! a halar !ore la! atrocidade! cometida! por
!ir @odericA& !ore la e!tia !an#uinaria "ue e!& no hay como
prever "ue reaccin tendr.n% Si intentara! convencerme de e!o
acerca de uno de mi! pariente!& mi primera re!pue!ta !er)a
intentar cortarte la len#ua% ,llo! pueden !er cmo yo%
,+actamente di'o Lillyanne% Por e!o lo! traeremo!
a"u) y !erviremo! un vino e!pecial mezclado con una pocin
rela'ante% Cuando ello! !e adormezcan& lo! amarraremo! a la!
!illa!% Tendr.n "ue o)rlo! !in intentar cortarte la len#ua% 8e!pu2!
vendr. lo m.! dif)cil% Convencerlo! de "ue e!t.! diciendo la
verdad%
1o puedo ayudar en e!a parte di'o Callum%
7o prote!t >ir!tie% 7o tenemo! derecho a pedirte
"ue%%%
<!tede! no me lo pidieron% 1o me ofrec)%
7o!otro! tami2n "ueremo! ayudar%
12E
Highland Angel
Hannah Howell
>ir!tie mir a la! do! per!ona! parada! en la puerta del
de!pacho%
Michael? ,udard? 4u2 e!t.n haciendo a"u)? ,lla vio a
!u hermano apro+imar!e co'eando% ,udard& tu pierna%%%
1a e!t. ca!i curada& a pe!ar de la di0cultad para caminar%
3ar)a venido ante!& pero t)a Lrizel amenaz con amarrarme a la
cama%
Pero yo envi2 a Michael a informarte !ore lo "ue !uced)a
a"u) y te e!cri) para%%%
S)& lo !2% .uerido #udard, no te preocupes, no me ahogu-.
irstie. Muy convincente%
,!taa e!criiendo una carta me'or% Comenc2 ayer& pero
al#o me impidi concluirla%
Puedo ima#inarlo% Por "u2 no no! pre!enta! a tu!
ami#o!& y de!pu2! di!cutimo! e!a%%% interferencia?
Mientra! >ir!tie hac)a la! pre!entacione!& Payton e!tudiaa
a !u hermano #emelo% ,ran muy parecido!& pero ,udard !e ve)a
mucho mayor "ue ella% Michael Campell parec)a tener catorce o
"uince a$o!& y era alto y Daco como la mayor)a de lo! muchacho!
en e!a edad% Con caello! ne#ro!& o'o! azule! y ra!#o! a#radale!&
era del tipo "ue atrae la atencin perver!a de homre! como
@odericA% -un"ue fuera dema!iado mayor para intere!ar al
mon!truo& el homre ciertamente ha)a 'uz#ado peli#ro!o
matarlo%%% o Michael& al contrario de Callum& !e ha)a de'ado
intimidar& y por e!o ha)a e!capado con vida%
:) lo "ue planeaan di'o ,udard mientra! !e !entaa
con el #rupo& y Michael me cont al#una! co!a! "ue omiti!te
revelarme& hermana% -/n a!)& me #u!tar)a !aer e+actamente en
"ue l)o te meti!te de!de el d)a en "ue e!capa!te del r)o con vida%
>ir!tie re!umi todo! lo! incidente!& luchando por i#norar
la! mirada! "ue !u hermano lanzaa a Payton%
,n conclu!in& todo fue muy dif)cil& pero ahora e!toy ien
concluy%
:h& !)& muy ien concord !arc.!ticamente% 8e!pu2!
mir a Payton% ,ntonce!& e!e e! el homre irre!i!tile con "uien
e!t.! traicionando al a!tardo de tu marido?
I,udardJ 8nde e!cucha!te e!o? IPor 8io!& no me di#a!
"ue la! noticia! ya lle#aron a ca!a de nue!tra familiaJ
12F
Highland Angel
Hannah Howell
7o& la! o) en una taerna% -l#uno! Maclye halaan !ore
ti y !ore lo "ue pretend)an hacer con 2l% (ue a!) cmo !upe donde
encontrarte& al#o "ue tami2n olvida!te decirme% ,! 2l?
7o creo "ue e!te !ea el me'or lu#ar o el momento
oportuno para "ue halemo! !ore e!e a!unto%
Como "uiera!% 7o voy a irme& !lo cedo% Podemo!
conver!ar m.! tarde% ,udard mir a Connor% 6ario! Maclye
e!t.n ho!pedado! en la 3aPA and 8ove% 3ay otro! en una
ho!peder)a a 0nale! de 3i#h Street& un lu#ar marcado con el
nomre de !u clan%
7o e!t.n en ca!a de !ir @odericA? Lillyanne !e e+tra$%
7o% @aro& no? Tal vez no ten#an "ue e!forzar!e tanto en
convencerlo! de "ue el a!tardo e! !lo una por"uer)a "ue dee
!er removida de !u! ota!% ,! evidente "ue no e+i!te mucho afecto
entre e!e homre y !u! pariente!% Lo! "ue conver!aan en la
taerna no le ten)an e!tima% Si 2l no fuera hi'o del !e$or del clan&
dudo "ue tuviera ayuda de otro!%
-hora e!t.! llen.ndono! de e!peranza di'o Connor% Tal
vez al#uno! ya !o!pechen "uien e! 2l realmente%
-nte! de "ue Payton !e die!e cuenta& Connor y Lillyanne !e
retiraron para llevar la! invitacione! a lo! Maclye y procurar todo!
lo! in#rediente! para la pocin de Lillyanne% ;an llev a Callum a
una cla!e m.! de defen!a y ata"ue& y Michael lo! acompa$%
>ir!tie !e retir con la di!culpa de encar#ar!e de la comida para
todo!& y Payton !e "ued !olo con ,udard%
,ntonce! comenz ,udard& t/ ere! el homre "ue le
ro la e!po!a a @odericA y la tent a cometer adulterio%
7o e! la e!po!a de e!e animal% 7unca !e aco!t con ella&
en ca!o de "ue no lo !epa!% La unin no fue con!umada%
:h& era lo "ue yo pen!aa% Por otro lado& dee! haer
recti0cado tan lamentale !ituacin%
7o "uiero pelear con el hermano de >ir!tie%
Tampoco ten#o la intencin de comatir conti#o% 1a no%
Cuando o) toda e!a hi!toria por primera vez& con0e!o "ue de!e2 tu
!an#re% Pero Michael me cont "ue ella e!taa viva& y yo& !iendo el
homre tran"uilo y razonale "ue !oy& me limit2 a !acudir mi
a!tn en la caeza del chico y e+i#ir toda la hi!toria%
,udard ten)a un e+tra$o !entido del humor& decidi Payton%
,!pero "ue no le haya! acertado con mucha fuerza%
15G
Highland Angel
Hannah Howell
,n verdad& ni le acert2% ,! muy r.pido% 8e!pu2!& Michael
me cont "ue no ten)a hermana!& y por e!o no pod)a !aer como
un homre !e !entir)a al !aer "ue !u hermana ha)a !ido !educida
por un canalla irre!i!tile% Pero tami2n me di'o "ue& en el ca!o de
>ir!tie& era m.! importante !aer "ue e!taa viva y prote#ida& y
"ue al#uien la ayudaa en la peli#ro!a lucha contra el a!tardo de
!u marido% Como me #u!ta mucho o)r la verdad& a/n la! m.! dura!&
intent2 a#redirlo nuevamente% Michael huy una vez m.!& y
entonce! decid) "ue 2l pod)a e!tar en lo cierto& 0nalmente%
8icho!amente& mi pierna impidi "ue lo per!i#uiera& o podr)a haer
machacado al muchacho%
Sin duda%
1 2l ya !ufri dema!iado& como Callum%
-h& pero Callum ahora puede defender!e% Tiene cuchillo!&
!ae!? Siete% Cl lo! nece!ita para !entir!e !e#uro%
,ntiendo% 1 mi hermana te nece!ita% Me !iento un poco
di!#u!tado por "ue ella no huiera u!cado a !u familia& pero
entiendo !u deci!in% T/ vive! en el mundo de @odericA y puede!
enfrentarlo de i#ual a i#ual% La mantuvi!te viva& !e#ura& y creo "ue
la hici!te m.! feliz de lo "ue fue en lo! /ltimo! cinco a$o!% Por e!o&
no& no va a haer lucha! o interferencia!% 7o ahora% M.! tarde& !i
ella !orevive a todo e!to& pero la hace! !ufrir de al#una forma%%%
*ien& veremo!%
7o puedo #arantizar "ue ella no vaya a !ufrir& aun"ue no
!ea e!a mi intencin% Mi intencin e! la m.! honrada% Slo "uiero
e!perar ha!ta "ue ya no e!t2 ca!ada con @odericA para conver!ar
con tu hermana% Cuando >ir!tie !ea viuda& entonce! har2 de ella
mi e!po!a%
,! m.! "ue 'u!to% *ien& ahora puedo rela'arme e i#norar lo
"ue e!t. !ucediendo delante de mi nariz%
,!pero "ue con!i#a! convencerla de e!o% 1 la pr+ima vez
"ue intente huir& tal vez pueda! detenerla haci2ndola tropezar con
el a!tn%
,udard ri y e+tendi la mano% Lo! do! !e levantaron y
caminaron 'unto! hacia la puerta%
8i'i!te "ue ;an e!t. en!e$ando al ni$o a luchar?
S)% ,!t.n en el !tano& !i "uiere! a!i!tir a la cla!e%
S)& creo "ue !er. intere!ante% Puede! indicarme el
camino?
151
Highland Angel
Hannah Howell
Por !upue!to& pero ante! "uiero pa!ar por la cocina y darle
un e!o a tu hermana%
Si no te incomoda& me #u!tar)a ir conti#o% 7o me perder)a
e!a e!cena por nada% >ir!tie !onro'.ndo!e por cuenta de un e!o?
ISer. una e!cena memoraleJ
Lo! do! recorrieron el pa!illo riendo cmo vie'o! ami#o!%
1B
I7o creo "ue haya funcionadoJ
Payton tampoco lo cre)a& pero !onri a >ir!tie mientra! lo!
do!& Lillyanne y Callum entraan en el !aln% ,l hecho de "ue
huie!en aceptado conver!ar& en vez de !implemente matarlo por
el in!ulto a la honra de !u familia& proaa "ue tal vez pudiera
convencerlo! de la verdad% - meno! "ue !e !intieran muy furio!o!
con el truco del "ue ha)an !ido v)ctima!& pen!& mirando a lo! !ei!
homre! incon!ciente!%
Sei!? pre#unt Lillyanne !orprendida%
:cho corri#i Connor& "ue entraa car#ando un Maclye
incon!ciente%
;an lo !e#u)a con otro%
Lo! heri!te #ravemente?
