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David Easton y su teora del sistema poltico.

En el campo de la Ciencia Poltica, el planteo terico estructural-funcionalista ms coherente y


sistemtico es el de David Easton. La obra de Easton uarda notables similitudes con la de !alcott
Parsons, "ue haran pensar en una filiacin intelectual directa, pero no se debe olvidar "ue una parte de
sus fuentes son otras# se trata de la ya mencionada !eora $eneral de los %istemas, desarrollada en la
&niversidad de 'ichian con ran influencia de la (ioloa y de las 'atemticas, y a la "ue est
directamente vinculado el nombre de Lud)i von (ertalanffy.
En forma similar a la de Parsons, Easton busca construir una *teora eneral* o al menos un es"uema
eneral unificado "ue permita un anlisis uniforme y comparable de la vida poltica en sus m+ltiples
manifestaciones. Easton, al iual "ue Parsons, se interesa principalmente por la estabilidad y el orden,
por los mecanismos "ue posibilitan la *persistencia* de los sistemas polticos en un mundo de cambios
y tensiones. Easton tiene una idea muy similar a la de Parsons en lo "ue se refiere al concepto y
funcin de la teora. Las principales diferencias son ms bien formales y literarias# Parsons es oscuro y
de difcil lectura, Easton tiene un estilo claro, directo, fcil de comprender y, por lo tanto, de criticar...
-./ En .012, Easton public *!he Political %ystem*, obra en la "ue hace una revisin crtica del
*estado de la teora* politolica e intenta desarrollar un enfo"ue funcional interal del estudio de la
poltica. Prcticamente todas sus ideas bsicas estn contenidas -si bien en forma introductoria/ en esa
obra, "ue caus un fuerte impacto en el ambiente cientfico de la especialidad. Easton continu
desarrollando sus ideas en sus obras posteriores, entre las "ue cabe mencionar *3 frame)or4 for
Political 3nalysis* -.051/, *3 %ystems 3nalysis of Political Life* -.051/, *6arieties of Political
!heory* -.055/, *Children in the Political %ystem* -.050/, entre otras. -7/ En su primera obra, *!he
Political %ystem*, de8ando a un lado los captulos histricos y de repaso del *estado de la teora*,
Easton centra su atencin en dos aspectos principales# - la b+s"ueda de una definicin de P9L:!:C3
"ue distina analticamente de una manera efectiva la actividad poltica de la "ue no lo es, - la
b+s"ueda de un modo de combinar el concepto de e"uilibrio con el de sistema.
La definicin de P9L:!:C3 se presta a muchas pol;micas. Para Easton, P9L:!:C3 es todo lo "ue se
refiere a *la distribucin autoritaria de valores*, definicin en la "ue la palabra *autoritaria* sinifica
"ue los miembros de la sociedad aceptan "ue esa distribucin de valores es vinculante. Por otra parte,
hay "ue tener en cuenta "ue la palabra espa<ola *autoritario* no traduce e=actamente el sentido "ue en
inl;s tiene la vo> *authoritative* , "ue sinifica tanto *autoritario* como *autori>ado*. De todos
modos, es una definicin bastante decepcionante, "ue no permite diferenciar claramente el accionar de
un $obierno del de la Comisin Directiva de un club de f+tbol. Por su parte, el tratamiento de los
conceptos de %:%!E'3 y de E?&:L:(@:9 es muy breve en esta primera obra, en la "ue es bien
notorio "ue los conceptos planteados provienen de la Ciencia Econmica. Esbo>a all alunas
consideraciones sobre los principios de interdependencia y de unidad funcional,pero sin llear a
desarrollar plenamente la estructura del anlisis de sistemas. -./ En las obras posteriores ya
mencionadas se fue completando el cuadro de su vasto planteo terico pero sin ir, en eneral, ms all
de una fase introductoria. De todos modos, y con todas sus carencias, Easton ha producido uno de los
pocos intentos serios y sistemticos de fundamentar el empleo del 3nlisis de %istemas en el campo de
la Ciencia Poltica, y de proporcionar por esa va una teora eneral de la poltica.
El ob8etivo eneral de su traba8o es ambicioso# *...desarrollar un con8unto licamente interado de
cateoras, con acusada trascendencia emprica, "ue haa posible el anlisis de la vida poltica como
sistema de comportamiento*, dice Easton, "uien se interesa particularmente por un aspecto del sistema
de comportamiento#*...los procesos bsicos mediante los "ue el sistema poltico...puede persistir y
mantenerse, tanto en un mundo estable como en un mundo en cambio*. Este enfo"ue, "ue priori>a la
estabilidad, lo emparenta notoriamente con Parsons.
