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Jean-Marcel Paquette, Definicin del gnero, Typologie des sources du Moyen ge occidental fasc.

49, Lpope, Brepols, Turnhout, Blgica, 1988, pp. 17-35



Por una singular paradoja, toda definicin, convocada la mayora de las veces a poner en jaque la
multiplicidad de lo real, se presenta en realidad como un campo privilegiado de conflictos, tanto ms cuanto
que no se plantea como el lugar convergente de cierto nmero de aceptaciones previas. Eso se debe tanto a
la naturaleza de la realidad como a la naturaleza de la definicin. Esta no podra, en efecto, representar
nunca un trmino medio entre diversas soluciones. Puede llamarse lexicognica cuando resulta de una
compilacin crtica de usos testificados (no ser esta la forma en que encararemos lo esencial de nuestro
estudio); es instrumental cuando, construida por induccin, toma la forma de una proposicin de funcin
cognitiva. El uso que entonces puede hacerse de ella la sita de entrada del lado de la tesis; de all su
carcter decididamente conflictivo.
Ubicada en esta perspectiva, toda definicin constituye un problema eminentemente terico, en la
medida en que consiste en: 1) ordenar cierta cantidad de datos; 2) efectuar una seleccin (por lo tanto
privilegiar) de las cuestiones suscitadas por el objeto; 3) distinguir lo que es regular de aquello que es de
orden accidental; 4) finalmente, orientar de algn modo el reconocimiento del objeto, es decir, reducirlo
para facilitar su comprensin. Tomo prestados de Kenneth Thompson,
1
adaptndolos un poco a nuestras
necesidades, los tres primeros puntos de este recorrido; el cuarto parece inscribirse dentro de todo intento de
aplicar a objetos sutiles, culturales, como son los textos, un conocimiento medianamente riguroso.
Comencemos por examinar ms de cerca cada uno de estos puntos confrontndolo, en la medida de lo
posible, con nuestro propsito principal, que ser definir, frente a ciertas problemticas que suscita, el
gnero de la epopeya.
1. Hasta cierto punto los datos nos son impuestos de entrada por el programa de investigacin de la
Typologie, tanto en su dimensin temporal (la Edad Media) como en su dimensin espacial (el Occidente en
su sentido restringido). Es importante precisarlo, aun cuando en nuestras preguntas podra tenerse en cuenta
un campo ms vasto como sera el de la pica universal, aunque solo fuese para destacar, por confrontacin,
cierta problemtica que de otro modo no aparecera. Si estos datos, por otra parte, resultan satisfactorios
desde el estricto punto de vista del inventario, no lo son desde el punto de vista general de la problemtica:
por qu, por ejemplo, no hay epopeya en la Edad Media en Lusitania, en Helvecia, en Italia (suponiendo
que la Divina comedia no lo sea)? Es, por as decirlo, el inventario por defecto el que en este caso nos
llevara a orientar nuestra problemtica de manera de poder responder a esta ausencia. Por qu en ciertas
reas culturales (tomemos Escandinavia) la produccin pica original se encuentra concentrada en cierto
punto (Islandia) ms que en otros (Dinamarca, Noruega, Suecia)? Algunos inventarios recientes (el Kalevala
finlands del siglo XIX) son prueba suficiente de la existencia en la poca ms remota (en la Edad Media)
de una produccin pica que amerite ser integrada al corpus tal como figura ac? Si el factor lingstico,
como aqu se sugiere con razn, debe as servir para delimitar las reas de produccin (germnica,
escandinava, francesa, etc.), por qu no integrar como entidad particular el rea entera del Occidente
cristiano en lo que lo define lingsticamente (el latn) y anexar al mismo tiempo al inventario de datos la
numerosa produccin pica latina del siglo IX al XII? Estas son preguntas cuya pertinencia aparecer a
medida que se desarrolle nuestra argumentacin y que se inscribirn siempre del lado del balance de datos.
2. Seleccionar los problemas que plantea el conjunto de datos constituido por el inventario consiste,
en nuestro caso preciso ms que para cualquier otro objeto, en inclinarse, menos sobre este objeto que sobre
la historia de las mltiples miradas crticas que se proyectaron sobre l desde hace casi dos siglos; de alguna
manera, efectuar una limpieza epistemolgica es lo que nos autorizar luego a distribuir entre ciertas
cuestiones tal como se plantean, entre ciertas operaciones de mtodo tal como han sido delimitadas, la
mayora de las veces en funcin de cierto espritu de poca o de ciertas preocupaciones ligadas tanto al
estado de ciertos conocimientos como a condicionamientos histricos o de tradicin cientfica. El modo en
que un problema se encuentra planteado por el espritu crtico contribuye, sobre un perodo tan largo, a
formar el objeto mismo (eso no sorprender a nadie). Ahora bien, no es este el lugar para discutir, ni
tampoco exponer, para cada una de las reas culturales productoras de epopeyas, el conjunto de tesis
formuladas desde fines del siglo XVIII sobre lo que podra llamarse la naturaleza de la epopeya. Baste
afirmar que de este conjunto se destaca un hecho tan fundamental como indiscutible: estas doctrinas
pudieron evolucionar, transformarse, contradecirse, oponerse con fuerza entre s, pero todas ellas estn
marcadas en grados diversos por la bsqueda del origen. Desde este punto de vista, puede afirmarse que
todas proceden de una problemtica inicial tal como ya se encontraba definido en los trabajos filolgicos de
Wolf (1795) y en los estudios folclricos de Herder (1798). La casi totalidad de los estudios sobre los
poemas picos debe el espritu que los anima al modelo combinado de dos ciencias hermanas: la filologa y
el folclore.
La cuestin que se plantea de entrada al espritu crtico de hoy es saber si sigue siendo pertinente
proseguir la investigacin por la va de esta episteme. Ahora bien, parece claro que, aun desplazada por la
emergencia de modelos cientficos nuevos, esta cuestin de los orgenes no deja de producir su propia
actualidad, a causa misma del objeto, cuya especificidad consiste, precisamente, como veremos ms
adelante, en suscitar y provocar este cuestionamiento, y cuya situacin en la serie ms vasta que lo
engloba (la literatura) tiende constantemente a la originalidad. Ciertamente puede constatarse desde hace
algunos decenios una tregua en la urgencia de esta cuestin, dado que cada vez ms los textos son
interrogados por ellos mismos, fuera de toda preocupacin ligada a la historia; no por ello deja de ser cierto
que, sobre la base de nuevos acercamientos, la vieja problemtica busca, de manera latente, renovar su
argumentacin y hacerla pasar del plano histrico o sociolgico, donde se mantuvo hasta el presente, al de la
antropologa cultural. Tales son, al parecer, la actualidad y el porvenir de una antigua cuestin que siento,
por lo menos, difcil de evitar. A partir de ella, sin embargo, pueden surgir ordenamientos inditos.