7o mucho& e!po!a%
,llo! pen!aan "ue me ten)an acorralado de!pu2! de
pa!ar por MalAie& 8onald y -n#u! e+plic ;an& pero Connor !e
apro+im por detr.! y #olpe la caeza de uno en la del otro%
La !implicidad e! !iempre la me'or !olucin murmur
Payton% 8nde e!t.n ,udard y Michael?
152
Highland Angel
Hannah Howell
-"u) di'o ,udard& "ue entraa en el !aln acompa$ado
por MalAie y Michael% :cho?
:cho& de momento% Payton not "ue Callum !e !entaa
delante de lo! homre! incon!ciente! y amarrado!% ,!t.!
!e#uro de lo "ue va! a hacer?
Muy !e#uro% <!ted y >ir!tie e!t.n luchando por m) y por
lo! otro! ni$o!% -rrie!#aron !u! vida! y !u! ueno! nomre!% -hora
!u! pariente! tami2n e!t.n incluy2ndo!e en la lucha% Si contar lo
"ue pa! conmi#o y todo lo "ue !2 puede !er /til de al#una forma&
no dudar2 en halar%
1 nadie a"u) va a !alir contando lo "ue oy a$adi
Michael% ,!to nece!ita terminar%
1 va a terminar a!e#ur Payton%
Cuando -lice apareci para !ervir la comida y m.! vino& el
primer Maclye e!taa de!pert.ndo!e% Minuto! de!pu2!& todo!
e!taan de!pierto! y perple'o!%
6inimo! di!pue!to! a conver!ar #ru$ el m.! vie'o de
ello!& !ir >eith%
:h& !)& y de!pu2! pretend)an cortarlo en pedazo! acu!
>ir!tie !eria%
I1 t/& e!po!a de nue!tro pariente& o!a! fornicar con otro
delante de nue!tro! o'o!J
I7o e!tamo! fornicandoJ I4ueremo! !lo permanecer
vivo!& t)oJ
T)o? @epiti Payton%
S)& !ir >eith e! t)o de @odericA& y !u lado e!t. Toma!& !u
hi'o% -ll)& a la iz"uierda& !ir Thoma!& otro t)o& y !u primo#2nito&
Hilliam% 8el otro lado de la me!a e!t.n cuatro hermano! de
@odericA& !ir -ndreP& !ir *rian& !ir -dam y !ir @o!!% ,! evidente "ue
el clan de mi marido da m.! importancia a la honra de !u nomre
del "ue @odericA 'am.! le dio%
1 mucho m.! "ue la pro!tituta con "uien 2l !e ca!% I-yJ
Sir >eith mir hacia atr.! y !e encontr con Connor& "ue le ha)a
dado en la caeza con lo! dedo!%
La mu'er e!t. a"u) con e!e e!t/pido #al.n% Todo! en la
corte no halan de otra co!a% ,!pera! "ue no! limitemo! a !onre)r
y de!ear felicidad a la pare'a?
Lady >ir!tie no me u!c por mi elleza o por lo! rumore!
"ue me enaltecen como amante e+plic Payton% *u!caa a
155
Highland Angel
Hannah Howell
al#uien "ue pudiera ayudarla de!pu2! de "ue !u marido intent
aho#arla%
3uo un !ilencio pe!ado en la !ala& y fue la voz de >ir!tie la
"ue lo rompi%
Me #u!tar)a !aer !i e!t.n mudo! por "ue 'uz#an a
@odericA capaz de una tentativa de a!e!inato& o por "ue creen "ue
puedo llevar a un homre a e!e e+tremo de locura%
Lillyanne ri% Payton la! !ilenci con la mirada%
-hora& !i lo! caallero! prometen "ue van a comportar!e y
o)r lo "ue tenemo! "ue decir& lo! de!amarraremo! di'o 2l% 1a
e! hora de "ue conozcan la verdad%
Cierto% Sir >eith hal por el #rupo% 7o lucharemo!
hoy% 4u2 verdad e! e!a de la "ue "uiere halar?
Lo! Maclye fueron de!atado! y !e !irvieron de la comida y
del vino& de'ado! !ore la me!a%
@odericA intent matar a !u e!po!a re!pondi Payton%
La tir al r)o% ,l homre i#noraa "ue ella !a)a nadar%
,! t)pico del idiota concord !ir >eith% 8e cual"uier
manera& cual"uier mu'er correr)a donde !u familia o a un convento
de!pu2! de e!capar de una tentativa de a!e!inato& pero ella lo
u!c% Por "u2?
1o e!taa m.! cerca% Lady >ir!tie ya u!caa un defen!or
cuando !u marido la tir al r)o% 1o fui el e!co#ido por tener la
reputacin de defender a lo! m.! d2ile!& lo! oprimido! y la!
cau!a! 'u!ta!%
Pero%%% por "u2 nece!itaa de un defen!or a/n ante! del
intento de homicidio?
Por"ue ha)a de!cuierto co!a!%%% 3echo! "ue 'u!ti0caan
lo! cinco a$o! de matrimonio !in la con!umacin de la unin%
I-hJ Sir -ndreP e+clam e+altado% 1o ya lo ima#inaa%
- 2l le #u!tan lo! homre!& no?
- lady >ir!tie no le har)a importado e!o%
7o% 1o har)a encontrado una forma de concluir la oda
!in cau!ar alarde concord%
Pero el !ecreto de !u marido e! mucho m.! #rave
continu Payton% Cl no !iente atraccin por lo! homre!& !ino por
lo! ni$o!% ,!per paciente "ue la ola de prote!ta! perdiera la
inten!idad inicial% 8e!pu2! ar#umentO Caallero!& todo!
159
Highland Angel
Hannah Howell
no!otro! !aemo! "ue tale! demonio! e+i!ten% 7o vamo! a
e+cluirlo! del mundo i#nor.ndolo! o ne#ando !u e+i!tencia%
,!a e! una acu!acin #rave prote!t !ir >eith% Por
"u2 oir)amo! lo "ue e!t. dici2ndono!?
Por"ue di#o la verdad%
7o lo creo zan' !ir -ndreP%
La vehemencia de la ne#ativa !u#er)a "ue el homre
intentaa convencer!e de !u! propia! palara!% 3a)a ima#inado
"ue tal vez pudiera ahorrarle! a Callum y a Michael e+poner en
p/lico lo "ue con!ideraan una ver#Kenza& pero la !ituacin
alcanzaa un punto cr)tico% ,ra hora de pre!entar pruea!
contundente!%
Payton mir a Callum& "ue re!pir profundo%
1o ten#o al#o "ue decirle!& caallero!% Cl !e levant%
4ui2n ere! t/? 4ui!o !aer !ir >eith%
7adie importante% Slo uno de lo! mi!erale! "ue
deamulan por la! calle! y por lo! calle'one! de una ciudad
intentando encontrar lo !u0ciente para !orevivir un d)a m.!% <no
de a"uello! ni$o! "ue u!tede!& ele#ante! caallero!& patean hacia
un lado cuando lo! encuentran en !u camino% 1 fue a!) "ue !ir
@odericA me encontr% 8e la mi!ma forma "ue encuentra a la
mayor parte de !u! v)ctima!% 8ud2 de !u! prome!a! de una vida
me'or& pero 2l me arra!tr a !u ca!a% ;nmediatamente de!cur) "ue
e!taa en lo cierto al dudar de !u palara% Callum relat e!e
!omr)o periodo de !u vida con tono de!provi!to de emocin&
u!ando un len#ua'e claro y ha!ta un poco vul#ar& como e! com/n
entre lo! ni$o! criado! en la calle%
>ir!tie co#)a !u mano% Sent)a el corazn !an#rar al o)r todo
lo "ue ha)a !ucedido con Callum y con lo! otro! ni$o!& ni$o! y
ni$a! "ue viera lle#ar y de!aparecer& a/n hai2ndo!e ima#inado
uena parte de lo "ue e!cuchaa% Lillyanne lloraa& y ella ten)a
di0cultad para contener el llanto% Lo! Maclye o)an en !ilencio&
atnito!% -l#uno! e!taan p.lido!& otro! parec)an a un pa!o de la!
l.#rima!%
-dmiro tu cora'e& muchacho di'o Payton en voz alta
cuando Callum !e !ent& concluyendo la hi!toria de horrore!%
-/n intento convencerme de "ue no deo !entir
ver#Kenza% ,! lo "ue todo! me dicen& y u!co creer en e!o%
8ee! creerlo& por"ue e! verdad a0rm Payton%
15=
Highland Angel
Hannah Howell
T/ no era! un ni$o de la! calle! Sir >eith opin al a ver a
Michael levantar!e%
7o& !e$or% Soy el cuarto hi'o de !ir @onald Campell& !e$or
de 8un!peen& una propiedad pe"ue$a y pore%
IPor 8io!J Tami2n a lo! hi'o! de lo! !e$ore!?
7o fueron mucho! revel Michael% 1 fueron a/n meno!
lo! de familia! de #ran inDuencia !ocial% ,l #ran e!cudo protector
del a!tardo e! nue!tra ver#Kenza y nue!tro miedo% Me !iento a
punto de vomitar cuando pien!o en de!criir todo "ue !ufr)& vi y o)&
inclu!o !iendo un poco mayor para 2l% Sin emar#o& cuando veo a
lo! ni$o! "ue lady >ir!tie !alv& ten#o la certeza de "ue nunca va a
acaar& a meno! "ue al#uien hale% ,l !ilencio puede !alvar mi
or#ullo y pre!ervar mi honra& pero permite "ue el de!#raciado
contin/e !oltando !u! demonio! !ore !ere! inocente!%
Si2ntate& muchacho% 7o nece!ita! decir nada m.!% ,l ni$o
Callum ya revel m.! de lo "ue nece!it.amo! !aer% M.! de lo
"ue cual"uier homre de!ea !aer%
,ntonce! cree en no!otro!? 1a !e ima#inaa el tipo de
homre "ue coi'an en !u clan?
Con0e!o "ue e!per.amo! al#uno! !ecreto! !omr)o!&
pero e!to e! al#o "ue nadie "uiere aceptar% Sin emar#o& nunca
nin#uno de no!otro! de' a !u hi'o a lo! cuidado! de a"uel infeliz% 1
!i 2l con!e#u)a apoderar!e de uno u otro ni$o en nue!tra! tierra!&
nadie 'am.! halaa !ore el a!unto% : lo! ni$o! mor)an%%%
Confe! azorado el vi!itante& acord.ndo!e de toda! la! muerte!
!upue!tamente naturale!& aun"ue tri!te!& de ni$o! coi'ado! en la!
incontale! propiedade! de la familia%
1 ahora?
Cl e!t. muerto para no!otro! decret !ir >eith% Lo! otro!
Maclye concordaron& inclu!ive lo! hermano! de @odericA%
6an a anunciar tal deci!in?
