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7Definicin de positivismo

El positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico
es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin de las
teoras a travs del mtodo cientfico. El positivismo deriva de la epistemologa que surge en
Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs SaintSimon primero, de !ugusto
"omte segundo, y del #rit$nico %o&n Stuart 'ill y se e(tiende y desarrolla por el resto de Europa en
la segunda mitad de dic&o siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y cientficas
de#en efectuarse nicamente en el marco del an$lisis de los &ec&os reales verificados por la
e(periencia. Se conoce con el nom#re de positivismo a una estructura o sistema de carcter
filosfico que est$ #asado en el mtodo experimental y que se caracteri)a por rec&a)ar las
creencias universales y las nociones a priori. *esde la perspectiva de los positivistas, la nica clase
de conocimientos que resulta v$lida es el de car$cter cientfico, el cual surge de respaldar las
teoras tras la aplicacin del mtodo cientfico.
EL POSITIVISMO
"onsiste en no admitir como validos cientficamente otros conocimientos, sino los que proceden de
la e(periencia, rec&a)ando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto universal y a#soluto. El
&ec&o es la nica realidad cientfica, y la e(periencia y la induccin, los mtodos e(clusivos de la
ciencia. +or su lado negativo, el positivismo es negacin de todo ideal, de los principios a#solutos y
necesarios de la ra)n, es decir, de la metafsica. El positivismo es una mutilacin de la inteligencia
&umana, que &ace posi#le, no slo, la metafsica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios
ideales, queda reducida a una nomenclatura de &ec&os, y la ciencia es una coleccin de
e(periencias, sino la idea general, la ley que interpreta la e(periencia y la traspasa. "onsiderado
como sistema religioso, el positivismo es el culto de la &umanidad como ser total y simple o singular.
Evolucin
El trmino positivismo fue utili)ado por primera ve) por el filsofo y matem$tico francs del siglo XIX
!uguste "omte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al filsofo #rit$nico *avid
,ume, al filsofo francs SaintSimon, y al filsofo alem$n Immanuel -ant.
"omte eligi la pala#ra positivismo so#re la #ase de que se.ala#a la realidad y tendencia
constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. En general, se interes por la
reorgani)acin de la vida social para el #ien de la &umanidad a travs del conocimiento cientfico, y
por esta va, del control de las fuer)as naturales. /os dos componentes principales del positivismo,
la filosofa y el 0o#ierno 1o programa de conducta individual y social2, fueron m$s tarde unificados
por "omte en un todo #a3o la concepcin de una religin, en la cual la &umanidad era el o#3eto de
culto. 4umerosos discpulos de "omte rec&a)aron, no o#stante, aceptar este desarrollo religioso de
su pensamiento, porque pareca contradecir la filosofa positivista original. 'uc&as de las doctrinas
de "omte fueron m$s tarde adaptadas y desarrolladas por los filsofos sociales #rit$nicos %o&n
Stuart 'ill y ,er#ert Spencer as como por el filsofo y fsico austriaco Ernst 'ac&.
"a#e resaltar que el desarrollo del positivismo est$ vinculado a las consecuencias de la !evolucin
"rancesa, que transform al ser &umano y a la sociedad en o#3etos de estudio cientfico. Esta
novedad requera de una nueva epistemologa para legitimar los sa#eres o#tenidos.
Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser &umano,
tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de estudiar
cientficamente al ser &umano nace de#ido a la e(periencia sin parangn que fue la 5evolucin
francesa, que o#lig por primera ve) a ver a la sociedad y al individuo como o#3etos de estudio
cientfico.
6uscando el origen etimolgico del trmino positivismo &allaremos que el mismo se encuentra en el
latn y que est$ formado por la unin de varias partes, en concreto de tres7 la pala#ra positus que
equivale a 8puesto9, el sufi3o :tivus que puede traducirse como 8relacin activa9 y el sufi3o :ismo que
es sinnimo de 8teora o doctrina9.
Reaccin
!rtculo principal7 Antipositivismo
"omo reaccin a la epistemologa positivista, surge, principalmente en !lemania, la epistemologa
&ermenutica. Entre las crticas que se le &acen al positivismo est$ la incapacidad que posee el
mtodo de las ciencias fsiconaturales para conocer sus o#3etos de estudio 1la sociedad, el &om#re,
la cultura2, los cuales poseeran propiedades como la intencionalidad, la autorefle(ividad y la
creacin de significado, que seran de3ados de lado por la epistemologa positivista. ! su ve), dentro
de la &ermenutica, ca#ra una crtica a la #squeda de leyes generales y universales, pues de3a de
lado necesariamente los elementos que no pueden ser generali)ados. !s, algunos &ermeneutas
defienden un conocimiento idiogr$fico 1de conocimientos m$s precisos, pero menos generali)a#les2,
que uno nomottico desde la &ermenutica, se plante la necesidad de conocer las causas internas
de los fenmenos, cuestin que se ale3a#a de la e(plicacin e(terna de estos. !s en ve) de #uscar
la e(plicacin, los &ermeneutas #uscan la comprensin de los fenmenos.
*urante el siglo XX, a partir de los estudios de 6ertrand 5ussell y otros, el filsofo /ud;ig
<ittgenstein ela#ora el te(to Tractatus Logico-Philosophicus, que sirve de inspiracin para el
surgimiento del "rculo de =iena, grupo de intelectuales que tuvo como o#3etivo el ale3ar
definitivamente a la ciencia de la metafsica, a partir del desarrollo de la lgica de 5ussell. Esta
propuesta plantea un mtodo #asado en la e(perimentacin o#servacin y recoleccin o#3etiva de
datos a fin de #uscar e(plicaciones a las causas que originan los fenmenos.
El francs #u$usto %omte y el #rit$nico &o'n Stuart Mill suelen ser se.alados como los padres de
esta epistemologa y del positivismo en general. !m#os sostuvieron que cualquier actividad
filosfica o cientfica de#e llevarse a ca#o mediante el an$lisis de los &ec&os reales que fueron
verificados por la e(periencia.
4o o#stante, es importante su#rayar que la primera persona que &ace uso del trmino positivismo, a
principios del siglo XIX, es el francs ,enri de SaintSimon. >n filsofo este que est$ considerado
como precursor de la filosofa social y que tena m$(ima profesional el lograr la reorgani)acin de la
sociedad de aquel momento para evitar que &u#iera clases. En concreto quiso acometer esta tarea
&aciendo uso de lo que eran los pilares de la industria y tam#in de la ciencia.
5esulta interesante mencionar tam#in que la epistemologa positivista reci#i diversas crticas por
parte de quienes crean que sus o#3etos de estudio 1como el 'om(re y la cultura2 no podan ser
evaluados con el mismo mtodo que se emplea en las ciencias naturales. /a creacin de significado
y la intencionalidad, por e3emplo, son e(clusivas de los seres &umanos.
/a 'ermenutica fue una de las corrientes que se enfrent al positivismo, #uscando comprender
los fenmenos y no e(plicarlos. )ertrand !ussell y Lud*i$ +itt$enstein estuvieron entre los
pensadores que intentaron separar la ciencia de la metafsica.
!simismo, y para terminar el an$lisis del trmino positivismo, no podemos pasar por alto la
e(istencia del llamado neopositivismo o positivismo lgico. Este puede definirse como aquel
movimiento filosfico que naci en la poca contempor$nea y que sustenta en el &ec&o de que
considera que la filosofa tiene que tener como otros de sus pilares fundamentales lo que es tanto la
metodologa cientfica como el an$lisis del lengua3e.
Entre las principales figuras que defendieron y e3ercieron como representantes de dic&o movimiento
se encuentran el alem$n 5odolfo "arnap que reali) o#ras tan importantes como 8/a estructura
lgica del mundo9 1?@AB2, el filsofo austraco Ctto 4eura& que escri#i 8Sociologa emprica9 1?@D?2
y el catedr$tico 'auricio Sc&licE.
+ositivismo tam#in es, por ltimo, la actitud pr$ctica, la aficin e(trema al goce de tipo material y la
tendencia a priori)ar los aspectos materiales de la realidad por so#re todas las cosas.
