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PROCESO PARA LA FABRICACIN DE CIDO LCTICO

Y ALGUNOS DE SUS DERIVADOS A PARTIR DE LA


FERMENTACIN DE MELAZAS.

Elvert Cruz, Diego Fernando Domnguez, Carlos Alberto Ruiz Soto

RESUMEN
Este proceso se basa en la bioconversin de melazas a cido lctico, buscando
los mayores rendimientos y el menor costo de produccin. A partir de la
investigacin se determin la ruta ptima para la produccin del cido lctico en
diferentes calidades y algunos de sus subproductos, utilizando los estudios y
ltimos desarrollos tecnolgicos al respecto, aprovechando una materia prima
abundante en la regin que tiene un bajo costo. Los productos tiene un costo de
manufactura promedio de US$1.35/Kg, en comparacin con los precios de venta
que oscilan alrededor de US$2.57/Kg (Fuente: Chemical Marketing Report). Las
caractersticas tcnicas y las ventajas econmicas convierten a este proceso en
una excelente alternativa para ser implementado en la regin y para seguir siendo
estudiado.
Las caractersticas y composiciones de la melaza permite concluir que es un
medio altamente efectivo para la obtencin de cido lctico, pero que requiere un
pretratamiento y acondicionamiento para alcanzar las condiciones deseadas. Este
t ratamiento esta basado en la remocin de material txico para la fermentacin y
la adecuacin de este medio cultivo con los nutrientes necesarios para la
fermentacin. La fermentacin de la melaza se lleva a cabo utilizando una nueva
especie microbiolgica (Bacillus sp. SHO-1), la cual permite obtener altos
rendimientos y cido lctico de alta pureza ptica (apto para la produccin de
cido tipo USP y comestible) (Patente Japonesa 738289). Para recuperar este
cido del medio de cultivo se lleva a cabo una neutralizacin simultnea en el
fermentador con amoniaco, con el objetivo de recuperar este cido y uno de sus
derivados en la etapa siguiente de reaccin.
De acuerdo con la patente americana 522473 el cido lctico se recupera de
unmedio de fermentacin, con una alta eficiencia, mediante dixido de carbono a
alta presin y temperatura; simultneamente se realiza la reaccin de
esterificacin entre el etanol y el cido lctico, la cual es de igual forma catalizada
por este gas.
Todos los productos anteriores se someten a un proceso de adsorcin en
columnas de resina catinica, donde se remueven residuos perjudiciales para la
calidad del cido lctico (Patente Europea WO98/55442). Posteriormente esta
corriente se somete a vaporizaciones instantneas al vaco, con lo que se separa
el lactato de etilo y el cido lctico en su mayora. Del producto de fondo se separa
el cido lctico para cido crudo y para obtener lactato de calcio, introduciendo el
resto del cido a una columna de esterificacin para eliminar los residuos de
lactato de etilo; el cido obtenido es destinado para uso comestible y nuevamente
evaporado instantneamente al vaco para obtener cido lctico calidad USP. El l
producto de cabeza del primer flash se somete a otra evaporacin al vaco y el
lactato de etilo se concentra mediante una columna de destilacin. Los grados
USP y comestible son terminados de purificar en columnas de carbn activado.
El lactato de calcio se obtiene mediante una neutralizacin del cido lctico con
hidrxido de calcio, junto con procesos de evaporacin, cristalizacin y secado. De
esta manera se obtiene el cido lctico en diferentes calidades y diversos
subproductos de gran aplicacin comercial.

DESCRIPCIN DEL PROCESO

En la Figura 1 se muestra el diagrama de la Unidad 100 del proceso para la
produccin de cido lctico a partir de melazas. Inicialmente sta materia prima se
almacena en un tanque cilndrico recubierto con pintura negra, con el objetivo de
calentar esta sustancia, disminuir su viscosidad y permitir el flujo hacia los
mezcladores. Esta melaza se diluye en un mezclador esttico hasta la
concentracin de azcares que el microorganismo debe tener en su medio de
fermentacin, con un tratamiento previo para remover gran cantidad de sales y
esiduos nocivos para este proceso fermentativo. La floculacin se realiza
agregando inicialmente cido sulfrico a la melaza (floculante primario) y luego
Macfloc (floculante secundario), realizando mezclas sucesivas para obtener
soluciones homogneas y permitir la precipitacin de los flculos. Mediante
decantadores se retiran sucesivamente los lodos formados hasta obtener una
solucin libre de silicatos, xidos, cloruros y trixido de azufre.

