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EDICIN N 2

"El Cuaderno de PorquBiotecnologa" es una herramienta didctica creada y desarrollada por el equipo
pedaggico del Programa Educativo PorquBiotecnologa. Su reproduccin est autorizada bajo la condicin
de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del Programa Educativo
PorquBiotecnologa.




Los organismos genticamente modificados o transgnicos

Qu son los organismos genticamente modificados (OGM) o transgnicos?
Los alimentos transgnicos de los que empez a hablarse en los ltimos aos, derivan de
organismos transgnicos o genticamente modificados. Un organismo genticamente
modificado (OGM) es aquella planta, animal, hongo o bacteria a la que se le ha agregado por
ingeniera gentica uno o unos pocos genes con el fin de producir protenas de inters
industrial o bien mejorar ciertos rasgos, como la resistencia a plagas, la calidad nutricional,
la tolerancia a heladas, entre otras caractersticas.
Aunque comnmente se habla de alimentos transgnicos para referirse a aquellos que
provienen de cultivos vegetales modificados genticamente, es importante recalcar que
tambin se emplean enzimas y aditivos obtenidos de microorganismos transgnicos en la
elaboracin y procesamiento de muchos de los alimentos que ingerimos.

Los cultivos transgnicos
Una de las principales aplicaciones de la ingeniera gentica en la actualidad es incorporar
nuevos genes a las plantas con el fin de mejorar los cultivos. El empleo de la ingeniera
gentica o transgnesis en el mejoramiento vegetal es lo que se denomina agrobiotecnologa
o biotecnologa vegetal. Sus objetivos consisten en aumentar la productividad de los
cultivos contribuyendo a una agricultura sustentable, que utiliza los recursos respetando al
medio ambiente y pensando en las generaciones futuras. Tambin la agrobiotecnologa se
propone mejorar los alimentos que derivan de los cultivos vegetales, eliminando sustancias
txicas o alergnicas, modificando la proporcin de sus componentes para lograr alimentos
ms saludables o aumentando su contenido nutricional. Otra aplicacin de la biotecnologa
vegetal es el empleo de las plantas como bioreactores o fbricas para la produccin de
medicamentos, anticuerpos, vacunas, biopolmeros y biocombustibles.

Los animales transgnicos
Un animal transgnico es un animal genticamente modificado, que tiene un gen o grupo de
genes que no le pertenecen con el fin de producir algo de inters.
El genoma de los animales se puede modificar:
- Insertando genes de la misma especie o de una especie diferente (por ejemplo para que
una vaca produzca en su leche la hormona de crecimiento humana).
- Alterando ciertos genes presentes en el animal de manera que esta modificacin se
transmita a la descendencia. En general esta estrategia se emplea para conocer la
funcin de ese gen.
Los ratones fueron los primeros animales transgnicos que se obtuvieron en la dcada del
80, paralelamente con el advenimiento de la ingeniera gentica. El primer ratn
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transgnico, publicado en la revista cientfica Nature en 1982, produce la hormona de
crecimiento de rata por lo cual se ve bastante ms grande que el ratn que no la tiene. El
ratn transgnico produce mucha ms hormona de crecimiento que el ratn salvaje.
Este experimento constituy una revolucin porque mostraba que un gen de una especie
puede introducirse en otra especie diferente, integrarse al genoma y expresarse.
Los ratones transgnicos se utilizan fundamentalmente:
- Como herramientas de laboratorio para estudiar los genes, su funcin y cmo se regula su
expresin, si se cambia el lugar o el tiempo de expresin de ese gen.
- Como modelos de enfermedades para el desarrollo de drogas y estrategias de
tratamiento.

Otros animales transgnicos
Hoy es posible obtener otros animales transgnicos, adems de roedores. Los animales ms
grandes, como ovejas, cabras, cerdos y vacas pueden modificarse genticamente gracias al
desarrollo de las tcnicas de clonacin.
Los animales transgnicos se obtienen con los siguientes fines:
Ayudar a los investigadores a identificar, aislar y caracterizar los genes y as entender
cmo funcionan.
Como modelos de enfermedades que afectan al hombre y as poder desarrollar nuevas
drogas y nuevas estrategias de tratamiento.
Como fuente de tejidos y rganos para transplantes en humanos.
Para mejoramiento del ganado y otros animales de importancia econmica.
Para producir leche con mayor valor nutricional o que contenga protenas de importancia
farmacutica.
Tracy fue la primera oveja transgnica, y vivi entre 1991 y 1998. Produca alfa-1-
antitripsina en la leche que sirve para curar una enfermedad.
Mansa es una ternera argentina que naci en 2002. Es la primera ternera clonada y
transgnica. Produce la hormona de crecimiento humana en la leche. Mansa pertenece a una
serie de experimentos que realiza la empresa Biosidus y que empieza con Pampa en el ao
anterior, la primera ternera clonada del mundo (no transgnica) que demuestra que las
vacas se pueden clonar y se pueden hacer transgnicas. Pampa se hizo con una tcnica
similar a Dolly (la primera oveja obtenida por clonacin a partir de clulas somticas
adultas en 1997), pero en lugar de clulas de la ubre se utilizaron clulas fetales. Luego
sale Mansa, y sus hermanas que adems son transgnicas.
La obtencin de productos en la leche de animales transgnicos es particularmente
interesante para protenas que se requieren en gran cantidad o que son muy complejas. La
produccin en leche permite, adems, una purificacin relativamente simple de la protena
de inters.