3. Sin duda la operacin que consiste en producir una definicin deber poder justificar la divisin
entre lo que constituye la regla y lo que depende de lo accidental. Definir es tambin caracterizar, y
caracterizar es precisar los caracteres, no lo accesorio. En el caso que nos ocupa, la historia de nuestros
estudios sobre las epopeyas medievales occidentales nos lega un corpus inventariado donde la
homogeneidad es apenas aparente. Culturas diversas, tiempos histricos diferentes, modos de transmisin
dismiles lo atraviesan y contribuyen a formar lo que all se encuentra vertido bajo el nombre de epopeya.
Ahora bien, sera importante para nuestra definicin, dado su objeto especfico, dada su tendencia a
propagarse como fenmeno en series llamadas ciclos, poder distinguir cada una de las fases del proceso de
ciclizacin. A lo cual convendr agregar, como corolario, un tipo de epopeya que la terminologa habitual
designa con el nombre de epopeya erudita. Esta, aunque algunas veces sobrepase en mucho la poca que
nos ocupa principalmente, no podra sin embargo desatenderse; a tal punto esto es cierto, como afirma E.
Ortigues, que la gran ley de evolucin histrica es que el fin revela el comienzo.
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Para asegurarse buenos
resultados, las regularidades as extradas debern ser vlidas no solo para el caso de las epopeyas de la
Edad Media occidental, sino tambin para todas las producciones emparentadas, en la medida en que la
epopeya es casi el nico gnero literario que se halla, si no universalmente expandido, al menos
universalmente designado.
4. En cuanto al ltimo punto que habr que satisfacer para llegar a una definicin mnimamente
aceptable, me parece evidente, en la medida en que toda definicin orienta a priori, por muy poco que sea, la
lectura que eventualmente se har del objeto. Definir, en esta perspectiva, es una responsabilidad. Decir de
un objeto que es tal o cual no deja de tener, en principio, consecuencias sobre el reconocimiento que se
estar en condiciones de hacer. Incluir o excluir en l determinado aspecto no es tampoco indiferente, y no
se tratara simplemente de una cuestin de cantidad. Una definicin, como ocurri a menudo en el caso de
la historia de las ciencias, puede, en ltima instancia, favorecer o bloquear una investigacin. No ignoro,
pues, en principio que la definicin que aqu ser propuesta, sin pretender desplazar ni aun remplazar
aquellas ya dadas, sin duda corre el riesgo de comprometer la investigacin en una va quizs infructuosa, o
incluso perturbar el inventario, al menos modificando su constitucin. Dicho de otra manera, una definicin
nunca es completamente inocente, no puede mantenerse alejada de una idea preconcebida (pero que
pretendemos volver lo ms fructfera posible). Era, pues, necesario afirmar primero que somos conscientes
de ello.
Tales son, as, los cuatro puntos cardinales que debern guiarnos en la bsqueda de la mejor
definicin posible del gnero pico. Ellos precisan en qu condiciones una definicin es tericamente vlida
y asignan al mismo tiempo los lmites de nuestro emprendimiento. Todo lo que afirmemos o discutamos se
remitir entonces a distintos grados a medida que confiemos a nuestra argumentacin el papel cada vez ms
preciso de una definicin. Era importante decirlo desde el comienzo de este juego precioso que a veces
llamamos metodologa.
A pesar de los pocos adelantos alcanzados por las numerosas tentativas modernas de teorizacin del
hecho literario en vistas a establecer criterios seguros que permitan discriminar un texto literario de uno que
no lo es, no hay duda de que la epopeya debe situarse de entrada entre los escritos generalmente calificados
como literarios. Sin desconocer por entero que solo es literario lo que en realidad se considere como tal en
un lugar y un momento determinados, por un proceso complejo en el que intervienen factores propiamente
extraliterarios, debe reconocerse desde el comienzo que este estatuto le es acordado universalmente. Su
definicin, sin embargo, no deja de ser hoy particularmente problemtica en razn de cierto nmero de
factores que convendra examinar en un primer paso.
En primer lugar, de estos factores, el discurso crtico, que, bajo la forma de potica prescriptiva o de
teora generalizante, desde la antigedad con Aristteles hasta nuestros das con Georges Lukacs, pasando
por la Esttica de Hegel, es el que contribuy a provocar una extrema confusin en la terminologa. Es as
como Aristteles, sin conocer de gneros literarios ms que los producidos por la cultura griega, defini el
epos solo en su relacin contrastante con la tragodia, sealando incidentalmente que los elementos que
encierra la epopeya se hallan en la tragedia, pero los de la tragedia no se hallan en la epopeya (1449 b, 18-
19). Es necesario agregar que Aristteles jams precisa estos elementos propios de la epopeya, sino a
travs de generalidades tales como la unidad de accin, lo maravilloso, el hbil engao, la
verosimilitud, componentes todos ellos presentes en otros gneros. As, en el discurso antiguo, la epopeya
solo es definida en oposicin a la tragedia.
Hegel, por su parte, historizando el gnero literario como producto del Espritu, distingue tres fases o
eras de la produccin pica universal: la epopeya oriental (esencialmente la india y la persa), la epopeya
clsica (exclusivamente Homero y Virgilio) y el epos romntico, donde se encuentran sin mayor distincin
las Eddas escandinavas, los romanceros espaoles, los Nibelungos alemanes, las canciones de gesta
francesas, la Divina comedia de Dante, los romans de la Mesa Redonda y el Roman de la rose. As, la
epopeya designa, segn l, todo sistema narrativo, sin sacar provecho, para una definicin ms estricta, de la
forma, externa o interna, del gnero.
Ahora bien, el primero en interesarse por la forma interna es nuestro contemporneo Georges
Lukacs en su ilustre Teora de la novela (1916), circunstancia que lo autoriza a operar una distincin tan
profunda como pertinente entre epopeya como universo cerrado de la globalidad de la vida, y novela como
universo de la alteridad del mundo y del yo, del que emerge el hroe problemtico.
