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Sobre el concepto de lo clsico.

Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios



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Sobre el concepto de lo clsico


"En literatura, en msica, en artes plsticas,
en la argumentacin filosfica, un clsico es
una forma significante que nos lee. Nos lee a
nosotros ms de lo que nosotros lo leemos
(escuchamos, percibimos) a l. Nada
paradjico, y menos aun mstico, se esconde
en esta definicin. Cada vez que nos
involucramos con l, un clsico nos
cuestiona".

(Georg Steiner)


Concepcin tradicional de lo clsico: Origen, desarrollo y delimitacin del concepto

Es Aulio Gelio, escritor latino del siglo II d.C., quien traslada el trmino de clsico
desde el mbito de la administracin fiscal romana, donde se aplica a la clase social que
pagaba las contribuciones ms altas, al de las letras con el significado de un escritor que
se destaca porque escribe correctamente y que, por eso, puede ser tomado como
modelo. Durante la Edad Media y el Renacimiento, el trmino conserv este significado de
ejemplaridad en el sentido de autor ledo y estudiado en las clases, es decir, en los cursos
correspondientes a los diferentes grados de enseanza, en atencin a su alto grado de
excelencia y valor paradigmtico. El hecho de que estos escritores sean preferentemente
griegos y romanos explica que el trmino clsico se aplicase en general a los autores
pertenecientes a esa poca, y que con la denominacin de Antigedad Clsica se hiciese
extensivo a todo aquel perodo histrico-cultural.
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En consecuencia, desde su origen el concepto clsico funcion como categora
que determina el status de una obra y de su autor en un sistema de jerarquas, en el cual
seala el nivel superior. Esta condicin radica, por una parte, en el carcter nico y
diferencial de la obra cuando representa los ms altos valores humanos y artsticos
(Curtius 1955: I, 385), y, por otra, en el carcter paradigmtico de sus rasgos formales.
Ambas manifestaciones de lo clsico - en trminos de Ernst Robert Curtius,
respectivamente, clasicismo ideal y clasicismo normal - pueden combinarse pero
tambin excluirse. Esto ltimo sucede, cuando el clasicismo normal, representado por
autores y pocas que escriben correcta, clara y artsticamente (Curtius 1955: I, 385),
pretende consagrar dogmticamente ciertas formas como modelos normativos para la
creacin artstica.

Actualmente, en total independencia de la Antigedad Clsica, el trmino clsico
remite a obras que ostentan valores tanto ticos como estticos que trascienden su propia
poca y que, por ende, tienen un carcter paradigmtico, y designa tambin el perodo
histrico en el cual fueron creadas. Consecuentemente, la palabra clsico se refiere a las
mximas expresiones culturales de un pueblo, a sus obras y sus autores, pero tambin a
la culminacin de un determinado gnero literario o movimiento artstico-cultural.

Conceptos relacionados con lo clsico: Canon y literatura universal

Originariamente, la palabra canon designa una vara o caa recta de madera, que
los carpinteros usaban para medir. Ms tarde, en sentido figurado, pasa a significar una
norma de conducta y, para los fillogos alejandrinos del siglo III d.C., la lista de obras
escogidas por su excelencia en el uso del lenguaje y por ello consideradas ejemplares. Es
por eso que para Sull, el ncleo de sentido del concepto canon contiene por lo menos
dos aspectos: norma o regla o, incluso, modelo, y lista de autores o autoridades, dignas
de estudio (1998: 20).

El concepto de literatura universal fue propuesto por Goethe para referirse, por
una parte, a la literatura como un bien del cual participa toda la humanidad y, por otra,
como medio para desarrollar en los pueblos el deseo de participar en un comercio
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intelectual. (Eckermann 1960:163 y Goethe 1869: 3,2: 512, respectivamente). Se trata,
pues, de valerse de la literatura universal para que todas las naciones se
interrelacionen, y los pueblos terminen acercndose unos a otros. Slo podr
asegurarse una tolerancia verdaderamente general, escribe Goethe, si se dejan a un
lado las singularidades individuales y nacionales, pero se conserva la conviccin de que lo
realmente meritorio es patrimonio de toda la humanidad (1869: 3,2: 516).

No cabe duda de que los tres conceptos clsico, cannico y literatura universal
coinciden en considerar a las obras que pertenecen a su mbito como de alta excelencia
y valor ejemplar. Efectivamente, desde un punto de vista cualitativo, puede sostenerse
que las obras clsicas forman un canon abierto y flexible de textos que representan la
ms alta expresin cultural de un pueblo, vigente ms all del tiempo y el espacio de su
creacin y, por ello, perteneciente a la literatura universal en cuanto medio para propiciar
el dilogo entre los pueblos. Por otra parte, en lo que se refiere a la diferencia entre estos
conceptos, aparece como ms evidente la propensin didctica de la nocin de canon, el
proyecto transcultural implcito en la literatura universal y la inagotable significancia que
caracteriza a la obra clsica. Gadamer destaca especialmente este ltimo rasgo en su
definicin en su definicin del texto eminente en cuanto configuracin consistente,
autnoma, que requiere ser continuamente releda, aunque siempre haya sido ya antes
comprendido (1998: 101)

Lo clsico desde la perspectiva de la recepcin literaria

Un autor clsico es un reflejo de nuestra sensibilidad moderna. (... ) Nos vemos
en los clsicos a nosotros mismos (Azorn 1947: II, 534). Clsico no es un libro (...) que
necesariamente posee tales o cuales mritos; es un libro que las generaciones de los
hombres, urgidos por diversas razones, leen con previo fervor y con una misteriosa
lealtad (Borges 1989: II, 151). Un clsico es un libro que nunca termina de decir lo que
tiene que decir (Calvino 1995: 15). La lectura de un clsico es un viaje a las races. A
veces no se buscan las races por nostalgia de algo que se conoci, sino por el vago
sentimiento de haber crecido de un tronco desconocido (Eco 1994). Mi definicin de
clsico dice as: un clsico es un libro que presta siempre al espritu del hombre un
servicio de mxima calidad (Salinas 1961: 76 77). Pero la total autoridad del clsico
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es de tal condicin que puede absorber sin perder la identidad las milenarias incursiones
que se hagan en l, los aditamentos que se le pongan, los comentarios, las traducciones
(Steiner 2000: 349-350).