%aractersticas generales
Estas corrientes tienen como caractersticas diferenciadoras la defensa de un monismo
metodolgico 1teora que afirma que &ay un solo mtodo aplica#le en todas las ciencias2. /a
e(plicacin cientfica &a de tener la misma forma en cualquier ciencia si se aspira a ser ciencia,
especficamente el mtodo de estudio de las ciencias fsiconaturales. ! su ve), el o#3etivo del
conocimiento para el positivismo es e(plicar causalmente los fenmenos por medio de leyes
generales y universales, lo que le lleva a considerar a la ra)n como medio para otros fines 1ra)n
instrumental2. /a forma que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de teoras a
partir de principios que no &an sido perci#idos o#3etivamente. En metodologa &istrica, el
positivismo prima fundamentalmente las prue#as documentadas, minusvalorando las
interpretaciones generales, por lo que los tra#a3os de esta naturale)a suelen tener e(cesiva
acumulacin documental y escasa sntesis interpretativa. !uguste "omte formul a mediados del
siglo XIX la idea de la creacin de la sociologa como ciencia que tiene a la sociedad como su o#3eto
de estudio. /a sociologa sera un conocimiento li#re de todas las relaciones con la filosofa y
#asada en datos empricos en igual medida que las ciencias naturales >na de sus propuestas m$s
destacadas es la de la investigacin emprica para la comprensin de los fenmenos sociales, de la
estructura y el cam#io social 1ra)n por la que se le considera padre de la sociologa como disciplina
cientfica2. "omte presenta a la &istoria &umana en tres fases7
?. Fase teolgica o m$gica7 corresponde a la infancia de la &umanidadF en esta poca las
personas dan e(plicaciones m$gicas de los fenmenos naturales, utili)an categoras
antropolgicas para comprender el mundo y tcnicas m$gicas para dominarlo.
A. Fase metafsica o filosfica7 las e(plicaciones son racionales, se #usca el porqu de las
cosas, y se sustituye a los dioses por entidades a#stractas y trminos metafsicos.
D. Fase cientfica o positiva7 es la definitiva. El conocimiento se #asa en la o#servacin y la
e(periencia, y se e(presa con el recurso de la matem$tica. Se #usca el conocimiento de las
/eyes de la 4aturale)a para su dominio tcnico.
!dem$s afirma que no es posi#le alcan)ar un conocimiento de realidades que estn m$s all$ de lo
dado, de lo positivo, y niega que la filosofa pueda dar informacin acerca del mundo7 esta tarea
corresponde e(clusivamente a las ciencias.
"on el trmino 8positivismo9 se suele indicar una corriente de pensamiento de car$cter filosfico
cultural, dominante en Europa durante #uena parte del siglo XIX, particularmente en Francia,
Inglaterra, !lemania e Italia. El movimiento alcan) tam#in Estados >nidos y !mrica latina. *e#e
su nom#re a SaintSimon Gque lo us por primera ve) en el "at&c&isme des industriels, pu#licado
en ?BADG, pero fue precisado y populari)ado, so#re todo, por !uguste "omte 1?H@B?BIH2, que es
considerado el padre del positivismo.
El trmino 8positivo9 tiene distintas acepciones. Significa lo que tiene su origen en un acto
institucional, divino o &umano, que &a sido esta#lecidoF se opone, por tanto, a natural, esta#le o
eterno y, en este sentido, se &a#la, por e3emplo, de derec&o positivo, o de religin positiva. Segn
otra acepcin, que sigue m$s de cerca la etimologa 1positum J 8lo dado9, 8el dato92, significa lo dado
en la e(periencia y, en consecuencia, lo directamente accesi#le a todos. "omte asume este
segundo significado7 para l, positivo indica, so#re todo, lo que es 8real9 1opuesto a ficticio o
a#stracto, o quimrico2, lo o#serva#le, lo que puede controlarse e(perimentalmente, de manera que
se sustrae a toda duda, es decir, lo 8cierto9. En una tercera acepcin, positivo significa tam#in
8fecundo9, 8efica)9, 8til9. Este significado es aceptado tam#in por "omte7 positivo es lo til, lo
utili)a#le en #eneficio del &om#re, so#re todo, a travs del dominio de la naturale)a. Finalmente,
para el fundador del positivismo, el trmino positivo incluye el significado de 8org$nico9, es decir,
aquello que se puede relacionar en un con3unto dotado de unidad, de sistematicidad.
Suelen distinguirse el positivismo cientfico y el filosfico. El primero sera un modo de entender la
ciencia, que se limita a afirmar que el conocimiento cientfico de#e atenerse e(clusivamente a los
8&ec&os9 o fenmenos o#serva#les, a su descripcin y a la formulacin de las leyes que los
relacionan. Esta modalidad del positivismo no niega la metafsica, al menos e(plcitamente. El
positivismo filosfico, en cam#io, niega a priori la metafsica, al considerar que los &ec&os empricos
puros son la nica #ase del conocimiento, vanificando la pretensin de ir m$s all$ de lo emprico.
KLodo lo que no es estrictamente reduci#le al simple enunciado de un &ec&o particular o general, no
puede tener ningn sentido real o inteligi#leM N"omte ?@OI7 IPQ.
Esta versin se centra principalmente en la doctrina de "omte, que marca el inicio de lo que
propiamente se entiende por positivismo7 el sistema que considera o#3eto de conocimiento
nicamente los &ec&os de e(periencia y sus cone(ionesF se de#e a#andonar, por tanto, la
pretensin ilusoria de alcan)ar la realidad en su esencia y en sus causas reales. El o#3eto de la
ciencia no ser$ ya la investigacin de la causa, sino la determinacin de las leyes invaria#les a las
que est$n sometidas las realidades naturales. El positivismo limita el sa#er al estudio matem$tico de
los fenmenos sensi#les N"omte ?@HD7 ?BB?B@Q.
+or otra parte, el conocimiento de las leyes no tiene otro sentido que &acer posi#le la previsin
racional de los &ec&os futuros, permitiendo el dominio so#re las cosas7 conocer para prever y
dominar. El propio "omte &ace notar la filiacin #aconiana de estas ideas, al recordar la
identificacin que esta#leci el filsofo ingls entre ciencia y poder 1scientia et potentia in unum
coincidunt2. /a especulacin positiva no pretende ser contemplacin de la verdad, visin de las
cosas, sino posesin de la ley de sucesin de los fenmenos para dominar el curso de los
acontecimientos naturales. El nico valor de la ciencia consiste, entonces, en proporcionar la #ase
terica para la accin del &om#re so#re las cosas. En el positivismo, el conocimiento cientfico &a
quedado reducido a tcnica, a instrumento de poder N"omte ?@HD7 HOHHQ.
"omte entendi la nueva ciencia como la forma m$s prometedora de acceso a la realidad y como la
me3or apuesta a favor del progreso &umano. Su capacidad de previsin la converta en instrumento
perfecto para el dominio racional del universo y de la sociedad. El positivismo lleg al e(tremo de
ver en la ciencia un sustitutivo de la filosofa y de la religin, un sa#er a#soluto, capa) de resolver
todos los pro#lemas y de li#erar de todas las miserias &umanas7 la ciencia vena a ser la religin de
los tiempos modernos.
Esta corriente de pensamiento se desarroll en el siglo XIX, cuando las ciencias e(perimentales G
separadas ya de la filosofaG &a#an alcan)ado un desarrollo antes no imaginado. En matem$ticas
pueden citarse las aportaciones de "auc&y, <eierstrass, *edeEind y "antorF en geometra, las de
5iemann, 6olilla, /o#ac&evsEi y -leinF en fsica los logros de Faraday, 'a(;ell, ,elm&olt), %oule y
"lausiusF en qumica, los tra#a3os de 'endeliev y von /ie#igF en #iologa, los de 6ernard, +asteur y
-oc&. En Europa, la revolucin industrial esta#a cam#iando radicalmente el modo de vivir. Era una
poca en la que aument enormemente la produccin y la rique)a, creci la red de intercam#ios
comerciales, y la medicina se mostra#a capa) de vencer enfermedades que, &asta entonces,
&a#an angustiado a la &umanidad.
+ara muc&os de los filsofos e intelectuales del siglo XIX, la fsica ne;toniana era la forma definitiva
de la ciencia y, por eso, la imagen verdadera del mundo. Se pensa#a que el desarrollo cientfico i#a
a consistir en su aplicacin a los diferentes $m#itos 1incluido el &umano2. Loda la realidad pareca
estar regulada por leyes mec$nicas, de tal modo que, conocindolas, se podra determinar con
precisin el pasado y el futuro. El (ito de la ciencia ne;toniana Ginterpretado ideolgicamenteG
aca# por transmutar lo que en realidad era un mtodo v$lido 1mec$nica2 en una filosofa
mecanicista. El positivismo &i)o suya esta visin mecanicista y determinista de la realidad, y difundi
la idea de un progreso &umano y social imposi#le de detener, pues la ciencia dispona Ga su
entenderG de los instrumentos capaces de solucionar todos los pro#lemas.