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Recientemente se public en la revista Nature Biotechnology un artculo que da cuenta de
un nuevo OGM que est en proceso de desarrollo. Se trata de vacas transgnicas que
produciran ms cantidad de la protena casena en la leche. Esto permitira fabricar ms
queso con el mismo volumen de leche y ms rpido porque el tiempo de coagulacin sera
menor.

Microorganismos recombinantes
Los productos de la biotecnologa se aplican hoy a un gran nmero de industrias entre las
que cabe mencionar no slo la alimenticia, sino tambin la farmacutica, textil, del papel, de
detergentes, etc. Antes del advenimiento de la ingeniera gentica ya se obtenan diversos
productos derivados de bacterias, levaduras y hongos filamentosos. La incorporacin de la
ingeniera gentica permiti optimizar la eficiencia del proceso de produccin y/o la calidad
del producto. Por un lado, fue posible modificar el control de vas metablicas, por ejemplo
para la sobreproduccin de algn producto y, por otro, permiti fabricar protenas bajo la
forma de protenas recombinantes.
Las ventajas que presenta la produccin de una protena bajo la forma de protena
recombinante son:
Permite obtener a partir de un microorganismo, cultivo de clulas, planta o animal una
protena completamente ajena, tal es el caso de la produccin de insulina en bacterias,
anticuerpos humanos en plantas y vacunas en levaduras.
Se obtienen grandes cantidades del producto, fcil de purificar y ms barato, en
comparacin con el purificado a partir de su fuente natural (en el caso de la insulina, se
obtena a partir de pncreas de animales).
Se obtienen productos libres de patgenos y otros riesgos potenciales. Esto es
particularmente importante en el caso de los productos farmacuticos, para evitar la
transmisin de enfermedades.
Pueden producirse protenas que no existen en la naturaleza, tiles en el diagnstico y
tratamiento de algunas enfermedades.

Protenas recombinantes empleadas en la industria farmacutica y en la industria
alimenticia.
La industria farmacutica ha optado por el camino de la ingeniera gentica o metodologa
del ADN recombinante. Mediante esta metodologa es posible obtener enormes cantidades
de una protena, aislada de todos los componentes celulares del organismo de origen. Esto
se consigue por introduccin y expresin del gen de inters en un organismo hospedador
fcil de cultivar. Este organismo se denomina entonces organismo genticamente
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modificado o transgnico y la protena
obtenida, protena recombinante.
Actualmente los organismos empleados
con este fin son microorganismos
(bacterias y levaduras) y




clulas de mamfero cultivadas in vitro, pero tambin es posible fabricar protenas
recombinantes en plantas y en la leche de animales como vacas y cabras.
La primera protena recombinante aprobada como medicamento fue la insulina, en 1982,
para el tratamiento de pacientes con diabetes melitus. Hasta ese entonces los pacientes
deban inyectarse insulina extrada del pncreas de vacas o cerdos; hoy varios laboratorios
farmacuticos producen insulina humana, tanto a partir de bacterias como a partir de
levaduras, y sin ningn riesgo para la salud. Los antgenos y los anticuerpos tambin pueden
producirse como protenas recombinantes, y son empleados en la confeccin de kits o
sistemas de diagnstico de diversas enfermedades.
La tabla muestra la gran cantidad de protenas recombinantes que hoy se comercializan y
emplean como frmacos en humanos.
PRODUCTO INDICACIN TERAPUTICA
Factores de coagulacin Hemofilia
Insulina Diabetes mellitus
Hormona de crecimiento Deficiencia de la hormona en nios
Eritropoyetina (EPO) Anemia
Interfern alfa Hepatitis B y C, cncer
Vacuna anti-hepatitis B Inmunizacin contra hepatitis B
Anticuerpos monoclonales recombinantes Asma, artritis reumatoidea
Protena C Sepsis severa
Beta-glucocerebrosidasa Enfermedad de Gaucher
DNAsa Fibrosis qustica