S)& pero no lo "ue la motiv& !i pudi2ramo! evitarlo% Lo!
rumore! ya comenzaron& y !o!pecho!o "ue u!ted lo! ha plantado
en la corte% Cuando !ea conocido "ue e+pul!amo! a @odericA del
clan& mucho! deducir.n "ue lo! rumore! corre!ponden a la verdad%
1 u!ted lo matar.%
,+actamente% Pretendo poner 0n a la vida y a la!
atrocidade! de e!e #u!ano%
15?
Highland Angel
Hannah Howell
*ien& fue un encuentro de!a#radale opin ,udard
de!pu2! de la partida de lo! Maclye%
,!toy de acuerdo di'o Payton% Mucha! familia! pueden
contar con una o do! rama! podrida! en !u! .role!& pero no e!
com/n tener a un animal como @odericA& #racia! a 8io!% -hora
ello! temer.n la e+i!tencia de !an#re podrida en !u lina'e% ,!pero
"ue no !e aten#an a e!a tonter)a por mucho tiempo% 1& Callum&
"uiero "ue !epa! "ue me enor#ullezco de tu cora'e% 1 del tuyo
tami2n& Michael%
Callum !e enco#i de homro!%
S2 "ue nadie va a repetir lo "ue oy a"u)%
,!peraa "ue ello! reclamaran el derecho de ani"uilar a
@odericA di'o >ir!tie%
Sin duda no "uieren en!uciar!e la! mano! con !an#re de
un familiar tan pr+imo% 1 me !iento feliz por e!o& por"ue e!e
derecho e! nue!tro%
>ir!tie e!taa aliviada& aun"ue !e !intiera tri!te por lo!
Maclye& homre! ueno! y 'u!to! cuyo nomre ha)a !ido
de!honrado por la conducta enferma de @odericA% -hora 2l era el
/nico por "uien ten)an "ue preocupar!e% @odericA y lo! homre!
"ue a/n in!i!t)an en apoyarlo% Sa)a "ue& cuando lo! Macly!
anunciaran la e+pul!in de @odericA de !u clan& todo! deducir)an
"ue Payton Murray era inocente de la! acu!acione! hecha! contra
2l% La culpa lo! har)a aandonar al verdadero culpale& lo "ue
de'ar)a el camino lire para un enfrentamiento directo entre lo! do!
homre!% Payton y @odericA% Sa)a "ue no !er)a f.cil& pero con0aa
en la !uperioridad de Payton% Su nomre !er)a limpiado de toda
culpa& como el de ella& y el mundo "uedar)a lire de un mon!truo%
Lilly y yo iremo! a la corte di'o Connor% Seremo! tu!
o'o! y o)do! all.% 7ece!ita! !aer cuando el camino "uede lire
para poder actuar y confrontar al a!tardo% 3a!ta entonce!&
contin/a a"u)& tran"uilo y ien prote#ido% ,n reve rindaremo!
por la victoria%
4ue !ea lue#o !u!pir Payton can!ado%
M.! tarde& cuando e!taa en el cuarto con Payton& >ir!tie
volvi a pen!ar en el pecado y la ver#Kenza% Como !i pudiera leer
!u! pen!amiento!& 2l la araz y di'oO
Cu.ndo va! a de'ar de preocuparte con e!a! tonter)a!?
Pecado& adulterio%%%
15B
Highland Angel
Hannah Howell
Soy una mu'er ca!ada% Si me acue!to con otro homre&
e!toy cometiendo adulterio%
T/ te ca!a!te& e! verdad& pero la unin nunca fue
con!umada% 7o ere! y nunca fui!te e!po!a de @odericA% ,re! mi
amante& mi camarada de arma!& mi mu'er% M)a%%%
S)& de momento !oy tuya% ,ra horrile pen!ar "ue !u
tiempo con Payton terminar)a& por"ue @odericA lo! vencer)a& o
por"ue el 0n de la atalla y la victoria de!pertar)an en Payton la
nece!idad de u!car nuevo! horizonte!%%% y nueva! mu'ere!%
Payton decidi "ue e!e no era el me'or momento para
anunciarle !u intencin de con!ervarla para !iempre a !u lado%
(inalmente& >ir!tie todav)a era la e!po!a de @odericA& a/n cuando
la unin no huie!e !ido con!umada& la ley de lo! homre!
a!e#uraa lo! derecho! del a!tardo% Sa)a "ue& por m.! ello!
"ue fueran !u! 'uramento! de 0delidad y amor eterno& por m.!
dulce! prome!a! "ue hiciera en e!e momento& >ir!tie no lo creer)a%
7ece!itaa e!perar ha!ta poder hacer de ella !u e!po!a%
15E
Highland Angel
Hannah Howell
1E
>ir!tie mir por la ventana del cuarto de lo! ni$o! e intent
ima#inar el tama$o de la familia de Payton% 3ac)a una !emana lo!
Maclye ha)an e!tado all) conver!ando& y tre! d)a! de!pu2! el
primer Murray ha)a aparecido& !e#uido de cerca por una horda de
pariente!% Payton in!i!t)a en pre!entarla a todo!& pero >ir!tie no
!a)a por "u2% Mucho! reaccionaan !orprendido! con !u
pre!encia& lo "ue& de cierta forma& con0rmaa lo! rumore! !ore
"ue nin#una mu'er 'am.! ha)a !ido invitada a "uedar!e en !u
ca!a% Mucho! permanec)an !lo lo !u0ciente para !aer como era
el a!pecto de @odericA& cuanto! homre! andaan con 2l& y donde
de)an u!carlo%
@odericA e!taa e!condido% Lo! Maclye no !lo lo ha)an
aandonado& !ino "ue lo de!heredaron y le "uitaron la! tierra!& !u
fuente de ri"ueza& y uena parte de !u pe"ue$o e'2rcito de
!oldado!% -hora era un homre arruinado% ,l clan lo ha)a
repudiado p/licamente y& como era de e!perar& en el momento en
"ue la deci!in de la familia !e ha)a hecho conocida& todo! lo!
terrile! rumore! !ore @odericA fueron vi!to! como verdadero!& y
2l !e volvi tami2n un pro!crito de la !ociedad local% 3omre! "ue
!o!pechaan o ten)an la certeza de al#una violencia e'ercida
contra !u! hi'o! tami2n lo per!e#u)an& an!io!o! por hacerle pa#ar
por un in!ulto "ue no de!eaan di!cutir& pero "ue era conocido por
todo!%
,ra e+tra$o& ca!i cmico& pero Payton ahora era con!iderado
un h2roe& ca!i un !anto "ue ha)a arrie!#ado !u vida y !u uen
15F
Highland Angel
Hannah Howell
nomre para prote#er a lo! ni$o!% 3a)a una #ran do!i! de verdad
en e!o& pero& pue!ta en t2rmino! tan e+a#erado! y Dorido!& la
ver!in popular invitaa al rid)culo%
Payton tiene una familia muy #rande coment Callum
con un tono envidio!o%
7o todo! !on pariente! de !an#re di'o Michael%
Sin emar#o& parece "ue e!o no hace nin#una diferencia%
,l muchacho mir a >ir!tie% Por e!o lo e!co#i& no? Sa)a "ue
la familia de 2l correr)a en !u ayuda%
>ir!tie a!inti%
S)& e!a fue una de la! razone!% Sa)a "ue la familia Murray
era numero!a y "ue un fuerte lazo de afecto un)a ha!ta a lo! m.!
di!tante!% Con0e!o& !in emar#o& "ue no !a)a "ue !er)a a!)% -hora
entiendo por"ue lo! Maclye vacilaron ante! de un enfrentamiento
directo% ,llo! conoc)an la dimen!in del prolema "ue enfrentar)an%
Prolema "ue ahora @odericA e!t. enfrentando !olo% ,l
a!tardo no va a encontrar un e!condite lo a!tante ueno donde
ocultar!e para !iempre%
7o% ,n poco tiempo todo har. terminado% @ezo para "ue
nada malo ocurra con no!otro! o con a"uello! "ue no! ayudan%
-h& ah) e!t.n di'o Lillyanne al entrar en el cuarto%
>ir!tie& Payton !olicita tu pre!encia en !u de!pacho%
*ien& por lo meno! puedo e!tar !e#ura de "ue no voy a o)r
otro !ermn%
Lilly ri%
Cl tami2n "uiere verte& Callum%
Por "u2? 4uiere pre!entarme a !u! pariente!?
S)& a lo! MacMillan!% Lillyanne !onri a >ir!tie ante! de
arazar al ni$o% -h& e!o e! muy ueno& muchacho% Lucha contra
e!o! !entimiento! !omr)o! y feo!% 7o de'e! "ue el a!tardo te
roe la ale#r)a de un contacto ami#o o de un arazo amoro!o% Si
da! la e!palda a e!a! co!a!& nunca !entir.! nada aparte de
indiferencia% *ien& no tarden !u#iri camino a la puerta%
Michael& por "u2 no viene! conmi#o?
7o ien lo! do! !alieron& Callum mir a >ir!tie%
,lla !iempre hace e!o%
,!o "u2?
19G
Highland Angel
Hannah Howell
6ive araz.ndome y dici2ndome co!a! e+tra$a!% ,! ca!i
como !i pudiera ver dentro del corazn de una per!ona% S2 "ue
#uardo malo! !entimiento!& pero lo! manten#o e!condido!& por"ue
no me #u!tan%
Pero lady Lillyanne puede perciirlo!?
S)& y !ae "ue "uiero lirarme de ello!% Cree "ue e! una
ru'a?
:h& no%%% >ir!tie lo condu'o e!calera aa'o camino al
de!pacho% ,lla !lo%%% !ae al#una! co!a!& conoce lo!
!entimiento! humano!% 7o todo!& ni todo el tiempo% ,!o te
incomoda? 4uiere! "ue hale con ella?
7o% @econozco "ue me !iento un poco incmodo& pero
creo "ue todo e!o puede !er ueno para m)% 7o me #u!tan e!o!
!entimiento!& pero no lo#ro lirarme de ello!% Slo lo! e!condo%
Cuando ella dice e!a! co!a!& pien!o en ello! por al#/n tiempo& y
de!curo "ue al#uno! de e!o! !entimiento! !on m.! d2ile!% Tal
vez !ea por"ue ella lo! ve y hala !ore ello!%
S)& conver!ar y encarar un prolema de frente puede !er
/til% 1 e! ueno tener a al#uien con "uien contar% 8e!pu2! de toda!
tu! conver!acione! con lady Lillyanne& tal vez con!i#a! lirarte de
e!o! !entimiento! tan !omr)o! totalmente% 7o hace mucho tiempo
"ue e!t.! !e#uro y lire& Callum% La! herida! llevan al#/n tiempo
en cicatrizar& y la! del corazn tardan mucho m.!% 6a! a poder
aliviarla!% La! per!ona! "ue te aman pueden ayudarte& y creo "ue
ahora !ae! "ue e!t.! rodeado de mucha! de ella!%
S)& lo !2%
4ue ueno% Cuando e!o! !entimiento! intenten
dominarte& acu2rdate de lo "ue halamo!% -cu2rdate !iempre de
nue!tra conver!acin%
Lo recordar2%
Conf)a en m)% Conocer la verdad y lidiar con ella !in miedo
e! !iempre el me'or remedio% -hora& vamo! a ver lo "ue de!ea el
#ran !e$or di'o con divertida iron)a%
7o ien entraron en el de!pacho& una e+clamacin !ofocada
llam la atencin de >ir!tie% <n homre alto& de caello! ca!ta$o!
y porte a!tante altivo !e a#arraa al re!paldo de una !illa& con !u
ro!tro p.lido conmocionado% ,lla mir a lo! otro! do! pre!ente!