, #ntecedentes inmediatos del positivismo comtiano
!ntes de e(poner el pensamiento de "omte, interesa considerar sus precedentes inmediatos, que
se encuentran en los movimientos filosficoculturales dominantes en el siglo X=III. Esos
planteamientos filosficos influyeron y, a su ve), estuvieron influenciados por los profundos cam#ios
cientficos y sociopolticos que acontecieron.
En efecto, en el siglo X=III aconteci el paso del !ntiguo 5gimen al 4uevo 5gimen,
protagoni)ado por la 5evolucin francesa. El descontento social, la falta de 3usticia, y el recuerdo de
las guerras de religin prolongadas durante decenios, llevaron a algunos a pensar que el !ntiguo
5gimen, asentado so#re #ases cristianas, careca de recursos para conducir a la pa) y a la 3usticia.
Se vea necesario #uscar un nuevo fundamento para la sociedad y renovar las instituciones. +or
otra parte, el racionalismo y el empirismo del siglo X=II se continuaron durante el siglo X=III,
acompa.ados de una creciente e(altacin de la ciencia.
Rste es el conte(to filosficocultural y social en el que surge la Ilustracin, que puso en el centro de
su cosmovisin la ra)n cientfica y una gran confian)a en el progreso que derivara de su
desarrollo. +areca vislum#rarse un futuro me3or con tal de triunfar so#re las vie3as tradiciones,
emprendiendo el camino de la ciencia. /a idea de progreso es tpica del Iluminismo. /os ilustrados
espera#an encontrar en el conocimiento cientfico la instancia m$s profunda de unidad entre los
pue#los y, con ello, la desaparicin de las guerras, del egosmo y del dominio de unos &om#res
so#re otros, porque todos se uniran en el amor universal por dominar la tierra y la materia con el
instrumento de la ciencia, conquistando as la felicidad.
+ara la Ilustracin, la ra)n &umana queda autorreducida a la ra)n cientfica. *e a& que todo
fenmeno social o espiritual que la ra)n no pueda e(plicar sea, para la Ilustracin, un mito o una
supersticin. +or eso se rec&a)a la religin revelada y se propone una religin sin misterios, a la
medida de la ra)n 1desmo2.
El principio ilustrado de autonoma a#soluta de la ra)n se configur como un o#3etivo que &a#a
que lograr en todos los $m#itos de la e(istencia &umana. El li#eralismo filosfico acogi este ideal
de la Ilustracin. /a ideologa li#eral aspira#a a crear una vida nueva, una sociedad nueva,
considerando que el vivir pleno de todas las li#ertades producira un progreso indefinido. ! partir del
presupuesto #$sico 1una li#ertad no limitada2 y de su descone(in con *ios, el &om#re #uscara, a
travs del mtodo cientfico, el dominio de la naturale)a, que es lo nico que se le presenta#a como
presumi#lemente cognosci#le y domina#le. /a ideologa li#eral entendi que la organi)acin social
vigente &asta el momento, #asada en la visin cristiana, &a#a generado in3usticias e impedido la
vida li#re del &om#re, causando infelicidad. En cam#io, el e3ercicio autnomo de la li#ertad sera la
fuente de todos los valores. ! lo largo del siglo XX, el li#eralismo, de suyo ya un movimiento
comple3o y polivalente, sufri una serie de modificaciones, desvincul$ndose en #uena medida de las
doctrinas filosficas que le dieron origen.
/as instancias de la Ilustracin y del li#eralismo fueron el sustrato ideolgico de los cam#ios de la
5evolucin francesa, que dispuso, adem$s, del influ3o de la masonera para impulsar en toda su
profundidad un cam#io del concepto de &om#re y una crtica de la religin revelada en nom#re de la
ra)n.
'ientras la cosmovisin ilustrada encontra#a su momento de apogeo, comen)aron a surgir en
Europa algunas voces crticas, entre ellas, la del 5omanticismo. Fue un movimiento cultural,
artstico, literario, filosfico y musical, que se desarroll y difundi por toda Europa entre los ltimos
a.os del siglo X=III y la primera mitad del siglo XIX. Luvo su primera teori)acin e(plcita y su
e(presin m$s importante en !lemania, donde evolucion paralelamente al idealismo.
En Europa creca progresivamente el desencanto en relacin con las esperan)as suscitadas por la
5evolucin francesa. En particular, el movimiento rom$ntico mira#a con desilusin el e(perimento
revolucionario y, en el $m#ito terico, rec&a)a#a la ra)n cientfica del iluminismo y la del criticismo
Eantiano, que &a#an negado la metafsica y, con ello, la capacidad de comprender la realidad
profunda captada por el sentido comn. +or eso, los rom$nticos #uscaron otras vas de acceso a la
realidad del mundo y al !#soluto.
+or otra parte, la revolucin industrial, que comen) a finales del siglo X=III, y la difusin del
li#eralismo econmico, produ3eron la condicin misera#le del proletariado, la e(plotacin la#oral de
los menores de edad y los desequili#rios sociales. "omo la 5evolucin no &a#a conseguido
esta#lecer un nuevo orden poltico, se &aca necesario reorgani)ar de nuevo la sociedad y las
instituciones. En esta coyuntura, aparece una lnea de reformadores, los llamados socialistas
utpicos 1Saint Simon, Fourier, +roud&on2, y tam#in un movimiento de restauracin Gel
tradicionalismoG que propugna#a la vuelta al pasado.
En general, los socialistas utpicos espera#an de la ciencia la solucin de las cuestiones sociales,
consider$ndola suficientemente efica) como para producir una evolucin intrnseca del capitalismo
&acia el socialismo. Entendan que la felicidad suprema se conseguira con la satisfaccin de todas
las necesidades materiales y que, para esto, se requera que todos los go#ernantes fuesen
cientficosF as, siguiendo las leyes de la ciencia, la distri#ucin de los #ienes se &ara segn 3usticia.
En el e(tremo opuesto al socialismo utpico y como reaccin a las revueltas producidas por las
ideas del Iluminismo y de la 5evolucin, tom fuer)a en la Francia de la 5estauracin un
movimiento de pensadores, literatos y escritores que revindicaron el valor de la tradicin religiosa y
poltica del catolicismo, como elemento de co&esin cultural y social. Son los llamados
8tradicionalistas9 que, para solucionar los pro#lemas propugnaron una vuelta al pasado. "a#e
mencionar a %osep& de 'aestre, /ouis !m#roise de 6onald, "&ateau#riand y /amennais.
- El positivismo comtiano
/a variedad fe actitudes y de planteamientos que se aca#an de descri#ir, constituyen el &umus en el
que nace el positivismo comtiano. Su conte(to es primordialmente el enciclopdico, con una
e(tremada valoracin de la ciencia y con grandes preocupaciones de reforma social.
!uguste "omte 1?H@B?BIH2 naci en 'ontpellier. Estudi en /SRcole +olytecnique de +ars,
prestando particular atencin a las 'atem$ticas. +osteriormente tra#a3 como secretario y
cola#orador de SaintSimon, con el que complet su formacin cientfica y filosfica. "omen) a
tomar forma entonces en l la idea de una reconstruccin moral e intelectual de la sociedad, por
medio de la ciencia y de la tcnica. En ?BAA escri#i el +lan des travau( scientifiques ncessaires
pour rorganiser la societ, o#ra que se reedit de nuevo con el ttulo de SystTme de politique
positive. "omen) a dar clases a un grupo de discpulos, actividad que &u#o de interrumpir en
varias ocasiones de#ido a crisis nerviosas. Fruto de estas lecciones es el "ours de p&ilosop&ie
positive, del que pu#licar$ posteriormente un sumario con el ttulo de *iscours sur lSesprit positif.
El encuentro con "lotilde de =au( en ?BPI inaugur una nueva etapa de su pensamiento en la que
imprime un car$cter religioso a su filosofa, desarrollando el proyecto de una nueva religin. /a
ltima fase del pensamiento de "omte est$ e(puesta en el *iscours sur lSensem#le du positivisme
1?BPB2 y, so#re todo, en el SystTme de politique positive ou Lrait de sociologie instituant la religion
de lS,umanit 1?BI??BIP2.