Ahora bien, a pesar de esta ms que valiosa precisin, Lukacs mantiene una lamentable confusin
terminolgica al emplear constantemente la expresin universo pico a propsito de la creacin novelstica,
sea la de Cervantes o la de Flaubert. Adems, tanto para l como para Hegel, solo hay una verdadera
epopeya: la de Homero; a partir de ah, toda produccin emparentada con la epopeya solo ser evaluada de
acuerdo con el patrn de la creacin homrica, sin haber siquiera ofrecido alguna diferenciacin entre la
Ilada y la Odisea. Qu ocurre entonces con la epopeya medieval europea si pretendemos tomarla en su
especificidad genrica? Pareciera necesario buscar en otro lado, y no en las poticas y las teoras, una
solucin satisfactoria. Del examen necesariamente abreviado y muy general que acabamos de hacer de cierto
discurso crtico, resulta, en efecto, que casi siempre la epopeya fue tratada, ms que como gnero literario,
como una verdadera categora esttica, con lo que este tratamiento implica de exceso en la generalizacin y
de precario en la exhaustividad de una definicin. As, se encuentra calificado como pico prcticamente
cualquier rasgo de un texto que recuerde vagamente una de las marcas descubiertas en uno u otro de los
textos comnmente considerados como epopeyas. Pero, al parecer, en ninguna parte estas marcas se
encuentran identificadas o sometidas al anlisis concreto. Hay para ello una explicacin bastante simple, que
resulta de la produccin pica misma y que pone al desnudo el segundo factor que vuelve problemtica su
definicin: su universalidad misma. No hay prcticamente ningn pueblo que no tenga o no reivindique su
epopeya (con excepcin de la China, para mencionar solo un caso entre las grandes civilizaciones de la
historia). Adems, esta produccin considerable, que cubre los tiempos y los lugares ms diversos, y de la
cual no puede tenerse razonablemente un conocimiento directo dada la complejidad tcnica de las lenguas y
las escrituras que representa, se ofrece al investigador en los aparatos prosdicos y poticos ms variados,
ms dismiles, por no decir los ms incompatibles. Todo ello vuelve precisamente problemtica (pero pese a
todo posible) una definicin operatoria tal como debera ser, es decir, que pueda componerse a partir de
elementos formales localizables en el texto.
Qu pueden tener en comn, para respetar el campo extendido de la epopeya universal, las
producciones que van desde el Gilgamesh sumerio (-2000) al Beowulf del antiguo ingls (800), del Maha-
bharata hind (-1000) al Heike-Monogatari japons (1200), pasando por la Ilada helenstica (-800), el
Cantar de la hueste de gor ruso (1187), el Schh-Nmeh persa (1000) o el Cantar de Roldn francs
(1100)? O incluso, para atenernos a nuestro estricto dominio, qu puede haber en comn entre el Cantar de
los Nibelungos, el Cantar de mio Cid y la Saga de Eirik el Rojo? Aparece as la extrema dificultad que
habra, dada la multiplicidad de facturas propiamente dichas, para definir la epopeya sobre la base de rasgos
formales internos que seran comunes a todas estas obras.
Inestabilidad terminolgica y ausencia de rasgos formales inmediata y universalmente reconocibles:
tales son las primeras dificultades que se presentan a quien pretenda proponer una definicin operativa de la
epopeya.
Planteemos como principio que un gnero literario, despus de todo, solo se ofrece a una definicin
en razn de rasgos especficos que lo distinguen de otros gneros. As, como acabamos de ver, Aristteles
no logra, por poco que sea, hacer valer la epopeya ms que en su relacin con la tragedia; Hegel y Lukacs,
por su parte, solo la evalan en su relacin con la novela. Lo mismo ocurre, parece, para cada una de las
grandes reas de produccin pica; y en el caso ms preciso de la Edad Media occidental, la epopeya ha sido
confrontada tradicionalmente y con razn, sea por oposicin, sea por su parentesco, con el gnero ms
original de esta civilizacin: el roman. Diremos, en consecuencia, que un gnero posee estatuto de tal,
aunque sea impreciso, solo en el interior de un sistema (la literatura), l mismo ordenado en funcin de
una infinidad de variables culturales o sociolgicas. De all la necesidad, parece, de intentar fundar una
definicin de la pica sobre otros criterios que los que se designan como internos al texto. Quizs haya
que optar por criterios externos y, en este caso, dada la universalidad (siempre relativa) del gnero en
cuestin, criterios propiamente antropolgicos, es decir, que acten por sobre cualquier intervencin de
variables sociolgicas o histricas. A esto aludimos ms arriba cuando proponamos desplazar el plano
(histrico) sobre el cual se ha considerado hasta el presente la cuestin de la epopeya; este desplazamiento
permitira ordenar de una manera nueva la problemtica del epos.
Seleccionemos, en el inventario, para cada una de las reas lingsticas y culturales representadas, la
obra ms antigua. Reconozcamos que esta operacin ya plantea algunos problemas, diferentes segn los
dominios, y que los historiadores no siempre estn en condiciones de resolver sino hipotticamente. Todas
estas obras fueron conservadas por soportes tardos en relacin con la poca en la que probablemente fueron
compuestas. Cada una, sin embargo, y esta es la singularidad de la epopeya, puede considerarse como el
texto fundador de una cultura, de una comunidad cultural que frecuentemente se confunde con una
comunidad lingstica. Se presenta como tal bajo la forma de una valorizacin (ms que como lo que hemos
ya denominado como exaltacin) de un sentimiento que solo mucho ms tarde, al trmino de fases ulteriores
del desarrollo de esta cultura, podr calificarse de nacional. La epopeya, pues, ms que un relato sobre las
fundaciones histricas de una cultura, es ella misma fundadora de esta cultura; su intencin y su destino
como texto se confunden con el desarrollo de la comunidad que la epopeya funda en cierto modo
simblicamente. La Grecia antigua, lo sabemos, no existe sino alrededor de Homero. En este sentido,
Menndez Pidal poda afirmar significativamente, a propsito de nuestro dominio medieval, que la epopeya
no es pura y simplemente un poema que toma prestado su tema de la historia, es un poema que realiza la alta
misin poltico-cultural reservada a la historia.
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Es decir que por la epopeya, por el papel de singular valor
original que ella ocupa en el conjunto de una cultura, la creacin verbal misma se instituye como proceso de
historizacin. De all la suerte particular concedida, en cada cultura, a este texto primero, suerte que es
constitutiva, diramos, del origen mismo del texto.