Estas definiciones de Azorn, Borges, Calvino, Eco, Salinas y Steiner, que
perfectamente podramos multiplicar, enfatizan, desde diferentes perspectivas, la
dimensin pragmtica de la obra clsica, por cuanto se refieren al efecto de esos textos y
destacan en sus propuestas la especial relacin que se produce entre la obra clsica y el
lector. En todas ellas se seala que la condicin clsica deviene y se explicita a travs
de la re-lectura, gracias a la inagotable sinergia de los textos, sinergia que ella misma
instaura y que es su caracterstica esencial. La obra clsica es, pues, aqulla que se ha
ledo a lo largo del tiempo como si en sus pginas todo fuera (...) capaz de
interpretaciones sin trmino (Borges 1989: II,151), y no, como afirma Hegel, que la
belleza clsica tiene (...) una significacin libre, autnoma, (...) que se significa y se
interpreta a s misma(1970: II, 13).

Sin embargo, en atencin a que el efecto y la recepcin de una obra se articula en
un dilogo entre un sujeto presente y un discurso pasado (Jauss 1989: 241) y que este
dilogo puede realizarse en cualquier mbito lingstico y cultural, parece necesario que
la obra clsica rena dos condiciones fundamentales:

permitir que el sujeto presente descubra la respuesta implcita contenida en
el discurso pasado y que la perciba como respuesta a una cuestin que le
compete plantear ahora (Jauss 1989: 241), y
constituir su sentido en funcin del aporte de su propia oferta semitica,
cuando el texto no tenga su correspondencia en el mundo emprico ni en los
hbitos del lector (Iser 1987: 117).

En otras palabras, una obra proveniente de una lengua y cultura diferentes a la de
los respectivos lectores slo se constituye en un clsico universal (Eliot 1959:52) cuando
aporta elementos que el lector puede identificar y reconocer, cuando muestra una
virtualmente inagotable capacidad de transformarse en un objeto esttico (Mukarovsky
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1974: 139) cada vez diferente, es decir, de concretarse de manera siempre nueva,
inesperada, para sus distintos lectores.

La obra clsica se nos aparece, en consecuencia, como un objeto que concita una
extraa atraccin. El texto nos seduce, nos envuelve en un vrtigo que es el suyo y que
irremediablemente nos lleva al deseo de posesin. Jean Baudrillard seala al respecto
que todo es seduccin, slo seduccin, y es de esta manera, por lo dems nueva, como
comenzamos a relacionarnos en otro plano con la obra, plano en el cual los sentidos
ocupan un lugar central.

Objeto seductor y sujeto seducido, el libro y el lector se relacionan en un comn
asedio, en un rito comn: Cualquier seduccin, cualquier forma de seduccin, que es un
proceso enormemente ritualizado (Baudrillard 1998: 42), que va desplegando amores,
dolores, afinidades, desencuentros. Este principio universal de atraccin y de equilibrio
que encontramos en los clsicos es el que nos explica el por qu de las numerosas
lecturas de esos textos, de esas obras que no han agotado su poder de seduccin
precipitante de sentidos sin trmino.

La relevancia clsica tipificada

Ernst Robert Curtius y T.S. Eliot coinciden en jerarquizar la importancia de los
clsicos. El primero, cuando distingue al clasicismo normal del clasicismo ideal. El
segundo, cuando diferencia al clsico que slo lo es en relacin con el resto de la
literatura de su propia lengua (Eliot 1957: 52) del clsico universal. El principio segn el
cual la trascendencia de un texto deviene de su recepcin, permite distinguir - siguiendo
a Gustav Siebenmann (1985: 57) - tipos de relevancia en una clasificacin que parece
ms pertinente que la ordenacin jerrquica:
la importancia microcultural, referida a obras literarias representativas en un
mbito cultural y lingstico regional
la relevancia macrocultural, referida a obras paradigmticas de la literatura de un
pas
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la importancia transcultural referida a obras literarias que trascienden las propias
fronteras lingsticas y culturales.

Las obras de relevancia microcultural y macrocultural se caracterizan por ser
ledas y valoradas, fundamentalmente, al interior de una determinada cultura. Ellas no se
proyectan ms all de sus propias fronteras lingsticas, geogrficas y culturales, pero le
confieren a un pas su identidad. El perfil cultural de un pueblo sin estas obras sera
borroso y aun inexistente. Es el caso, por ejemplo, de La Araucana en Chile. Tal vez
no exista otro libro literario, dice Alone, que haya ejercido un tan profundo y general
asecendiente en la ideologa de un pueblo. En Chile respiramos a Ercilla y no lo sabemos
(Alone, en Jocelyn-Holt Letelier 2002: 352).

En consecuencia, el hecho de que una obra, ms ac de su capacidad de fuga de
todo gesto inmovilizador, sea tan slo relevante en su propio mbito cultural no le resta
en absoluto su importancia como clsico de esa literatura, sino que tipifica su valor y
especifica su funcin. Ella participa en la conformacin de la identidad raz de un
pueblo, en cuanto fundamento del pensamiento de s mismo y del territorio. Las obras
clsicas que pertenecen al canon de la literatura universal contribuyen, por su parte, al
desarrollo de la identidad rizoma que exalta el pensamiento de la errancia y de la
totalidad (Glissant 1990: 158). Las funciones de las obras clsicas de proyeccin
transcultural son, por eso, bsicamente tres:

hacer comunicable la diferencia entre las culturas
impulsar el dilogo entre las culturas
participar en la transformacin de la identidad raz en identidad rizoma.

Lo clsico entre el devenir y el poder

Deleuze y Guattari sostienen que el libro-raiz es el libro clsico como bella
interioridad orgnica, significante y subjetiva (1997: 15). Frente al libro clsico y
romntico, constituido por la interioridad de una sustancia o de un sujeto (1997: 15),
sitan el libro-rizoma - en nuestra concepcin, el clsico por excelencia - por cuanto su
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carcter rizomtico implica que siempre est en el medio, entre las cosas, inter-ser,
intermezzo (1997: 29).