Loda su doctrina se apoya en la conocida ley de los tres estadios, segn la cual, el desarrollo
&umano individual, la &istoria y la evolucin de cada uno de los sa#eres atraviesa necesariamente
tres estadios7 el teolgico o ficticio, el metafsico o a#stracto y el cientfico o positivo.
El primer estadio responde a la necesidad de dar una e(plicacin a los eventos y fenmenos.
Inicialmente, el &om#re atri#uy el curso de los fenmenos a la accin de causas trascendentes. En
el estadio metafsico, se sustituyen las causas trascendentes por entidades y esencias, inmanentes
a los fenmenos y a#stractas. Finalmente, llega el estadio positivo, en el que se a#andona la
pretensin de lograr una e(plicacin ltima de la naturale)a, para atenerse a los &ec&os y a la
formulacin de las leyes que los coordinan. "omte afirma e(plcitamente que la teologa sirvi como
punto de apoyo para el esfuer)o &umano de comprender, y como programa inicial de la pra(is que
llevar$ progresivamente a lo largo de la &istoria, &acia el dominio cientficotecnolgico de la
naturale)a. Es segundo estadio es, en realidad, transitorio, mero puente de paso &acia el estadio
cientficopositivo, que es el definitivo N"omte ?@HD7 lec ?Q. >na ve) que la &umanidad &a alcan)ado
este ltimo estadio, la religin y la metafsica tradicionales pierden cualquier valor cognoscitivo, y
quedan sustituidas totalmente en esta funcin por la ciencia, aunque la religin contina e(istiendo
para satisfacer una e(igencia puramente sentimental.
Esta ley fundamental del progreso individual, cultural y social contiene la crtica a la religin y a la
metafsica, la declaracin de su positivismo y la propuesta de un nuevo sistema de las ciencias.
Cmitimos aqu la valoracin crtica de la ley en cuanto tal y de las descripciones de detalle de cada
uno de los estadios, para e(poner #revemente la concepcin positivista de la ciencia y la vertiente
sociolgicopoltica del positivismo comtiano.
Segn "omte, el mtodo cientfico se caracteri)a por prescindir de la #squeda de causas reales.
/as ciencias se limitan a esta#lecer relaciones entre los fenmenos o#serva#les y a encontrar las
leyes que los relacionan, con la finalidad de prever los &ec&os futuros, logrando as el dominio de la
naturale)a.
+ara "omte no &ay m$s conocimiento que el cientficopositivo. En su clasificacin de las ciencias,
el criterio fundamental es la e(clusin de todas las disciplinas que pretendan ir m$s all$ de los
&ec&os. Uuedan fuera del sa#er la teologa, la metafsica y la moral, aunque esta ltima la resuelve
en la sociologa. El elenco comtiano de las ciencias se reduce a seis. En orden de comple3idad
creciente son7 'atem$ticas, !stronoma, Fsica, Uumica, 6iologa y Fsica social, despus llamada
Sociologa. /a Sociologa ocupa un puesto fundamental y culminante, pues "omte pensa#a que en
esta#lecerse de esta ciencia con el mtodo positivo, tendra como resultado el orden social. /a tesis
poltica de "omte es clara7 la unidad y la pa) social a travs de la unidad del mtodo N "omte ?@HD7
lec ?Q. "onsidera#a que el mtodo positivo era la fuer)a capas de reali)ar la unidad espiritual entre
los &om#res.
En la visin comtiana, el &om#re queda reducido a un ser natural, que responde a las leyes
universales en gran parte previsi#les. En consecuencia, el poder poltico de#e estar en manos de
los cientficos y, concretamente, de las personas que conocen las leyes que forman la ciencia m$s
alta, la Sociologa o Fsica social. "onci#e as un estado regulador y planificador. +ero, al advertir
que un tal sometimiento de la li#ertad individual a la autoridad slo es posi#le por motivos religiosos,
introduce la e(igencia de religiosidad. "omte, que &a#a declarado superada la religin con el
advenimiento del estadio metafsico y, m$s an, del positivo, recurre a ella nuevamente en la poca
cientfica como instrumento necesario para la reforma sociolgica. En su etapa final, "omte propone
la ,umanidad conce#ida como un todo, #a3o el nom#re de 80ran Ser9 10rand Rtre2 como o#3eto de
culto en la nueva religin positivista.
"a#e preguntarse finalmente por el lugar de la filosofa en el cuadro comtiano de los sa#eres. ! la
filosofa corresponde, segn "omte, promover el 8espritu cientfico9, controlando que todos los
tra#a3os queden dentro de este espritu. !l comien)o de su "urso de Filosofa positiva, "omte
afirma que esta filosofa no es m$s que una enciclopedia de todas las ciencias, el sistema de los
conocimientos universales y cientficos ofrecidos en una sola visin total. Uuien est interesado en
una e(posicin m$s detallada de la vida, o#ras y pensamiento de este autor, puede consultar la vo)
correspondiente 1!uguste "omte2.
Positivismo
,enri de SaintSimon. !uguste "omte. %o&n Stuart 'ill.
Corrientes positivistas
Entre las corrientes positivistas se puede mencionar al positivismo ideolgico, al empiriocriticismo, al
positivismo metodolgico o conceptual al positivismo analtico, al positivismo sociolgico, al
positivismo realista y al neopositivismo 1empirismo lgico o neopositivismo lgico2. /os enfoques
sociologistas en filosofa de la ciencia y epistemologa &an sido tradicionalmente los principales
crticos del positivismo, aunque am#as posturas no son necesariamente contradictorias.
En el campo del *erec&o el denominado positivismo 3urdico o iuspositivismo, no tiene una relacin
directa con el positivismo filosfico, sino con el concepto de *erec&o positivo 1la consideracin del
*erec&o como creacin del ser &umano2.
En el campo de la psicologa se puede mencionar al "onductismo o +sicologa conductista, como
pioneros en la aplicacin de la metodologa cientfica al estudio de la conducta &umana.
!ctualmente en la +sicologa conviven mltiples escuelas, muc&as de las cuales se #asan en el
positivismo para el estudio del ser &umano. Entre dic&as escuelas o enfoques destacan el
"ognitivo"onductual, el enfoque Sistmico
Ncita requeridaQ
, o la recientemente llamada +sicoterapia de
Lercera 0eneracin 1enfoque que sin a#andonar el positivismo, incorpora varia#les m$s
ideogr$ficas al estudio del ser &umano2
Ncita requeridaQ
.
%omte. #u$usto 1?H@B?BIH2.
Filsofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociologa. 4aci en 'ontpellier el ?@ de
enero de ?H@B. *esde muy temprana edad rec&a) el catolicismo tradicional y tam#in las doctrinas
mon$rquicas. /ogr ingresar en la Escuela +olitcnica de +ars desde ?B?P &asta ?B?O, pero fue
e(pulsado por &a#er participado en una revuelta estudiantil. *urante algunos a.os fue secretario
particular del terico socialista "laude ,enri de 5ouvroy, conde de SaintSimon, cuya influencia
quedara refle3ada en algunas de sus o#ras. /os ltimos a.os del pensador francs quedaron
marcados por la alienacin mental, las crisis de locura en las que se suma durante prolongados
intervalos de tiempo. 'uri en +ars el I de septiem#re de ?BIH.
+ara dar una respuesta a la revolucin cientfica, poltica e industrial de su tiempo, "omte ofreca
una reorgani)acin intelectual, moral y poltica del orden social. !doptar una actitud cientfica era la
clave, as lo pensa#a, de cualquier reconstruccin.
!firma#a que del estudio emprico del proceso &istrico, en especial de la progresin de diversas
ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que denomin de los tres estadios y que rige el
desarrollo de la &umanidad. !nali) estos estadios en su voluminosa o#ra Curso de filosofa
positiva 1O vols., ?BDV?BPA2. *ada la naturale)a de la mente &umana, deca, cada una de las
ciencias o ramas del sa#er de#e pasar por Wtres estadios teorticos diferentes7 el teolgico o estadio
ficticioF el metafsico o estadio a#stractoF y por ltimo, el cientfico o positivoW. En el estadio teolgico
los acontecimientos se e(plican de un modo muy elemental apelando a la voluntad de los dioses o
de un dios. En el estadio metafsico los fenmenos se e(plican invocando categoras filosficas
a#stractas. El ltimo estadio de esta evolucin, el cientfico o positivo, se empe.a en e(plicar todos
los &ec&os mediante la aclaracin material de las causas. Loda la atencin de#e centrarse en
averiguar cmo se producen los fenmenos con la intencin de llegar a generali)aciones su3etas a
su ve) a verificaciones o#servacionales y compro#a#les. /a o#ra de "omte es considerada como la
e(presin cl$sica de la actitud positivista, es decir, la actitud de quien afirma que tan slo las
ciencias empricas son la adecuada fuente de conocimiento.