La epopeya inaugura as una fase del desarrollo de una comunidad que se consumar, a travs del
largo proceso que constituye la unificacin, en la formacin de la nacin. No es casual que, luego de un
largo tiempo de olvido correspondiente a la gestacin de la nacin, todas estas epopeyas han sido
reanimadas y reapropiadas en el curso del siglo XIX. El estudio mismo de esta reanimacin est por hacerse
(aviso a los investigadores). Sin estar claramente inscrita en el texto, esta proposicin ofrecida a la fundacin
de una cultura se distingue por su pertenencia a una fase antropolgica capital del desarrollo de toda
comunidad cultural, la fase de la territorializacin. Llamamos as al largo proceso que consiste, para una
comunidad (tribu, etnia, pueblo, etc.), primero en ocupar, luego en delimitar y defender un territorio. La
epopeya tendra entonces por funcin concluir sobre el plano de lo imaginario este proceso de
territorializacin. Es sin duda por esta razn que el rea de produccin de una epopeya se confunde siempre
con una rea lingstica especfica. Se presentan entonces dos cuestiones. Si la epopeya es el resultado
simblico de la obra de territorializacin de una cultura, cmo explicar la fortuna cultural de ciertas
epopeyas nacionales (por ejemplo, el Cantar de Roldn) en culturas extranjeras, la mayora de las veces
por va de la traduccin (Ruolantes Liet en Alemania, Karlamagnus Saga en Dinamarca, la Chanson de
Roland franco-italiana, etc.)? Esta no es una objecin, sino ms bien una cuestin por resolver para los
historiadores de todos los dominios. Segunda cuestin: de qu modo puede ser considerado el siglo XI
francs (para atenernos al caso del Cantar de Roldn) como una fase de territorializacin cuando este
territorio se encuentra ocupado desde hace tanto tiempo? Hay que considerar: 1) que la territorializacin
es un proceso que puede perseguirse durante siglos; 2) que la epopeya solo entra en juego al trmino de la
fase final y de alguna manera corona la conclusin; 3) que, en el caso preciso del Cantar de Roldn, la
tradicin histrica nos ensea que este debi de salir a la luz entre los normandos (al menos tal como se
conserva en Oxford) y que estos, recientemente instalados en el continente, deban aproximarse al trmino
de esta fase de identificacin con el territorio. Eso bastara para mostrar, si ello es an necesario, que la
epopeya francesa encontr realmente entre los normandos las condiciones de su aparicin. Llamaremos
campo de emergencia al conjunto de condiciones susceptibles de haber favorecido la aparicin de una
creacin tal como la epopeya primitiva. Todas estas condiciones gravitan alrededor del hecho central de la
territorializacin (esta fase que, por una metfora viva, llam herida primera).
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He aqu por qu, sin duda
(y nos anticipamos un poco al examen del rgimen interno de la epopeya) el epos es la mayora de las
veces la historia de una derrota o por lo menos de un deshonor pasajero cuya ascensin a los extremos
(para emplear la expresin clave de Clausewitz) es la consecuencia ltima y necesaria. La epopeya dice:
este territorio nos pertenece. l posee un valor absoluto. Quienquiera que, desde el exterior, penetre en l
como enemigo o cometa en l un acto reprensible es pasible de un castigo no menos absoluto: el
aniquilamiento. Eso es poco ms o menos lo que dicen, en otro registro, es cierto, los crticos que
anteponen como caracterstico de la epopeya el famoso hroe colectivo, en oposicin al hroe
pretendidamente individual de la novela. Por supuesto que hroe colectivo no implica que sea la
colectividad la que se hace hroe, sino que el hroe pico, no menos individual que el del mundo
novelesco Roldn, el Cid, Eirik, Beowulf o Siegfried, extiende de alguna manera su herosmo al conjunto
de la colectividad de la que procede, est designada, presente o no en el texto. Su estatuto (o su estatura, ello
no est an definido) en el seno de esta colectividad es el que a la vez lo designa para la accin heroica y lo
distingue como hroe.
Asimismo, es un hecho que la representacin simblica del territorio vara de una cultura a otra, de un
texto a otro (es el territorio real la dulce Francia, pero tambin las salas de banquete Beowulf,
Nibelungos, etc.). Se abre all, me parece, con esta hiptesis nueva, un campo de investigacin prometedor
para los diversos mtodos histricos. Estos tendran que sacar a la luz, en la medida de lo posible, las
circunstancias y modalidades precisas del conjunto de hechos, sociolgicos o de los acontecimientos, que
permitan describir la territorializacin como un fenmeno universal y singular pero, sobre todo,
particularmente creador. Por lo dems, podemos preguntarnos hasta qu punto, detrs de esta constancia en
la bsqueda de los orgenes de cada epopeya, lo que se indagaba no era en cierta medida esta originalidad
primera sin poder otorgarle todava la figura de la coincidencia entre el origen de una comunidad territorial y
el origen de su actividad simblica. Esta encuentra en la creacin de la epopeya un momento
singularmente propicio para una gran expresin y para una cristalizacin originalmente resplandeciente,
bajo el peso de otros factores que identificaremos a continuacin. Es as como la epopeya recibira la
consagracin de su mayor validez esttica por el hecho de que habra captado mejor que cualquier otra
forma el instante original de la constitucin de una conciencia territorial, ya que siempre hay una relacin
de necesidad entre un logro esttico y un momento histrico del cual aquel es la forma: no todo es
posible en todo momento (Adorno).
Estamos siempre en la invencin de factores externos (al texto) que habran presidido la aparicin de
la epopeya. La territorializacin acaba de ser designada como el factor principal que constituye el campo de
emergencia. Otro factor, no menos capital, reside en la originalidad de la primera manifestacin de un
sistema lingstico (una lengua) en una forma creadora; esta excluye toda fase anterior en la que, por una
lengua dada, la actividad literaria habra sido consagrada a la traduccin (la mayora de las veces, en el
dominio medieval de Occidente, del latn). Esta condicin supone que la lengua que sirve de vehculo a la
expresin de la forma pica se encuentra de alguna manera captada en un estado particular que ofrece
todos los caracteres de lo que nos aparece hoy marcado por la primitividad y el arcasmo verbal absoluto.