La calidad clsica de un texto radica, pues, para nosotros en el atributo que
Deleuze y Guattari denominan anmalo, por cuanto una obra de tal condicin est
siempre en la frontera, en lmite de una banda o de una multiplicidad; forma parte de ella,
pero ya est hacindola pasar a otra multiplicidad, la hace devenir, traza una lnea-entre
(1977: 52). Su especial condicin de lo clsico deviene, en consecuencia, de su calidad
de ser-entre:

lo uno y lo mltiple
lo permanente y lo fugaz
el rostro nico y el rostro mltiple
la norma y la transgresin
lo mayor y lo menor
lo nacional y lo universal
lo culto y lo popular
lo histrico y lo transhistrico

El libro clsico es el libro de sentidos mltiples, el texto descentrado cuya
inagotable significancia se pivotiza momentneamente en funcin de las preguntas que le
formula el lector. Igualmente, es un texto en fuga, en devenir otro, siempre escapando de
las significaciones definitivas y nicas. En las lneas de fuga tan slo puede haber una
cosa: experimentacin-vida. Y como no hay pasado ni futuro, nada se sabe de antemano.
Eso de decir As soy yo, se acab (Deleuze/Parnet 1977: 57). Porque el libro clsico
transcurre entre la confederacin de rostros o de yo(es), como dira Tabucchi, rostro que
le imprimen las estructuras de poder para transformarlo en porta-voz de la autoridad. Sin
embargo, el texto clsico siempre se escabulle de las significaciones dominantes, del
rostro que se le impone para reinstalarse en el devenir. Es, en trminos de Deleuze y
Guattari una arroyo sin principio ni fin que socava las dos orillas y adquiere velocidad en
el medio (1997: 29). Arroyo que es siempre el fluir de una literatura menor, en cuanto
que cifra, ms all o ms ac de los intentos de inmovilizar su devenir incesante, las
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condiciones revolucionarias de cualquier literatura en el seno de la llamada mayor (o
establecida) (Deleuze y Guattari 1990: 31).

Llegados a este punto, cabe problematizar la categora de lo clsico reconociendo
su vinculacin con los juegos de fuerza extraliterarios desde los cuales los textos llegan a
ser canonizados. La sociedad deslinda un campo institucional para el lenguaje escrito
que designa como literatura, seala en su interior ciertos puntos de inflexin que
concentran poder y lo distribuyen de acuerdo a instancias ideolgico-valorativas cuyo
posesionamiento permanece, de suyo, fuera del campo literario. Los textos as cargados
de gravidez y sobre-codificados, tocados por el poder y elevados al visible sitial
reservado para las manifestaciones de las virtudes de la colectividad, devienen entonces
clsicos, esto es, adquieren una identidad ms o menos inmutable cuyo prestigio deriva
precisamente de dicha asimilacin al paradigma intelectual o literario de la sociedad que
les atribuye un valor eminente: Pero los clsicos no son los sembradores de las virtudes
intelectuales o literarias: son la realizacin y la ms elevada floracin de estas virtudes
(Nietzsche 1994: 86).

Las virtudes manifiestas en un clsico pueden coincidir con el modelo social, de
modo que el texto canonizado se transforma en un operador o intensificador de las
relaciones de poder, disminuyendo - con su cannica existencia - las posibilidades de
desobediencia y de produccin de discursos alternativos. Pero tambin puede ocurrir que
las virtudes que se le asignan correspondan a aqullas que contradicen los discursos
imperantes en el campo social. El texto clsico se constituye, entonces, en dispositivo de
resistencia, en tanto su fuerza para producir interpretaciones sin trmino, para devenir
tesoro de sentidos inagotables, supone igualmente la pluralidad de las relaciones de
poder en las que puede encontrarse o que pueden articularse desde l. Esa fuerza que
permite a Buero Vallejo (La tejedora de sueos) y a Claribel Alegra (Carta a un
desterrado), por ejemplo, reescribir la Odisea, reinventar a Penlope haciendo estallar las
mayores ficcionalizaciones patriarcales de la relacin hombre-mujer predominantes en
Occidente:

CORO. Penlope fue sola, y circundada
estuvo en peligros y deseos
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Y no caer cual otra Clitemnestra.
Mas solo para Ulises vive ella.
Teja y desteja durante aos
para burlar as a los pretendientes.
Ella bord sus sueos en la tela.
Sus deseos y sueos son: Ulises!
PENELOPE se levanta de sbito y corre a abrir, febril, la puerta del templete.
PENELOPE .- Puedes verlos! (Se le quiebra la voz) Ahora ya no importa.
ULISES se acerca a la puerta y mira a su mujer, que ha bajado la cabeza. Una
larga pausa.
ULISES .- (Cerrando la puerta, mientras niega con la cabeza.) Nadie los ver ya.
No existen. T soaste con Ulises! Ese sudario ser quemado maana con el
cuerpo de Anfino. A no ser que prefieras destejer lentamente...
PENELOPE .- Ser quemado.
CORO .- Junto al telar, soar con el ausente:
sta es la dulce ley de nuestras bodas.
Sonra la gloria a la prudente reina
Que nunca ha amado a otro hombre que su esposo.
PENELOPE .- Mentira! (Buero Vallejo 1962: 120).

Esta ltima posibilidad nos obliga a reconocer que el texto considerado clsico no
posee por s mismo, o necesariamente, las condiciones para ingresar de este modo a los
juegos del poder en el campo social, sino que se presenta ante ellos deprovisto de tal
modo de toda potencia y rigidez identificatoria que su canonizacin se efecta como un
suplemento, una pelcula inmovilizante que la crtica debe procurar subvertir, librando al
texto de la mortaja disciplinaria. Las obras clsicas, que no las han escrito sus autores,
sino que las va escribiendo la posteridad, se presentan entonces como gestos de
afirmacin de la vida contra las formas de anquilosis impuestas por las estrategias
sociales de territorializacin del discurso. Son ms vitales cuanto ms se prestan al
cambio y fluyen hacia los mrgenes. Cosas vivas, palpitantes, vibrantes, dice Azorn,
que son consuelo para la vejez y la afliccin (1947: II,535). Gravitaciones amistosas,
replicara Borges, que conservan algo sagrado, algo divino, no con respeto supersticioso,
pero s con el deseo de encontrar felicidad, de encontrar sabidura (1996: IV,171).