'unto a Payton e ;an& reconociendo inmediatamente al ni$o "ue
ha)a confundido con Callum& y oy a Payton pre!entarlo como !u
primo <ven% 3a)a realmente una enorme !eme'anza entre todo!
lo! de la familia% ,l otro homre en la !ala tami2n era apue!to&
191
Highland Angel
Hannah Howell
aun"ue un poco m.! vie'o "ue lo! otro!& y !u! caello! ten)an un
tono ro'izo m.! inten!o% Cl o!cilaa entre la preocupacin por el
homre "ue !e ve)a tan p.lido y una ale#r)a "ue parec)a e!tar
relacionada con Callum%
Callum tami2n e!taa p.lido& y miraa hacia el ni$o <ven
como !i e!tuvie!e viendo a un fanta!ma& una mirada "ue <ven
retriu)a con e+actitud%
Callum a#arr la mano de >ir!tie y la apret con fuerza& a/n
cuando Payton !e levant para acomodarlo! en do! !illa! pr+ima!%
Caallero!& "uiero "ue conozcan a lady >ir!tie Maclye y a
Callum& e!e apue!to chico% Mientra! hac)a la! pre!entacione!&
Payton !irvi una copa de vino al homre "ue a/n reaccionaa con
con!ternacin% >ir!tie& Callum& perm)tanme pre!entarle! a !ir
*ryan MacMillan& <ven MacMillan y !ir ,uan MacMillan% Por lo "ue
veo en el ro!tro de Callum& 2l ya comprendi lo "ue e!t.
!ucediendo a"u)%
1o%%% <ven e! parecido a m)% Cl no e!%%% mi hermano&
cierto?
7o& pero !o!pecho "ue e! tu primo% Payton mir a !ir
,uan% 4u2 me dice! de e!o?
Sir ,uan a!inti& ei un tra#o del vino y !e !ent en la !illa
cuyo re!paldo ha)a u!ado como apoyo%
Son primo! di'o% Cuando !upe !ore el ni$o& hice
al#una! inve!ti#acione! y de!cur) dato! "ue compruean el
parente!co% Su madre& la ciudad& el tiempo& el nomre%%% *ryan me
ayud de!curiendo "ue ha)a !ido en#a$ado& "ue la mu'er y el
ni$o no murieron en el parto& como me informaron% S)& fue dif)cil de
creer& pero ahora%%% Cl mir a Callum% Me!/!& e! cmo e!tar
delante de ;nne!%
4ui2n e! ;nne!?
Tu padre re!pondi !ir ,uan% Tu madre era%%%
Moan& la hi'a m.! 'oven del criador de cerdo!% Callum
enco#i lo! homro! ante la! mirada! !orprendida! de >ir!tie y
Payton% 1o !iempre !upe "uien era mi madre& pero muri cuando
ten)a tre! a$o!%
(ui informado de "ue ha)a muerto e!tando emarazada&
llev.ndo!e a la tuma el e2 "ue e!peraa%
7o% ,lla tuvo una 0ere y fue a la ca!a de !u padre%
Se#ura de "ue e!taa muri2ndo!e& "uer)a "ue mi auelo cuidara
de m)& pero 2l no! e+pul!% 8i'o "ue no de!perdiciar)a la racin de
192
Highland Angel
Hannah Howell
lo! cerdo! con una pro!tituta y !u hi'o a!tardo% Cl no! ech de !u
min/!cula propiedad& y mi madre e!taa ca!i muerta cuando
encontramo! la ca!a de !u hermana% Mi t)a tampoco no! "ui!o%
@ecuerdo a mi madre dici2ndome "ue podr)a plantar la !emilla de
la ver#Kenza en el corazn de !u hermana& !i muriera en !u
puerta% ,ntonce! ella tendr)a "ue cuidarme% Mi madre muri all)
mi!mo% Mi t)a no cuid de m)% Cuando el carro !e llev el cuerpo de
mi madre& yo la !e#u) y mar"u2 el lu#ar donde e!taa enterrada
para poder encontrarla nuevamente%
1 de!pu2! de e!o& "u2 hici!te?
6iv) deamulando por la ciudad al#/n tiempo% 8e!pu2!&
cuando cumpl) !iete a$o!& fui llevado a Thane!carr%
Sae! cuando e! tu cumplea$o!?
S)% 7ac) el "uince de mayo de 19==% Mi madre me cont
"ue fue e+actamente una !emana ante! de "ue el vie'o Padre
Mame! falleciera% (ui el /ltimo e2 "ue 2l autiz% ,!o me ayuda a
recordar& por"ue !lo nece!ito pre#untarle a al#uien hace cuanto
tiempo muri el Padre Mame!%
,!o tami2n concuerda% ,l criador de cerdo! me di'o "ue
t/ y tu madre e!taan muerto!% 7o me #u!t el car.cter de a"uel
homre& pero no con!e#u) pen!ar en nada "ue pudiera 'u!ti0car
a"uella mentira% (ue *ryan "uien localiz a la hermana de Moan y
0nalmente de!curi la verdad% ,llo! te aandonaron en la!
calle!?
S)% 7o "uer)an un a!tardo% ,ntonce!& !ae "ui2n e! mi
padre?
S)& lo !2% Sir ;nne! MacMillan% Cl volv)a a ca!a al 0nal de un
verano hace doce a$o!& di!pue!to a contarle a !u padre !ore la
'oven con "uien pretend)a ca!ar!e% ;nfortunadamente& fue atacado
por ladrone! y aandonado en la carretera% ;nne! con!i#ui
arra!trar!e ha!ta !u ca!a& pero inmediatamente todo!
comprendieron "ue 2l e!taa muriendo% (eril como e!taa& a/n
con!i#ui contar al#una! co!a! !ore tu madre% Mur2 "ue la
encontrar)a y cuidar)a de ella% ,!o dio paz al moriundo& pero no fui
capaz de cumplir mi prome!a% ,l invierno lle# ri#uro!o& y !lo
pude partir en u!ca de Moan un a$o de!pu2!% (ue un duro #olpe
!aer "ue ha)a muerto& y peor a/n !aer "ue el hi'o de ;nne!
ha)a perecido con ella% ;nne! era el /nico hi'o vivo de !ir Lavin
MacMillan de Hhytemont& y el pore homre "ued de!olado
cuando recii la dura noticia% Pero ahora puedo ir a informarle de
la e+i!tencia de un nieto& hi'o de ;nne!%
<n a!tardo%
195
Highland Angel
Hannah Howell
7o% (ue una ceremonia areviada& ciertamente& pero t/
naci!te un a$o m.! tarde% Ten#o lo! documento! "ue compruean
lo "ue di#o% <n acuerdo nupcial !u!crito por lo! do! y por do!
te!ti#o!& lo "ue vale como una oda& aun"ue no !ea e+actamente
le#al& y la! fecha! de tu nacimiento y del autizo% S2 "ue al#uno!
dir.n "ue no fue una oda endecida por un padre& pero no ere!
un a!tardo% 1 no tendr)a importancia !i lo fuera!% Sir Lavin no !e
incomodar)a por e!o%
,!t.! diciendo "ue de!ea! llevarlo a Hhytemont& con !ir
Lavin? Pre#unt Payton%
,+actamente% Cl e! el heredero de !ir Lavin% ,l /nico%
Payton mir al ni$o y vio el miedo y la incertidumre en !u!
o'o!%
4u2 opina! de e!o& Callum?
1o%%% :h%%% ,+i!ten co!a! ruine! en mi hi!toria& hecho!
"ue%%%
7o Sir ,uan lo interrumpi% La! co!a! ruine!
pertenecen a !ir @odericA& no a ti% T/ era! un ni$o !in nadie "ue te
prote#iera% Con todo& ahora tiene! al#uno! protectore!% 7o de'e!
"ue el pa!ado te impida tomar po!e!in de lo "ue e! tuyo por
derecho% Conozco toda la hi!toria& como !ir *ryan& y !ir Lavin
tami2n !aen la verdad& pero no diremo! nada a nadie m.!& !i a!)
lo pre0ere!% Sin emar#o& la! noticia! !ore !ir @odericA ya !e
e!parcieron por mucho! Ailmetro! y en toda! la! direccione!& y no
puedo prometerte "ue tu !ecreto !er. #uardado para !iempre y
por todo!% Poca! co!a! !e mantienen oculta! eternamente%
Callum a!inti%
Lo !2% 1 no tiene importancia& !i deido a todo e!o al#uien
puede ponerle 0n a la vida de e!e homre%
,+actamente% 1 no nece!itamo! partir ahora% Tami2n
"uiero pre!enciar el 0n de e!ta cruel hi!toria% -!)& va! a tener
tiempo para pen!ar% Si a/n te !iente! in!e#uro& !ir Lavin
ciertamente e!tar. di!pue!to a venir ha!ta ac.% Puede! reDe+ionar
cu.nto 'uz#ue! nece!ario%
>ir!tie e!taa emocionada% Sa)a "ue Callum !e !ent)a
in!e#uro ahora& pue! tem)a !er arrancado de la e+tra$a familia "ue
!e ha)a creado en la ca!a de Payton& pero inmediatamente
aceptar)a el pre!ente "ue reci)a de la !uerte%
Callum y <ven fueron invitado! por ;an a !alir y a intentar
al#uno! tiro! con lo! cuchillo!& y lo! adulto! pudieron conver!ar
me'or !in la pre!encia de lo! pe"ue$o! curio!o!% -provechando la
199
Highland Angel
Hannah Howell
indi#nacin de !ir *ryan& Payton comenz a halar !ore la ca!a de
lo! 8arroch! y como lo! ni$o! all) coi'ado!& !upue!tamente
cuidado!& alimentado! y prote#ido!& !ufr)an au!o! de todo! lo!
tipo! y eran e+plotado!% Mientra! *ryan promet)a actuar contra el
infortunado refu#io& >ir!tie pidi permi!o para retirar!e y fue
!e#uida por !ir ,uan% ,l homre !e ve)a tan !erio& "ue ella
comenz a !entir!e nervio!a%
Me #u!tar)a halar con u!ted !ore Callum% Cl anunci
!in rodeo!%
,! un uen ni$o& !e$or%
<n e+celente ni$o% Me'or de lo "ue yo e!peraa% ;nne!
e!tar)a or#ullo!o%
Tiene al#/n lazo de parente!co con Callum?