La siguiente tabla resume algunas enzimas producidas como protenas recombinantes en
bacterias y en hongos genticamente modificados, y que actualmente se usan en la
industria alimenticia:

ENZIMAS APLICACIN (elaboracin de....)
Alfa-amilasa Pan, bebidas, almidn
Aminopepetidasa Queso, lcteos, sabores
Fosfolipasa Pan, grasas
Glucosa isomerasa Almidn
Hemicelulosa Pan, almidn
Lactasa Lcteos
Lipasa Grasas, quesos, sabores, pan
Pectinasa Bebidas, derivados de frutas
Proteasa Queso, pan, bebidas, derivados de carne y pescado
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Quimosina Queso
Xilanasa Bebidas, almidn, pan


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Actividades

Objetivos
1. Repasar conceptos trabajados en el Cuaderno.
2. Abordar el tema a travs del anlisis de representaciones grficas.
3. Analizar casos concretos de desarrollo de transgnicos a partir de novedades
publicadas recientemente.

Destinatarios y conceptos relacionados
Los conceptos abordados en este Cuaderno pueden aplicarse a alumnos de EGB y de
polimodal. Se pueden implementar los conceptos acerca de los transgnicos a temas de la
currcula tales como: biodiversidad, gentica, sntesis de protenas, ingeniera gentica,
microorganismos y la industria, biotecnologa vinculada con la salud, con la alimentacin y la
industria.

Consideraciones metodolgicas
La enseanza de ciencias en la escuela debe ofrecer actividades que involucren la
indagacin de ideas previas, el planteamiento de situaciones problemticas, la discusin
grupal y la confrontacin de ideas que faciliten la comprensin de conceptos disciplinares
complejos. Esta exploracin de ideas previas no slo es til para que el docente conozca
cmo piensan los alumnos sino que resulta una instancia para que los alumnos reflexionen
sobre sus propias ideas, y se acerquen a los conocimientos cientficos que se pretende
ensear. El caso de los OGM o transgnicos es particular en el sentido de ser una temtica
relativamente nueva en el aula pero que, ocasionalmente, recibe tratamiento en los medios
masivos de comunicacin y en internet. Los alumnos llegan al aula con un bagaje de
conceptos que, en parte, provienen de su relacin con estos medios de comunicacin. Y la
realidad indica que, en ocasiones, debido a la desinformacin o al desconocimiento, los
transgnicos tienen mala prensa.
El tema abordado en este Cuaderno ofrece la oportunidad de replantear y reflexionar
acerca de qu se considera un producto transgnico, su injerencia en la vida personal, y sus
implicancias en la vida social y productiva del pas. Estas reflexiones permiten acercar a los
alumnos a los conceptos y los mtodos cientficos en que se basa la biotecnologa.
Este Cuaderno ofrece una introduccin general y amplia, sin aportar detalles especficos
acerca de las tcnicas empleadas en la produccin de OGM. Por lo tanto, se adapta para ser
implementado al trabajar en clase temas diversos, desde el ADN hasta temas de salud, de
produccin agropecuaria o industrial. Al trabajar con alumnos de polimodal es posible
profundizar en las tcnicas que emplea la biotecnologa moderna y que se abordan en
cuadernos subsiguientes.


Sudfrica
1%
Brasil
10%
Argentina
19%
Canad
6%
China
4%
Paraguay
2%
EEUU
55%
India
1%
Otros
2%
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Se sugiere consultar los Cuadernos N 43
y 44 para conocer datos acerca de la
produccin de cultivos transgnicos en la Argentina y su posicionamiento en el mundo.
Tambin es posible acceder a informacin actualizada a travs del sitio de Argenbio
Consejo Argentino para la informacin y el desarrollo de la biotecnologa.
http://www.argenbio.org/h/inicio/index.php. La actividad N 2 referida a datos de cultivos
transgnicos en la Argentina sugiere el trabajo con grficos, una tarea que presenta dificultad para
los alumnos y que requiere de un acompaamiento del docente para interpretar la informacin que all
se presenta.