Esta dimensin vital del texto clsico se articula en la exploracin que realiza de
todas las posibilidades lingsticas ofrecidas por la lengua literaria y la colectividad.
Consecuentemente, las obras consideradas clsicas daran cuenta de la vida de la lengua
en el momento en que son escritas, funcin en la que radicara su antes mencionada
pretensin normativa. Vida de la lengua en el texto que se realiza en tanto que la obra
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clsica produce tambin una forma nueva de operar sobre la materia lingstica
disponible, dando lugar a una especie de lengua extranjera (Proust, en Deleuze 1996: 9)
instalada al interior de la lengua propia desde sus propias tensiones y desviaciones. La
escritura del texto clsico es caractersticamente descentrada, tentativa. Su recorrido
ejerce violencia al lenguaje, puesto que en l se instalan las marcas de poder y saber que
obstaculizan las posibilidades del ser en el entramado social: la bsqueda de la libertad
de las palabras es tambin la bsqueda de la libertad del ser (Juarroz 1980: 19). La obra
clsica realiza, tambin en este aspecto, una operacin anloga a la seduccin, en tanto
que se caracteriza por exceder los lmites impuestos por el poder y el saber. Contra el
intento por perpetuarse de las relaciones del poder, la seduccin remueve todo
fundamento por el trabajo del excedente (Baudrillard). El texto clsico, de modo anlogo,
se excede a s mismo en tanto deviene permanentemente otro (El mismo, el otro). El
campo del devenir es su propio lenguaje, el que, despojado del arraigo en la "propiedad"
de la lengua, se desliza indefinidamente hacia el vaciamiento - plenitud - revaciamiento
del sentido.

La relacin entre lo clsico y el poder queda entonces definida por esta condicin
ambivalente segn la cual un texto se designa como clsico cuando es apropiado e
instalado en un sistema de jerarquas por las instancias de poder (las academias de la
lengua, universidades, crtica literaria, ministerios de educacin, etc), a la vez que se
revela como afirmacin de la vida contra el poder, esto es, como dispositivo de
descentramiento e inagotable apertura lingstica. Inestabilidad radical que supone
tambin la consideracin irnica o desacralizada de la nocin misma de lo clsico en su
acepcin normativa, por cuanto la mutua operacin de asimilacin-destitucin entre el
poder y los textos abre un espacio mvil que jams podr ser estabilizado o colmado por
el poder, la crtica o la propia escritura; espacio que - segn parece - constantemente
transitan los textos que en algn momento son denominados clsicos.

Un aspecto especfico de la relacin del texto clsico con el poder es su relacin
con la crtica literaria. Ello se evidencia en la reflexin sobre los fenmenos culturales del
presente, que ms bien apartan la vista de los grandes obras para posarse sobre las
mltiples manifestaciones de hoy. "Estoy rodeado de profesores de hip-hop", afirma con
irona Harold Bloom, quien en su libro El canon occidental critica la tendencia a estudiar la
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literatura no por su valor esttico, sino por sus referencias sociales, psicolgicas o
polticas. Bloom propone la reconsideracin de la literatura sobre todo por su fuerza
esttica. El fundamento de tal postura es la creencia de que la nica puerta al canon es
justamente la superioridad sublime que exhiben los libros cannicos, los textos clsicos.

Bloom es minora, sin embargo, cuando consideramos un nivel ms general del
espectro poltico de los estudios literarios. La tendencia ms aceptada hoy entre los
crticos parece ser aqulla que pone en relacin los contextos sociales y polticos con las
obras literarias. Esta es una forma, segn Bloom, de despreciar el valor literario
propiamente tal. Su perspectiva tiene, obviamente, mucho de extremo, pero es til para
situar el problema de la relacin entre los clsicos y la crtica. sta parece no contentarse
con la funcin secundaria de abordar la gran obra cannica slo para exaltar en ella el
producto invaluable de una inteligencia y sensibilidad superiores. Tal misin no parece
satisfacer las expectativas de una disciplina que tiende a buscar su consagracin como
discurso independiente, tarea que le resulta ms efectiva cuando tambin explora las
significaciones sociolgicas y polticas de los textos consagrados como eminentes en su
gnero.

Libros clsicos, mitos y relatos bblicos

George Steiner elabora en Antgonas la tesis provocadora y polmica segn la
cual uno de los rasgos que definen la cultura occidental despus de Jerusaln y despus
de Atenas es el hecho de que hombres y mujeres vuelven a realizar de manera ms o
menos consciente los grandes gestos y movimientos simblicos ejemplares configurados
antes por las formulaciones e imgenes de los antiguos. Nuestras realidades imitan, por
as decirlo, las posibilidades cannicas expresadas primero en los mitos grecolatinos y los
relatos bblicos. Tales tramas arquetpicas, como tambin Borges lo ficcionaliza en Los
cuatro ciclos (cuatro son las historias. Durante el tiempo que nos queda seguiremos
narrndolas, transformadas), no son, por lo dems, ilimitadas en nmero y ndole. As,
por ejemplo, las presencias seminales que nos dio la Hlade: Nuestras revelaciones
miran a Prometeo (Marx llevaba su imagen como talismn). El Minotauro mora en
nuestros laberintos y nuestros aviadores se precipitan a tierra desde el cielo como Icaro.
Aun antes de Joyce heureux qui comme Ulysse nuestras peregrinaciones y odiseas
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eran las de Ulises. El exasperado dolor de las mujeres contina expresndose con la
voz de Medea. Las mujeres troyanas expresan nuestras lamentaciones sobre la guerra.
Edipo y Narciso sirven para dignificar y definir nuestros complejos. El espejo refleja al
espejo, el eco llama al eco... y stos tambin son smiles tomados de los mitos antiguos
(2000: 159). El eco llama al eco. La inscripcin en una cadena de ecos no es tambin
el proceso mismo que define a un clsico? Acaso el libro as denominado no es la forma
eminente por excelencia de cristalizacin esttica de las tramas arquetpicas limitadas
que los hombres y mujeres de Occidente, durante el tiempo que nos queda, seguiremos
transformando en poemas, dramas y narraciones? Lo relevante, en todo caso, es que lo
dicho por Lvi-Strauss sobre los mitos claves de nuestra cultura parece ser tambin
vlido para vislumbrar el enigma de la perduracin ilimitada de los libros clsicos de
Occidente:

