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LA LEY NATURAL EN EL POLICRATICUS

DE JUAN DE SALISBURY
LAURA CARB
(UNS)

INTRODUCCIN
La obra Policraticus de Juan de Salisbury se termina de redactar en 1159. El siglo XII es el momento de la
manifestacin ms acabada del rgimen feudal y es precisamente en este lapso cuando los tericos
eclesisticos producen los primeros tratados sobre la monarqua. Esta aparente antinomia muestra que en
realidad la monarqua como entidad nunca pierde vigencia durante la Edad Media, a pesar de que las
instituciones feudales han absorbido gran parte de sus atribuciones, como la de ejercer la justicia, las
finanzas pblicas, la manutencin de los ejrcitos y la acuacin monetaria.
Juan de Salisbury representa a las mentes brillantes del siglo XII que tratan de elaborar un sistema
conciliatorio, que permita la convivencia entre los poderes espiritual y temporal. Este autor configura un
modelo poltico que si bien est basado en pautas clsicas y bblicas, tiene como novedad la voluntad de
establecer modos de convivencia para los poderes en pugna.
El estudio de la ley en Juan de Salisbury expresa claramente, como en todo el pensamiento poltico
medieval, la clave para entender la solucin a los problemas de conduccin poltica de la monarqua feudal.
Precisamente el ttulo de la obra que analizaremos, Policraticus, en griego significa: El Gobernante. Es un
manual que tiene como fin una enseanza tica, denunciando a quienes viven de las apariencias en lugar de
cumplir el rol que Dios les encomend en la tierra. El subttulo de Policraticus nos da la pauta del
argumento, De ungs curialium et vestigiis philosopharum: frivolidades de cortesanos y enseanzas de los
filsofos. El autor analiza y critica los vicios y desviaciones ms habituales de los administradores de la cosa
pblica y lo contrapone a la rectitud aconsejada desde las pocas clsicas, por los filsofos [1] . Destacamos
con los especialistas que el libro no desarrolla sistemticamente un cuerpo doctrinal, cita la Biblia y a los
Padres, a los clsicos, con el empleo de exempla y de todos los gneros: stira, teologa moral, filosofa
especulativa, jurisprudencia, comentario bblico, meditacin [2] . Su contenido se divide en ocho libros y por
la desorganizacin de la lnea argumental es difcil la agrupacin por temas. Los Libros I al IV versan sobre
la futilidad humana en la sociedad cortesana, abarcando las diversiones y hbitos palaciegos y las actividades
pblicas del prncipe y los magistrados. Los Libros VII y VIII conciben la problemtica a la luz de los
filsofos antiguos. Este trabajo centrar su atencin en los libros IV, V y VI en donde el autor aborda ms
ampliamente el tema de la ley.
El objetivo de esta investigacin es analizar la permanencia del concepto de iusnaturalismo clsico en el
Policraticus y la relacin que establece el autor entre ley y gobierno. Brindaremos los datos biogrficos
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esenciales para comprender la formacin clsica y teolgica del autor, fundamentos de su obra y de su
trayectoria como eclesistico. Expondremos sucintamente los hechos polticos que sirvieron de marco para la
controversia entre la Curia de Canterbury, donde desarroll sus actividades Juan de Salisbury, y el rey
Enrique II Plantagenet, que transcendi como uno de los representantes ms destacados de las monarquas
feudales medievales. Abordaremos adems el estado de los estudios de Derecho para el siglo XII, el
desarrollo del Derecho Cannico a partir del ingreso del Derecho Justinianeo y las repercusiones de estos
avances acadmicos en el Reino de Inglaterra en particular. Observaremos adems las renovaciones que
introdujo Enrique II en la organizacin de la justicia y las limitaciones de su instrumentacin y aplicabilidad
en una sociedad jurdicamente atomizada por las usanzas feudales.
La segunda parte del trabajo est dedicada al anlisis especfico de las implicancias del Derecho Natural en
el Policraticus y su articulacin con los conceptos de Ley Divina y Ley Humana. En ltima instancia
abordaremos la relacin entre ley y monarqua que se encuentra presente en el modelo poltico propuesto por
Juan de Salisbury.

1. EL AUTOR, LA POCA
1.1. La educacin de Juan de Salisbury y su trayectoria como eclesistico [3] .
Juan naci en Old Sarum entre 1115 y 1120. Se tienen escasas noticias de su vida anterior a sus escritos, y es
slo a travs de ellos que puede establecerse su trayectoria en la juventud. De su familia se sabe muy poco
pero se conoce, a travs de su intercambio epistolar, que estrech lazos con grupos eclesisticos, en especial
los grupos catedralicios de Salisbury y Exeter. En 1136 pas a Francia para continuar sus estudios, cosa que
hara sin interrupcin durante doce aos. Sus estancias en Pars y Chartres lo pusieron en estrecho contacto
con los centros ms importantes del renacimiento intelectual que singularizara la historia del Occidente
europeo en el siglo XII. Se impregn del espritu del humanismo de la famosa escuela: all adquiri el amor
a los clsicos latinos y perfil su estilo, acaso el ms perfecto y elegante de su tiempo. En 1148 regresa a
Inglaterra portando una carta de San Bernardo que recomendaba a Juan para la curia del arzobispo Teobaldo
en Canterbury. Parece que estuvo all por un tiempo, luego en Roma desde 1150 a 1153. En ambos lugares
estudi teora y prctica de la ley y administracin eclesistica.