La melaza es un medio rico en azcares pero no contiene la cantidad de
compuestos nitrogenados y sales que el microorganismo necesita, por lo que se
mezcla con una cantidad determinada de nutrientes diluidos previamente. Esta
mezcla se somete a un proceso de esterilizacin en un intercambiador de placas,
en el cual la solucin que entra se pone en contacto con solucin caliente, se lleva
hasta 90C por el contacto con vapor y despus permanece a esa temperatura en
una zona de retencin, para finalmente ser enfriada con la solucin nueva que
entra y agua de enfriamiento. De esta manera la melaza enriquecida esta
preparada para entrar a las dos lneas de fermentacin del proceso.

En este proyecto se propone el uso de la fermentacin continua como sistema de
fermentacin, ya que reduce costos y equipos, y las condiciones de operacin
favorecen esta posibilidad; esta etapa se muestra en la Figura 2, el cual contiene
el diagrama de flujo de proceso. Para la produccin de cido lctico se utiliza una
nueva especia microbiana que ha sido aislada de la leche de vaca, Bacillus sp.
SHO-1 (Patente Japonesa 738289), la cual consume sustratos ricos en sacarosa,
glucosa, fructosa y otros azucares, y proporciona cido lctico con una pureza
ptica del 99% (en su forma L+); de igual manera los trabajos experimentales
demuestran que esta especia es menos auxotrfica (tendencia a la mutacin)
quelas bacterias lcticas, lo cual disminuye los riegos durante la fermentacin y da
mayor viabilidad al proceso continuo. La fermentacin se lleva a cabo a 30C y un
pH de 7, para lo cual es necesario inyecta amoniaco para neutralizar el cido
lctco que se forma y mantener un pH constante.

amonio de Lactato a Glu
O H NH CO OH CH CH NH O H C
ISMOS MICROORGAN
cos
) ( 2 2
2 4 2 3 3 6 12 6
+ +


En este proceso se manejan dos lneas de fermentacin, con el propsito de
disminuir tamaos de equipos, facilitar el control del proceso y mantener un
sistema de respaldo durante periodos de mantenimiento o cuando se presenten
problemas de Es importante anotar que se deben mantener condiciones
anaerbicas durante la fermentacin, lo cual se logra inyectando dixido de
carbono en el tanque para desplazar el oxgeno.
El producto de la fermentacin es lactato de amonio, con una eficiencia de
conversin de azucares alrededor del 97%. Esta solucin se concentra en un
evaporador, con el objetivo de remover la mayor cantidad posible de agua y
obtener una solucin al 50% del lactato de amonio para la siguiente etapa de
esterificacin. En el reactor de esterificacin ocurren dos reacciones simultneas,
las cuales se controlan para alcanzar los productos deseados. Inicialmente el
lactato de amonio es descompuesto en cido lctico y amoniaco, en reaccin
catalizada con dixido de carbono, el cual se inyecta al reactor.

Lactico Acido amonio de Lactato
NH H CO OH CH CH NH CO OH CH CH
Co
3 2 3
2
4 2 3
) ( ) ( 2 +


Ambas reacciones necesitan altas temperaturas, y en el caso de la segunda, el
dixido de carbono proporciona las condiciones cidas necesarias para su
catlisis. En efecto el dixido de carbono retira el amoniaco de la reaccin
desplazando el equilibrio completamente hacia la derecha permitiendo una
conversin completa de la sal en un cido; simultneamente al reactor se inyecta
etanol, el cual se hace reaccionar con el cido que se forma para obtener lactato
de etilo.

etilo de Lactato Lctico Acido
O H CH CH CO OH CH CH OH CH CH H CO OH CH CH
CO
2 3 2 2 3
2
2 3 2 3
) ( ) ( + +


sta reaccin se realiza a 150C y 50 atm; sta alta presin se justifica por la
conversin de la sal y la formacin de los dos productos. El proceso de
purificacin del cido lctico se muestra en la Figura 3 en el diagrama de flujo de
proceso de la Unidad 300. Los productos de esterificacin se someten luego a un
proceso de limpieza de iones en solucin con una resina catinica suspendida en
una matriz polimrica BAYER, ya que se deben remover las sustancias que
puedan catalizar reacciones del cido en etapas posteriores. Es importante anotar
que el cido lctico es un compuesto sumamente inestable al calor, ya que tiene la
capacidad de reaccionar entre s formando estructuras polimricas que
disminuyen la calidad del producto, en especial cuando se realizan operaciones
con el cido a altas concentraciones (Patente Europea WO98/55442).