(Lvi-Strauss) sostiene que los mitos clave de nuestra cultura corresponden a
ciertos enfrentamientos sociales primordiales y a la evolucin de esquemas
mentales e institucionales materiales en que dichos enfrentamientos el
intercambio de mujeres y bienes, la divisin del trabajo, la adaptacin de prcticas
familiares a prcticas comunales podran representarse en imgenes, ser
contenidos y, hasta cierto punto, resueltos. De esta manera las ambigedades
dinsticas, el control de los ritos funerarios dentro de los confines de la polis, la
distribucin del poder y los medios de afirmacin simblica entre hombres y
mujeres, entre jvenes y ancianos, adquieren dimensin conflictiva en la
Antgona de Sfocles y en el conjunto de mitos en que este autor se apoya. Por
eso tiene sentido y es natural y econmico retornar a Antgona cada vez que se
dan conflictos de un orden histrica y psicolgicamente anlogo, como por ejemplo
las guerras de religin del siglo XVI o la situacin de Pars en 1940-1944. Esos
conflictos, siendo histricos y naciendo de realidades biolgicas y sociales de la
condicin humana, as como los mitos que les dan expresin inteligible y
polmica, no son ilimitados en cuanto al nmero o a la ndole (Steiner 2000: 157-
158).


A qu se debe la inquebrantable autoridad que los mitos y libros clsicos
grecolatinos, pero tambin los de la poca moderna, ejercen sobre la imaginacin de
Occidente? Por qu Iliada, Odisea, Edipo Rey, Antgona, Eneida, Don Quijote o Juan
Tenorio, reaparecen una y otra vez en el arte y el pensamiento moderno y postmoderno.
De modo explcito e implcito Steiner escribe Antgonas para explorar estas
interrogantes. Su respuesta es fascinante: los mitos grecolatinos perduran como un
legado vivo en el recuerdo y el reconocimiento colectivos porque contienen, codificados,
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algunos "enfrentamientos biolgicos y sociales" primarios registrados en la historia de la
especie humana. Tambin, agregamos nosotros, los relatos bblicos y los libros clsicos.
Unos y otros imponen, en efecto, esa dinmica de la repeticin (forma del eterno
retorno de Nietzsche?) a travs del tiempo que nos permite conjeturar con Steiner que
expresamos vestigios de tales mitos, relatos y libros cuando hablamos. Edipo y de
Helena, Ulises y Narciso, Apolo y Dionisos, Edipo y Electra, Adn y Eva, Judas y Cristo,
Quijote y Fausto son presencias constantes en nuestra mentalidad y en nuestra cultura
porque estn impresas en la evolucin de nuestro lenguaje y en particular de nuestras
gramticas (ardi Troya). Nuevas reescrituras de Antgona, bella cifra de los
enfrentamientos sociales primordiales entre los hombres y las mujeres, entre los jvenes
y los ancianos, entre los vivos y los muertos, entre los individuos y el Estado, entre los
mortales y la divinidad, por ejemplo, estn siendo imaginadas, concebidas, vividas
ahora; y lo sern maana (Steiner 2000: 358).

Retornos

Existe una especie de conjura contra los clsicos. Ella se manifiesta en sealar
una y otra vez que son libros extensos, aburridos y difciles. El xito de tal maquinacin
est a la vista.

Italo Calvino, en el ensayo Por qu leer los clsicos? (1994: 13-20), se plantea
la pregunta que responde proponiendo diversas definiciones de los textos as calificados.
Recordemos las ms sugestivas:

Los clsicos son esos libros de los cuales se suele or decir: Estoy
releyendo... y nunca Estoy leyendo....
Los clsicos son libros que cuanto ms cree uno conocerlos de odas, tanto
ms nuevos, inesperados, inditos resultan al leerlos de verdad.
Se llama clsicos a los libros que constituyen una riqueza para quien los ha
ledo y amado, pero que constituyen una riqueza no menor para quien se
reserva la suerte de leerlos por primera vez en las mejores condiciones para
saborearlos.
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Los clsicos son libros que ejercen una influencia particular ya sea cuando se
imponen por inolvidables, ya sea cuando se esconden en los pliegues de la
memoria mimetizndose con el inconsciente colectivo o individual.
Los clsicos son esos libros que nos llegan trayendo impresa la huella de las
lecturas que han precedido a la nuestra, y tras de s la huella que han dejado
en la cultura o en las culturas que han atravesado (o ms sencillamente, en el
lenguaje o en las costumbres).
Un clsico es una obra que suscita un incesante polvillo de discursos, pero que
la obra se sacude continuamente de encima.
Llmase clsico a un libro que se configura como equivalente del universo, a
semejanza de los antiguos talismanes.
Es clsico lo que tiende a relegar la actualidad a la categora de ruido de fondo,
pero al mismo tiempo no puede prescindir de ese ruido de fondo.
Es clsico lo que persiste como ruido de fondo incluso donde la actualidad ms
incompatible se impone.

El texto clsico comprendido como aqul que sirve para definirnos a nosotros
mismos en relacin y quizs en contraste con l es el libro que no se lee, en todo caso,
por deber o por respeto, sino slo por amor. El autor de Los amores difciles hace aqu
una precisin fundamental. La obra clsica no debe leerse por deber, salvo en la
escuela: la escuela deber hacerte conocer bien o mal cierto nmero de clsicos entre los
cuales (o con referencia a los cuales) podrs reconocer despus tus clsicos (1994: 16).
As es, aun cuando sea necesario no olvidar que las elecciones ms valiosas son las que
ocurren fuera o despus de cualquier escuela (1994: 16).

