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14/08/14 Doce preguntas (con respuesta) sobre las independencias hispanoamericanas - ABC.

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Doce preguntas (con respuesta) sobre
las independencias
hispanoamericanas
MANUEL LUCENA GIRALDO, HISTORIADOR E INVESTIGADOR CIENTFICO DEL CSIC Mircoles , 19-05-10
Hace dos siglos, en la primavera de 1810, se establecieron en la Amrica espaola las juntas
autonomistas que pusieron en marcha el proceso emancipador hispanoamericano. En Caracas, el
19 de abril, poderosos hacendados y comerciantes depusieron al guipuzcoano Vicente de
Emparan, capitn general de Venezuela: fue un modlico golpe de Estado de los privilegiados
criollos americanos. Las repercusiones de aquella sustitucin de la legtima autoridad superaron
todas las expectativas de sus protagonistas, que en algunos casos no vivieron lo suficiente para
contemplarlas. As, el procedimiento fue emulado durante los meses siguientes en Buenos Aires
(22 de mayo), Bogot (20 de julio), Santiago de Chile (18 de septiembre) y Quito (25 de
septiembre), y extendi hacia todas las regiones del imperio espaol los efectos de la crisis
comenzada dos aos antes en la metrpoli peninsular. Casi quince aos despus, el 9 de diciembre
de 1824, se enfrent en Ayacucho, en el actual Per, un ejrcito leal a la Monarqua espaola
formado por ms de nueve mil soldados (de ellos slo 500 peninsulares) contra otro patriota de
partidarios de la emancipacin de casi seis mil, que result ganador de la cruenta batalla. Los
realistas tuvieron 1.600 muertos; los patriotas, solamente 300. Fue el final de las guerras de
independencia en la Amrica continental. Ambas fechas, 1810 y 1824, marcan el principio y el
final del Bicentenario que en muchos pases americanos, tambin en Espaa, debe promover
anlisis histricos serios, superar mentiras interesadas y ponderar de manera inteligente (con
visin de futuro) una convivencia de tres siglos, entre cuyos frutos deslumbrantes destaca la
comunidad de hablantes de nuestro idioma espaol, la segunda lengua global. Los aportes de las
ltimas dos dcadas a cargo de historiadores de ambas orillas del Atlntico han mostrado un
panorama cuya complejidad era desconocida. Contamos con una historia renovada. Entre las
cuestiones sometidas a revisin, destacan las siguientes:
1-Los espaoles, malos y avariciosos, tenan oprimidos a los americanos y por eso se produjo la
independencia. Esta es la expresin formularia del mito decimonnico republicano, y no se
corresponde con ninguna realidad histrica. El imperio espaol tuvo un fuerte componente
negociador y de consenso; por eso dur tres siglos. Las deudas histricas no existen. La historia no
se cambia con leyes. Lo que procede es estudiarla para entender su complejidad e iluminar las
opciones de libertad.
2 - A los americanos no les permitieron ejercer cargos pblicos en el imperio espaol. Es falso que
no sirvieran oficios de relevancia. El ms importante virrey de Mxico en el siglo XVIII, conde de
Revillagigedo, era cubano, y el neogranadino nacido en Medelln Francisco Antonio Zea dirigi el
Real Jardn Botnico madrileo desde 1805. Burocracia, ejrcito y Real Armada contaban con
naturales del Nuevo Mundo en posiciones y jerarquas diversas, en igualdad con los peninsulares,
entre los cuales vascos y catalanes tambin eran muy abundantes.
3 - Existan grandes ejrcitos que tuvieron oprimidos a los americanos hasta 1810, cuando al fin
se pudieron liberar. No es cierto. El imperio espaol fue un imperio de ciudades, muy burocrtico
y con un fuerte sentido de la justicia y la ley. Hasta 1763 slo en reas de ataques pirticos o
estratgicas (Cartagena, Chile, Veracruz, La Habana) haba militares profesionales, artilleros e
ingenieros. Despus de la grave derrota ante los britnicos en la Guerra de los Siete Aos se
produjo un incremento de la planta militar, que no sobrepas nunca unos veinte mil hombres,
complementados por milicianos americanos, entre los que destacaron por su lealtad y capacidad
mulatos y negros libres (no esclavos).