Un aspecto interesante es dnde Juan adquiri sus conocimientos de derecho. El trivium y el quadrivium y
teologa los estudi en Pars y Chartres; y podemos ver por el ndice de autores que figuran en sus obras la
amplitud de estos estudios. Literatura clsica, filosofa pagana, los Padres de la Iglesia, la Biblia y sus
comentadores. A travs de sus escritos se deduce que tena conocimientos de Derecho Cannico y del
Derecho Romano justinianeo. Parece que no hubo lugar para los estudios de leyes en la temprana juventud
de Juan, y el Derecho Romano no se estudiaba en el Norte de Francia todava para la primer parte del siglo
XII. Pudo haber adquirido sus conocimientos en la Curia Romana, aunque no hay mencin del Decretum de
Graciano en toda su correspondencia, a pesar de que era considerado a partir de su redaccin en 1140 como
un manual para la Curia. Los autores analizados insisten en que Juan no era un jurista. Su inters en los
textos legales fue eminentemente prctico, como aparece en el Policraticus. Pero sus conocimientos no eran
nada desdeables. Poda extraer conclusiones de las Institutas, del Cdigo, del Digesto y de las Novelas y de
las producciones realizadas en Bologna. La conclusin a la que arriban los estudiosos de este autor es que
aprendi Derecho Romano con Martinus Gosianus, un maestro de Bologna de la poca o de alguno de sus
discpulos, de quien depende la concepcin medieval de la equidad. Estos estudios pudieron realizarse en
Roma o en la misma Canterbury, donde el maestro Vacarius [4] (un seguidor de Martinus y servidor de
Teobaldo) ense a partir de 1140. Est testimoniado el conocimiento que Juan tena de algunos libros del
Cdigo de Justiniano, y Vacarius era el nico abogado del momento que se sabe hizo uso de ellos. Es posible
que bajo su influencia, en Roma o en Canterbury, progresase Juan de Salisbury en los estudios jurdicos.
Juan es el nico hombre importante de la Curia de Teobaldo que se mantuvo plenamente en funciones con su
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sucesor, Thomas Becket. Dados los acontecimientos que enfrentaron a la Curia inglesa con el monarca, Juan
se exilia tal vez por orden de Enrique II, o para preparar el exilio del propio Becket. Fue acogido en Reims
por Pedro de Celle, su viejo amigo. Se entrevista en Francia con nobles para conseguir apoyos para la causa
de Becket, y hasta con el mismo Luis VII, quienes prometieron respaldar al arzobispo, siempre y cuando
pudieran mantener las buenas relaciones con el monarca. Becket y Enrique II se reunieron y reconciliaron en
Frteval en 1170, y el acuerdo formal se estableca , con la presencia de Luis VII, unos meses ms tarde en
Blois y Amboise. El retorno a Inglaterra para los exiliados era un hecho, y Salisbury precedi a su obispo. A
pesar del acuerdo, Becket fue asesinado en diciembre de 1170 en su propia catedral.
Juan trabaj intensamente para la canonizacin de Becket y redact una biografa del arzobispo que se
constituy en una pieza clave para este objetivo. Se refugi en Exeter donde fue nombrado cannigo y
tesorero del cabildo de esta iglesia. No se le propuso ningn cargo mayor seguramente debido a su
protagonismo y apoyo decidido a la causa de Becket. En 1176 recibi el nombramiento como obispo de
Chartres, sitio que ocup hasta su muerte en 1180. Le toc actuar en la reconciliacin entre los reyes de
Francia e Inglaterra y en los preparativos para el tercer concilio de Letrn, al que nunca pudo concurrir.
Hasta el final de sus das se lo vio moverse en los ambientes controvertidos de la poca, con inmunidad
diplomtica y el encanto del hombre educado del siglo XII.
1.2. La realidad poltica inglesa y la problemtica entre el Estado y la Iglesia
Entre los siglos X y XII las grandes monarquas germnicas devienen monarquas feudales respaldndose en
la evolucin de las instituciones feudovasallticas. La monarqua feudal se caracteriza porque la clase
gobernante forma una jerarqua feudal; en la cima est el rey cuyos recursos son, sustancialmente, los
derivados de su posicin en la pirmide feudal.
Desde la instalacin normanda en Inglaterra la sede de Canterbury haba bregado por las libertades de la
Iglesia frente al poder arbitrario de los reyes. Los primados haban fomentado los estudios de teologa.
Sostenan que el poder secular deba velar por la justicia y ser garante de la paz, mientras que el poder
espiritual deba ejercer el magisterio y la doctrina divinas. El obispo de Canterbury era el primer barn de la
corona y posea unos territorios muy amplios, lo que le otorgaba gran preeminencia en el concierto poltico.