La solucin que sale de las torres de carbn activado se introduce a un flash a
baja presin (0.1 bar), en el cual se obtiene un producto de fondo rico en cido
lctico y un producto de cabeza con el lactato de etilo. La baja presin se utiliza
para evitar cualquier dao al cido por temperatura, y de esta manera mantener su
calidad a travs del proceso. El producto de fondo se separa en corrientes para
cido lctico crudo, cido lctico para neutralizacin y cido lctico para
purificacin. Los grados comestible y USP no permiten concentraciones altas de
lactato de etilo en los productos, por lo cual esta ltima corriente de cido se
introduce a una columna empacada con Amberlyst 15 para completar la reaccin
de esterificacin, devolviendo la reaccin hacia el cido lctico por el exceso de
agua presente; finalmente se separa el cido lctico para grado comestible y se
concentra en un evaporador al vaco el cido lctico calidad USP.

El cido lctico comestible y USP poseen gran cantidad de restricciones en el
contenido de material orgnico, la presentacin, el color, entre otros. Para cumplir
estos estndares y proporcionar un producto de alta calidad, se someten a un
proceso de limpieza con carbn activado, removiendo rastros de materia orgnica
presente y aumentando el grado de pureza de estos cidos.

El lactato de etilo se obtiene del producto de cabeza del primer evaporador
mediante una segunda evaporacin al vaco (0.05 bar) y una destilacin
fraccionada a presin atmosfrica. El producto de destilacin se introduce a una
columna con un material adsorbente (slica gel) para remover el agua residual y
obtener un solvente que cumpla las especificaciones tcnicas de humedad.

En el diagrama de flujo de proceso de la Unidad 400 (Figura 4) se muestra la
produccin de lactato de calcio mediante la neutralizacin de la corriente
concentrada de cido lctico de la unidad anterior con hidrxido de calcio.

Calcio de Lactato Lctico Acido
O H CO OH CH CH OH Ca H CO OH CH CH
2 2 2 3 2 2 3
2 ) ) ( ( ) ( ) ( + +


El lactato de calcio producido se concentra, cristaliza y seca hasta su forma
pentahidratada.
Esta descripcin comprende los principales aspectos del proceso, lo cual se puede
apreciar y comprender con mayor amplitud en los diagramas y tablas. Una
descripcin rpida del proceso se puede observar en el diagrama de bloques
siguiente.

BALANCES DE MATERIA Y ENERGA

Ver Balances de Materia y Energa.

ESPECIFICACIONES PRELIMINARES DE LOS EQUIPOS

Ver Especificaciones de Equipos

DIAGRAMA P&ID PRELIMINAR

El equipo al cual se realizo el P&ID es un evaporador vertical de tubos largos. Este
equipo fue escogido por una gran cantidad de ventajas que presenta, entre ellas
estn: bajo costo, superficie amplia de calentamiento, necesidad de poco espacio
de terreno, buenos coeficientes de transferencia de calor, buen funcionamiento
con lquidos limpios y corrosivos.
Como se puede ver en el diagrama, el evaporador vertical de tubos largos esta
compuesto por un intercambiador de coraza y tubo vertical que descarga en un
cabezal de vapor. El alimento entra por el fondo de la coraza en donde sufre una
elevacin de temperatura al recibir el calor suministrado por el vapor. El producto
se puede retirar en forma de liquido por el fondo del cabezal de vapor, por la parte
superior se obtiene vapor.

La tubera de alimentacin es de acero inoxidable, tiene un tamao nominal de 4
in, con un dimetro interno de 4.334 in y un dimetro externo de 4.5 in. Esta
tubera tiene dos vlvulas globo (control manual). Su objetivo primordial es poder
tomar un muestreo del lquido de alimentacin o en algn momento (por ejemplo
en mantenimiento) poder evacuar en su totalidad la tubera. Tambin posee tres
vlvulas de control automticas que van unidad a un sistema de registro de nivel
de lquido en la corza, flujo de vapor hacia la coraza y flujo de alimento. Una
variacin de estos registros har que las vlvulas aumenten o disminuyan el paso
de alimento hacia la coraza.

La lnea de entrada del vapor es de acero inoxidable, tiene un tamao nominal de
5 in con un dimetro interno de 4.76 in y un dimetro exterior de 5.563 in. Esta
tubera est aislada, tiene una vlvula globo con el objetivo de en algn momento
poder regular manualmente el vapor (por ejemplo un aumento de presin o
mantenimiento y reparacin de la tubera). Tambin cuenta con dos vlvulas de
control que estn conectadas a medidores de flujo de vapor y temperatura del flujo
de alimentacin, ya que dependiendo de esta ltima se deber suministrar una
menor o mayor cantidad de vapor a la coraza.