Soy !lo un primo& pero ;nne! y yo 2ramo! como
hermano!% Cl fue mi me'or ami#o& y a/n !iento !u falta% Puedo ver
a mi ami#o revivido en el ro!tro de a"uel chico& entiende? Ser.
una honra ayudar a !ir Lavin a terminar de criarlo% ,!t2 !e#ura de
"ue el ni$o !er. amado& mi lady% 7o !e preocupe% Cl !er. la
continuidad de e!a pe"ue$a rama del clan MacMillan%
>ir!tie !onri%
<na herencia "ue lo ayudar. a recuperar el or#ullo "ue no
deer)a haerle !ido arrancado%
Preci!amente% Puede contarme al#una! co!a! !ore 2l&
detalle! "ue puedan ayudarme a una apro+imacin& tal vez& o "ue
me impidan cometer un error cual"uiera "ue pueda ale'arlo de
no!otro!? :diar)a !er cau!a de al#/n !ufrimiento para Callum& a/n
no teniendo e!a intencin%
-dmiro !u uena intencin& !e$or& y e!toy di!pue!ta a
ayudarlo en lo "ue !ea po!ile% 6en#a conmi#o% Podemo!
conver!ar en el 'ard)n& donde no !eremo! interrumpido!%
Payton !e apro+im a la pare'a !entada en un anco del
'ard)n y frunci el ce$o% (ormaan una ima#en tan perfecta& "ue
era dif)cil contener el )mpetu de #olpear a !ir ,uan MacMillan ha!ta
arruinar !u maldita elleza%
Celo!?
,l pen!amiento lo intri#%
S)& e!taa inundado por uno! celo! cie#o!% 7o le #u!taa ver
a >ir!tie tan cerca de otro homre% ,lla era !uya% 7o !oportaa la
idea de otro homre tocando a la mu'er por "uien ard)a% La
emocin era nueva& de!conocida y& por e!o mi!mo& preocupante%
19=
Highland Angel
Hannah Howell
@e!pir profundo para calmar!e& dici2ndo!e a !) mi!mo "ue
no ten)a el derecho de in!ultarlo! con !o!pecha! infundada!& y
decidi aordarlo! con delicadeza y caallero!idad& de'ando ien
claro& !in emar#o& "ue a"uella mu'er ya pertenec)a a un homre%
Cl%
>ir!tie !onri al verlo% Se ruoriz al !entir lo! dedo! en !u!
caello!& pero ya comenzaa a haituar!e a !u! caricia! cari$o!a!
en !ituacione! nada privada!%
*ien& le e!toy a#radecido por haerme contado tanta!
co!a! !ore Callum di'o !ir ,uan al levantar!e% Se llev !u
delicada mano a lo! laio! y la e! como forma de de!pedida%
Tran!mitir2 a !ir Lavin todo lo "ue acao de o)r%
8ecidimo! "ue tal vez !ea me'or "ue !ir Lavin ven#a
ha!ta ac. a conocer a Callum ella cont a Payton% ,!pero "ue
e!t2! de acuerdo%
S)& !in duda e!o ayudar)a el chico a aceptar !u nueva
!ituacin% Cl !e !entir. m.! !e#uro a"u)% ,! me'or "ue llevarlo a un
lu#ar de!conocido para pre!entarlo a un homre e+tra$o%
,uan lo encar !onriendo& una !e$al clara de "ue ha)a
reciido y comprendido !u men!a'e !ilencio!o& una 0rme
declaracin de po!e!in a!tante conocida entre lo! homre!%
Supon#o "ue "uiere! partir con lo! otro!?
-h& !)% Sir *ryan dee e!tar li!to para partir%
Lo e!t.& pero <ven !e re!i!te%
,uan !onri%
Perfecto% ,!o !i#ni0ca "ue Callum ya acept a un
MacMillan como pariente y fue aceptado por 2l% ,! un comienzo%
Se inclin hacia >ir!tie% Mi lady di'o% 8e!pu2! #ui$ a Payton%
8eo decir& "ue para un homre "ue no parec)a muy inclinado a
cierta! co!a!& !e te da ien% 7o tuvi!te nin#/n prolema para
comprenderlo% ,! una pena "ue haya! e!co#ido e!te momento en
particular& pero e!o tami2n e! al#o "ue puedo entender% 4ue
ten#a! un uen d)a%
4u2 e!taa diciendo? >ir!tie pre#unt no ien !e
"ued !ola con Payton%
Me felicitaa por el !entido de re!pon!ailidad% 6ino?
S)& -lice no! tra'o una otella& ima#inando "ue la
conver!acin !er)a lar#a% 1 e!t. caluro!o a"u)%
Tiene! razn% Por "u2 no tomamo! el fre!co en mi cuarto
y de'amo! el calor rotar !lo de nue!tro! cuerpo! de!nudo!?
19?
Highland Angel
Hannah Howell
IPaytonJ Te e!t.! volviendo un atrevido%
Prep.rate& "uerida& por"ue a/n no ha! vi!to ni el comienzo
de todo mi atrevimiento%
1F
Payton caminaa por el 'ard)n y pen!aa en cuan dulce !er)a
el momento de proponerle matrimonio a >ir!tie& cuando !inti al#o
rozando !u cuello% <na rama "ue pend)a de un .rol& tal vez% Se
llev la mano hacia atr.!& intentando identi0car el o'eto& y fue en
e!e momento "ue lo !inti rodeando !u cuello% <na cuerda%
-nte! de poder lirar!e de ella& la cuerda lo tir contra el
muro& y !e dio cuenta "ue ha)a !ido capturado dentro de !u
19B
Highland Angel
Hannah Howell
propia ca!a% Su! atacante! lo alzaan como !i fuera un mu$eco& y
la falta de aire le hizo perder la conciencia%
Cuando !e de!pert& m.! tarde& Payton !inti "ue le dol)a
todo el cuerpo y comprendi "ue e!taa !ore la !illa de un
caallo& aco!tado oca aa'o detr.! de un homre% 8e!pacio&
re!pir profundo para a!e#urar!e de "ue pod)a mover!e& a pe!ar
del dolor& y atac al caallero& derri.ndolo con una violenta
patada en la caeza%
(ue dif)cil dominar al animal& y cuando con!i#ui !entar!e
!ore la !illa y co#er la! rienda!& fue nuevamente alcanzado por un
#olpe feroz& e!a vez en la e!palda& y fue tirado al !uelo%
Se#undo! de!pu2! al#uien lo pu!o de pie y enterr un
cuchillo en !u e!palda& provocando un dolor "ue acaar)a por
matarlo%
IHattie& podr)a! haerlo matadoJ Li reproch al e!colta
% Pen!.ndolo ien& creo "ue lo mata!te !e corri#i& notando "ue
Hattie !o!ten)a un cuerpo inerte%
7o lo mat2& pero "ue importancia tendr)a? va a morir de
cual"uier forma%
S)& pero ante! puede !er u!ado como reh2n Sir @odericA
anunci al apro+imar!e a lo! do!% ,!pecialmente ahora& "ue no
e!t. en condicione! de luchar%
Cl mat a @anald% Le "uer el cuello cuando lo tir del
caallo Li !e lament% -hora !lo tenemo! cinco homre!%
Lo! !u0ciente!%
Cien mil no !er)an !u0ciente! para mantenerte !e#uro&
cerdo pervertido !u!urr Payton% Mi! pariente! vendr.n a
u!carte%
S)& vi a todo! lo! ien parecido! Murray pa!eando por la
propiedad% -/n no me han encontrado& verdad? 1 no me
encontrar.n% -!) "ue me doy por !ati!fecho con la dulce ven#anza
"ue planeo e'ecutar& acaar2 con tu vida& con la de mi e!po!a& y
me ir2 a (rancia%
Ten#o pariente! all. tami2n%
1 enemi#o! feroce!& por lo "ue !2% Tal vez dea unir
fuerza! con ello!%
Lo peor era !aer "ue !er)a u!ado para atraer a >ir!tie a una
trampa% Sa)a "ue apena! a#uantar)a vivo ha!ta la lle#ada de
ayuda& pero e!peraa tener fuerza! para ale'ar!e del campo de
atalla y& a!)& no entorpecer a a"uello! "ue vendr)an en !u
19E
Highland Angel
Hannah Howell
defen!a% 7o era mucho& ciertamente no era #lorio!o o heroico& pero
har)a lo me'or "ue pudiera%
Si fuera! realmente a!tuto& @odericA& ya har)a! e!capado
a (rancia di'o% Tal vez pudiera! #ozar de al#uno!
me!e! m.! de vida%
1 de'arte hart.ndote con la pro!tituta "ue de!po!e? 7o%
-un"ue no !iendo nin#/n inter2! por ella%%%
S) concord Li% 7o !e intere!a por ella& pero no!otro!
no! intere!amo!% Ser)a ueno poder !entir e!a carne !uave
apret.ndome& reciiendo mi miemro%%%
1 yo e!tar)a e!perando para divertirme con ella a$adi
Hattie%
Payton !e e+tra$ por el !/ito camio en el tono de la
conver!acin y levant la caeza% Sorprendido& vio "ue @odericA
e!taa p.lido& como !i !ufriera al#/n mal repentino& y "ue Li y
Hattie !onre)an mientra! lo provocaan de!criiendo e!cena!
claramente o!cena!%
Creo "ue !er)a ueno !aer !i ella tiene el mi!mo !aor de
!u madre% Si "ui!iera& puedo contarle de!pu2! y%%%
La rapidez con "ue @odericA !ac la e!pada y la apret
contra el cuello de Hattie con0rm la! !o!pecha! de Payton% 3a)a
all) un !ecreto terrile& al#o "ue 'u!ti0caa el profundo di!#u!to de
@odericA por el !e+o con la! mu'ere!& un !ecreto "ue Li y Hattie
conoc)an y del "ue !e val)an para otener re#al)a!%
Pare con e!o& @odericA Li e+i#i !erio% 7o puede
matar a Hattie%
1 por "u2 no? puedo& !i "ui!iera%
7o% Cl e! un idiota "ue no !ae mantener la oca cerrada&
pero u!ted lo nece!ita% 7ece!itamo! de toda la ayuda para lle#ar
entero! a (rancia& no? -hora& vamo! a olvidar todo e!to y !alir de
a"u)% Tenemo! un re!cate "ue pedir% Li re!pir aliviado al ver
"ue @odericA enfundaa !u e!pada% 8eemo! amarrarlo?