4- En la Amrica espaola mandaba la Inquisicin y no haba educacin, ilustracin e imprentas.
El mito del oscurantismo colonial es otra falsedad. El Santo Oficio, que no tuvo jurisdiccin sobre
indgenas, era residual en 1800 y las ciudades se haban llenado de bibliotecas pblicas, teatros,
alamedas y jardines. Mxico era la ciudad ms rica del hemisferio occidental y una de las grandes
urbes del mundo. Exista censura, pero el empeo por leer y escribir apenas se vea afectado.
Entonces, como ahora, prohibir un libro era la manera de consagrarlo.
5 - La invasin francesa no afect a los americanos, slo a Espaa. En absoluto, pues all se
consideraba a Napolen un dictador ateo y un aventurero peligroso. Exista una nacin espaola
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de ambos hemisferios, como proclam en 1812 la Constitucin de Cdiz. Tras el 2 de mayo
madrileo llegaron desde Amrica grandes cantidades de dinero en metlico y donativos que
sirvieron para resistir al invasor. En el ejrcito espaol sirvieron oficiales y soldados americanos
tan importantes como el argentino San Martn, que tuvo una importante actuacin en Bailn, o
los chilenos hermanos Carreras.
6 - Por qu se establecieron juntas autonomistas en 1810? En abril de aquel ao terrible se
esperaba como irremediable la cada de Cdiz en manos de Napolen, que al cabo nunca se
produjo. Para protegerse de esa eventualidad los espaoles americanos establecieron sus propias
juntas de gobierno. No estaban dispuestos a ser parte de Francia y que los subyugara Napolen, ni
a que hubiera una revolucin de negros y mulatos como la de Hait. Por eso organizaron juntas
en nombre de los derechos de Fernando VII, cautivo en Bayona.
7- La Constitucin de Cdiz represent una oportunidad perdida. De manera muy relativa. La
eleccin de diputados americanos puso en marcha grandes procesos electorales y democrticos, en
los que participaron por primera vez en la historia del mundo todos los grupos sociales y tnicos,
de derecho y de hecho. En su estela el imperio espaol se transform en naciones de ciudadanos.
8 - Fueron los indgenas partidarios de la emancipacin? No. Se mantuvieron casi en su totalidad
fieles a la Corona espaola, que protega por las Leyes de Indias sus tierras comunales. Los
araucanos de Chile haban llegado a proponer en 1813 formar para la defensa del Rey una
muralla de guerreros en cuyos fuertes pechos se embotaran las armas de los revolucionarios. A
partir de 1820, las tropas de Bolvar encontraron la mayor resistencia entre los nativos del sur de
Colombia y Ecuador.
9 - Fueron negros, pardos y esclavos partidarios de la independencia? Excelentes oficiales y
soldados, fue la oferta de libertad a los esclavos y el reconocimiento de mritos y pensiones lo que
motiv que estuvieran del lado de la Corona espaola o de los patriotas americanos, segn los
casos.
10 - Participaron en las guerras de emancipacin las mujeres? Por supuesto. Coronelas patriotas
como la boliviana Juana Azurduy, la prcer colombiana Policarpa Salavarrieta o la hermana
mayor de Bolvar y partidaria del Rey de Espaa hasta el final de sus das Mara Antonia
estuvieron presentes en sitios, guerrillas y combates polticos.
11- Fueron los prceres inventores del nefasto caudillismo? Algunos, en efecto, sucumbieron a las
tentaciones del poder personal (Bolvar fue acusado de ello al final de su vida); otros, como San
Martn, se exiliaron para que no se ejerciera violencia alguna en su nombre. Pero el caudillismo
no es un mal hispnico: la historia europea est llena de dictadores.
12 - Qu perdura de aquellos tres siglos de vida comn? De los imperios quedan idioma, religin,
gastronoma y ciertos estilos de vida en comn. Lo que permanece es una nacin cultural
espaola y americana, de cuya transformacin en sociedades de conocimiento, ms democrticas
y justas, depende nuestro futuro. Este comienza, a no dudarlo, por una nueva Historia de Amrica
y de Espaa.
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