Esta situacin lingstica podr parecer perfectamente coherente en su coincidencia con este momento
preciso en que la lengua acompaa la fase primordial de la formacin de una cultura. Lo que percibimos
como especfico del universo pico est ligado, la mayora de las veces, al rgimen lingstico que lo
manifiesta. Es as como, en realidad, a este metabolismo lingstico general que los impone tanto ms
cuanto que finalmente los autoriza, debemos la mayora de los rasgos, a menudo aislados por los crticos y
que nos parecen caractersticos de la epopeya: parataxis, imagen o metfora no compleja, lxico basado en
unidades de designacin y donde toda abstraccin parece ausente, descripcin exterior de las motivaciones
interiores de los personajes, tendencia a la desmesura de nmeros y actos, etc. Sera necesario poder
describir esta configuracin de cierto estado de lengua con una tcnica en constante crecimiento que sera
obra conjunta de los historiadores de la lengua y de los especialistas de la psicomecnica del lenguaje (por
ejemplo, la de Gustave Guillaume). Cules son las grandes caractersticas de un estado tal de lengua? De
qu grandes categoras del universo mental autoriza la expresin? Una cosa es cierta: de buenas a primeras
existe una semejanza inquietante entre todas las pocas primitivas en lo concerniente a su rgimen
lingstico respectivo, marcada por el hecho de que favorece, por defecto, una representacin apsicolgica
de la accin y que parece constitutiva del gnero pico. Esta marca no parece ser el nico fruto de una
potica consciente y deliberada.
Antes de introducirnos en la etapa siguiente de nuestro recorrido, donde examinaremos las
modalidades de la presencia en el texto pico de los factores que acabamos de despejar, ya estamos en
condiciones de dar a conocer una primera secuencia, provisoriamente parcial, de nuestra definicin del
gnero pico. Ella resulta de la identificacin y el examen de tres factores externos que componen su campo
de emergencia. Percibida en todo momento de la historia de una cultura dada como el texto fundador de esta
misma cultura, la epopeya es la forma simblico-literaria correspondiente a la fase de territorializacin de
una comunidad lingstica y se manifiesta a travs de un estado de lengua que lleva las marcas esenciales del
nacimiento.
Al trmino de estas proposiciones un tanto generales, lleg el momento de considerar cmo los
reflejos, aunque deformados, del proceso histrico-antropolgico de la territorializacin se inscriben en la
realidad del texto pico tal como nos ha sido legado por los azares de la historia. Podr parecer de una
evidencia algo inocente afirmar que el universo pico es un mundo esencialmente marcado por la guerra;
son estas evidencias las que nos permiten, sin embargo, mantenernos ms cerca de la realidad de los
fenmenos. Lo importante es saber que hay para esta evidencia dos razones principales. La territorializacin
refleja una sociedad decididamente guerrera; la ocupacin y defensa de un territorio se definen en principio
y ante todo como operacin militar. He aqu sin duda por qu el perodo pico de una sociedad est
universalmente asociado con la edad de los hroes, que Hesodo situaba entre la edad de bronce y la de
hierro, que abarca en lneas generales el perodo de esta territorializacin primordial que fue la
sedentarizacin. Heroc Age es tambin el ttulo del estudio, a nuestro parecer, ms completo y pertinente
sobre la pica comparada. H. M. Chadwick confirma all, entre otras cosas, que los fundamentos de la edad
heroica deben buscarse no tanto en las afinidades tnicas como en la existencia de un estadio similar de
cultura.
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As, pues, la civilizacin sumeria del tercer milenio, la Grecia del siglo VIII a. C., el dominio sajn
occidental del siglo VIII de nuestra era, la Francia del siglo XI, la Castilla del siglo XII, etc., se encontraran
en una estadio similar de cultura: el de territorializacin, provisto de guerras y, por lo tanto, de guerreros-
hroes. De all el tema presente en la base de todas las epopeyas: la guerra.
Pero hay algo, por sobre todo, fundamental en nuestra opinin, en la constitucin de una narratologa
de la epopeya. Dado que todo relato est constitutivamente fundado sobre y por una tensin (no se cuenta la
historia de gente feliz), el proyecto narrativo de la epopeya, en su primitividad misma, encuentra, por as
decir, a su alcance en el acto heroico-guerrero el modelo consumado de esta tensin. As la guerra no es el
tema de la epopeya por el simple hecho de que esta acta como el reflejo de una sociedad necesariamente
guerrera, sino ms bien porque se ofrece al acto narrativo como la tensin por excelencia. La guerra, como
estructura de conflicto, da lugar no solo a numerosos tipos de relatos (crnicas, epitafios, endechas, etc.)
sino tambin, y sobre todo, a la narratividad misma.
La epopeya halla en la historia real de la comunidad (en su memoria, en su pasado) la matriz esencial
de su tema. Resulta en efecto indispensable que un hecho de armas histrico se encontrara en el origen del
proyecto pico, que fuera histricamente inevitable que las primeras manifestaciones del arte grfico, en
Lascaux, en Altamira, en las grutas de Asia o de Oceana, fueran escenas de caza.
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Para el hombre de las
sociedades donde nacen las epopeyas de nuestro inventario, el relato histrico (oral o escrito) es an, como
en la edad preheroica, el modo privilegiado de apropiacin de lo real para la recordacin. Pero la epopeya no
es por ello, hablando con propiedad, un relato histrico. Con su aparicin se inicia una fase indita de la
cultura en la que la historicidad, sin dejar por eso de contribuir a la elaboracin de la memoria colectiva que
se confunde con la cultura, se ve suplantada en esta funcin por el surgimiento de la ficcin. Esta de alguna
manera disuelve en su interior la necesidad de recurrir a la historia. Es as como historia y fabulacin, en
una suerte de lucha indistinta, se encuentran enmaraadas, sin que nada autorice a creer que el poeta pico,
por ingenuidad, haya podido ser engaado por esta mezcla (la idea misma de la ingenuidad del artista de
los comienzos no debe tomarse en serio; es efecto de una distancia, no de una realidad). Adems, la epopeya
parece tener por funcin, tanto en el desarrollo de la cultura como en la evolucin del tipo de narratividad
que ella inaugura, responder a una necesidad nueva: hacer aparecer la historia bajo su forma dramtica.