inda#& re0ri2ndo!e a Payton%
S)& oc/pate de la! cuerda!% 1 mientra! lo amarra!& me
a!e#urar2 "ue 2l no pueda crear m.! prolema!%
Payton vio la ota venir en !u direccin& pero no pudo
e!"uivarla% La fuerza de la patada lo de' e+tendido en el !uelo%
Cuando ari lo! o'o! por la /ltima vez ante! de perder la
conciencia& Payton tuvo la impre!in de ver a Callum e!condido
entre la! rama! de un .rol%
19F
Highland Angel
Hannah Howell
2G
I@odericA lo atrapJ e+clam Callum aDi#ido al entrar en
el !aln%
>ir!tie !inti el !uelo de!aparecer a'o !u! pie!% 6ario!
inte#rante! de la familia Murray comenzaron a halar al mi!mo
tiempo& y do! de ello! !ocorrieron al pore ni$o& "ue parec)a a
punto de de!mayar!e% ,ra evidente "ue 2l halaa de Payton& el
/nico au!ente en la reunin%
Por favor& e+pl)cate& muchacho demand !ir ,uan%
(ui al 'ard)n para conver!ar con !ir Payton& y me !u) a un
.rol para encontrarlo m.! f.cilmente% -/n e!taa !ore una
rama& cuando vi la cuerda caer de la muralla y enlazar el cuello de
!ir Payton% ,llo! lo izaron& lo #olpearon y lo tiraron !ore un caallo%
8e!pu2! partieron a #alope% Con!e#u) !e#uirlo!& por"ue u!2 uno de
lo! caallo! del e!talo& y de!pu2!& cuando redu'eron la velocidad&
de!mont2 y continu2 detr.! de ello!& pero u!ando el e!condite de
la ve#etacin y de lo! .role!% La /ltima vez "ue lo vi& 2l a/n
e!taa vivo%
,l ra!tro e! claro? ;an pre#unt con tono feroz%
S)% ,llo! no e!t.n intentando e!conderlo%
*ien% 7o podemo! perder tiempo%
Tiempo? I7o tenemo! tiempo& ;anJ >ir!tie e+clam
de!e!perada%
:h& !)& lo tenemo!% ,l homre e!t. enfermo% 7o con!i#ue
darle la e!palda a una vida de cr)mene! y crueldad& y ahora "uiere
"ue u!ted y Payton !ufran% Cl va a volver& puede e!tar !e#ura de
e!o% Tenemo! "ue hacerle creer "ue va a con!e#uir lo "ue "uiere&
de!pu2! !orprenderlo y re!catarlo!% Caallero!& tenemo! "ue trazar
un plan% I8epri!aJ
1=G
Highland Angel
Hannah Howell
>ir!tie trat de recordar la! /ltima! palara! de Lillyanne
mientra! caal#aa hacia el lu#ar e!talecido por @odericA% La
mu'er ten)a pre!a#io!& y ha)a dicho "ue no de)a tener miedo&
por"ue todo acaar)a ien% 1 !i Lillyanne lo ha)a dicho%%%
7o e!taa !e#ura de cual era el plan del clan Murray& pero
!a)a "ue ella y Payton !er)an o!ervado! y& po!teriormente&
re!catado!% @odericA no la matar)a de inmediato& por"ue ante! !e
deleitar)a de tenerla cautiva nuevamente% 1 e!e !er)a !u 0n%
,n el momento en "ue entr en la pe"ue$a hondonada
donde @odericA la e!peraa& la! rienda! del caallo le fueron
arrancada! por el odio!o Hattie% Li la tir de la !illa y la arra!tr
ha!ta @odericA% Lo! tre! e+aminaron la alfor'a "ue ha)a llevado
!u'eta al caallo% 3a)a mucho dinero "ue rillaa por encima&
pero& a'o la! moneda!& !lo ha)a piedra! del 'ard)n de Payton%
*ien& parece "ue tu unin con e!e idiota me rindi m.!
"ue una !imple humillacin% Cl ya no e! tan apue!to& !ae!?
@odericA ri& apuntando a Payton%
,ra dif)cil no correr para acercar!e a 2l% 3a)a !an#re en !u
cami!a y marca! profunda! en !u cuello% Lo! hematoma! pod)an
!er vi!to! en todo! lo! lu#are! e+pue!to! de !u cuerpo%
3a)a e!peranza y miedo en lo! o'o! de 2l& una mezcla "ue
la toc profundamente%
1a tiene! tu dinero di'o >ir!tie en tono fr)o& clavando lo!
o'o! en @odericA como "uien mira a un #u!ano% -hora puede!
lierarlo%
:h& puedo? Cu.nta #enero!idad la tuya% 7o puede! e!tar
pen!ando "ue va! a !alir de a"u) viva%
7o% (ue una tonter)a creer "ue honrar)a! tu palara como
un verdadero caallero%
@odericA le a!e!t un pu$etazo en !u ro!tro& derri.ndola de
rodilla! en el !uelo% ,lla !e levant depri!a& odiando la idea de
!ucumir delante del mon!truo% Payton !e deat)a contra la!
cuerda!& an!io!o por poner la! mano! en @odericA y hacerlo pa#ar
por la rutalidad%
Lalante como !iempre murmur >ir!tie con de!d2n%
Lalante? 1o? Con una vul#ar pro!tituta? Se ri
@odericA% 8e vir#en a va#aunda en meno! de un me!% Siempre
1=1
Highland Angel
Hannah Howell
fui!te r.pida& no? Pen!.ndolo ien& creo "ue puedo darte una
leccin ien intere!ante& tami2n% 7o me intere!an la! mu'ere!&
pero al#una! co!a! me dan placer independiente del compa$ero
con "uien la! practico%
>ir!tie vio el 'adeo de lu'uria en lo! ro!tro! de Li y Hattie y
!inti nau!ea!% 7o permitir)a "ue @odericA arruinara !u pa!in
reci2n de!cuierta con e!a conver!acin rid)cula& a'a y
repu#nante%
Lamento de!ilu!ionarte& mi "uerido%%% marido& pero !lo
me intere!o por lo! homre! de verdad% 1 !lo eo de lo! m.!
0no! vino!% Si ten#o "ue tener al#o entre la! pierna!& "ue !ea al
meno! al#o lo a!tante #rande para "ue pueda perciirlo% 7o e! tu
ca!o& por lo "ue o) decir por ah)%
Payton #imi% Por "u2 ella intentaa enfurecer a la e!tia?
-ca!o "uer)a morir?
Tal vez no huiera un #rupo de re!cate& al 0nal% Por e!o
>ir!tie u!caa la muerte% Para no tener "ue !ometer!e al au!o
de e!o! animale!%
7o% Ser)an re!catado!% Toda !u familia e!taa reunida en !u
ca!a% ;an& Callum%%% Si >ir!tie ha)a lo#rado !alir para ir a llevar el
re!cate e+i#ido por @odericA& al#uien de)a haerla !e#uido% 8e lo
contrario& no la har)an de'ado !e#uir% 7ece!itaa mantener la
calma%
8e pronto& >ir!tie lanz un pu$etazo contra la arilla de
@odericA "ue& de!dichadamente& !e tamale& pero no cay% :
me'or dicho& !e cay& pero !ore ella% Payton no con!e#u)a ver
"uien hac)a "ue con "ui2n% @odericA con!i#ui inmovilizarla contra
el !uelo& y Payton #imi an#u!tiado al ver el cuchillo rillando en
!u mano& la l.mina la acert en un co!tado& a pe!ar de la rapidez
con "ue ella !e movi& pero& ante! de "ue @odericA pudiera a!e!tar
el !e#undo y fatal #olpe& fue lanzado hacia atr.!%
3orrorizada& >ir!tie !e vio rodeada por lo! ni$o!%
Me!/!& !on lo! pe"ue$o! murmur ;an% - -lice no va a
#u!tarle e!to%
Cmo lle#aron ha!ta a"u)? Pre#unt *rett& un primo de
*ryan
6inieron tra! no!otro! y de!pu2! encontraron a Callum
donde lo de'amo!% 4u2 !ucedi con lo! homre! de @odericA?
,ncontraron a todo! lo! "ue e!taan e!condido! entre lo!
.role!?
1=2
Highland Angel
Hannah Howell
S)% 8o! e!t.n muerto!% Tre! pre0rieron enfrentar a la
'u!ticia% Lo! idiota! creen poder e!capar a la horca% 4u2 vamo! a
hacer ahora?
6amo! a apro+imarno! lo m.+imo "ue podamo!% ;an
#e!ticul a otro aliado% 8ile! a lo! homre! "ue cer"uen la
hondonada aparte del claro% 7o "uiero a nin#/n ni$o herido%
Muz#uen !i tienen una uena oportunidad para actuar& o !i pre0eren
e!perar por mi !e$al% 4ue 8io! no! ayude%
Payton no "uer)a creer lo "ue ve)a% Lo! ni$o! cercaan a
>ir!tie como !oldado! valiente!& mientra! Callum amenazaa a
@odericA con uno de !u! cuchillo!% 8nde e!taan lo! adulto!?
8e)an e!tar cerca& o lo! ni$o! no e!tar)an all)% Por "u2 no
actuaan? >ir!tie e!taa perdiendo !an#re%
Mientra! todo! !e manten)an 0rme! contra @odericA& @oie&
el m.! .#il& corri ha!ta Payton y cort la! cuerda! "ue manten)an
!u! razo! pre!o!% Cl tami2n de' un cuchillo al alcance de !u!
mano!% Li y Hattie e!taan tan intere!ado! en lo "ue !uced)a con
@odericA y >ir!tie& "ue ni notaron la accin del ni$o% ,ra como !i el
inu!itado ata"ue lo! fa!cinara% :& deduciendo "ue lo! aliado! de
Payton ya ha)an cercado el claro donde e!taan& e!taan
paralizado! de pavor%
Coarde! como eran& lo! do! intercamiaron al#una!
palara! en voz a'a y decidieron huir !in hacer alarde% @odericA
podr)a cuidar de !) mi!mo%%% o ir!e al in0erno%
1 2l parec)a di!pue!to a defender!e& por"ue !ac la e!pada
y emi!ti contra Callum% >ir!tie derri al ni$o al !uelo y !e tir
!ore 2l& u!ando !u propio cuerpo como e!cudo% <n !onido muy
!in#ular !on muy cerca de !u o)do& al#o como un zumido& y
de!pu2! un arullo% Pa!o!%%% Mucho! pa!o!% @odericA ha)a
intentado arremeter con !u e!pada& pero lo! aliado! de Payton
lle#aan para contenerlo%%% o matarlo%
,l momento del enfrentamiento ha)a lle#ado%
>ir!tie alz la caeza y comprendi el ori#en del !onido "ue
ha)a o)do poco ante!% 7o ha)a !ido la e!pada de @odericA& !ino
una Decha% <na Decha "ue ahora !e encontraa en uno de lo! o'o!
del mon!truo% @odericA ten)a una e+pre!in horrorizada& pero no
emiti un !olo !onido ante! de caer inerte%
Callum la empu' a un lado y !e levant%
ISimon& t/ lo mata!teJ Cl #rit% IMata!te a la e!tiaJ
S)& fui yo el ni$o con0rm or#ullo!o& a/n co#iendo el
arco%
1=5
Highland Angel
Hannah Howell
Pero yo "uer)a matarlo% ,!e derecho era m)o%
Cl mat mi padre& el a!tardo& y todo por"ue mi padre me
previno !ore lo "ue 2l hac)a con lo! ni$o!%
Callum re!pir profundo& como !i e!tuviera re!i#nado%
,!t. ien& reconozco "ue tiene! razn% Pero cuando
aprendi!te a u!ar un arco? ICa!i le di!te a >ir!tieJ
Lo! hermano! de Payton lo colocaron al lado de >ir!tie& y
pudo o)r la re!pue!ta del ni$o%
1o nunca yerro un tiro% Mam.! cometo un error cuando tiro
a al#o& !ea lo "ue !ea% Mi padre !ol)a decir "ue nunca ante! ha)a
encontrado a nadie con la mi!ma punter)a%
4ue la!tima "ue ya no ten#a Decha!& o podr)a haer
matado tami2n a lo! homre! "ue lo #olpearon coment *renda
con inocencia%
1o lo! vi huir%
Lo! vi!te? Payton murmur con voz d2il%
S)& y tami2n o) lo "ue dec)an% ,llo! dedu'eron "ue lo!
homre! e!taan a"u) y encontraron me'or ir!e a otro lu#ar%
4u2 lu#ar?