Calvino descubre finalmente lo que nosotros tambin hemos descubierto en este
artculo: debera(mos) reescribirlo todo para que quedara bien claro que los clsicos
sirven para entender quines somos y adnde hemos llegado. Eso que se destaca
especficamente en la dcimoprimera definicin de Por qu leer los clsicos: T clsico
es aquel que no puede serte indiferente y que te sirve para definirte a ti mismo en relacin
y quizs en contraste con l (1994: 17). El empleo de la palabra clsico no requiere en
esta ocasin precisiones de autoridad, estilo o antigedad, pues lo que aqu singulariza al
Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

15
libro clsico es tal vez slo un efecto de resonancia que vale tanto para una obra antigua
como para una obra moderna ya ubicada en una continuidad cultural. Lo que interesa, en
todo caso, es que tambin aqu sera preciso reescribir este trabajo una vez ms para que
no se concluya que los clsicos deben leerse porque sirven para algo. Ello, porque la
nica razn que se puede aducir es que leer los clsicos es mejor que no leer los
clsicos:

Y si alguien objeta que no vale la pena tanto esfuerzo, citar a Cioran (que
no es un clsico, al menos de momento, sino un pensador contemporneo que
slo ahora se empieza a traducir en Italia): Mientras le preparaban la cicuta,
Scrates aprenda un aria para flauta. De qu te va a servir?, le preguntaron:
Para saberlo antes de morir. (Calvino 1994: 20).


La invencin del libro clsico como libro que las generaciones de los hombres,
urgidas por diversas razones, leen con previo fervor y con una misteriosa lealtad
constituye, sin duda, una de las grandes unidades propias del mito del libro en Occidente.
Forma el mitema que destaca su permanencia en el devenir de lo que Bajtin denomina
Gran Tiempo, el triunfo de su indestructibilidad sobre su vulnerabilidad, el fracaso de todo
intento de destruir su poder inagotable de fascinacin. Borges (re)elabora este mitema
en diversos lugares de su obra, llamndolo talismn, (poder, fuerza) que (per)dura y hace
(per)durar a su autor: objeto cercano y lejano a un tiempo, secreto y visible como los
astros, poseedor privilegiado del secreto de la sabidura y la felicidad: En la primera
maana de mi primer da en Atenas me fue dado este sueo. Frente a m, en este
hermoso anaquel, haba una fila de volmenes. Eran los de la Enciclopedia Britnica, uno
de mis parasos perdidos (1989: III, 419). Pienso que el libro es una de las posibilidades
de felicidad que tenemos los hombres (...) El libro puede estar lleno de erratas, podemos
no estar de acuerdo con las opiniones del autor, pero todava conserva algo sagrado, algo
divino, no con respeto supersticioso, pero s con el deseo de encontrar felicidad, de
encontrar sabidura (1996: IV, 171). Un poema de El otro, el mismo es, en este aspecto,
particularmente sugestivo. Es Emerson, cuyo hablante cifra poticamente lo que parece
ser el atributo por excelencia del libro clsico: Piensa: le los libros esenciales / Y otros
compuse que el oscuro olvido / no ha de borrar (1989: II, 289). Es el conjuro del olvido.
La existencia del libro en el Gran Tiempo. Eso que Cervantes en Don Quijote, Bradbury
en Fahrenheit 451, Eco en El nombre de la rosa, Calvino en El general en la biblioteca
Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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llaman el poder indestructible de las cosas vivas que duermen y esperan en los tranquilos
anaqueles.

El libro clsico, dice Steiner, es un texto cuyo comienzo, cuyo nacimiento
existencial y cuya realizacin pueden muy bien ser irrecuperables para nosotros (y esto
ser siempre cierto en el caso de las literaturas de la Antigedad). Pero la total autoridad
del clsico es de tal condicin que puede absorber sin perder su identidad las milenarias
incursiones que se hagan en l, los aditamentos que se le incluyan, los comentarios, las
traducciones, las variaciones. Ulises (de Joyce) refuerza a (la Odisea de) Homero; La
muerte de Virgilio de Broch enriquece a la Eneida. La Antgona de Sfocles no sufrir a
causa de Lacan (2000: 350-351). El autor de Antgonas vislumbra aqu lo que parece
ser la prueba ms palpable, el testimonio ms visible, la expresin ms concreta del
triunfo del libro clsico sobre el oscuro olvido. Se trata, especficamente, de la
perduracin del libro as llamado a travs de esa singular forma de perseverancia en el
ser que se llama reescritura. Eco que tiene vida, llama Steiner a este enigmtico pero
innegable fenmeno. Borges descubre en ello el hecho esttico por antonomasia, esto es,
el encuentro del libro con un lector posedo por la pasin de reescribirlo. Lo significativo,
no obstante, es la persistencia del mito: las interpretaciones que el libro clsico suscita
son interpretaciones sin trmino (Borges). El desarrollo de sus variaciones es infinito
(Steiner). La pervivencia de su elocuencia inmediata es fundamentalmente ilimitada
(Gadamer). La nica exigencia es que cada reescritura ponga a prueba sus fuerzas con
la obra reescrita: El desarrrollo de unidades metamrficas no tiene fin. En este mismo
momento se estn desarrollando nuevas interpretaciones crticas y textuales de Antgona,
se estn ofreciendo nuevas versiones escnicas, musicales, coreogrficas y
cinematogrficas, se presentan nuevas variaciones y adaptaciones de la historia. Pero
cada una de esas manifestaciones tendr a su vez que poner a prueba sus fuerzas ante
las de su fuente sofocleana. Y muy pocas sobrevivirn para llegar a ser ese enigmtico
pero innegable fenmeno: un eco que tiene vida (Steiner 2000: 350). Se trata, pues, de
otro modo de conjuro del olvido que el logrado mediante la persistencia del recuerdo de
un libro en la mente del lector actor, del lector para quien leer es vivir lo que lee
(Unamuno), que dice mis noches estn llenas de Virgilio (Borges) o que escribe mi
memoria conserva tres libros que le en mi niez (Matamoro). La prueba de la
sobrevivencia no es ya la pura transfiguracin del lector perturbado por el hecho esttico
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de una lectura, sino la propia metamorfosis de un gran libro en otro libro, su inscripcin
misma en una forma nueva que le permite durar aun cuando ya nadie lo tome para leerlo
en su manifestacin (ilusoriamente) primigenia. Transmigracin profana, sin duda, porque
los demiurgos que as hacen durar a unos libros en el gran tiempo son los lectores
mismos devenidos escritores. El enigmtico ttulo El otro, el mismo de Borges puede
leerse, en este sentido, como una bella denominacin del libro emancipado de la ley
inexorable de todas las cosas por mediacin de la reescritura, de la metamorfosis sin fin
que actualiza los enormes sentidos potenciales que en su poca no podan ser
descubiertos y comprendidos en toda su plenitud (Bajtin). Todo libro clsico que la
reescritura metamorfosea en otro libro es, en efecto, otro y el mismo a la vez: el otro, el
mismo.