Ahora bien, la elaboracin de esta forma exige que la ficcin intervenga para encaminar la historia en el
sentido del drama; todo el arte pico encuentra en eso su fin. Una constante que podemos descubrir en todas
nuestras epopeyas (primitivas o tardas) se dirige a este movimiento que va de la historicidad, como verdad,
a la ficcin como aspiracin a un orden transhistrico. El hombre de la edad heroica no est an totalmente
conquistado por la validez completamente nueva de la ficcin pura; por esto, probando tmidamente con la
invencin, mantiene lo imaginario lo ms cerca posible de lo que encuentra como el nico garante de la
verdad, el modelo cultural constituido por la relacin del pasado histrico. Y lo que ms nos importa ac no
es el lento proceso de transformacin del relato de un hecho histrico a travs de una tradicin oral
cualquiera, sino ms bien la emergencia de una forma en la que la historicidad se encuentra de pronto
desactivada en favor de la facultad de fabulacin, instituyndose como relacin nueva con el mundo, es
decir: como lenguaje nuevo. La insistencia con la que el narrador pico le recuerda siempre a su destinatario
la credibilidad de lo que relata no debe ilusionar: esta insistencia destaca hasta qu punto, en esta fase
histrica final del proceso de territorializacin, los cimientos mismos de la historicidad se volvieron
problemticos. La epopeya nace as, no del relato histrico como se ha podido creer generalmente, sino del
abismo en que el espritu humano, en la edad de los hroes, reconoce la dimensin de la distancia entre la
potencia emotiva de la historia y el poder innovador de la invencin; en este abismo se aloja la forma pica
como solucin al problema de una ruptura que sobrevino a la conciencia entre lo real y lo imaginario.
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No
hay duda de que la transformacin gradual del relato de un hecho histrico en algo que no es completamente
la historia (pero de la que siempre se vale) es anterior al advenimiento de la epopeya propiamente dicha; no
obstante, solo la creacin de la epopeya como forma acabada llevar esta transformacin a un nivel superior
de coherencia bajo el aspecto de una vacilacin entre la historia y la ficcin (para reproducir una clebre
expresin que Valry daba para la poesa misma). La epopeya ensea que por la palabra (es el sentido griego
del trmino epos), por el lenguaje, todo puede ser transformado en algo radicalmente diferente,
particularmente la historia durante la invencin. El recurso a la historia es a tal punto la marca por la que la
epopeya se reconoce en el texto que incluso los autores de subproductos tardos del gnero, habiendo
abandonado ms de un rasgo propio de la epopeya primitiva, todava sostendrn la veracidad de relatos
inverosmiles aun sabiendo que estos carecan la mayora de las veces de verdadero fundamento histrico,
dando al mismo tiempo total libre curso a la res ficta (la expresin es de Jean de Garlande, quien la opone,
adems, a la res gesta).
Debido a la posicin que la epopeya ocupa simultneamente sobre varias coordenadas en los lindes
del campo literario, al trmino de una fase final de territorializacin, en la escisin de una conciencia
dividida entre la historia y la ficcin, los estudios eruditos tuvieron casi siempre tendencia a interrogarla en
su ambigedad fundamental, privilegiando su aspecto de pasaje de una tradicin oral a una transcripcin
escrita, pasaje que frecuentemente se percibi como responsable de ciertos rasgos contingentes que en
realidad se revelan, en el anlisis, como marcas constitutivas del gnero mismo. Su aparicin en la escritura
hace de la ambivalencia de la epopeya una problemtica (das Problem dass hier ein Problem vorliegt,
Nietzsche).
De esta problemtica, al menos tal como fue establecida por los estudios eruditos, incluso la tradicin
ms reciente hizo hincapi en una sucesin de acontecimientos filolgicos que insisten sobre la presencia,
en lo que nos queda de la transmisin escrita, de marcas de la oralidad, cuando es la transicin misma lo que
debe atenderse. Es as como se concedi, conforme a la tradicin de estudios tal como la inaugurada por
Wolf, Herder y Heusler, una extrema importancia a algunas de estas marcas (especialmente el esquema
formulstico), a las que casi siempre se atribuy la caracterstica de testimoniar sobre una transmisin
mnemotcnica fundada en la oralidad. Pero todo lo que se ha podido inventariar o descubrir en esta materia
se reduce, en rigor, a esta verdad primera de que, en razn de su pertenencia a mltiples fronteras
simultneas, la epopeya (al menos la primitiva) impone la irreductible impresin de ser el fruto momentneo
de un acto transicional. Esta impresin no es sin duda totalmente falsa; la cuestin es esclarecerla con una
luz nueva, o por lo menos diferente.
La demostracin de lo que acaba de decirse puede aplicarse a cada una de las epopeyas primitivas de
nuestro corpus, como ya hemos hecho de manera ms detallada para el ejemplo, caracterstico entre todos,
del Cantar de Roldn.
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Para poner en evidencia la direccin (el sentido) de su despliegue, para revelar en ltima instancia el
tenor real de su tema (el herosmo guerrero) a travs del modo particular de una doble presencia, en s
conflictiva, de la historia y la ficcin, la epopeya pone en funcionamiento una estructura determinada a la
cual se encuentra confiado el desarrollo de la narracin. Al trmino de los anlisis que hemos efectuado
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sobre la totalidad de las epopeyas de nuestro corpus, al igual que sobre la casi totalidad de epopeyas no
incluidas en l (Sumer, Grecia, India, Japn, etc.), se comprob que esta estructura se caracterizaba por una
configuracin tripartita, que cada parte de este trptico se corresponde con un tipo particular de conflicto
(lo que ya hemos denominado la tensin, de naturaleza narratognica) y que cada nivel tiene por funcin
hacer aparecer un estado de tensin que engendrar el siguiente.
En un primer momento, en el nivel ms general de su plan, la epopeya presenta dos principios que
de alguna manera hacen las veces de fuerzas absolutas e irreductibles (pueblos, religiones, regmenes, etc.).
Este antagonismo primero es utilizado como decorado y luego como revelador, en un segundo nivel, cuando
en uno de los dos campos se produce un estado de crisis como respuesta a un acontecimiento que pone en
juego traicin, clera u odio, enemistad, etc. En un tercer nivel la tensin se interioriza al punto de ubicar al
hroe principal en el centro de una crisis de conciencia a travs de su relacin con un doble-amigo en la
que ambos se sueldan por un fracaso salvador, a veces seguido de un restablecimiento general del orden
consecutivo al aniquilamiento de uno de los dos principios de la situacin inicial.
Tal es lo que Jauss pudo llamar (a propsito de un objeto ms general) la potica inmanente
11
que
determina universalmente la estructura de la epopeya.
En el primer nivel se ubica, bajo las figuras ms diversas, la gran polarizacin caracterstica del
universo pico (cristianismo/islam; reino de Hrothgar/el gigante Grendel; aqueos/troyanos, etc.) en la que se
imprime como reflejo el estado antropolgico en curso de acabamiento simblico correspondiente a la
territorializacin. Ac la epopeya de alguna manera recupera sobre su plano, que es el de la narracin, la
operacin consecutiva a la delimitacin del territorio (real, proyectado o simblico) y que reside en la
definicin del Otro absoluto como enemigo y, al mismo tiempo, en la composicin de la identidad
(etimolgicamente, vuelta de lo mismo) del s mismo o, dicho de otra manera, del nosotros.