"ada uno de estos estadios, afirma#a "omte, tiene su correlato en determinadas actitudes polticas.
El estadio teolgico tiene su refle3o en esas nociones que &a#lan del *erec&o divino de los reyes. El
estadio metafsico incluye algunos conceptos tales como el contrato social, la igualdad de las
personas o la so#erana popular. El estadio positivo se caracteri)a por el an$lisis cientfico o
WsociolgicoW 1trmino acu.ado por "omte2 de la organi)acin poltica. 6astante crtico con los
procedimientos democr$ticos, "omte an&ela#a una sociedad esta#le go#ernada por una minora de
doctos que empleara mtodos de la ciencia para resolver los pro#lemas &umanos y para imponer
las nuevas condiciones sociales.
!unque rec&a)a#a la creencia en un ser transcendente, reconoca "omte el valor de la religin,
pues contri#ua a la esta#ilidad social. En su o#ra Sistema de Poltica Positiva 1?BI??BIPF ?BHI
?BHH2, propone una religin de la &umanidad que estimulara una #enfica conducta social. /a
mayor relevancia de "omte, sin em#argo, se deriva de su influencia en el desarrollo del positivismo.
La Le/ de los tres Estados
Segn "omte, los conocimientos pasan por tres estados tericos distintos, tanto en el individuo
como en la especie &umana. /a ley de los tres estados, fundamento de la filosofa positiva, es, a la
ve), una teora del conocimiento y una filosofa de la &istoria. Estos tres estados se llaman7
Leolgico.
'etafsico.
+ositivo.
Estado Teolgico7
Es ficticio, provisional y preparatorio. En l, la mente #usca las causas y los principios de las cosas,
lo m$s profundo, le3ano e inasequi#le. ,ay en l tres fases distintas7
Fetic&ismo7 en que se personifican las cosas y se les atri#uye un poder m$gico o divino.
+olitesmo7 en que la animacin es retirada de las cosas materiales para trasladarla a una
serie de divinidades, cada una de las cuales presenta un grupo de poderes7 las aguas, los
ros, los #osques, etc.
'onotesmo7 la fase superior, en que todos esos poderes divinos quedan reunidos y
concentrados en uno llamado *ios.
En este estado, predomina la imaginacin, y corresponde a la infancia de la &umanidad. Es
tam#in, la disposicin primaria de la mente, en la que se vuelve a caer en todas las pocas, y solo
una lenta evolucin puede &acer que el espritu &umano de aparte de esta concepcin para pasar a
otra. El papel &istrico del estado teolgico es irrempla)a#le.
Estado Metafsico7
C estado a#stracto, es esencialmente crtico, y de transicin, Es una etapa intermedia entre el
estado teolgico y el positivo. En el se siguen #uscando los conocimientos a#solutos. /a metafsica
intenta e(plicar la naturale)a de los seres, su esencia, sus causas. +ero para ello no recurren a
agentes so#renaturales, sino a entidades a#stractas que le confieren su nom#re de ontologa. /as
ideas de principio, causa, sustancia, esencia, designan algo distinto de las cosas, si #ien in&erente a
ellas, m$s pr(imo a ellasF la mente que se lan)a#a tras lo le3ano, se va acercando paso a paso a
las cosas, y as como en el estado anterior que los poderes se resuman en el concepto de *ios,
aqu es la naturale)a, la gran entidad general que lo sustituyeF pero esta unidad es m$s d#il, tanto
mental como socialmente, y el car$cter del estado metafsico, es so#re todo crtico y negativo, de
preparacin del paso al estado positivoF una especie de crisis de pu#ertad en el espritu &umano,
antes de llegar a la adultes.
Estado Positivo7
Es real, es definitivo. En l la imaginacin queda su#ordinada a la o#servacin. /a mente &umana
se atiene a las cosas. El positivismo #usca slo &ec&os y sus leyes. 4o causas ni principios de las
esencias o sustancias. Lodo esto es inaccesi#le. El positivismo se atiene a lo positivo, a lo que est$
puesto o dado7 es la filosofa del dato. /a mente, en un largo retroceso, se detiene a al fin ante las
cosas. 5enuncia a lo que es vano intentar conocer, y #usca slo las leyes de los fenmenos.
EL %#!#%TE! SO%I#L 0EL ESPI!IT1 POSITIVO
El espritu positivo tiene que fundar un orden social. /a constitucin de un sa#er positivo es la
condicin de que &aya un autoridad social suficiente, y esto refuer)a el car$cter &istrico del
positivismo.
"omte, fundador de la Sociolo$a, intenta llevar al estado positivo el estudio de la ,umanidad
colectiva, es decir, convertirlo en ciencia positiva. En la sociedad rige tam#in, y principalmente, la
ley de los tres estados, y &ay otras tantas etapas, de las cuales, en una domina lo militar.
"omte valora altamente el papel de organi)acin que corresponde a la iglesia catlicaF en la poca
metafsica, corresponde la influencia social a los legistasF es la poca de la irrupcin de las clases
medias, el paso de la sociedad militar a la sociedad econmicaF es un perodo de transicin, crtico y
disolventeF el protestantismo contri#uye a esta disolucin. +or ltimo, al estado positivo corresponde
la poca industrial, regida por los intereses econmicos, y en ella se &a de resta#lecer el orden
social, y este &a de fundarse en un poder mental y social.
EL POSITIVISMO 2 L# "ILOSO"I#
Es aparentemente, una refle(in so#re la ciencia. *espus de agotadas stas, no queda un o#3eto
independiente para la filosofa, sino ellas mismasF la filosofa se convierte en teora de la ciencia.
!s, la ciencia positiva adquiere unidad y conciencia de s propia. +ero la filosofa, claro es,
desapareceF y esto es lo que ocurre con el movimiento positivo del siglo XIX, que tiene muy poco
que ver con la filosofa.
+ero en "omte mismo no es as. !parte de lo que cree &acer &ay lo que efectivamente &ace. X
&emos visto que7
?. Es una filosofa de la &istoria 1la ley de los tres estados2.
A. >na teora metafsica de la realidad, entendida con caracteres tan originales y tan nuevos
como el ser social, &istrica y relativa.
D. >na disciplina filosfica entera, la ciencia de la sociedadF &asta el punto de que la sociologa,
en manos de los socilogos posteriores, no &a llegado nunca a la profundidad de visin que
alcan) en su fundador.
Este es, en definitiva, el aspecto m$s verdadero e interesante del positivismo, el que &ace que sea
realmente, a despec&o de todas las apariencias y aun de todos los positivistas, filosofa.
EL SE3TI0O 0EL POSITIVISMO
Esta ciencia positiva es una disciplina de modestiaF y esta es su virtud. El sa#er positivo se atiene
&umildemente a las cosasF se queda ante ellas, sin intervenir, sin saltar por encima para lan)arse a
falaces 3uegos de ideasF ya no pide causas, sino slo leyes. X gracias a esta austeridad logra esas
leyesF y las posee con precisin y con certe)a.
>na y otra ve) vuelve "omte, del modo m$s e(plcito, al pro#lema de la &istoria, y la reclama como
dominio propio de la filosofa positiva. En esta relacin se da el car$cter &istrico de esta filosofa,
que puede e(plicar el pasado entero
E/ 4EC+CSILI=IS'C X /! FI/CSCFY! !4!/YLI"!
Esta corriente co#r un gran auge en el s. XX, so#re todo en el $rea anglosa3ona, llegando a
ser considerada como la nica filosofa verdadera y la nica v$lida para la poca contempor$nea.
6a3o el nom#re de movimiento analtico se desarrollan distintas concepciones filosficas, como el
neopositivismo y el neoempirismo que, aun manteniendo posiciones opuestas en algunos puntos,
mantienen en comn los siguientes rasgos.
>na crtica a la metafsica al no considerarla como sa#er a#soluto.
>na actitud filosfica con una marcada tendencia empirista al intentar introducir los resultados
de la investigacin cientfica e(perimental en los esquemas del pensamiento lgico.
>n an$lisis e(&austivo del lengua3e como mtodo y tarea especficos de la filosofa. Este
an$lisis no se 3ustifica del mismo modo en las diversas corrientes, ya que no profesan una
distinta concepcin del mismo.