El choque entre el poder secular y el espiritual [5] , que se haba iniciado desde los primeros tiempos de la
conquista normanda y era un tema candente en toda Europa, volvera a florecer en la poca de Juan de
Salisbury, encarnado en los personajes de Enrique II y Thomas Becket [6] .
La separacin de Iglesia y Estado trajo consigo la idea de nacin independiente. El siglo XII se caracteriza
por la renovacin del derecho y el comienzo de la configuracin de los Estados en la lnea de cmo sern los
Estados modernos: monarquas fuertemente centralizadas. El sentimiento nacional, perceptible ya en la
disgregacin del Imperio Carolingio, se afirma en este siglo. Cada rey quiere ser un emperador en su reino,
es decir totalmente autnomo y autoridad suprema. La direccin que adopta Enrique II en su reino, que se
extiende por territorios de la isla y del continente, es la de organizacin del Estado en forma centralizada [7]
. La Iglesia tuvo un importantsimo papel poltico, pero no ser siempre auxiliar de los reyes normandos.
Canterbury deber defender su autonoma frente a la accin calificada de tirnica de los reyes y confirmar
continuamente la obediencia al Papa.
Se podra pensar que la sumisin humilde de la clereca hubiera servido a los propsitos de Enrique II, pero
hay que destacar que el objetivo bsico era la defensa de los intereses reales. La meta de Enrique era tener
una barrera de reglas y regulaciones que interfirieran entre la Iglesia inglesa y Roma, para excluir la
autoridad papal y revivir la real en todas sus formas. Pero el instrumento elegido por Enrique fue Thomas
Becket, su antiguo canciller y amigo personal, y se equivoc. Becket cambi su fidelidad al rey por fidelidad
al Papa, y precipit una pelea que transform las relaciones entre la Iglesia y el Estado en Inglaterra [8] .
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1.3. Desarrollo del Derecho Cannico. Transformaciones jurdicas en el reinado de Enrique II
Plantagenet
Una de las circunstancias que los monarcas no pudieron controlar fue el estado de los estudios cannicos.
Algunos de los reformadores gregorianos se haban percatado de que el derecho cannico poda suplir a las
armas para la defensa de la Libertas Ecclesiae y para su propagacin. En realidad pudo hacer ms que eso.
Prob ser eficaz para la ampliacin de la jurisdiccin papal, provey de racionalidad para el cambio de la
primaca papal en monarqua papal, y en las manos de sus partidarios en toda la cristiandad present una
accin correctiva frente a los mtodos, contenido, y aplicabilidad de la ley feudal y la costumbre.
El derecho cannico fue una lenta concrecin de antiguas costumbres religiosas, pasajes espirituales,
opiniones de los Padres, leyes de Roma y de los brbaros, decretos de los concilios de la Iglesia y decisiones
y opiniones de los Papas. Algunas partes del Corpus Justinianeo fueron adaptadas para gobernar la conducta
del clero, otras partes fueron reinterpretadas para combinar con las ideas de la Iglesia sobre el matrimonio,
divorcio, y testamentos [9] .
Las leyes de la Iglesia Romana recibieron su formulacin definitiva por Graciano en 1140, con su libro
Concordia discordantium canonum luego llamados generalmente Decretum [10] . Llev al orden y
secuencia las leyes y costumbres, los decretos conciliares y papales de la Iglesia realizados hasta 1139 en su
doctrina, ritual, organizacin y administracin, el mantenimiento de la propiedad eclesistica, los
procedimientos y precedentes para las cortes eclesisticas, la regulacin de la vida monstica, el contrato de
matrimonio, y las reglas de donacin o legado. A pesar de que el libro no fue aceptado como autoridad final
por la Iglesia medieval, se convirti en un texto indispensable. Gregorio IX (1234), Bonifacio VIII (1294) y
Clemente V (1313) sumaron suplementos. Estas y otras adiciones fueron publicadas en 1582 como el Corpus
Iuris Canonici, comparable al Corpus Iuris Civilis de Justiniano [11] .
Paralelamente a la clarificacin del derecho cannico y la poltica papal, la prctica de la ley inglesa fue
transformada durante el reinado de Enrique II. No hubo una revolucin, no hubo un plan conciente de
reforma. Nada fue abolido, la transformacin fue efectuada ajustando lo viejo con algunas alternativas, en
donde las antiguas prcticas fueron racionalizadas y los precedentes seleccionados fueron fusionados con
inteligencia. [12] .