(ueron hacia la frontera% 4uieren !a"uear& y para e!o
fueron a 'untar!e con lo! -rm!tron#%
,!t.! !e#ura de "ue di'eron e!e nomre? -rm!tron#?
Payton in!i!ti& luchando contra la ri!a por !aer "ue el dolor !er)a
in!oportale& !i de'aa e!capar una carca'ada como hac)an lo!
otro! homre!%
S)& fue lo "ue di'eron% -rm!tron#& ladrone! implacale! y
delincuente! violento!% Cree "ue van a volver?
7o& pe"ue$a% 7unca m.!%
;ma#inando cu.l !er)a el motivo de tanta! carca'ada! en un
momento de tan #rande ten!in& >ir!tie inmediatamente dedu'o
cual !er)a la e+plicacin%
:tro primo m.!& no? ,lla movi la caeza y ri con lo!
otro!%
21
1=9
Highland Angel
Hannah Howell
Payton decidi "ue !u t)o ,ric e!taa en lo cierto% 7o ha)a
nada de a#radale en de!pertar!e con una e!pada en la #ar#anta%
4uieto& miraa a lo! ocho homre! cercando !u lecho e
intentaa adivinar "ue motivo! tendr)an para e!tar all)% 8e!pu2! de
"uince d)a! de paz y tran"uilidad de!pu2! del enfrentamiento con
@odericA& "u2 prolema! enfrentar)a ahora?
8e!pu2! de mirar atentamente lo! ro!tro! de lo!
de!conocido!& ima#in haer encontrado la re!pue!ta para !u
pre!encia% -"uello! eran lo! pariente! de >ir!tie% Todo! ten)an lo!
mi!mo! ra!#o! "ue tanta! vece! ha)a e!ado en el ro!tro de la
mu'er dormida a !u lado%
-l !entir "ue ella !e mov)a& Payton 'uz# me'or prevenirla%
Tenemo! compa$)a& amor%
I:h& cielo!J >ir!tie apret la! !.ana! contra !u cuerpo
y mir a !u! familiare!% *ueno! d)a!& padre% 6eo "ue tra'i!te a lo!
muchacho!%%%
S) con0rm ,AicA >inloch& el m.! vie'o del #rupo%
Supimo! "ue fui!te herida% 8e!pu2!& reciimo! tu men!a'e
informando "ue tu marido fue muerto& "ue fui!te herida& pero
e!taa! ien& y "ue ,udard ya e!taa a"u)& y por e!o no de)amo!
preocuparno!%
1 no de)an ciertamente% @eci) todo! lo! cuidado!
nece!ario!% - prop!ito& "uiero "ue conozcan%%%
- Sir Payton Murray !e adelant !u padre% S)& ya o)
halar de 2l% <n idiota%
7o deer)a in!ultar a un homre en !u propia ca!a%
7i aun"ue 2l e!t2 en la cama con mi /nica hi'a?
Cl tami2n fue herido& padre% 6ivimo! momento! dif)cile!
a"u)%
1 por e!o tuvieron "ue con!olar!e el uno al otro di!par
Sir ,lricA a#re!ivo%
Por favor& e!c/chenme% 7o !aen "ui2n e! !ir Payton
Murray% 1 2l tiene el derecho de !aer al meno! lo! nomre! de lo!
homre! "ue invaden !u ca!a armado! con e!pada!% Sir Payton&
e!to! !on mi padre& !ir ,lricA >inloch& y mi! hermano!& Pedair&
Steven& Colm& Malcolm& *lair& -iden y -iAen%
1==
Highland Angel
Hannah Howell
,!pero "ue me di!culpen por no levantarme para
!aludarlo!%
Payton& e!toy intentando aplacar a mi familia%
S)? 7o lo not2%
Padre& ahora "ue ya fueron pre!entado!& puede! de'arno!
!olo! por un momento para%%%
7o% 1a te "ueda!te !ola con 2l por dema!iado tiempo% 1 no
podr)a !alir& aun"ue "ui!iera%
Por "u2 no?
Por"ue al#uien mantiene un cuchillo apuntado en mi
tra!ero%
>ir!tie !u!pir%
Callum& e!to! !on mi padre y mi! hermano!% ,llo! no van a
la!timarme%
7o e!toy preocupado por u!ted& lady >ir!tie% 6ine a
prote#er a !ir Payton
:h& no%%%
La voz de ,udard atra'o la atencin de todo! hacia la puerta%
:h& ah) e!t. el valiente #uardi.n de la virtud de !u
hermana di!par !ir ,lricA%
6oy a tener "ue ad"uirir un cerro'o para e!a puerta
coment Payton en voz a'a%
Padre& por "u2 no viene! conmi#o al !aln? ,udard lo
invit% -lice e!t. preparando el de!ayuno%
1 de'ar a e!o! do! !olo!?
,llo! nece!itan de al#o de privacidad& en ca!o de "ue a/n
no lo haya! notado% 7o pueden conver!ar a"u)% 7o en e!ta!
circun!tancia!%
Tal vez yo no "uiera conver!ar% Slo "uiero dar al#una!
rdene! y hacer al#una! amenaza! para a!e#urar "ue !er2
oedecido%
Correcto& padre% Pero yo "uiero conver!ar conti#o% 6en&
vamo! hacia el !aln%
,udard%%%
Padre& por favor& !e razonale%
,lricA !u!pir%
1=?
Highland Angel
Hannah Howell
Muy ien& pero ante! ordena a e!e ni$o "ue ale'e el
cuchillo de mi tra!ero%
ICallumJ >ir!tie y ,udard #ritaron al mi!mo tiempo% ,l
ni$o oedeci re!i#nado%
Tiene! hamre& muchacho? Pre#unt !ir ,lricA%
S)% 1o !iempre ten#o hamre%
Muy ien& vamo! a comer% Sae! "ue no puede! derriar a
un homre apuntando un cuchillo en !u tra!ero& no?
S)& ;an ya me lo di'o% Cl e!t. prepar.ndome para !er un
caallero y defender la honra de lo! m.! d2ile!%
4ue ueno% 7ece!itamo! de #ente a!)%
-l poco tiempo& el cuarto fue vaci.ndo!e& y >ir!tie y Payton
pudieron !alir de la cama y poner!e la! ropa! "ue ha)an de'ado
!ore la! !illa!%
Payton de!cendi la e!calera dominado por un humor
!omr)o% 3a)a planeado pedirle matrimonio cuando amo!
e!tuvieran recuperado! de !u! herida!& y ahora%%% -hora ella nunca
!ar)a !i el marido e!taa a !u lado por voluntad propia& o por"ue
!u familia lo ha)a oli#ado la de!po!arla%
7o ien entr en el !aln& Payton oy la voz re!onante de !ir
,lricA%
,udard me cont "ue pretende! ca!arte con mi hi'a% Se lo
di'i!te en !e#uida de reciirlo en tu ca!a& y por e!o no te mat o
ca!tr%
S)& efectivamente !e lo di'e% Planeaa hacer mi propue!ta
lo! pr+imo! d)a!%
7o tuvi!te tiempo de pedirle matrimonio mientra!
e!taan de!nudo! en a"uella cama? Por lo "ue !2& ya e!t.n 'unto!
hace m.! de un me!%
,lla a/n e!taa ca!ada% -hora "ue e! viuda& nada m.!
impide "ue no! unamo! por lo! lazo! del matrimonio%
S)& e! viuda% 1 "uiero "ue !epa! "ue e!toy a#radecido de
"ue haya! matado el a!tardo%
7o fui yo% ,!taa amarrado& !an#rando y ca!i de!mayado
cuando la vida del mon!truo lle# a !u 0n% Simon hizo el !ervicio
por el ien de la humanidad%
T/ lo prepara!te para e!o y mantuvi!te a mi hi'a
prote#ida% 3ar)a !ido me'or !i huiera! mantenido tami2n tu
1=B
Highland Angel
Hannah Howell
pantaln en !u lu#ar& pero e!o no camia el hecho de "ue >ir!tie
a/n e!t. viva #racia! a ti% Por e!o no te mat2 en a"uella cama%
-#radezco la demo!tracin de control emocional%
Callum& podr)a! !alir con -iAen& mi hi'o& y encontrar un
!acerdote?
I7o& padreJ >ir!tie prote!t de!de la puerta% 7o
puede! hacer e!o%
-h& !)& puedo% 6amo!& cumplan mi orden& ni$o!% 7o voy a
camiar de idea%
Padre%%% >ir!tie per!i!ti& aun"ue lo! do! chico! ya
huieran !alido% 1a no !oy nin#una doncella% (ui una mu'er
ca!ada& y ahora !oy viuda%
1 "u2?
*ien& no e! raro "ue mu'ere! en e!ta! circun!tancia!%%%
ien%%% forni"uen de tarde en tarde !in "ue nadie le! pre!te
atencin%
1o pre!to atencin% 1 todo! no!otro! !aemo! "ue nunca
fui!te la mu'er de a"uel a!tardo con "uien te ca!a!te%
IPayton& di al#oJ
7o% ,llo! no! encontraron en la cama& de!nudo!% 4u2
puedo decir?