"oncepcin de la filosofa como sa#er nosustantivo, es decir, no positivo, o sea, como simple
preparacin para la ciencia.
El positivismo "onsiste en no admitir como validos cientificamente otros conocimientos, si no los
que proceden de la e(periencia, rec&a)ando, por tanto, toda nocion a priori y todo concepto
universal y a#soluto.
El ec&o es la unica realidad cientifica, y la e(periencia y la induccin, los metodos e(clsivos de la
ciencia.
!nterior a "omte
!ntes de !uguste e(istieron otros conosedores de las ideas positivistas, esto se dio en francia, la
mayoria eran fisicos y matematicos.
la idea del positivismo, esta#a influenciada #a3o tres corrientes, la fisica n;toniana,el
mecanismogeometrico cartesiano, y el empirismo #ritanico.
Lres estadios
El positivismo para poder llevarlo como una estrategia politica devia estar devidamente estructurado
por pensamientos y ideas modernas, y sus autores se vZ#asaron en tres ideas, la teologica, la
metafisica, y la positiva.
la teologica nos &a#la de la creencia de un ser religioso, al cual se le atri#ullen, siertos poderes
milagrosos, personificado en ima3enes, y con la idea de ser unico en el mundo como el todo
poderoso.
la metafisica segun el positivismo, se encarga de anali)ar la esencia de los seres, y de tener una
e(plicacion por lo natural.
y por ultimo la idea positiva, que se si.e unicamente al realismo, solo es sierto todo aquello que se
puede ver, todo aquello que es palpa#le, y solo se dedica a la #usqueda de &ec&os y sus leyes, no
causas ni principios.
"lasificacion de las ciencias
Se admiten seis unicas ciencias fundamentales, la matematica, la astronomia,la fisica, la quimica, la
filosofia, y la sociologiaF pero despues se toma la matematica como el lengua3e principal de las
demas ciencias, y que la mecanica sera una idea principal de comprovacion.
El positivismo y la filosofia
Esto nos define muy #ien que papel importante 3uega la filosofia en el positivismoF por e3emplo que
la filosofia es la teoria nesesaria para todas las ciencias, que la filosofia es la una de las
e(plicaciones ra)ona#les co&erentesF por otro lado, segun esto, la ciencia seria la e(plicacion
e(acta de todo lo que nesesite una e(plicacion de e(istencia
Investigacion de los fundamentos en fisica
!qui se esta#lece una fuerte critica so#re la mecanica, por que segun la idea de la fisica todos los
seres tienen una devida sustentacion de su actuacion #a3o la e(plicacion de las leyes de la fisica,
pero entra en conflicto por la supuesta e(istencia de una esencia, influenciada por un ser supremo.
5eligion positiva
/a religion en medio de todos estos ca#ios, se ve #asada en dogmas y se manifiesta por medio de
cultos, como el 3udaismo, el cristianismo,el islanismo y el #udismo, y se esta#lece una #enefica
conducta social.
"aracter Social
!qui se #usca analisar la socedad y sus cam#ios por medio de una ciencia creada por !uguste
"omte, como la sociologia, aqui tam#ien podemos ver un cam#io de una sociedad militar a una
sociedad economicaF tam#ien se produce un periodo de transcincin critico y disolvente y el
protestantismo ayuda con esta disolucin.
El antipositivismo
Esto se da como el fin de este movimiento en el siglo XX y toma como enfasis en lo e(perimental y
rec&a)o a la e(presion del espiritu, esto tam#ien tra3o el estudio del &om#re
latinoamericanoresaltando el fenomeno del mesti)age
El positivismo en america
Este movimiento gracias a sus disipulos tra3o con sigo un e(pansionismo asia america en el siglo
XlX, pero la sociedad y la educacion seguian presentando esquemas coloniales, tam#ien llego como
una novedosa corriente filosofica, y el pais donde tuvo mas influencia fue me(ico el cual marco una
vida politica, educativa y social, al punto que 0a#ino 6arreda, disipulo de comte organi)o la
educacin del pas.
45ue importancia tiene el positivismo cientifico en el desarrollo de los procesos ideolo$icos
de la modernidad6
! travs de los tiempos, la &istoria nos a ense.ado los cam#ios de toda la &umanidad, estos
cam#ios &an sido de orden social, poltico y econmicoF pero para poder tener, un de#ido mane3o de
estos cam#ios se necesita de una estrategiaF en este te(to, vamos &a anali)ar una de las
estrategias que se &an tratado de utili)ar para poder manipular la sociedad, el positivismo. X
tam#ien trataremos de dar solucin a una pregunta, [que tan via#le seria aplicar el positivismo en
una sociedad\.
!&ora, primero tomaremos la definicin del positivismo, y en esta pagina encontraremos uno de los
sitios recomendados en Internet para un me3or an$lisis como tam#ien las paginas para poder
conocer la &istoria del positivismo.
Segn estas definiciones, en una frase se podra decir, que el positivismo es una idea de
movimiento poltico, sacada del desarrollo del conocimiento 1el teolgico, el metafsico, y el positivo2,
para poder tener el control de una sociedadF [ pero que puntos de vista tenemos a favor para poder
tener una sociedad dominada por la ciencia\F En esta idea 8positiva9 podemos ver, que el mane3o de
una sociedad podra ser de muc&a utilidad, por que el &ec&o de aplicar la ciencia en la sociedad,
nos genera evolucin mental, cientifica, tecnologica, y nos pone a la ca#e)a de las dem$s
sociedades, a nivel politico y social, cada ley tendra su sustentacin, en &ec&os compro#a#les por
las ciencias e(actas y no &a#ra margen de error, y tendra en esta sociedad un go#ierno mane3ado
por filsofos, telogos o ilustrados dando paso a una e(plotacin intelectual.
X a&ora analicemos desde otro punto de vista, [Uu ra)ones tenemos para oponernos al
positivismo\, yo creo que la nica ra)n de peso, seria que cuando el positivismo estuviera en su
m$(ima e(presin, la sociedad se convertira en Wmaquinas &umanasW, que solo produciran material
de competencia, y de3aramos a un lado la idea de una familia constituida por la felicidad, por que si
en el positivismo todo tiene que estar fundamentado en una ciencia aprovada, como podriamos
sustentar los sentimientos y las relaciones mas emocionales, se perderan todos aquellos
acontecimientos que asen la creencia de una familia.
"omo conclusin, de3ara a la ra)n de millones de personas, si les conviene implementar estas
ideas, que nos de3aran como los mas competentes en nuestra poca, pero que nos convertiran en
los mas in&umanos del mundo por que para poder respetar a otra persona tenemos que estar
pensando en su familiaF si este te(to nos &a de3ado en que pensar, entonces podemos opinar, y a
continuacin solo quedan sus opiniones, que esperare para posi#les correcciones.
4.2. El neopositivismo
En el siglo XX, la visin cientificista propia del positivismo fue reformulada por el "rculo de =iena
con los recursos de la lgica matem$tica y de la filosofa del lengua3e. Su precedente m$s inmediato
est$ en la tradicin empirista de Ernst 'ac& 1?BDB?@?O2. /a epistemologa de este autor considera
que la ciencia se refiere slo a los fenmenos tal como se presentan en la e(periencia, de tal modo
que pretender alcan)ar una realidad m$s all$ sera una aspiracin 8metafsica9 imposi#le de reali)ar.
/a perspectiva de 'ac&, adem$s de fenomenista, es instrumentalista, al afirmar que la ciencia tiene
como nico o#3etivo la 8economa de pensamiento9, es decir, la formulacin de teoras que no
pueden considerarse verdaderas o falsas, sino solamente tiles con vistas a la prediccin.
En ?B@I se cre en la >niversidad de =iena una c$tedra de Filosofa de las ciencias inductivas para
'ac&, quien la ocup &asta ?@V?. *esde all se e(tendi la influencia de la filosofa empirista y anti
metafsica centrada en el estudio del conocimiento cientfico. En ?@AA ocup esta c$tedra 'orit)
Sc&licE 1?BBA?@DO2. Su prestigio e influencia &icieron que se viera rodeado de filsofos y cientficos
de tendencia empirista y antimetafsica, que daran vida a lo que se llam el "rculo de =iena 1*ie
<iener -reis2. Entre los e(ponentes principales se encontra#an, adem$s de Sc&licE, 5udolf "arnap
1?B@??@HV2, Ctto 4eurat& 1?BBA?@PI2, ,ans ,a&n 1?BH@?@DP2 y -urt 0]del 1?@VO?@HB2. Ctros
autores importantes :-arl 5aimund +opper y /ud;idg <ittgenstein frecuentaron el "rculo sin
formar parte del movimiento.