A partir de Enrique II se refuerza la posicin del monarca en el escenario jurdico. En el marco central de la
Curia se produce un fenmeno de ampliacin de tareas hasta convertirse en el tribunal ordinario de todo el
reino. Enrique II sistematiz el traslado de jueces en giras anuales por todo su territorio a partir de 1176. El
reino se divide en regiones y un grupo de jueces recorre cada una de ellas. Los jueces itinerantes se ocupan
de toda clase de asuntos, pero principalmente de las audiencias de la Corona que interesaban al rey y al
buen gobierno del reino. Se desarroll entonces el sistema que permita a los litigantes presentar el caso ante
un jurado compuesto por doce caballeros elegidos entre los ciudadanos locales, en presencia de la Corte y de
cuatro caballeros nombrados por el sheriff. Este jurado era el gran assize. Para los casos ordinarios el sheriff
era el encargado de la eleccin de los doce hombres libres de la vecindad. La palabra assize significa
entonces sesin de la Corte, o tambin jurado que investiga y decide el hecho, e inclusive la accin que se
emplea en el procedimiento ( conjunto de reglas prcticas para ser aplicadas que no llegan a adquirir la
configuracin de una ley) [13] .
Hacia finales del siglo XIII el veredicto del assize en un juicio casi haba reemplazado en toda Inglaterra las
antiguas formas brbaras, como el viejo sistema de cojurados que apoyaban a los litigantes o las pruebas de
ordala [14] . Es la Corte del rey que sale de su mbito tradicional, resuelve los casos que antes eran
acaparados por los seores y asesta un golpe mortal a las viejas usanzas feudales. El sistema de common law
fue conformado por individuos cuyos nombres no trascendieron, que escribieron en latn las formas de los
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primeros escritos y las instrucciones del rey a los jueces y sheriffs. Eran aparentemente anglosajones
orgullosos de sus races. Este es el perodo de la formacin del derecho comn. Cruzaron e intercalaron las
divisiones tradicionales de la sociedad medieval, combinando experiencia clerical con prcticas laicas, y
tradiciones orales de Inglaterra con el aprendizaje del latn en el derecho romano y cannico. Esta mezcla
explica por qu no se puede considerar esta ley nicamente monrquica, ni feudal, ni comunal, pero que
incluye estos tres elementos, y explica por qu esta ley une costumbres antiguas pero aparece como moderna
en sus procedimientos lgicos y su dependencia con la escritura [15] .
Petit Dutaillis sostiene que este desarrollo extraordinario de los tribunales reales en Inglaterra camina a la
par de la legislacin y el derecho [16] . Gracias a Enrique II y a sus consejeros la monarqua inglesa es el
nico poder laico en occidente que funda un derecho comn en el siglo XII. Mientras que los jueces del rey
no conocan antes sino los procesos que interesaban a su seor, o al orden pblico, o a los nobles que
dependan de la corona, la nueva legislacin abarca infinidad de procesos que escapan de la esfera de lo
feudal para ser tratados directamente por el aparato jurdico estatal. Este es el principio de la decadencia de
las jurisdicciones seoriales.
2. LA LEY
2.1. La ley eterna, la ley natural, la ley humana.
Los principios fundamentales del Derecho Romano fueron aceptados por el Cristianismo en su concepcin
basada en la razn natural. Durante toda la Edad Media el Derecho privado romano se tena como la ratio
scripta. Para la concepcin ciceroniana, que a su vez coincide esencialmente con la definicin aristotlica, el
Derecho se divide en ius civile y ius gentium. El primero alude a la parte del Derecho que es peculiar de cada
pueblo; el segundo implica las leyes de aplicacin general para todos los hombres que en el Imperio Romano
tenan capacidad jurdica, y stas eran aquellas en que se contenan los principios racionales y naturales
comunes a todos, que por lo tanto son vlidos para todos los pueblos [17] . El ius gentium deriva
necesariamente de los principios naturales del Derecho, puede considerarse como ius naturale. Esta
concepcin de origen griego fue sostenida por los filsofos y jurisconsultos romanos posteriores a Cicern, y
retomada por el cristianismo primitivo.
En la Edad Media la idea transmitida por la tradicin grecorromana se combina con la nocin teleolgica
predominante. Para los Padres de la Iglesia existe una ley natural comn a todos los hombres, impresa en la
razn, mediante la cual todos pueden discernir el bien del mal, lo honesto y lo deshonesto. El contenido de la
ley natural es siempre el mismo, en todo tiempo y lugar. Esta ley natural es Ley de Dios, expresa la voluntad
de Dios sobre todos los hombres, para que se comporten de acuerdo a su condicin de imago Dei. Las
conductas contrarias a la ley natural son malas e injustas [18] .
Juan de Salisbury se ajusta a este principio de ley natural tradicional en la Edad Media: ...seguimos a la
Naturaleza, que es la mejor gua de la vida, pues ella situ todos los sentidos en la cabeza de este
microcosmos suyo o mundo menor que es el hombre, y a esta cabeza sujet todos los miembros, para que
todos se muevan ordenadamente mientras siguen su arbitrio, cuando est sana. (L.IV, Cap. 1, p. 306). Aqu
Juan sigue a San Agustn que retoma las teoras de participacin platnicas: para el obispo de Hipona la
creacin es un universo armnico, equilibrado: hay un orden, cuyo resultado es la paz, la armona de las
partes, el equilibrio del conjunto, que hace posible su existencia. Para San Agustn, el orden es aquella
disposicin de las cosas iguales o dispares que atribuye a cada una el lugar que le corresponde, y este orden
tiene un sentido teleolgico, finalista. Los conceptos de orden y ley guardan ntima relacin entre s: el orden
es la realizacin de la ley, y sta, expresin o cifra del orden [19] . Juan reafirma permanentemente su
postura: ... que la vida civil imite a la Naturaleza, a la que muchsimas veces hemos mencionado como
ptima norma conductora de la vida. De lo contrario, habr que llamarla no slo incivil, sino ms bien
bruta y bestial. (L.VI, Cap. 21, p. 471).
