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TALLER DE ASTRONOMIA

Es necesario levantar al cielo los ojos


para poder ver la tierra

Francisco Jos de Caldas

Desde la antigedad el hombre ha construido monumentos y observatorios astronmicos para
seguir el movimiento a simple vista de los cuerpos celestes. Sus salidas y puestas. Registrar y
predecir estos movimientos han sido el objeto de estudio desde esos primeros tiempos del
pensamiento humano.

A medida que este conocimiento iba avanzando y el hombre se aventuraba en el mar, fueron
apareciendo algunos instrumentos que ayudaran a estos registros y as a la navegacin en mar
abierto. Ya que sern las estrellas las guas celestes en los movimientos terrestres

Ahora conoceremos y construiremos algunos de esos instrumentos. Sin olvidar al ms antiguo y
sencillo de ellos el Gnomon.




Es un antiguo instrumento utilizado para medir ngulos en astronoma y
navegacin. Se llama cuadrante o astrolabio (una de sus clases), porque
consiste en una placa graduada con forma de cuarto de crculo. En uno de sus
lados hay una mirilla para dirigirla hacia el astro deseado. Del vrtice cuelga
una plomada que indica la direccin vertical. La lectura se obtiene de la
posicin de la cuerda sobre el arco graduado.

El cuadrante se aplic a la astronoma y a la navegacin. Los astrnomos lo usaban para medir la
altura de los astros por encima del horizonte. Los marinos lo usaban sobre todo para determinar
la latitud a la que se encontraban, midiendo la altura sobre el horizonte de la estrella polar o del
Sol al medioda, as como para determinar la hora del da.

En el siglo XVI el astrnomo dans Tycho Brahe, excntrico millonario que
construy un castillo en una isla para hacer observaciones astronmicas,
fabric cuadrantes de hasta dos metros de radio. Se necesitaban varias
personas para moverlos, pero con ellos Tycho obtuvo las observaciones
astronmicas ms precisas que se haban hecho hasta entonces. Las
mediciones de Tycho Brahe le ayudaron a Johannes Kepler a descubrir que las
rbitas de los planetas tienen forma elptica.


Ahora construyamos nuestro propio cuadrante y realicemos algunas
mediciones en el cielo.



ACTIVIDAD 1: Nuestro propio cuadrante.


1. Pega la plantilla del cuadrante, ver anexo I, sobre un cartn y
recrtala con mucho cuidado.





2. Ajusta el pitillo sobre el lado sealado con cinta y recrtalo a la
medida del lado. El pitillo debe tocar el cuadrante para que quede bien
fijo, as que pgalo muy bien.

3. Recorta 20 centmetros de pita. Cuidadosamente realiza un agujero
en el cartn sobre el punto indicado y pasa la pita a travs de este.
Asegura con un nudo.

4. Sobre el otro lado de la pita ata un pequeo objeto pesado, por ejemplo
una arandela metlica, que sirva de contrapeso. Esto ayudar a encontrar
el valor del ngulo que estamos midiendo sobre la plantilla en grados.



Listo! Ya tenemos nuestro cuadrante. Ahora empecemos
a medir los ngulos de diferentes objetos que tengamos
a nuestro alrededor teniendo en cuenta una referencia,
para ir practicando. Por ejemplo, rboles, edificios,
postes y por supuesto en las noches las estrellas.


CUIDADO! Mirar directamente al Sol puede ser daino. Por esta razn podemos utilizar otro
mtodo diferente para medir la altura del Sol. Orientaremos el pitillo hacia el Sol. La sombra de
este deber caer sobre tu mano. Deberemos mover el cuadrante hasta que un circulo de luz se
forme en tu mano. Cuando lo hayamos logrado significar que el pitillo apunta directamente al Sol
y su luz est pasando directamente. As podremos leer su altura, el hilo nos indicar su ngulo
sobre el cuadrante.


En el caso de medir objetos cercanos y conocer su distancia a nosotros, podremos conocer su
altura real.

Indica como lo podramos hacer.









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ACTIVIDAD 2: Observaciones con el Cuadrante.

1. Movimiento de la Luna.

En las noches que puedas seguir a la Luna registra su movimiento. Mide su altura desde el
horizonte hasta el cenit (punto sobre el cielo exactamente encima de ti), cada media hora con tu
cuadrante. Mira por el pitillo el centro de la Luna y anota el valor marcado por la arandela. Ver
tabla. Para mayor precisin realiza tres medidas consecutivas y calcula el valor promedio.


FECHA: _________________ FASE LUNAR: ___________________

HORA ALTURAS (Grados) VALOR PROMEDIO













Cuntos grados se desplaza la Luna cada hora? _________________________

Cuntas horas se demorar la Luna en desplazarse 90 grados?___________________


Durante tres o cuatro das consecutivos realiza observaciones a la misma hora. Compara tus datos
recogidos. Qu podemos concluir acerca del movimiento de la Luna de un da al otro?

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Dibuja la Luna en el grfico siguiente, segn los valores encontrados y su fase:


Hora de la observacin: ________________________



Cuntos das utiliza la Luna para recorrer 90 grados en el cielo? __________________________

Segn lo anterior cuantos das necesita para recorrer la orbita alrededor de la Tierra? _________


Durante que fases se observa la luna durante la noche y cuando durante el da?
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Observa la posicin de la Luna sobre el horizonte oriental u occidental, segn te convenga. Ves
alguna variacin? Haz un esquema.





2. Seguimiento estelar

Toma una estrella brillante que identifiques fcilmente. Registra su altura sobre el horizonte y
sigue su movimiento durante algunas noches, ten en cuenta que esta medicin se debe hacer a la
misma hora. Utiliza la siguiente tabla:


Hora de observacin: _______________ Nombre de la estrella: ________________


FECHA ALTURA SOBRE EL HORIZONTE










Qu puedes concluir de los datos encontrados respecto al movimiento de la estrella?
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Lleva este registro a tiempos ms largos, como puede ser varios meses.


3. Seguimiento planetario

Identifica un planeta que sea facilmente visible. Registra su altura sobre el horizonte y sigue su
movimiento en intervalos semanales. Ten en cuenta que esta medicin se debe hacer a la misma
hora. Ubica su posicin con respecto a la constelacin donde se encuentre en tu carta celeste.
Utiliza la siguiente tabla:










Hora de observacin: _______________ Nombre del planeta: ________________


FECHA ALTURA SOBRE EL HORIZONTE











Qu puedes concluir de los datos encontrados respecto al movimiento del planeta?
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Elaborado por: Alvaro Jos Cano Mejia/ Julio 2009
Bibliografa: Colin A. Ronan, Los Amantes de la Astronoma, Blume.
Horacio Tignanelli, Astronoma en la escuela,2007
John Appel, 40 proyectos de astronoma; 2009

ANEXO I

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