El escritor latinoamericano tal vez ms felizmente prisionero del mito
transfigurador del libro en una de las posibilidades de felicidad es, no obstante, el que
interroga de modo ms lcido el mito mismo del libro clsico como cosa viva que el
oscuro olvido no logra borrar. Sobre los clsicos de Borges (1989: II, 150-151) tiene, en
este aspecto, un gran inters. El autor de La biblioteca de Babel lleva aqu a su mximo
desarrollo la invencin de la durabilidad del libro clsico, pero no silencia que una
preferencia bien puede ser una supersticin ni que es peligroso afirmar la existencia de
obras clsicas y que lo sern para siempre:

(Los libros que llamamos clsicos) prometen una larga inmortalidad, pero
nada sabemos del porvenir, salvo que diferir del presente. Una preferencia bien
puede ser una supersticin. No tengo vocacin de iconoclasta. Hacia el ao
treinta crea (...) que la belleza es el privilegio de unos pocos autores; ahora s
que es comn y que est acechndonos en las casuales pginas del mediocre o
en un dilogo callejero (...) La gloria de un poeta depende, en suma, de la
excitacin o de la apata de las generaciones de hombres annimos que la ponen
a prueba, en la soledad de sus bibliotecas (...) Las emociones que la literatura
suscita son quiz eternas, pero los medios deben constantemente variar, siquiera
de un modo levsimo, para no perder su virtud. Se gastan a medida que los
reconoce el lector. De ah el peligro de afirmar que existen obras clsicas y que lo
sern para siempre (...) Cada cual descree de su arte y de sus artificios. Yo, que
me he resignado a poner en duda la indefinida perduracin de Voltaire o de
Shakespeare, creo (esta tarde de uno de los ltimos das de 1965) en la de
Schopenhauer y en la de Berkeley (Borges 1989:II: 151)


Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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Esta erosin del mito no es sorprendente. Es la huella, eco o resonancia en l
de la mayor revelacin del relato de Borges sobre la sustancia del universo. Eso que el
autor de El hacedor nombra, por ejemplo, en Mutaciones: Cruz, lazo y flecha, viejos
utensilios del hombre, hoy rebajados o elevados a smbolos; no s por qu me
maravillan, cuando no hay en la tierra una sola cosa que el olvido no borre o que la
memoria no altere y cuando nadie sabe en qu imgenes lo traducir el porvenir (1989:
II, 176). Ms all, o ms ac de la tensin borgeana entre el mito del libro y la ley del
universo es necesario sealar que la referencia a los clsicos en trminos de
permanencia y duracin sin lmite significa tambin monumentalizarlos, es decir,
desconocer su condicin temporal, en la cual, no obstante, reside su vitalidad. Ello sucede
cuando el poder-saber de una nacin o grupo de naciones declara al texto clsico como
un libro eminente en su gnero, cuando establece que sobresale y excede en mrito a los
dems. El texto clsico se inscribe y se establece entonces como una figura ms del
discurso del poder. As tambin el autor llamado clsico: autoridad, es decir, instrumento
de un discurso de poder y legitimacin que no necesariamente surge de l sino de
sistemas ideolgicos posteriores a su existencia (Gomes 2002: 17).

La comprensin del corpus clsico como invencin, convencin o construccin
del lenguaje de una cultura o de una seccin de esa cultura que los manipula para sus
propios fines estticos, ticos o polticos lleva de inmediato a preguntarse por los textos
ocultados, silenciados, excluidos por los libros clsicos instituidos y consagrados por el
rgimen de poder-saber de una sociedad. Por qu el autor clsico occidental por
excelencia es Homero y no Aristfanes, la Ilada, que exalta la guerra y no Lisstrata o La
paz, que la critican? Por qu el libro de origen de la nacin chilena es La Araucana y no
el Cautiverio Feliz?. Cules son las diversas razones por las cuales las generaciones
de los chilenos leen con previo fervor y con una misteriosa lealtad a Neruda y no a De
Rokha, a Donoso y no a Juan Emar? Por qu el libro representativo de Argentina no es
Facundo de Sarmiento sino Martn Fierro de Hernndez, crnica de un deseror (...) que
si bien merece ser (elegida) como libro, cmo pensar que nuestra historia est
representada por un desertor de la conquista del desierto? Sin embargo, es as; como si
cada pas sintiera esa necesidad? (Borges, Obras Completas 1996:IV, 169).


Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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Lo clsico no es un problema de geografa

La condicin de libro clsico no es, obviamente, una cuestin de geografa sino de
relevancia cultural. El pensamiento de Leopoldo Zea, Alejo Carpentier y Jorge Luis
Borges tiene, en este sentido, especial importancia para la reflexin sobre los libros que
nunca dejan de decir lo que tienen que decir en Amrica y Europa:

Un recuerdo personal (...) podr, quiz, explicar esta situacin. Hace
aos, all por 1961, se present en Pars la exposicin Tesoros del Arte
Mexicano; en mi calidad de Director General de Relaciones Culturales de la
Secretara de Relaciones Exteriores, asist a la exposicin y en un cierto momento
pude hablar con el Ministro de Cultura de Francia de esos das, Andr Malraux.
Este, entusiasmado con la exposicin me deca: Ustedes los mexicanos deben
estar muy orgullosos con su rico pasado, expreso en esta maravillosa cultura
maya y azteca. Al igual que como nosotros los europeos, estamos muy orgullosos
con nuestro pasado cultural expreso en el arte griego, romano, y todo lo que
representa Europa. Ante este entusiasmo me atrevo a decirle: Claro que
estamos muy orgullosos, salvo que nuestro orgullo es mayor que el de ustedes los
europeos!. Un cortante qu dice usted? Y un por qu dice usted eso? Pareci
molesto fin a la breve pltica. Este maravilloso arte maya y azteca es
exclusivamente nuestro, -le contest - no es as?, Por supuesto, fue la
respuesta. Pues bien complet mi idea -, adems de la cultura y arte maya y
azteca tambin es nuestra la cultura griega, romana y europea. La respuesta de
Malraux Ministro de Cultura de Francia fue ya una amable sonrisa y un tiene
usted razn (Leopoldo Zea 1984: 61).


