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LA ARQUITECTURA DE LA INGENIERA

Ingeniera y Arquitectura
Si alguno de ustedes es arquitecto, seguramente ms de una vez se hayan
encontrado con alguien que les formula la siguiente pregunta: Qu diferencia hay
entre un ingeniero y un arquitecto?
Como muy a menudo vi hacer a mi gran amigo y mentor, Jos Pico, veamos lo
que dice la RAE:
Ingeniera: Estudio y aplicacin, por especialistas, de las diversas ramas de la
tecnologa.
Arquitectura: Arte de proyectar y construir edificios.
Tecnologa y arte, interesante no? En cualquier proyecto de arquitectura de cierta
envergadura, es indispensable contar con la figura de un arquitecto y la de un
ingeniero. Es decir, si seguimos las definiciones dadas por la RAE, para construir
un edificio necesitamos del arte y de la tecnologa.
En la antigedad los perfiles del ingeniero y del arquitecto coincidan en una
misma persona. Quizs no fue hasta la poca helenstica, cuando empez a surgir
la figura del arquitecto por si sola. Es en la antigua Grecia cuando empez a
prestarse especial atencin a elementos ms ornamentales que escapaban del
mero clculo de estructuras, a partir del cual se consegua que los edificios no se
cayeran. Es en este momento de la historia cuando aparece por primera el
concepto de estilo en la arquitectura, con el drico, jnico y corintio de las
columnas de los templos.
Siglos despus, en el Imperio romano, las figuras del ingeniero y del arquitecto
seguan encontrndose en un mismo individuo. Y es en esta poca cuando se
avanza ms en el campo de la ingeniera. Los acueductos, teatros y estadios que
aun hoy se conservan son el mejor testimonio del buen hacer de la poca.
Impresionantes estructuras lograron levantarse sin el empleo de hormign
armado, ni mucho menos de acero, que por entonces no exista.
Un punto clave de la historia de la arquitectura es sin duda el gtico. El gtico
evoluciona a partir del romnico, periodo en el que las iglesias eran bastante
toscas porque se empleaban estructuras densas y pesadas para mantener en pie
edificios que empezaban a ser de talla importante. Es en el gtico cuando el
arquitecto intenta hacer las estructuras ms eficaces y esbeltas, con el objetivo de
poder llevar ms luz al interior de las catedrales.
La relacin entre un ingeniero y un arquitecto a la hora de hacer un edificio podra
compararse con la relacin que tenan Steve Wozniak y Steve Jobs cuando
trabajaron juntos para hacer el primer Apple. Wozniak era el autentico cerebro de
la pareja, siendo la persona capaz de inventar un sistema operativo diferente, y
poner todo en orden de manera que funcionase. Steve Jobs era el alma y el
visionario del equipo. Jobs era la persona capaz de identificar las necesidades de
las personas antes incluso de que ellas mismas las conociesen. Wozniak entenda
mejor las necesidades de las mquinas, Jobs entenda mejor las necesidades de
las personas.
Con los ingenieros y los arquitectos pasa algo parecido. Mientras que los
ingenieros se encargan de hacer todos los clculos necesarios para que un
edificio se sostenga y funcione; el arquitecto es la persona responsable de crear el
espacio que se adapte a las necesidades del cliente y del entorno.
Lo complicado de un buen proyecto arquitectnico es que encuentre el equilibrio
entre el arte y la tecnologa. Cuando se tiende ms hacia un polo que hacia el otro
el resultado no es el ptimo.
Hace poco Renzo Piano declaraba lo siguiente: Esta crisis es mala para los
hombres pero buena para las construcciones, las volver ms morales, ms
sabias y ms honestas.
Yo comparto esta opinin, pero por qu durante la poca de las vacas gordas las
construcciones no han tendido a ser morales y sobre todo honestas?
Seguramente sea porque se apart demasiado de esa delgada lnea que separa la
tecnologa del arte, aproximndose en demasa a este ltimo.
Es muy interesante remarcar que en las pocas de bonanza econmica la
arquitectura se acerca demasiado al polo artstico, teniendo como resultado
demasiados elementos accesorios. Estos proyectos se apoyan ms en el hecho
de poder contar con presupuestos generosos que permiten hacer uso de
materiales vanguardistas y proyectar espacios sobredimensionados, que en el
hecho de conseguir una arquitectura espectacular a travs de las reflexiones con
respecto al entorno y a la escala de las cosas. El resultado es una arquitectura
ms banal y menos funcional.
Sin embargo, en las pocas de crisis, los clientes intentan invertir lo mnimo,
tendiendo ms al polo exclusivamente ingenieril y funcional. Se deja totalmente de
lado la parte artstica o social. El resultado, es una arquitectura estrictamente
funcional que no responde ni a factores de insercin social ni urbana, siendo
incapaces de inspirar los sentimientos o valores que una buena arquitectura debe
conseguir.
Por lo tanto, como en tantas otras cosas, lo bello se encuentra donde se rozan
estos dos mundos: la ingeniera y el arte. En otras palabras, arquitectura con
funcionalidad y con alma.