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En el Policraticus este orden natural se expresa en la esfera racional del ser humano, ya que la cabeza
ordenar el movimiento de los miembros. La ley es ... la conveniente armona de las cosas, que pesa todo
con igual medida de razn y busca la oportuna igualdad del Derecho para las diferentes cosas, imparcial
para todos, dando a cada uno lo suyo. (L. IV, Cap. 2, p. 308). La ley participa de la racionalidad que impera
en la naturaleza y mide los hechos humanos con una vara de equidad. El sentido de igualdad de los hombres
frente a la ley es otro de los aspectos que se destacan en el Policraticus.
Para Juan, como para toda la Patrstica cristiana, la ley natural est sujeta a una Razn Divina o Ley
Universal que rige a todos los seres. Sostiene ...que toda ley es un descubrimiento y don de Dios,
preceptora de sabios varones, correccin de los excesos de la voluntad, ordenamiento ciudadano y disuasin
de cualquier delito. (L. IV, Cap. 2, p. 308). La funcin de la ley es ser educadora, al emanar de un ser
superior supone la gua hacia el camino del bien y de la correccin. No olvidemos que toda la literatura
medieval tiene un objetivo didctico-moralizante. La ley escrita tambin es considerada por el autor como
una entidad educativa.
Otra de las caractersticas de la ley divina es que sus normas son perpetuas y se encuentran presentes en
todos los pueblos por igual: Hay algunos preceptos que obligan perpetuamente, que son legtimos entre
todos los pueblos y que en ningn caso pueden derogarse impunemente. (L. IV, cap. 7, p. 326-327). Incluso
recalca su atemporalidad en que son anteriores a las estipulaciones del Antiguo Testamento y por cierto
preceden a las enseanzas de Cristo. Ms an, los gobernantes no poseen la autoridad para ir en contra de los
preceptos divinos.
Juan retoma la definicin ciceroniana del Derecho Natural igualado al Derecho de Gentes. En el Cap. 4 del
libro V expone su concepcin del Derecho con ejemplos prcticos: Por ley de naturaleza tributamos
respeto a los padres, a los hijos y a los que se hallan unidos a nosotros por los vnculos de la carne, como,
por ejemplo, la esposa, los parientes y allegados. Por ello est incluido en el derecho de gentes, ya que se
practica por igual en todos los pueblos. Hasta aqu la cita es perfectamente romana en su concepcin, pero
la segunda parte evidencia la impronta del cristianismo en la elaboracin jurdica de Juan: A nosotros nos
urge tambin por derecho divino, pues sabemos que est escrito: Honra a tu padre y a tu madre para que
tengas larga vida sobre la tierra y El que maldiga a su padre o a su madre ser reo de muerte (L. V.,
Cap. 4, p. 353). Para Juan , como intelectual eclesistico, la expresin de toda ley se encuentra en las
Sagradas Escrituras, consideradas como conjunto de ejemplos e interpretaciones de la Ley divina,
sancionados por Dios mismo [20] .
En cuanto a la ley humana, Juan de Salisbury sostiene el sometimiento a una normativa divina. Mientras que
esta ltima es inmutable y universal, la humana es variable de acuerdo a las circunstancias de tiempo y lugar
[21] . Su finalidad esencial consiste en asegurar el orden y la paz en la sociedad. No se concibe la ley
positiva sino enmarcada en una preceptiva mayor, la ley eterna: Es intil el dictado de cualquier ley, si no
lleva impresa la imagen de la ley divina... (L. IV, Cap. 6, p. 320).
Su sntesis sobre la ley que obliga a todos los seres humanos contiene la sabidura de la Biblia. Con el No
hagas a otro lo que no quieras para ti y Haz a otro lo que quieres que se haga contigo, Juan formula con
sencillez una definicin de ley eterna aplicable a todos los tiempos. Derivada de estas premisas surge
entonces la definicin de justicia: La justicia... consiste sobre todo en no hacer dao e impedir, por deber
de humanidad, que otros lo hagan. Cuando haces dao entras en el terreno de la injuria. Cuando no atajas
a los que hacen dao, sirves a la injusticia. (L.IV, Cap. 12, p. 342). Como la ley deviene de Dios, el
cumplimiento se torna un deber moral, una opcin de vida personal frente a la naturaleza y a los dems seres
humanos.