Los elementos bsicos de la estructura terica de Easton son simples, y sus relaciones son pocas y
directas. Es muy probable "ue esta economa o simplicidad de su modelo contribuya a su atractivo
terico. Aay un sistema -el %:%!E'3 P9L:!:C9/ "ue opera en un EB!9@B9 -el ambiente intra y
e=trasocietal/, hay insumos - las DE'3BD3% y los 3P9C9%/ y e=umos -las DEC:%:9BE% y
3CC:9BE% de las autoridades/, hay una @E3L:'EB!3C:9B -o *feedbac4*/ "ue mantiene
informado al sistema de los resultados de su accionar, y hay un L3D9 -o *loop*/ "ue conecta a las
autoridades del sistema poltico con los miembros del sistema social.
La unidad bsica del anlisis es la :B!E@3CC:9B, "ue sure de la conducta de los miembros del
sistema cuando act+an como tales. El %:%!E'3 es definido por el investiador de acuerdo con sus
ob8etivos. Easton no acepta la idea de "ue e=istan *sistemas naturales*# para ;l, un sistema es un
recurso metodolico, pese a lo cual considera a la vida poltica como *un con8unto de interacciones
"ue mantiene su propia frontera y est inserto y rodeado por otros sistemas sociales a cuya influencia
est e=puesto de modo constante*. 3"u se hace muy evidente la similitud biolica de su modelo y es
difcil aceptar "ue no se refiere a un *sistema natural*.-./ El sistema poltico de Easton traba8a y se
mueve se+n el modelo *insumo-conversin-e=umo-retroalimentacin*, "ue en su formulacin eneral
oriinaria proviene de la !eora $eneral de los %istemas, sostiene Domenico Eisichella -2/.*Por
*insumo* se entiende la fase en la cual el sistema es sometido a estmulos, por *conversin* se
entiende el con8unto de los procesos internos durante y mediante los cuales el sistema elabora las
respuestas, por *e=umo* se entiende la fase de emisin de las respuestas hacia el ambiente, y
finalmente por *retroalimentacin* se entiende el con8unto de los efectos de retorno, y por lo tanto de
las modificaciones, "ue las respuestas del sistema producen sobre los estmulos a los cuales ;l est a su
ve> sometido*.
%i bien los insumos en eneral se oriinan en el ambiente, como producto de las m+ltiples y variadas
pulsiones "ue en ;l operan -espectativas, intereses, preferencias, ideoloas, etc. "ue hacen plantear
necesidades confiuradas de determinada forma/ tambi;n hay, se+n sostiene Easton, una cateora de
influencias "ue suren en el interior del mismo sistema poltico, como consecuencia de la accin de
unos actores del sistema poltico sobre otros# las denomina intra-inmisiones -*)ithinputs*/. Easton
considera "ue deben ser anali>adas se+n la mecnica eneral de los insumos, y aun"ue este autor no
desarrolla en forma completa esta nocin, es notorio "ue su importancia no puede ser pasada por alto
en la comprensin de la dinmica del sistema poltico, y en particular en el anlisis de los procesos de
toma de decisiones.
Con las demandas se solicita a las instituciones polticas del sistema para "ue act+en reali>ando
*asinaciones autoritarias de valores* cuando tal asinacin no ha podido lorarse por medio de
acuerdos privados, por medio de los apoyos se otora confian>a y consenso a esas instituciones. %e+n
Easton, ese apoyo puede aplicarse a diversos niveles# la comunidad poltica, el r;imen poltico, las
autoridades.
3nte esos insumos, el sistema poltico tiene "ue reali>ar una *conversin*# debe impedir "ue la
sobrecara de demandas insatisfechas cree tensiones insolubles y "ue el apoyo se desilusione de una
manera insanable. El sistema debe producir e=umos *"ue est;n en condiciones de satisfacer las
demandas de al menos una parte de los miembros y de mantener el apoyo de la mayor parte de ellos*,
dice Easton. Esos e=umos repercuten sobre el comportamiento posterior del sistema.
En este aspecto, nos parece muy importante mencionar una observacin del prof. Eisichella -2/ "uien
hace notar "ue el flu8o de insumos y e=umos polticos no es pasivo, como el de una instalacin
hidrulica, ya "ue *un sistema poltico es un sistema "ue se asina previamente fines...est constitudo
por su8etos capaces de anticipar, 8u>ar y actuar...estos su8etos pueden tratar de correir a"uellos
disturbios "ue podran presumiblemente causar tensiones*, por lo cual *las demandas y el apoyo
pueden ser modelados se+n los ob8etivos y deseos de los miembros del sistema, en los lmites de los
conocimientos, de los recursos y de las preferencias disponibles*.