El eclecticismo historicista
La arquitectura de la ingenieria tiene su desarrollo en plena Revolucion Industrial
en pleno siglo XIX. Se acrecienta el comercio y se acelera la produccion de bienes
de consumo. El campo de la construccion es fuertemente influido por el progreso
tecnologico propio del momento.
La ciudad se convierte en el punto mas favorecido en el que concurren las
actividades productivas, las de intercambio, las economicas y las de decision. La
demanda del mercado aumenta constantemente por el mayor nivel de vida de los
habitantes y por el perfeccionamiento de muchos productos debido al empleo de
maquinas que trabajan con vapor.
Comienzan a aparecer dos clases de productos los tradicionales y los nuevos.
Esto define lo que ocurre en numerosos campos, la coexistencia del diseo
conservador y los nuevos diseos industrializados. Esto se refleja en la
arquitectura donde coexisten las tipologias antiguas y las modernas ambas
representadas por la Ecole des Beaux-Arts (1806) y la Ecole polytechnique (1794)
respectivamente, la de los arquitectos y la de los ingenieros.

Arquitectura de la ingenieria o del hierro y cristal:
La arquitectura de la ingenieria es la manifestacion mas significativa en el campo
de la construccion durante el siglo XIX. Es un fenomeno tecnico que marca el paso
entre el pasado y el presente.
La arquitectura de la ingenieria tiene tres grandes campos de aplicacion el de los
puentes de hierro, el de las grandes cubiertas de hierro y cristal y el de los
grandes edificios de pisos con esqueleto metalico.
Asi las hilanderias propias de la epoca comienzan a utilizar columnas de fundicion
de hierro para reducir la ocupacion de muros de mamposteria.
El campo de las cubiertas de hierro y cristal tiene precedentes en el siglo XVIII,
estas construcciones generan una tipologia amplia y variada que se desarrolla
plenamente en el siglo XIX con los invernaderos, los mercados cubiertos, los
grandes almacenes, las estaciones ferroviarias, y las instalaciones para
exposiciones.
Como ejemplos de mercados podemos citar la Madeleine de Paris de 1824, el
mercado Hungerford de Londres en el ao 1835 o las Grandes Halles de Paris
iniciadas en el `53.
Como ejemplo de grandes exposiciones podemos citar el Palacio de Cristal
construido por Joseph Paxton en el 1851 en Londres, La Galerie des Machines de
Dutert y Contamin y la Torre Eiffel ambas realizadas para la Exposicion Universal
de Paris de 1889.
Todas estas obras combinan el gigantismo arquitectonico con el que se asocia a la
industria y comercio con la confianza optimista hacia el futuro progresista.
Las galerias publicas resuelven un problema de las ciudades uniendo recorridos
peatonales cubiertos. Con las estaciones ferroviarias se crea un sistema
constructivo nuevo que toma caracteristicas formales identificables para el campo
de los trenes.
A fines del siglo XVIII se produce un desdoblamiento y separacion de la figura del
arquitecto de la del ingeniero.
La figura del ingeniero prevalece entre las demas, es el realizador de las nuevas
estructuras tecnicas atrevidas y futuristas.