La tubera de producto es de acero al carbn, su tamao nominal es de 2 in, con
dimetro interno de 2.245 in y un dimetro exterior de 2.375 in. Cuenta con una
vlvula de control que esta conectada a un sistema medidor de nivel del cabezal.
Tiene una lnea adicional del mismo material y tamao nominal que se utilizar en
caso de que el producto no cumpla con los requisitos de composicin retornndolo
a la tubera de alimentacin, por lo cual tiene una vlvula de control unida a un
sistema medidor de composicin.

La lnea de tubera de agua lquida evaporada (en su gran mayora agua) es de
acero al carbn, su tamao nominal es de 3.5 in, con dimetro interno de 3.67 in y
un dimetro externo de 4.0 in. Esta tubera tiene una lnea de retorno aislada con
un tamao nominal de 1.5 in, que se usar en caso de que la cantidad de vapor de
calentamiento no sea la suficiente para el abastecimiento de la coraza. Esta lnea
tiene un control manual.
Tanto la coraza como el cabezal tienen controladores de presin automticos, ya
que se trabaja con gases. Los controladores de nivel y de temperatura estn
conformados por un elemento encargado de registrara las medidas, un transmisor
de esas medidas, un indicador que verifica si los registros son bajos, altos o
normales, luego tienen un controlador conectado por una lnea elctrica con un
equipo controlador en un panel.

ANLISIS DE FACTIBILIDAD DEL PROCESO

La descripcin del proceso, los diagramas y tablas demuestran la factibilidad
tcnica del proceso, pero no muestran los costos y el costo mnimo que deben
tener los productos para recuperar la inversin y los costos de manufactura. El
costo del producto es igual a la suma de los costos de las materias primas, de
costos variables y fijos de produccin, el costo de la mano de obra, entre otros,
pero cada industria les asigna una importancia especfica a cada uno de acuerdo
con la experiencia y las necesidades. Los costos de los productos se encuentran
mediante dos enfoques, uno general y otros aplicado a la industria de la regin,
especficamente, Sucromiles.

En ste estudio general de factibilidad los costos iniciales de la planta se toman
como un prstamo hecho por los bancos por 10 aos a una tasa de retorno
aproximada del 30% anual (intereses). De esta manera el gasto inicial se difiere en
un sistema de cuotas fijas (aproximacin) las cuales contribuyen a los costos
anuales de manufactura. El precio promedio de los productos debe permitir
recuperar este valor y excederlo, con el objetivo de obtener ganancias.

COSTO DE CAPITAL US$ 7'199,271
COSTO DE MANUFACTURA US$ 17'076.172/ao
CUOTAS A 10 AOS US$ 2'328,700/ao
PRODUCCIN PLANTA
PROMEDIO
10086 Ton/ao
PRECIO MEDIO PRODUCCIN US$1.92/Kg

A travs de un esquema proporcionado por Sucromiles S.A. se encuentra un
valor individual para el costo de produccin de cada derivado del cido lctico;
este esquema incorpora los mismos valores de la metodologa anterior (costos de
mano de obra, servicios, materia prima, compra equipos, etc), slo que no
considera algunos costos asociados a la manufactura.

Los costos anteriores se comparan con los valores del mercado, observndose la
diferencia entre los costos de produccin y venta, y la viabilidad del proceso.
(Fuente: ChemicalMarketing Report)

Producto Costo produccin
(US$/Kg)
Costo Venta
(US$/Kg)
Ganancia
(US$/Kg)
(Ganancia)
cido Lctico
USP
1.36 1.87 0.51 (37.5%)

cido lctico
comestible

1.03 1.63 0.60 (58.4%)

cido Lctico
Crudo
0.60 1.39 0.79 (131.48%)

Lactato de
Etilo

2.42 3.53 1.11 (45.75%)
Lactato de
Calcio
1.36 4.41 3.05 (224.20%)


Como se observa los costos de produccin de este proceso son inferiores a los
precios de venta de los diferentes productos, llegndose incluso a obtener costos
2 veces inferiores al valor de venta (lactato de calcio). En la tabla se aprecia que
los productos ms refinados, el cido lctico USP y el lactato de etilo, son los que
proporcionan la menor ganancia, mientras que productos de menor calidad como
el cido lctico crudo tienen un margen de ganancia mucho mayor. Este panorama
permite vislumbrar las tendencias de produccin y mercado que se pueden
adoptar con este proceso, ya que una mayor produccin del grado crudo aumenta
el nivel de ingresos en comparacin con el grado USP.