2.2. La relacin entre el modelo poltico y la ley
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La idea de la ley en Juan de Salisbury est ntimamente relacionada con el gobernante y el ejercicio del buen
gobierno. No se concibe el desarrollo de ley y la justicia como entidades autnomas, sino enmarcadas en un
escenario estatal en auge. Hemos aclarado al principio del trabajo que Juan haba recibido educacin en
torno al Derecho Romano clsico y que por las fuentes utilizadas en su trabajo haba tenido contacto con el
Corpus Iuris Civilis bizantino. Pero tambin estamos al tanto que si bien dichos textos se conocan en la
Inglaterra de Enrique II, todava no se haban establecido los mecanismos para su utilizacin generalizada. El
mbito de estudio y aplicacin de la ley justiniana quedaba reservado al mbito del derecho cannico, que va
a tener una aplicacin importantsima del siglo XII en adelante e impulsar el advenimiento de un
ordenamiento legal en toda la Europa medieval. Por lo tanto podemos pensar que Juan se adelanta a su
tiempo al incorporar nociones legales que eran de avanzada en un mundo feudal, donde imperaban las
inmunidades judiciales de la nobleza en la resolucin de los conflictos judiciales.
Debemos considerar entonces que el tema de la ley en Juan de Salisbury est sirviendo de sostn al modelo
poltico que presenta en su obra. Para formular su concepcin del cuerpo social el autor retoma una
comparacin con un organismo vivo, que ya haba elaborado San Pablo para la representacin de la Iglesia
como cuerpo mstico de Cristo [22] . Los pies son los trabajadores de los campos y de la ciudad, las manos el
ejrcito, el vientre, propenso a colmarse hasta la indigestin y a sembrar el desorden en el resto del cuerpo es
la administracin de las finanzas, el corazn el senado o consejeros que lo rodean. La cabeza es el prncipe y
el alma de este cuerpo responde al clero, que debe inspirar las decisiones del gobernante.
Desarroll asimismo la doctrina del gobernante como la imagen de la equidad o la imagen de la justicia. Este
perfil de rey tampoco es una invencin de Juan, sino que utiliz la idea de Cristo como la encarnacin de la
justicia [23] . Le otorga al gobernante un poder total a la vez que lo condiciona a venerar el Derecho. Es
aparentemente una contradiccin, ya que el prncipe est libre de los vnculos del Derecho, pero a su vez es
esclavo del mismo: ... sirve a la ley y a la justicia y es siervo del derecho. (L. III, Cap. 15, p. 303). El
prncipe como persona pblica es al mismo tiempo seor y siervo de la ley. El monarca est exento de las
restricciones del derecho, pero no le est permitido actuar mal o arbitrariamente, ya que sufrira el castigo en
manos del poder pblico [24] . El prncipe ... obedece a la ley y, conforme a ella, rige al pueblo del que se
estima servidor. (LIV, Cap. 1, p 306). Juan dice claramente: Porque la autoridad del prncipe se basa en la
autoridad de la ley. Que el prncipe se someta a las leyes es en verdad ms importante que el poder imperial,
de modo que el prncipe no debe considerar para s lcito lo que se aparte de la equidad de la justicia.
(L.IV, cap.2, p. 307). El autor advierte que la tirana del gobernante que manipula las leyes a su personal
arbitrio ser castigada por el poder pblico (L. III, Cap. 5, p. 303). El alejamiento de la justicia trae como
consecuencia el caos, y el castigo que prev el autor provendr del mismo poder pblico, es decir que ya en
esta vida terrenal el monarca corrupto tendr su merecido. La teora del tiranicidio es bastante vaga y se
abstiene de dar ejemplos contemporneos que puedan comprometerlo. Pero su pensamiento servir como
gua de futuras interpretaciones al respecto [25] .
El prncipe es entonces para Juan de Salisbury la personificacin misma de la Justicia en la tierra. Su poder
deviene de Dios: Pues toda potestad proviene de Dios, el Seor, y con l estuvo siempre desde la eternidad.
El poder del prncipe es de tal manera de Dios, que la potestad no se aleja de Dios, sino que l usa de ella a
travs de una mano subordinada, proclamando en todas las cosas su clemencia y su justicia. Por ello, quien
resiste a la potestad del prncipe, resiste a la disposicin de Dios, que tiene la autoridad de conferirla y,
cuando quiere, de quitarla o disminuirla. (L. IV, Cap. 1, p. 306). Este designacin divina del prncipe
justifica el accionar del monarca, quien actuara impartiendo justicia divina.
El autor seala que son los sacerdotes, el alma del cuerpo poltico, los que estn ms capacitados para
interpretar la ley: Introdzcanle los letrados con sus palabras, a travs de esa especie de puerta que es el
odo, en la ley que l con sus propios ojos no puede mostrar a su mente. Lea, pues la mente del rey en la
lengua del sacerdote y venere como ley del Seor todo lo que ve loable en sus costumbres. (L.IV, Cap. 6, p.
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323). Advertimos que estas palabras son escritas en tiempo de un rey como Enrique II que bregaba por una
autonoma de su reino con respecto de la Sede Pontificia. Juan de Salisbury era secretario de Thomas Becket.