Payton no ia a prote!tar% >ir!tie mir a ;an& "ue acaaa de
entrar en el !aln& y not "ue !onre)a% Todo! lo! de !u familia
e!taan !erio!& inDe+ile!%%% 3a!ta ,udard parec)a !olemne% 7o
ten)a aliado!% ,!taa !ola%
Padre& por favor& no nece!ita! apuntar con tu e!pada a
Payton !e "ue' >ir!tie al arrodillar!e delante del !acerdote "ue
realizaa la ceremonia de oda%
7o& pero a/n puede prote!tar% Pre0ero e!tar prevenido%
-h& por "u2 no e!toy !orprendido con e!ta e!cena?
La melodio!a voz atra'o la atencin de todo! hacia la puerta%
IPadreJ Payton e+clam% IMadreJ Lillyanne dee
haerle! mandado una carta%%%
1=E
Highland Angel
Hannah Howell
,+actamente Con0rm !ir 7i#el Murray% Puede
continuar& padre%
I;n0erno!J Por "u2 ella era la /nica en ver "ue una oda
forzada no podr)a producir ueno! fruto!? >ir!tie no entend)a la
re!i#nacin de todo! lo! pre!ente!% Pod)a entender la felicidad de
lo! ni$o!& pero lo! adulto!%%% IPayton no !e ve)a ni !i"uiera
malhumorado por la indi#nidad "ue !ufr)aJ
La ceremonia lle# a !u 0n& y ella re!pir profundo% ,!taa
ca!ada con Payton Murray de!pu2! de "uince d)a! de viudez% Su
primer marido la ha)a e!co#ido por !er ca!i un ni$o& y el
!e#undo%%% ,l !e#undo la de!po!aa para evitar un #olpe fatal de la
e!pada de !u padre% 4u2 pod)a !er m.! tri!te?
Payton conclu)a una conver!acin muy !eria con !u padre y
!u !ue#ro& y 0nalmente ha)a con!e#uido hacerlo! entender "ue
no !e ha)a ca!ado para e!capar de la muerte% >ir!tie era la mu'er
de !u vida& la mu'er "ue amaa& y la huie!e de!po!ado de
cual"uier forma% Slo le #u!tar)a haerle pedido matrimonio con
al#o de privacidad& de haer tenido la oportunidad de hacerla creer
en !u amor%
8)!elo& Payton !u#iri !u padre% 1 demue!tra lo "ue
va! a decir con acto! !incero!% Si realmente la ama!& !ar.! como
demo!trar e!e amor%
6oy a intentarlo%%% a partir de ahora re!pondi& mirando
alrededor en u!ca de !u e!po!a% Cuando mir hacia la puerta&
Payton vio a !ir Lavin& *ryan y ,uan% Lo! MacMillan lle#aan para
comenzar el acercamiento con Callum& y e!o ocupar)a parte de !u
tiempo% 7o podr)a dedicar!e enteramente a >ir!tie& como le
#u!tar)a hacer& pero e!peraa contar con !u compren!in%
(inalmente& nada era m.! importante para ella "ue el iene!tar de
Callum% 8e!pu2!& tendr)an toda la vida para halar de amor y vivir
e!e amor%
>ir!tie ha)a terminado de preparar!e para la noche de
oda!% La cami!ola era lar#a& !in emar#o tran!parente& revelando
m.! de lo "ue e!cond)a& y -lice y lady Li!ele& la madre de Payton&
no e!cond)an !u admiracin ante del cuadro de elleza y delicada
!educcin%
,!o e! di'o -lice% Ti2ntalo ahora& por"ue de!pu2! no te
!entir.! muy confortale con tu cuerpo%
1=F
Highland Angel
Hannah Howell
8e!pu2!%%% cuando? 8e "u2 e!t.! halando?
8el e2& por !upue!to%
*e2? 4u2 e2?
Lady Lillyanne no conver! conti#o? 7o te cont !ore
el emarazo? ,!t.! e!perando un hi'o& "uerida% Cu.ndo !an#ra!te
por /ltima vez?
*ien& fue ante!%%%
>ir!tie !e dio cuenta de "ue hacia mucho "ue no
men!truaa y !e !ent en la cama& !intiendo la! pierna! tr2mula!%
3ace al#/n tiempo% :h& cielo!%%%
Payton va a !entir!e muy feliz #arantiz Li!ele eufrica%
,n 0n& por "u2 la !orpre!a? -lice intent animarla% T/
y 2l !on fruto! de !uelo f2rtil%
S)& pero%%% Payton va !entir!e a/n m.! oli#ado a vivir
conmi#o ahora%
:li#ado? I7o !ea! tontaJ Li!ele la cen!ur con
0rmeza% Comprendo "ue te !ienta! in!e#ura& de!pu2! de todo lo
"ue vivi!te y pre!encia!te& pero mi Payton no e! como tu anti#uo
marido% Cl e! un homre ueno& correcto y #enero!o% Tal vez no lo
!epa!& pero nunca concii un a!tardo% Su control e! ca!i una
leyenda entre lo! miemro! de la !ociedad& aun"ue no lo haya
e'ercitado conti#o% 8eer)a! detenerte a pen!ar en e!o% Por "u2
conti#o fue diferente?
*ien& la pa!in !iempre fue muy%%% fuerte entre no!otro!%
Payton conoce el de!eo y la lu'uria hace mucho tiempo& y
nunca plant !u !emilla en nin#una otra mu'er% Cl luch por ti&
arrie!# !u propia vida%%% 7ece!ita! m.! pruea!? Por "u2 no
cree! "ue te ame?
<na pe"ue$ita luz de e!peranza comenz a #anar fuerza en
el pecho de >ir!tie% -mor? Ser)a po!ile?
3ala con 2l& mi ni$a continu Li!ele% Con02!ale tu
amor% 8ile "ue lo "uiere!& lo "ue e!pera! de 2l& y oye lo "ue 2l
tiene "ue decir% Te a!e#uro "ue lo! re!ultado! de e!a conver!acin
!er.n !orprendente!% 1 h.lale !ore el e2 !lo de!pu2! de "ue
hayan conver!ado& o 'am.! !ar.! !i 2l te acept por ti o por el
ni$o%
>ir!tie a/n con!ideraa lo! con!e'o! de Li!ele& cuando !e
vio !ola en el cuarto% ,ra hora de de'ar de !entir pena de !) mi!ma
y con"ui!tar la felicidad "ue merec)a% 1a ha)a !ufrido dema!iado&
1?G
Highland Angel
Hannah Howell
pero ten)a la !ati!faccin de !aer "ue ha)a !alvado mucha!
alma! del !ufrimiento%
S)& ahora era !u momento de !er feliz%%% y !lo encontrar)a la
felicidad al lado de Payton& !u marido% Su /nico y verdadero amor%
3ora! de!pu2!& cuando !ui al cuarto y la encontr ve!tida
con la !eductora cami!ola& Payton ca!i no con!i#ui conter!e% Pero
>ir!tie in!i!t)a en conver!ar e& intere!ado en con"ui!tarla
realmente& decidi darle el #u!to%
Cmo fue el encuentro de Callum con !ir Lavin?
*a!tante productivo% Lo! do! !e entendieron ien& y
pronto nue!tro chico e!tar. preparado para ir a conocer el ho#ar
de !u familia% Su nuevo ho#ar%
,!taa feliz por 2l& pero odiaa pen!ar "ue en reve !e
!eparar)an%
Sir Lavin lo acept& a pe!ar de todo lo !ucedido?
S)& !in nin#una duda% Cl inclu!o pre#unt !i Callum ya
ha)a ido a orinar en la tuma del mi!erale%
I7oJ
S)% (elizmente& todo aca ien para todo!& mi amor%
-hora no!otro! tenemo! "ue reco#er nue!tra felicidad%
Mi amor? Payton la ha)a llamado !u amor? 1 halaa de
reco#er la felicidad%%% con ella? ,!tar)a !o$ando?
Payton& yo%%%
S)? 4uiere! decirme al#o? 3ala& "uerida% Te e!toy
e!cuchando%
4uiero decir "ue%%% 4uiero pre#untar%%%
,!cucha& >ir!tie& !i "uiere! !aer !i me ca!2 conti#o por
oli#acin& mi re!pue!ta e! no% 1o te har)a de!po!ado de
cual"uier manera& con o !in la pre!encia de tu padre%
Pero%%%
Por favor& oye lo "ue ten#o "ue decirte% Siempre "ui!e
ca!arme conti#o% ,udard lo !a)a% Conver!amo! !ore el a!unto
tan pronto como 2l lle#%
*ien& e!o e+plica la actitud de mi hermano ante nue!tra
relacin% ,n cuanto a lo "ue !iento%%%
S)?
Te nece!ito& Payton% 4uiero verte a mi lado toda! la!
ma$ana!& cuando de!pierte& y en la noche& ante! de dormir% 4uiero
1?1
Highland Angel
Hannah Howell
enve'ecer a tu lado y criar a nue!tro! hi'o!%%% "uiero "ue me ame!
como yo te amo%
Me ama!?
Con toda! la! fuerza! de mi corazn% Como nunca pen!2
!er capaz de amar a al#uien%
:h& >ir!tie%%% Cl la araz con l.#rima! en lo! o'o!%
Tami2n te amo& mi dulce e!po!a% 8e!de "ue te vi& no pien!o en
otra co!a !i no en tenerte conmi#o para !iempre& ha!ta el /ltimo
de mi! d)a!% 4uiero dormir y de!pertar a tu lado& tener hi'o!
conti#o y%%%
Payton& ya "ue hala! de hi'o!%%% Te importar)a tener
mucho!?
7o% Por "u2?
Tu madre y -lice e!tuvieron conver!ando conmi#o !ore la
fertilidad% Parece "ue no!otro! do! acu!amo! e!a di!po!icin%
4ue ueno% <na indicacin m.! de "ue nue!tra unin e!t.
endecida%
S)& de hecho%%%
>ir!tie& e!t.! intentando decirme al#o?
S)& yo%%%
I>ir!tie& por favorJ ,!t.! aDi#i2ndome% Por ca!ualidad%%%
*ien& va! a tener "ue aprender a controlar tu an!iedad%
7ece!ita! e!perar y%%%
7o !2 e!perar% 7o !oy paciente%
Lo lamento& mi adorado marido& pero la naturaleza no !e
plie#a a tu! de!eo!% Tendr.! "ue e!perar por lo meno! !iete me!e!
ha!ta "ue pueda! tener en tu! razo! a tu primer heredero%
Siete%%% ,ntonce!%%% ,!t.! emarazada?
S)& mi amor% ,!toy e!perando un hi'o tuyo%
,n a"uel momento >ir!tie tuvo la certeza de "ue realmente
era amada por !u marido% Cuando un homre llora de ale#r)a en
lo! razo! de !u e!po!a& !lo puede tener por ella el m.! puro y
pleno de lo! !entimiento!% -mor%
(inalmente& Payton ha)a encontrado a !u .n#el% <n .n#el
de la! tierra! alta! "ue ha)a lle#ado para iluminar !u vida%
1?2
Highland Angel
Hannah Howell
(;7
1?5

También podría gustarte