En el segundo nivel, infaltablemente se abre paso una crisis que sobreviene en el seno de la
sociedad de la cual la epopeya tiene como misin hacerse portavoz. Esta crisis es en s el reflejo de la
violencia inherente a toda sociedad. Ella se expresa, segn el caso, por un tipo de movimiento de humor
(traicin, odio, clera) sin un origen, inexplicable, problemtico, y opone a los hermanos de armas de
una misma comunidad (Ganeln/Roldn; Unferth/Beowulf; Agamenn/Aquiles, etc.); ella es el pacto y la
justificacin de la violencia intracomunitaria. En este nivel se encuentra hasta cierto punto valorizada la
marca creadora de la sociedad que sacar de all mismo, en el desarrollo ulterior de su cultura, su
irreprimible fascinacin por el texto fundador.
En su tercer nivel, inserto en los dos precedentes, se revela lo que la epopeya tiene como funcin
ltima hacer aparecer en la cultura: la exaltacin de la individualidad heroica a travs de la relacin
problemtica que el hroe principal mantiene con una suerte de doble, un otro-s mismo, una relacin que
revela, a su vez, una crisis que sobreviene en la conciencia misma del personaje. Es esa la identificacin de
la famosa pareja, tan difundida universalmente, que se ha podido calificar, con razn, como propiamente
pica (Roldn/Olivier; Aquiles/Patroclo; Gilgamesh/Enkidu; Kiso/Imai, etc.).
Esta pareja pica es el producto del universo apsicolgico creado por el rgimen lingstico
rudimentario del cual ya hemos dado cuenta. Este rgimen, constitutivamente impotente para reflejar el
estado existencial interior por medio de un solo y nico personaje (como estar en condiciones de hacer la
novela a travs del monlogo interior), encarna, por refraccin, los dos trminos de la crisis de conciencia
en dos personajes a la vez indisolublemente ligados y accidentalmente en conflicto.
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Con modalidades necesariamente variables de un texto a otro de nuestro corpus, esta estructura
tripartita puede descubrirse en cada una de las epopeyas primitivas; ella es incluso el signo interno ms
certero en que reconocemos, directamente en el texto, que estamos ante una verdadera epopeya, con todos
sus atributos. Cada uno de los niveles de esta estructura, como sin duda se habr observado, responde en su
formacin misma a uno de los tres factores externos del campo de emergencia de la epopeya. Esto no es
simple coincidencia, sino que estamos frente a un gnero muy fuertemente constituido y fundado.
En razn misma del lugar primero que ocupa en la serie cronolgica de los diversos tipos de relatos y
del prestigio que le confiere esta originalidad como motor de todo lo narrativo, la epopeya primitiva, con
una duracin ms o menos larga segn los territorios, dio lugar a un tipo preciso de explotacin de su
materia primera. Es el fenmeno bien conocido, tambin universal, de la tendencia a prolongarse en uno o
varios ciclos que tiene la epopeya. Esta tendencia es tan marcada que a veces dio lugar a creer que la
epopeya primitiva misma era la fijacin y la condensacin, en un estadio avanzado, de un ciclo similar
anterior. Pero como este presunto ciclo (si verdaderamente tuvo lugar) solo pudo ser producido en una fase
anterior a la fijacin por la escritura, debemos resignarnos a no saber jams nada de l. Eso ayudar a
nuestra definicin de la epopeya? Los indicios frecuentemente citados como pruebas de un fenmeno tal
nunca fueron demasiado serios. Y la fuerte unidad que se deduce de lo que ya hemos puesto de manifiesto
hasta el presente nos impide sospechar que haya podido ser as como lo pretenden los autores de la tesis de
lo que llamamos la coalescencia.
Cada dominio pico puede tener su modo particular de ciclizacin. Y si eventualmente debemos
reservar solo a las epopeyas primitivas la definicin estricta a la cual ya hemos arribado parcialmente y que
pronto estaremos en condiciones de completar, ser necesario no perder de vista que las obras de los
diversos ciclos, ms o menos tardas, pueden tambin medirse segn esta definicin, a veces en razn misma
de la distancia que aparecer entre su constitucin real y el modelo propuesto por definicin.
Los productos as definidos (cantares de gesta propiamente dichos, spielmannsepos o romancero) no
pertenecen por ello a subgneros; forman parte integrante de un conjunto que puede tener sentido como
fenmeno global. No por ello habr que desdearlos. Forman parte de un ciclo, aunque hayan perdido, a
medida que se alejaban del campo de emergencia, ciertos caracteres muchas veces fundamentales del
modelo fundador, sin que por eso dejen de ser constitutivos del gnero pico, cualquiera sea, por otra parte,
su validez esttica.
Ocurre tambin, particularmente en el dominio francs, que la epopeya primitiva nos lleg en dos
versiones parcialmente divergentes, llamadas refundiciones. Si bien no cabe ninguna duda de que solo la
versin ms antigua tiene el derecho de ser considerada superior a las otras, no por ello las refundiciones
muy tardas, aunque hayan perdido en el camino muchos de los rasgos caractersticos de los orgenes,
deben dejar de ser consideradas como particularmente reveladoras de las cualidades antropolgicas del
modelo. A tal punto esto es cierto que, como afirma Focillon, las variaciones distintivas, estos signos de
fatiga, de ininteligencia, de olvido, confirman de alguna manera a posteriori o, si se quiere, por el absurdo el
valor de los principios mismos que alteran o desmienten.
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Ocurre incluso que la totalidad (o casi) de las marcas distintivas internas o externas haya dejado de
actuar sobre y en una situacin textual, como todava es el caso, en el dominio francs, del auge de las
prosificaciones a partir del siglo XIII. Solo eso subsiste a veces de la organizacin primera del relato. Aun
en este caso, aunque no correspondan en ningn punto a las exigencias de la definicin, estas obras
pueden considerarse como parte del fenmeno del gnero pico. Ser necesario, entonces, tomar varias
precauciones, distinguir los estratos de composicin, identificar los aluviones producidos en el transcurso
de las edades a veces por numerosas refundiciones (todo lo cual es cuestin de habilidad metodolgica); sin
embargo, siempre subsiste en estas obras tardas el fenmeno (aun debilitado), ya culturalmente adquirido,
de la heroicizacin de la vida propia del gnero pico.