Los resultados anteriores demuestran la viabilidad econmica del proceso, pues
los costos de venta de los productos estn por encima de los costos de
produccin, dejando un amplio margen de ganancia que vuelve atractiva esta
alternativa para la inversin e implementacin. De igual el costo de las materias
primas es el mayor componente de los costos de manufactura; una disminucin de
residuos, una minimizacin de materias primas, un aumento en las recirculaciones
y proveedores con precios econmicos, son algunas de las alternativas que
ayudan a disminuir esta variable, y por lo tanto reducen el costo que implica
obtener cada producto, aumentando la ganancia.

RECOMENDACIONES DE DISEO Y CONCLUSIONES

Los resultados muestran que el proceso para la produccin de cido lctico y
algunos de sus derivados mediante va fermentativa es tcnicamente y
econmicamente viable. Los documentos y patentes recopilados son las bases en
el diseo del proceso, y los costos de produccin demuestran que esta alternativa
es econmica. Desde estos dos puntos vista se puede afirmar que el proyecto es
un proceso con una gran potencia, y es necesario ampliar su investigacin.

A travs de todo este trabajo se observ la necesidad de comprender dos
fenmenos importantes en la produccin del cido lctico: la fermentacin y la
naturaleza del ste cido. Un estudio del primer caso determina las condiciones
ptimas de operacin, el pretratamiento necesario y los rendimientos que se
pueden alcanzar; en el segundo estudio se encuentra todas las propiedades del
cido lctico, y por consiguiente, la mejor manera de separarlo. Estas dos
herramientas deben ser la antesala a cualquier proyecto de diseo, y por lo tanto
se recomienda realizar una investigacin enfocada a abarcar estos dos aspectos;
las herramientas que se obtienen no slo sern tiles, sino tambin nicas.

Adems de la informacin anterior, se necesita recopilar mayor informacin sobre
los estndares y normas que rigen la calidad del cido lctico en sus grados USP
y comestible. Estos datos determinan si el tratamiento final debe ser mayor o se
deben buscar otras alternativas ms viables a las planteadas. Todas estas
recomendaciones estn orientadas a plantear la necesidad de recopilar gran
cantidad de informacin sobre estas sustancias, para poder llevar a cabo un
diseo ms completo y adecuado.

La propuesta de diseo mostrada en este trabajo es la mejor opcin entre varias
alternativas planteadas; durante su desarrollo se demuestra el uso de equipos
sencillos industriales, los bajos consumos de energa y los cuidados que se deben
tener durante el tratamiento. Los costos asociados a la instalacin de la planta son
bajos, y de igual manera los costos de manufactura, ya que se necesita una
mnima cantidad de trabajadores, se utilizan materias primas econmicas (en
especial la melaza), la naturaleza de los residuos facilita su tratamiento, entre
otros. Un costo medio de US$1.35/Kg para productos con un valor medio en el
mercado de US$2.57/Kg indica que esta alternativa es muy adecuada para suplir
la necesidad que el estudio de mercadeo determin. El margen de ganancia que
se obtienen es alto, y por lo tanto justifica un estudio ms profundo (como el
propuesto anteriormente) para lograr su aplicacin e implementacin.

REFERENCIAS

Patentes.
Patente Japonesa 738289. HITOMI, Ohara, et al. Method for producing Llactic
acid with high purity using bacillus strains. Octubre 25, 1996.
Patente Americana 5252473. WALKUP, P, et al. Production of esters of lactic
acid, esters of acrylic acid, lactic acid and acrylic acid. Octubre 12, 1993.
Petente Europea WO 95/55442. VAN GANSBERGHE, Frdric, et al. Procede
de purification d'acide lactique. Diciembre 10, 1998.

Tesis.
BENITEZ, L. A., RODRIGUEZ, R.H. Clarificacin de melazas por floculacin y
sedimentacin. Tesis de grado. Facultad de Ingeniera Qumica. Universidad del
Valle. 1990.

Textos.
BAILEY, James. Biochemical engineering fundamentals. McGrawHill: 1986,
903 p.
Web-sites:
Recursos: http://www.retallick.com/resources/netresrc.html
Industria: http://www.lactic.com/main.html
Mtodos de separacin: http://www.isah.uni-hannover.de/emily/index.html