Si en sus tiempos de canciller este ltimo se haba mostrado muy mundano y amigo personal del rey, cuando
asumi el cargo de obispo de Canterbury, asumi tambin la lucha por la libertad de la Iglesia. Formula as la
concepcin ministerial de la realeza, de forma que reduce su poder a la espada secular que recibe de la
Iglesia para la instalacin del Reino de Dios en la tierra. Juan se muestra en un camino conciliador, en su
cuerpo poltico reserva la cabeza al rey, pero el alma, conocedora de la ley, que es ley divina, establece a la
jerarqua eclesistica. Formula as la concepcin ministerial de la realeza, de forma que reduce su poder a la
espada secular que recibe de la Iglesia para la instalacin del Reino de Dios en la tierra [26] . El alma de este
cuerpo servir de gua y sostn a la monarqua para que no yerre el camino y sucumba ante las veleidades del
poder.
Para que el prncipe desarrolle su actividad en forma correcta, el autor aconseja un conocimiento profundo
de la ley de Dios, a travs del estudio y la meditacin (L.IV, Cap. 6, p. 322). Pero, cules son las palabras
que debe observar el prncipe con tanta diligencia? Ciertamente los preceptos de la ley, de modo que a
travs de l ni una tilde o pice de la ley caiga en tierra, porque no la recibe con sus propias manos o con
las de sus sbditos. Hay algunos preceptos que obligan perpetuamente, que son legtimos entre todos los
pueblos y que en ningn caso pueden derogarse impunemente. Antes de la antigua ley, en tiempo de esa ley y
en el de la gracia hay una ley que obliga a todos... (L.IV, cap VII, p 327). Los mandatos perpetuos,
aquellos concernientes a la ley natural, deben ser respetados por los gobernantes. Es una ley eterna, anterior
a los preceptos bblicos y comn a todos los seres humanos, no importa el tiempo o el lugar.
Juan de Salisbury propone que el prncipe ejerza sus funciones con moderacin, en un equilibrio entre la
clemencia y el rigor, el amor a los sbditos y el estmulo de la justicia. (L.IV, Cap.8, p. 332). La potestad
ejemplificadora del prncipe llega a todos los miembros del cuerpo poltico, de all la importancia de una
gestin intachable. Debe adems frenar los abusos de la corte y los magistrados, y lo hace responsable
directo de las cosas que sucedan en su reino. Sostiene que si la corrupcin se instala en los oficios de la
administracin ... no dura mucho tiempo inclume la cabeza, cuando la debilidad se apodera de los
miembros. (L. IV, Cap. 12, p. 344).
El ejercicio de la virtud y la observancia de la ley conducen a la felicidad y el orden (L.IV, Cap. 11, p. 341).
La permanencia en el trono est cifrada para Juan de Salisbury en el ejercicio de las cuatro virtudes
cardinales: fortaleza, prudencia, templanza y justicia. (L.IV, Cap. 12, p. 343), que garantizar la sucesin de
la dinasta en la tierra y la obtencin de la vida eterna. (L.IV, Cap. 11, p.335). La virtud es entonces el
aglutinante natural de las voluntades de los gobernados que responden con obediencia a los designios del
soberano.
CONCLUSIONES
Juan de Salisbury fue uno de los latinistas ms brillantes de la Edad Media; surgido de una familia modesta
logra, gracias a su estudio incansable, una posicin de privilegio en el escenario poltico y religioso de su
poca. Se relaciona con los hombres ms destacados del momento, ya sea como discpulo, compaero o
subordinado en las tareas eclesisticas. Mantuvo contacto con las personalidades polticas que condujeron a
las monarquas europeas hacia procesos renovadores, no exentos de conflictos, en los que particip
activamente con un espritu conciliador.
En un mundo de violencias generalizadas y abusos de los poderosos, las ideas que Juan desarrolla sobre la
ley parecen, a simple vista, extraas a la poca. Pero en realidad el autor est inmerso en un perodo de
profundos cambios que llevaran lentamente a la centralizacin estatal y el surgimiento de las naciones
modernas. Y este proceso no poda estar ajeno al desarrollo de la justicia como fuente de prestigio y poder
del soberano, y como garanta de los derechos y obligaciones de los sbditos. El autor presencia y participa
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activamente de la reinstalacin del debate jurdico en el escenario poltico de la poca. Y no tienen otro
camino que incorporar al iusnaturalismo clsico, que junto con las costumbres de cada reino dar como
resultado un panorama jurdico nuevo para occidente.
El gobernante debe ejercer la justicia con rectitud y la ley impondr los lmites a su potestad. La observancia
de las virtudes teologales y el respeto a la ley permitirn al rey gobernar de acuerdo al orden natural
establecido por Dios. Esta visin tica del ejercicio del poder debe rescatarse como una de los principales
aportes del autor, que cifra el xito de una gestin en la rectitud moral y el conocimiento y aplicacin de la
ley. De all que se lo considere como un teorizador avanzado para la realidad jurdica y poltica del siglo XII
y sus concepciones sern ampliamente abordadas en la Baja Edad Media.