En ?@A@ pu#licaron su manifiesto program$tico, que tena como ttulo /a visin cientfica del mundo
1*ie <issensc&aftlic&e <eltanffassung2. Este proyecto continua#a, en el siglo XX, el espritu de la
Ilustracin y de la Enciclopedia. Su o#3etivo primordial era unificar todo el sa#er siguiendo el mtodo
y el lengua3e de la fsica 1fisicalismo2. En la lnea del positivismo de "omte, afirmaron que todo
conocimiento v$lido se reduca al que proporcionan las ciencias e(perimentales, y que stas se
limita#an a relacionar los fenmenos o#serva#les, sin traspasar el $m#ito de lo positivamente dado
por la e(periencia. 4o &a#a ca#ida para un conocimiento 8metafsico9 que vaya m$s all$ de la
o#servacin e(perimental.
/a pretensin de valide) e(clusiva de las ciencias empricas la fundamenta#an, siguiendo a 'ac&,
en el criterio empirista de significado7 una afirmacin acerca de los &ec&os slo tiene significado 1o
sentido2 si e(iste algn procedimiento emprico para compro#arlo. +or tanto, si un enunciado es
empricamente verifica#le, entonces tiene sentidoF si no lo es, se trata de un aserto sin sentido, del
que ni siquiera puede decirse que sea verdadero o falso, puesto que es un enunciado mal
construido. En consecuencia, los enunciados metafsicos como [e(iste *ios\, [qu es la li#ertad\,
[e(isten normas morales que derivan de la naturale)a\, seran pseudoproposiciones, puesto que
es irracional formular preguntas que no pueden ser contestadas con los mtodos e(perimentales.
/a metafsica sera simplemente e(presin de actitudes emotivas, til qui)$ para la e(presin de
sentimientos su#3etivos, pero incapa) de afirmaciones verdaderamente o#3etivas y racionales.
+ara el neopositivismo, la totalidad de la realidad es estudiada por las ciencias. /a funcin de la
filosofa se limita a aclarar el sentido de las proposiciones 1enunciados2 o sea, al an$lisis lgico
mediante el cual se delimita qu proposiciones tienen sentido y cu$les no lo tienen 1criterio de
demarcacin, que se reduce al criterio empirista de significado y, en definitiva, al principio de
verificacin emprica2.
/os fundadores del "rculo de =iena esta#an convencidos de que la metafsica y la teologa
lleva#an a perderse en pseudospro#lemas. Esta conviccin no era un resultado, sino la &iptesis
fundamental de su tra#a3o. +artieron de un intento antimetafsico program$tico.
Se trata de una nueva modalidad del cientificismo. 'ientras en el antiguo positivismo la negacin de
la metafsica y de *ios se vea como resultado de un progresivo avance de las ciencias, que seran
capaces de llegar en el futuro a resolver todos los pro#lemas, tericos y pr$cticos, en el
neopositivismo 1desmoronada ya la fe optimista en las capacidades de la ciencia2, se afirma de un
modo m$s cauto y sutil que e(isten pro#lemas carentes de sentido y se restringe el campo de los
pro#lemas 8dotados de sentido9 a los que la ciencia puede de &ec&o, al menos en principio, afrontar
y resolver. "on esta perspectiva, ya no tiene sentido esfor)arse por demostrar que *ios no e(isteF el
nuevo positivismo se dispensa de argumentar el discurso metafsico y teolgico, porque afirma que
el pro#lema de *ios ni siquiera e(iste como pro#lema cognoscitivamente sensato, aunque pueda
aparecer como emotivamente importante. *e este modo se &a terminado por negar a la filosofa el
derec&o a tener pro#lemas cognoscitivos verdaderamente suyos y se &a limitado su funcin a la de
refle(ionar so#re los elementos de conocimiento que proporcionan las ciencias N !ga))i ?@BD7 ??D
??OQ.
El principio de verificacin emprica Gtodo conocimiento v$lido &a de apoyarse, en ltima instancia,
en enunciados acerca de los &ec&os o#servacionalesG como criterio de significado es
contradictorio. En efecto, si toda proposicin de#e ser empricamente verifica#le para poder poseer
un significado, &ay que reconocer que el principio de verificacin mismo no es verifica#le
empricamente. Rl mismo es un enunciado sin sentido.
!dem$s, el principio de verificacin emprica no es aplica#le ni siquiera en las ciencias, pues todo
concepto o magnitud cientfica, todo enunciado, incluso los que descri#en los fenmenos m$s
sencillos, contienen conceptos tericos que no pueden reducirse a una simple coleccin de
o#servaciones. 4unca se llega a o#tener una #ase emprica donde la o#servacin est
completamente separada de una actividad intelectual de comprensin, construccin e
interpretacin. "uando se dice7 &oy, a las ?A.VV la temperatura era de AI ^", esa afirmacin se
refiere a la e(perimentacin, pero no es un simple resultado de relacionar entre s percepciones
su#3etivas o datos de o#servacin. "omporta medias, escalas, acuerdos, estipulaciones, etc. Si se
admitiese en la pr$ctica el principio de verificacin emprica, &a#ra que eliminar de las ciencias
todas las construcciones tericas. !dem$s, la verificacin sensi#le no es un proceso aislado, sino
que supone una estimacin glo#al de una serie de prue#as mltiples y &eterogneas en relacin
con una teora completa.
En realidad, el criterio empirista de significado esta#a destinado a eliminar la metafsica, pero para
conseguirlo se esta#lecieron unas e(igencias que ni siquiera podan ser satisfec&as por los
enunciados de las ciencias e(perimentales. *e a& que +opper afirmase con ra)n que Klos
positivistas, con sus ansias de aniquilar la metafsica, aniquilan 3unto con ella la ciencia naturalM
N+opper ?@HH7 DOQ. En efecto la filosofa de la ciencia del siglo XX fue poniendo de relieve,
progresivamente, la solidaridad de una teora cientfica con una visin metafsica del mundo,
aunque en ocasiones no se tratase de una metafsica propiamente dic&a, sino de preconcepciones
de car$cter sociolgico, psicolgico, etc. 1paradigmas de -u&n, conocimiento 8personal9 no
ver#ali)ado de +olanyi, 8&iptesis analticas9 de Uuine, etc.2. Sin este encuadramiento metafsico
previo no podran entenderse el sentido de la ciencia, ni sus reglas, ni su intento de dar una
e(plicacin de los fenmenos NSanguineti ?@BB7 DDDPQ.
El "rculo de =iena como tal se disolvi en ?@DB por circunstancias polticas. Sus miem#ros
marc&aron a Estados >nidos e Inglaterra, donde e(istan movimientos filosficos que entroncaron
f$cilmente con esta filosofa. /as ideas del <einer -reis &an e3ercido un influ3o nota#le, tam#in
despus de su disolucin. !unque algunas de sus tesis filosficas &an sido a#andonadas 1criterio
empirista de significado, fisicalismo2, no &a sucedido lo mismo con la perspectiva filosfica G
cientificista y empiristaG que su#yace en su planteamiento.
4.3. Reacciones al positivismo
En los apartados anteriores nos &emos referido a la difusin del positivismo. Efectivamente, el siglo
XIX estuvo fuertemente marcado por esta corriente de pensamiento, pero fue tam#in escenario de
fuertes reacciones crticas, tanto por parte de e(ponentes de la ciencia como de la filosofa. !lgunos
cientficos advirtieron que, aunque el mtodo fsicomatem$tico era un instrumento cognoscitivo muy
capa), e(istan tam#in otros acercamientos v$lidos a la naturale)a. "auc&y Gmatem$tico que en
?BA? logr la formulacin e(acta de la teora del lmiteG, en el +rlogo de su o#ra m$s famosa
afirma que el c$lculo no lo es todo y que sera un error pensar que todas las prue#as v$lidas &an de
#asarse en ecuaciones integrales y diferenciales.
