Está en la página 1de 1

Consejo de la semana

Por Esteban Echeverra


Ingeniero de Lubricacin
esteban.p.echeverria@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088


Demulsibilidad o separacin agua-aceite

Definicin y Ensayos

Como comentamos en otra oportunidad, sabemos
que el agua es perjudicial al mezclarse con aceite.
Existe un ensayo que se llama Demulsibilidad que
nos habla de "la caracterstica o facilidad de cada
aceite para tener buena y rpida separacin con el
agua".
Este tipo de caracterstica es de suma importancia
en algunos sistemas de lubricacin como: turbinas
de vapor, trenes de laminacin en caliente, mqui-
nas de papel, taladros de perforacin, operaciones
marinas y en general aquellos sistemas que estn
expuestos a trabajar en contacto con agua.
Para evaluar la propiedad que tienen algunos acei-
tes de separar el agua se suelen utilizar las prue-
bas ASTM D 1401 y ASTM D 2711. En la primera,
se usa una temperatura de 130 F (54C), pero pa-
ra aceites con viscosidad mayor de 450 SSU (97
cst) a 100F (37,8C) se recomienda incrementar la
temperatura hasta 180F (82C).
En la prueba se toman partes iguales de aceite y
agua, se mezclan y se agitan por 5 minutos. Luego
se mide el tiempo requerido para la separacin de
la emulsin.
Si despus de una hora no se ha dado la separa-
cin total, se miden los volmenes de aceite, agua
y emulsin existentes en el momento.
En la ASTM D 2711, utilizada por aceites lubrican-
tes de viscosidad media y alta, se agita por 5 minu-
tos una mezcla con partes iguales de aceite y agua.
Despus de 5 horas se miden los porcentajes de
agua en el aceite y de agua y emulsin separadas del acei-
te.

Factores que influyen en la demulsibilidad

Las bases lubricantes que tienen un alto proceso de refina-
cin tiene muy buena demulsibilidad, o sea que tienen una
rpida separacin con el agua.
Esto se nota mucho en procesos donde se requiere esta
propiedad, como en los trenes de laminacin donde se utili-
za la lnea Vacuoline Serie 500 y en los aceites utilizados en
mquinas de papel como el Teresstic N que al tener alta
refinacin de las bases con que fueron elaborados presen-
tan una muy buena demulsibilidad.




Ciertos aditivos, tales como los inhibidores de herrumbre y
aditivos detergentes utilizados en los aceites de motor, as
como tambin algunos contaminantes y algunos productos
derivados de la oxidacin, pueden aumentar la tendencia a
emulsionarse.
Es por esto que cuando un aceite sobrepasa el nivel de oxi-
dacin disminuye su capacidad de separacin de agua, o
sea no pasar el ensayo de demulsibilidad.
Teniendo en cuenta lo anterior es importante realizar el en-
sayo de demulsibilidad de los aceites de turbina, y de lami-
nacin cuando el valor de oxidacin es elevado.

Los aceites sintticos basados en Polialfaolefinas (PAO)
poseen una demulsibilidad intrnseca mucho mayor que los
minerales, lo cual los hace especialmente aptos para aplica-
ciones exigentes.

Si tiene alguna duda, consulte con un ingeniero de lubrica-
cin de ExxonMobil.