Easton reconoce "ue las *distribuciones autoritarias de valores* ocurren un poco en todas partes, en
todo tipo de orani>aciones, y "ue hace falta otro criterio ms satisfactorio para definir lo poltico. En
su terminoloa ms reciente habla de *sistemas parapolticos*, "ue son slo sistemas menores,
mientras "ue el *sistema poltico societario* -e=presin "ue verosmilmente puede interpretarse como
una manera de aludir al Estado sin nombrarlo/ abarca un mbito ms rande, tiene mayores poderes y
evidencia una capacidad especial para movili>ar recursos y apoyos. Desde entonces, el concepto
*sistema poltico* "ueda reservado para las interacciones importantes, "ue se refieren a las
asinaciones autoritarias de valores dentro de la sociedad tomada en su totalidad. De all a decir "ue el
sistema poltico es el Estado hay un solo paso, y en tal caso, el planteo no resulta novedoso. De hecho,
tras varias d;cadas de virtual e=clusin del vocabulario politolico, el concepto de Estado ha vuelto a
inresar recientemente en el uso corriente de los politloos, como el mismo Easton tuvo la honestidad
intelectual de reconocerlo.
En este aspecto, un aporte interesante es la propuesta de Domenico Eisichella -2/, "uien suiere
considerar al Estado, con sus tres poderes, ms la burocracia y otras instituciones p+blicas, como un
subsistema del sistema poltico, "ue interact+a con los otros subsistemas# partidario, sindical. etc.
!odo intento de crear un es"uema terico con pretensiones omniabarcativas plantea arduos problemas
conceptuales. Easton los enfrenta, si bien con poco ;=ito a nuestro entender. Por e8emplo,adoptando
primero una perspectiva parsoniana, define al *sistema* como *un con8unto de interacciones*, pero
lueo sus te=tos muestran e=presiones tales como *...los miembros de un sistema tienen oportunidad
de...*o *..un sistema poltico ha lorado mantenerse...*, e=presiones en las "ue parece referirse a
con8untos de personas y no a *con8untos de interacciones*.
3smismo, es frecuente encontrar en sus obras definiciones relacionadas en forma circular, "ue
vuelven al punto de partida. Por e8emplo, define a la P9L:!:C3 como distribucin autoritaria de
valores para una sociedad. Lueo define a la PE@%:%!EBC:3 de la poltica como el mantenimiento de
esa capacidad distribuidora, y a las !EB%:9BE% como actividades "ue amen>an dicha capacidad. Esas
tensiones son encuadradas por Easton en t;rminos de ciertas *variables esenciales* "ue finalmente
resultan ser...la capacidad de una sociedad para distribuir valores entre los miembros de una sociedad y
aseurar la aceptacin de ;stosF En realidad, para Easton como para Parsons, una teora es ms un
es"uema conceptual eneral "ue una e=plicacin de relaciones empricas. De ello resulta una
estructura abstracta, bastante cuestionable desde el punto de vista lico-formal y poco +til para la
investiacin emprica, pero, por otra parte, muy valiosa como visuali>acin por medio de un modelo
simplificado del con8unto comple8o de la vida poltica y sobre todo de las relaciones entre sistema
poltico y sociedad, o si se "uiere, entre Estado y %ociedad. En un rfico muy simple se lo puede
representar as# Entorno ------------------ -:nsumos/Demandas G G Decisiones o -E=umos/ -------------H
%istema G Polticas 3poyos ---------------H -------------H Poltico G G -Conversin/ G G G ------------------ G
Entorno G -@etroalimentacin/ G Entorno -------------------------- Por otra parte, Easton tambi;n formula
observaciones de ran inter;s cuando se aparta de su es"uema terico y anali>a la poltica occidental.
-./ EuIne J. 'eehan, op. cit.
-7/ David Easton# !AE P9L:!:C3L %C%!E' Be) Cor4, 3lfred 3. Knopf, :nc., .012 3
E@3'EL9@K E9@ P9L:!:C3L 3B3LC%:% Prentice-Aall, :nc., .051 3 %C%!E'% 3B3LC%:%
9E P9L:!:C3L L:EE John Liley and %ons, :nc., .051 -Aay versin en castellano# E%?&E'3 P3@3
EL 3B3L:%:% P9L:!:C9 (s. 3s., 3morrortu, .050/ 63@:E!:E% 9E P9L:!:C3L !AE9@C Be)
Jersey, Prentice Aall, .055 -Aay versin en castellano# EBE9?&E% %9(@E !E9@:3 P9L:!:C3 (s.
3s., 3morrortu, .050/ CA:LD@EB :B !AE P9L:!:C3L %C%!E' Be) Cor4, 'c $ra)-Aill, .050
-2/ Domenico Eisichella# L:BE3'EB!: D: %C:EBD3 P9L:!:C3 C9BCE!!:, P@9(LE':,
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