De la misma manera, es necesario tomar seriamente en consideracin el hecho de que toda esta
materia pica en vas de ciclizacin tome prestados, durante su evolucin, algunos de sus rasgos de un
gnero caracterizado que ha podido suplantar, incluso desplazar a la epopeya. Tal es principalmente el caso,
en todas nuestras reas, de obras tardas fuertemente marcadas por el advenimiento de un gnero a la vez
nuevo y cercano: el roman, especialmente de tipo corts. Es cierto que el roman no podra ser considerado
como el fruto de una transformacin de la epopeya; solo tienen en comn el hecho de ser, en sentido estricto,
una narracin. Tanto su campo de emergencia como su constitucin interna son radicalmente otros. Sin
embargo, ocurre que obras tardas del ciclo pico estn investidas de los rasgos tpicos del roman, sin dejar
por ello de quedar incluidas dentro del aparato calificado como la epopeya (mtrica, divisin estrfica,
prosodia rudimentaria, etc.). Estas deben ser tratadas en ciertos planos (pero solo en ciertos planos) como
epopeyas, a menos que la contaminacin por otro gnero constituya el objeto mismo de la investigacin.
Ciertamente, como lo nota Baldensperger, el desgaste de los gneros no tiene absolutamente nada de
definitivo; reside sobre todo en su divulgacin, en los moldes demasiado utilizados que ofrecen tardamente
a una emocin creadora que se siente como nueva y nica.
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En verdad, la epopeya resulta de una
constelacin de factores que solo se pudo constituir durante un breve momento de la historia de una cultura.
Sin duda la epopeya, cuyo papel de necesidad antropolgica es fundamental, se agota tan pronto como estas
condiciones desaparecen. Lo que rene las caractersticas de comienzo, con sus rasgos de fascinacin y
prestigio, no es tanto la epopeya que trata de sobrevivir como forma a travs del principio de ciclizacin,
sino el momento particularmente prestigioso y fascinante de la fundacin. Los ciclos picos son un
ejemplo de ello. Otro, de otro tipo, nos llega de las epopeyas llamadas eruditas, generalmente ms tardas
an que las ms tardas entre las obras de los ciclos provenientes del epos primitivo... No por ello dejan de
constituir un fenmeno que merece ser tratado ac, aunque sea brevemente. Luego de los continuadores,
los imitadores. Virgilio compone la epopeya erudita de la Eneida (que es una obra maestra en razn de su
poesa prodigiosa, y no por presentarse como epopeya) para rivalizar con Homero. En verdad, la pica latina
es Ennio, no Virgilio. Y es quiz porque constituye ese nico momento, que Italia no ha podido jams
volver a encontrar las condiciones necesarias para la aparicin de una epopeya, incluso en la poca
medieval; de all su tendencia a tomar prestada, especialmente de Francia, su materia pica (agreguemos
que la pica francesa hall en Italia el medio ms favorable a la ciclizacin, incluso hasta pasado el
Renacimiento).
Del mismo modo, Cames escribe tardamente sus Lusadas (1572) para dar a su comunidad una
epopeya como la tuvieron todos los dems pueblos de la Europa occidental.
Las epopeyas eruditas son tentativas tardas de repeticin de un modelo altamente valorizado, pero en
ausencia de todas las condiciones que componen el campo de emergencia. Por eso mismo son casi siempre
modelos acabados del fracaso esttico. No se hallan, en efecto, en el comienzo, ese comienzo que es, para la
epopeya, el todo de su existencia y su pertinencia. Problematizada en su origen por los estudios, la
epopeya plantea el problema mismo de la originalidad absoluta.
Habiendo sealado en ciertas condiciones antropolgicas externas los orgenes de la aparicin de la
epopeya, verificado que estas condiciones se encuentran reflejadas simblicamente en los textos, pasado
revista a los problemas que plantean los modos de transmisin, de ciclizacin, de resurgimiento, las
excepciones y las desviaciones, estamos ya en condiciones de proseguir la elaboracin de nuestra definicin
sumando a lo que ya hemos propuesto esta segunda secuencia: la epopeya es el relato de una accin heroico-
guerrera que se desarrolla sobre el doble plano de la historia y la ficcin; est compuesta por un trptico en
el cual cada uno de los tres niveles opone sus fuerzas: el primero, de naturaleza global; el segundo de
naturaleza social; el tercero de naturaleza existencial. Este ltimo nivel hace aparecer la figura de la pareja
pica de la que emerge a fin de cuentas la individualidad singular del hroe principal.
Complemento: solo hay una epopeya para cada comunidad lingstica, pero la materia pica puede
prolongarse por siglos a travs de una produccin llamada ciclos picos. Estos ciclos se encuentran
contaminados por los rasgos especficos de otro gnero literario, que casi siempre es el roman.
El caso de la epopeya erudita solo forma parte de esta definicin por el privilegio de ser el
corolario.
Todas las cuestiones que no hayamos planteado especficamente, o bien se vinculan de algn modo
con los problemas que surgen de esta definicin (la ausencia de un solo factor explica la ausencia de
epopeya?, por ejemplo, ausencia de territorializacin sobre una base lingstica en Helvecia), o bien fueron
deliberadamente dejadas de lado por no ser pertinentes (el enigma del autor, etc.).
Ello estar librado, de todas formas, al trabajo de las controversias y las disensiones creadoras.

Traduccin de Ana Basarte




1
American political science review, vol. 49 (3), 1955.
2
Le discours et le symbole, Pars, 1962, p. 158.
3
La Chanson de Roland et la tradition pique des Francs, Pars, 1960, p. 481.
4
pope et roman : continuit ou discontinuit ?, en tudes littraires 4, 1, Quebec, 1971, p. 24.
5
Cambridge University Press, 1912, p. 433 (la traduccin de este pasaje es nuestra).
6
El pasaje que sigue es la reescritura (abreviada) de un fragmento de nuestro artculo citado de 1971.
7
La nocin de ruptura ac est tomada de Lucien Goldmann: la existencia de una ruptura solamente accidental habra conducido
a la epopeya, en Revue de lInstitut de sociologie 36, Bruselas, 1963, p. 226.
8
Art. cit., p. 16 ss.
9
Idem.
10
Littrature mdivale et thorie des genres, en Potique 1, 1970, p. 90.
11
La frmula de Isidoro de Sevilla ya (siglo VII) da cuenta de este descuartizamiento propio de la conciencia del hroe pico:
Nam heroes appellantur viri quasi aerii et caelo digni propter sapientiam et fortitudinem (el subrayado es nuestro), Etymologiae,
Oxford, Lindsay, 1911, vol. 1, 39.9.
12
Lart roman, p. 128.
13
La littrature, Pars, 1913, p. 81.