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Propiedades generales de los materiales cermicos

Comparados con los metales y plsticos son duros, no combustibles y no


oxidables.
Su gran dureza los hace un material ampliamente utilizado como abrasivo y
como puntas cortantes de herramientas.
Gran resistencia a altas temperaturas, con gran poder de aislamiento
trmico y, tambin, elctrico.
Gran resistencia a la corrosin y a los efectos de la erosin que causan los
agentes atmosfricos.
Alta resistencia a casi todos los agentes qumicos.
Una caracterstica fundamental es que pueden fabricarse en formas con
dimensiones determinadas
Los materiales cermicos son generalmente frgiles o vidriosos. Casi
siempre se fracturan ante esfuerzos de tensin y presentan poca elasticidad.
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Clasificacin
Dependiendo de la naturaleza y tratamiento de als materias primas y del proceso
de coccin, se distinguen dos grandes grupos de materiales cermicos:
las cermicas gruesas y las cermicas finas.


Materiales cermicos porosos o gruesos. No han sufrido vitrificacin, es
decir, no se llega a fundir el cuarzo con la arena debido a que la temperatura del
horno es baja. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables
a los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes:
Arcilla cocida: de color rojiza debido al xido de hierro de las
arcillas empleadas. La temperatura de coccin es de unos 800C. A veces, la pieza
se recubre con esmalte de color blanco (xido de estao) y se denomina loza
estannfera. Con ella se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.
Loza italiana: Se fabrica con arcilla entre amarilla-rojiza mezclada
con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin
ronda los1000C. Se emplea para fabrijar vajillas baratas, adornos, tiestos....
Loza inglesa: Fabricada de arcilla arenosa a la cual se le ha
eliminado el xido de hierro y se le ha aadido silex, yeso, feldespato (bajando el
punto de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. Se
emplea para vajillay objetos de decoracin.La coccin se realiza en dos fases:
1. Se cuece a unos 1100C. tras lo cual se saca del horno
y se recubre con esmalte.
2. Se introduce de nuevo en el horno a la misma
temperatura
Refractarios: Se fabrican a partir de arcillas mezcladas con xidos
de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se efecta entre los 1.300 y los
1.600 C, seguidos de enfriamientos muy lentos para evitar agrietamientos
ytensiones internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de
hasta 3.000 C. Las aplicaciones ms usuales son: ladrillos refractarios (que deben
soportar altas temperaturas en los hornos) y electrocermicas (usados en
automocin, aviacin....

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