K,asta a&ora nadie &a utili)ado el c$lculo para demostrar la e(istencia de /uis XI=F y sin em#argo,
todos los que est$n en su sano 3uicio admitir$n que su e(istencia es tan cierta como el teorema de
+it$goras N...Q. /o que &e dic&o refirindome a un acontecimiento &istrico, se puede aplicar
igualmente #ien a una cantidad de cuestiones religiosas, ticas y polticas. +or tanto, de#emos
seguir convencidos de que &ay otras verdades adem$s de las de la geometra, y otras realidades
adem$s de las de los o#3etos sensi#les. +or consiguiente, cultivemos con fervor las ciencias
matem$ticas sin desear llevarlas m$s all$ de su $m#ito propio y no imaginemos que se pueden
a#ordar los pro#lemas de la &istoria con frmulas matem$ticas o que se pueden confirmar los
principios morales mediante teoremas de $lge#ra y de c$lculoM N"auc&y ?BA?7 =I=IIQ.
Ctro autor que merece mencionarse es Rmile 'eyerson 1?BI@?@DD2. Estudi Uumica y, como
otros muc&os cientficos de su poca, lleg a la filosofa llevado por la necesidad de refle(ionar
crticamente so#re las teoras de la ciencia. Estudiando las condiciones psicolgicas y lgicas
requeridas para el e3ercicio de la ciencia, descu#ri que sta no puede desprenderse de
preocupaciones ontolgicas y e(plicativas7 &ay una filosofa rudimentaria presupuestas en el mismo
e3ercicio de la ciencia. En polmica con "omte y con 'ac&, afirm que la ciencia no slo descri#e
sino que e(plica los fenmenos, #uscando su causa real.
*esde el $rea filosfica, la fenomenologa y las filosofas e(istencialistas, ya en el siglo XX, &icieron
fuertes crticas al positivismo, denunciando con acierto la des&umani)acin provocada por las tecno
ciencias. Entre las voces que se levantaron para poner de manifiesto la necesidad de superar el
cientificismo, qui)$ la m$s efica) fue la de ,usserl 1?BI@?@DB2 que a#og para reconducir las
ciencias a una instancia superior, al su3eto. En su conocida o#ra /a crisis de las ciencias europeas
Gescrita entre ?@DI y ?@DB, pero pu#licada pstuma en ?@IPG, se.al con claridad las
consecuencias de entender las ciencias como sustitutivo de la sa#idura N,usserl AVVVQ. Luvo
tam#in impacto la crtica de ,eidegger N,eidegger AVV?a, ,eidegger AVV?#Q.
El espiritualismo francs 1'aine de 6iran y Feli( 5avaisson2 constituy otra fuente de crticas al
positivismo materialista. Rmile 6outrou( 1?BPI?@A?2, an aceptando la clasificacin de las ciencias
de "omte, insisti en que cada ciencia revela un orden de la realidad que es imposi#le reducir a los
dem$s rdenes. /a materia inorg$nica, el mundo org$nico y el &om#re son rdenes distintos de
realidad, cada uno de ellos no puede e(plicarse #as$ndose en los anteriores, ya que contiene
elementos originarios, nuevosF la vida, por e3emplo, no se reduce a su composicin fsicoqumica.
Lam#in en $m#ito francs fue significativa en este sentido la ense.an)a de ,enri 6ergson 1?BI@
?@P?2. Rl mostr que, 3unto al conocimiento cientfico, &a#a lugar para otro tipo de conocimiento G
la filosofaG que, con sus instrumentos propios, poda alcan)ar la realidad ntima y a#soluta de las
cosas. Rl tuvo el mrito de conducir al descu#rimiento de la espiritualidad a toda una generacin
que viva inmersa en el racionalismo, positivismo y materialismo dominantes en aquellos a.os en la
Sor#ona.
4.4. Permanencia del cientificismo
/as afirmaciones de la filosofa de "omte no son defendidas &oy por casi nadie. +ero, en general, la
crtica cl$sica a su doctrina se &a movido m$s #ien en aspectos accidentales 1impugnacin de los
acentos msticos de sus e(presiones, confian)a pueril en el estado de la ciencia en el siglo XIX,
error del determinismo fsico, elucu#raciones fantasiosas de su ltimo perodo, etc.2. Es cierto que
actualmente el positivismo, tal como fue formulado por "omte, go)a de poca credi#ilidad entre los
especialistas y puede considerarse superado de#ido al desarrollo de los estudios &istricos y de
algunas refle(iones de la filosofa de la ciencia contempor$nea.
+ero si prestamos atencin a la ra) del positivismo, es decir, al cientificismo que lleva a la
a#soluti)acin de la ciencia y a la negacin de la metafsica del ser, podemos decir que en esto el
positivismo no est$ superado. "on otros nom#res y ropa3es diversos, contina como actitud de
fondo en muc&os $m#itos de la cultura y en muc&os sectores educativos, cientficos, polticos y del
derec&o. Sigue teniendo vigencia como perspectiva, como mentalidad, an entre personas que no
son conscientes de &a#er adoptado este punto de mira. K!n cuando muc&os &an certificado su
muerte, el positivismo, curiosamente, est$ an vivo, no tanto si se le considera en s mismo :como
una doctrina co&erente, pero s en cuanto im#uido y disuelto en la estructura de la ciencia, y lo que
es m$s importante, en la visin cientfica del mundoM NSEolimo;sEi ?@H@7 DIQ.
En este sentido, la difusin y penetracin del positivismo es muc&o mayor de lo que podemos
imaginar. Sanguineti lo e(presa de modo sinttico7
K/a entrada del punto positivista en las ciencias occidentales, en la fsicoqumica, en la #iologa, en
las ciencias &umanas, es un &ec&o notorio y de enormes proporciones, y constituye adem$s un
proceso que todava sigue en curso, de cuyo alcance practico y moral qui)$ no nos damos cuenta
perfectamente. En cuanto a la eficacia universal de su influ3o, #asta considerar que si el $rea de
influencia de los filsofos se restringe en cierto modo a los que se dedican a estudiarlos por motivos
profesionales o de otra ndole, la filosofa positivista llega a todos pacficamente, a travs de la
ense.an)a de las ciencias en los estudios #$sicos, medios y superiores, alcan)ando una
penetracin de la que pocas doctrinas podran gloriarse. Se consigue as un efecto de
connaturali)acin con ese mtodo, que en #uena parte e(plica la resistencia de muc&os ante la
consideracin metafsica y moral en las ciencias, an cuando en la vida ordinaria no &u#iesen
descartado tal rectitud natural del e3ercicio de nuestra inteligenciaM NSanguineti ?@HH7 DPDIQ.
+uede decirse que en el momento actual, el positivismo Gal menos su car$cter cientificista y su
e(clusin de la metafsicaG constituye muc&as veces una especie de 8atmsfera9 filosfica
dominante, que parece penetrar en el siglo XXI con aires de triunfo, no o#stante los pro#lemas
antropolgicos que &a creado en el mundo el nuevo naturalismo tecnolgico sin lmites ticos.
'encionamos a continuacin algunas manifestaciones de la mentalidad positivista en la actualidad.
En primer lugar, la consideracin de la ciencia como sa#er fundamental acerca del mundo aunque,
a veces, quienes lo sostienen, critiquen los e(cesos del cientificismo de otras pocas. Uui)$ no se
ponen en la ciencia las esperan)as ingenuas de otros tiempos, pero se piensa que la ciencia es el
estilo de pensamiento m$s seguro y provec&oso, mientras que las certe)as morales, filosficas,
religiosas se consideran fr$giles y discuti#les.
/a falta de inters por las cuestiones ltimas y fundamentales de la vida Gel a#dicar de la vocacin
especulativaG es tam#in una actitud propiciada por el positivismo, que pro&#e preguntarse por la
naturale)a y el sentido de las cosas, de la vida y del &om#re. El talante positivista &a llevado a
formar tcnicos que manipulan la realidad, desentendindose del significado, promoviendo en el
&om#re y en la sociedad actitudes unilaterales 1la e(actitud, la precisin, el c$lculo, el automatismo2,
y sofocando cualidades m$s importantes, m$s e(quisitamente &umanas 1visin sapiencial,
#squeda de causas, actitud contemplativa2.
!l erigir la ciencia como conocimiento total, que no admite instancias superiores, la fe queda
recluida al $m#ito privadoF se admite como componente aracional de la e(istencia singular, como
opcin espiritual sin relacin con el mundo de la verdad y sin relevancia en la esfera p#lica. Rsta
es, qui)$, una secuela del positivismo especialmente presente en la sociedad actual.
/a &erencia del positivismo &ace tam#in que, al &a#erse eliminado la metafsica, apare)can como
sustitutos de lo que va m$s all$ del dato la construccin racional o social. Es lo que se pone de
manifiesto en las diferentes formas de constructivismo y de convencionalismo.