BIBLIOGRAFA
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Fuente directa
Juan de Salisbury. Policraticus. Madrid: Editora Nacional, 1984. Edicin preparada por Miguel ngel
Ladero.
NOTAS:
[1] Ladero Quesada, M.A. Estudio preliminar. En: Policraticus, p. 43. (vuelve al texto)
Jornada: La ley natural en el Policraticus de J. de Salisbury http://www.hildegardadebingen.com.ar/Carbo.htm
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[2] Senellart, M. Les Art de gouverner. Du rgimen mdival au concept de gouvernement, p. 130. (vuelve al
texto)
[3] Este resumen biogrfico ha sido tomado de los estudios preliminares de Miguel Ladero Quesada: Vida y
Obra, en: Juan de Salisbury. Policraticus. Madrid: Editora Nacional, 1984; y de la introduccin de C.N.L.
Brooke: Johns early life, Archibishop Theobald, The humanist and his letters, en: The letters of John
of Salisbury. Edinburgh: Thomas Nelson and sons Ltd., 1955. Ambos prologuistas coinciden en destacar que
el mejor estudio acerca de la vida de Juan ha sido realizado por C.C.J. Webb. John of Salisbury. Londres:
1932, seguido por el de R.L. Poole. Studies en Chronology and History. Oxford: 1934. (vuelve al texto)
[4] Vacarius o Vicarius el Glosador ( 1120-1200), estudioso del Derecho Romano, fue educado en Bologna y
ense en Inglaterra en 1140 1150. Aqu produjo su obra ms importante, el Liber Pauperum, que fue
descrito como la gua de un pobre hombre para el estudio del Cdigo y Digesto de Justiniano. A travs de
este libro y de otros escritos posteriores, ejerci gran influencia en la enseanza del derecho en Inglaterra a
fines del siglo XII y el siglo XIII. La tradicin le asignaba el prestigio de ser el primer maestro de Oxford
conocido, pero esta postura se descarta en la actualidad por incompatibilidad cronolgica. Entre otros
trabajos se conoce un tratado sobre el matrimonio y estudios teolgicos sosteniendo la postura ortodoxa
hacia la naturaleza humana de Cristo. En H.R. Loyn. The Middle Ages, a concise encyclopdia. London:
Thames and Hudson, 1989, p. 324. (vuelve al texto)
[5] Brook, Christopher. Europa en ...Cap. XIII: Los conflictos pontificios, p. 276-301. (vuelve al texto)
[6] Ladero Quesada, M., ob. cit., p. 20-21. (vuelve al texto)
[7] Petit Dutaillis, Ch. La monarqua feudal en Francia y en Inglaterra ( siglos X a XIII), p. 58. (vuelve al texto)
[8] Warren, W.L. Henry II, p. 402-403. (vuelve al texto)
[9] Durant, Will The Age of Faith, p. 754. (vuelve al texto)
[10] Carpintero Bentez, Francisco. Historia del Derecho Natural. Un ensayo, p. 13. (vuelve al texto)
[11] Durant, Will. The Age of Faith, p. 755. (vuelve al texto)
[12] Warren, W.L. Henry II, cit., p. 315. (vuelve al texto)
[13] Ibdem, p. 113. (vuelve al texto)
[14] Durant, Will The Age... , cit., p. 680. (vuelve al texto)
[15] Clanchy, M.T. Early Medieval England, p. 111-112. (vuelve al texto)
[16] Petit Dutaillis, Ch. La monarqua..., cit., p. 112. (vuelve al texto)
[17] Cathrein, Victor. Filosofa del derecho, p.170. (vuelve al texto)
[18] Hervada, Javier. Historia de la ciencia del Derecho Natural. Segundo Periodo: Derecho Natural
Cristiano, La Patrstica. (vuelve al texto)
[19] Kuri Brea, Daniel, La filosofa del derecho en la Antigedad Cristiana, p. 58. (vuelve al texto)
[20] Ladero Quesada, Estudio preliminar. Las Ideas polticas y sociales, cit., p. 67 y sgte. (vuelve al texto)
[21] Mouchet, Carlos y Zorraqun Bec, Ricardo. Introduccin al Derecho, p. 466. (vuelve al texto)
Jornada: La ley natural en el Policraticus de J. de Salisbury http://www.hildegardadebingen.com.ar/Carbo.htm
10 de 11 25/06/2014 04:09 p.m.
[22] Touchard, Jean. Historia de las ideas polticas, p. 139; Ullman, WALTER. Principios de gobierno y
poltica en la Edad Media, p. 118-120. (vuelve al texto)
[23] Ibd., p. 100. (vuelve al texto)
[24] Kantorowicz, Ernst. Los dos cuerpos del rey..., p. 99. (vuelve al texto)
[25] Miethke, Jurgen. Las ideas polticas en la Edad Media, p. 58-65. (vuelve al texto)
[26] Congar, M.J. Historia..., cit., Cap. VII: Lecclsiologie dans la scolastique du XIIe sicle. (vuelve al
texto)

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