Amrica Latina reclama su lugar dentro de la universal unidad de los
mitos, demasiado analizados en funcin exclusiva de sus races semticas o
mediterrneas. Aqu sigue tan vigente el mito de Amalivaca mito que es tambin
el de Shamash, el de No, el de Quetzalcatl -, que en das de la Enciclopedia y
de los Dilogos de Diderot, el padre Fillippo Salvatore Gilli se oy preguntar por un
indio si Amalivaca, modelador del planeta andaba arreglando algo en Europa, es
decir, en la otra orilla del ocano (...) Hay en Amrica una presencia y vigencia de
mitos que se enterraron en Europa, hace mucho tiempo, en las gavetas
polvorientas de la retrica y de la erudicin (...) Y me cont (una historia) que me
dej asombrado: el de una guerra habida entre dos tribus causada por el rapto de
una hermosa mujer. Me dije: Bueno, pero esto, en el fondo, responde a los mitos
universales. Esto es la guerra de Troya. Y a partir de ese momento empec a
verlo todo en funcin americana: la historia, los mitos, las viejas culturas que nos
haban llegado de Europa. Y pensando en que hay una leyenda de Amalivaca, el
No del Orinoco, que lo seala Humboldt y que lo dej asombrado (Amalivaca es
el hroe de una leyenda idntica a la del Diluvio), empec a ver el diluvio no es
funcin de No, sino en funcin de los Nos de la Caldea, de la Asiria, la China, el
Deucalin griego, sino en funcin de Amilavaca. De ah me vino al idea de un
Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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cuento, Los advertidos, donde todos los Nos del mundo vienen a ver al anciano
Amilavaca y se lo encuentran en Amrica. Es decir, empiezo a traer Europa hacia
ac y a verla de aqu hacia all. (Carpentier 1981: 69 y 106).


Cul es la tradicin argentina? Creo que podemos contestar fcilmente y
que no hay problema en esta pregunta. Creo que nuestra tradicin es toda la
cultura occidental, y creo tambin que tenemos derecho a esa tradicin, mayor
que el que pueden tener los habitantes de una u otra nacin occidental (...) Creo
que los argentinos, los sudamericanos en general, estamos en una situacin
anloga; podemos manejar todos los temas europeos, manejarlos sin
supersticiones, con una irreverencia que puede tener, y ya tiene, consecuencias
afortunadas (...) Por eso repito que no debemos temer y que debemos pensar que
nuestro patrimonio es el universo; ensayar todos los temas, y no podemos
concretarnos a lo argentino para ser argentinos. (Borges 1989: I, 272-274).


No cabe hacer diferencias geogrficas, como no las hace, por ejemplo, el crtico
Daniel Balderston, cuando dice que El lugar sin lmites es un clsico porque es una obra
que sigue viva. No es una obra de museo, sino que tiene lectores que descubren cosas
nuevas (La Tercera, Reportajes, 4 de mayo de 2003, p. 21). Los textos clsicos son
aqullos que siguen siendo (re)ledos, independientemente del lugar de su procedencia y,
por cierto, independientemente de la nacionalidad del lector. Nuestra tradicin es toda la
tradicin occidental...Nuestro patrimonio es el universo. Latinoamrica contribuy a
enriquecer este legado desde sus orgenes prehispnicos con libros como el Chilam
Balam y el Popol Vuh y despus con las obras de Huaman Poma de Ayala, Sor Juana
Ins de la Cruz, Daro, Nervo, Paz, Vargas Llosa, Cortzar, Vallejo, Neruda... Textos que
se trenzan con los de Homero, Sfocles, Shakespeare, Cervantes, Goethe, Baudelaire,
Kafka o Thomas Mann.

Italo Calvino afirma que no queda ms que inventarse cada uno una biblioteca
ideal de sus clsicos (1994: 19). Al hacerlo hallaremos hermanados en los anaqueles Las
mil y una noches con la Biblia, Popol Vuh, Cntico espiritual, El Quijote, Guerra y paz,
Crimen y castigo, Moby Dick, Cien aos de Soledad, Pedro Pramo y las voces del
pueblo donde hallara raz nuestra existencia. Ah, en esos anaqueles de nuestros
clsicos, Neruda y Garca Lorca reanudarn el dilogo al alimn que interrumpieron los
mares y la muerte. Tambin Sfocles (Antgona) con Mara Zambrano (La tumba de
Antgona) y Griselda Gambarro (Antgona furiosa). Claribel Alegra (Carta a un
Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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desterrado) reescribir a Homero (Odisea): No vuelvas, Odiseo / te suplico. / Tu discreta
Penlope... Y a Reyes no le desagradar ciertamente la cercana de Virgilio (Borges
1989: II, 376)... Esos autores de libros-talismanes que apenas son cosas entre las cosas
pero que ah, en el gabinete mgico que llamamos biblioteca duermen y esperan el
hecho esttico: tu lectura.

Grupo de Investigacin MECESUP UCO 0203 / DIUC 03.F2.05:
Mara Nieves Alonso, Kristov Cerda, Juan Cid, Edson Fandez,
Gerson Mora, Dieter Oelker, Gilberto Trivios.























Sobre el concepto de lo clsico. Alonso, Cerda, Cid, Fandez, Mora, Oelker, Trivios

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