Actividad 1. Comprensin de conceptos
1. Qu es un OGM?
2. Qu relacin hay entre un OGM y un alimento transgnico?
3. Cules son las principales aplicaciones de la agrobiotecnologa en la actualidad?
4. El primer animal transgnico fue obtenido en 1982. Qu caracterstica se le incorpor y
cul fue el organismo dador del nuevo gen?
5. Cul es la caracterstica que le fue incorporada a Mansa, la ternera argentina que naci en
2002?
6. A qu se denomina microorganismo recombinante?
7. Qu particularidad tienen las protenas recombinantes en cuanto a su estructura? Qu
ventajas ofrece su produccin?
8. Enumerar tres ejemplos de protenas recombinantes empeladas en la industria farmacutica
y tres de la industria alimenticia.

Actividad 2. Interpretacin de grficos
Segn un informe presentado por el Servicio Internacional para la Adquisicin de Aplicaciones
Agrobiotecnolgicas (ISAAA, segn sus siglas en ingls), el rea global de cultivos transgnicos en
2006, el primer ao de la segunda dcada de la comercializacin de cultivos transgnicos 2006-2015,
fue de 102 millones de hectreas, de los cules 18 millones de hectreas correspondieron a la
Argentina, lo que implica aproximadamente el 18% del rea global.

A partir de estos datos se sugiere analizar el siguiente grfico de torta y responder a las consignas:













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rea global de cultivos transgnicos, por pas
(sobre 102 millones de hectreas)











Otros: Uruguay, Filipinas, Australia, Rumania, Mxico, Espaa, Colombia, Francia, Irn,
Honduras, Repblica Checa, Portugal, Alemania, Eslovaquia
Fuente: ISAAA, 2006

a. Qu representara la torta entera en este caso?
b. Qu representan cada una de las porciones?
c. Cuntos son los pases del mundo que concentran el 99% del rea sembrada con cultivos
transgnicos?
d. Teniendo en cuenta los datos que aporta la consigna y el grfico, confeccionar una tabla que
indique el rea sembrada con OGM (en millones de hectreas) por pas. Ordenar los pases de mayor
a menor, segn el rea sembrada.
e. El siguiente grfico tambin aporta datos acerca de la evolucin de la superficie sembrada con
OGM en los principales pases que los cultivan. Analizar el siguiente grfico y responder a las
consignas:













Sudfrica
1%
Brasil
11%
Argentina
18%
Canad
6%
India
4%
China
3%
EEUU
53%
Paraguay
2%
Otros
2%
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Fuente: ISAAA, 2006

- Qu diferencia se puede establecer entre el grfico de torta y el grfico de curva en cuanto a la
informacin que aporta? Qu informacin aporta la lectura de cada grfico?
- Cmo se habrn obtenido los datos necesarios para construir este grfico?
- Qu dato aporta el grfico acerca de la evolucin de la superficie cultivada con OGM en la
Argentina?
- Cules son los pases que se incorporaron ms recientemente al grupo de los que cultivan OGM,
segn el grfico?
Nota para el docente: resulta interesante analizar con los alumnos el hecho de que la representacin
en grfico de torta, refleja la situacin en un momento dado. En este caso particular los datos
pertenecen al ao 2006. Sin embargo, este tipo de representacin no da idea de cmo fue
evolucionando la superficie de siembra de transgnicos en el tiempo. Para esto, es til emplear un
grfico de curva en el que se representan dos conjuntos de datos variables. Por ejemplo, la
superficie cultivada con OGM a lo largo de los aos. Otro tipo de representacin es el grfico de
barras, en el que se puede representar la distribucin de variables cualitativas (que no se expresa en
nmeros), o de variables discontinuas (como rangos de aos). La actividad que sigue permite poner en
prctica la representacin de datos en un grfico de barras.

Actividad 3. Novedades en biotecnologa
Esta actividad reproduce dos textos acerca de nuevos desarrollos biotecnolgicos, publicados
recientemente en Novedades de biotecnologa http://www.porquebiotecnologia.com.ar/. A
continuacin se ofrecen preguntas para el anlisis de ambos textos.




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1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
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China Paraguay India Sudfrica
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India: desarrollan papa con alto
contenido proteico
Publicado el : 20/01/2005
Segn un informe reciente, India cuenta con papas genticamente modificadas con alto
contenido proteico listas para iniciar los ensayos de campo pre-comerciales. Desarrollada
por el Dr. Asis Datta, del Centro Nacional para la Investigacin en Genmica Vegetal en la
Universidad Jawaharlal Nehru, esta papa tiene un 35% ms de protenas que una papa
comn, debido a la introduccin de un gen de amaranto. La papa es un tubrculo rico en
almidn, y normalmente presenta apenas un 1% de protena, mientras que el amaranto, de
gran poder nutritivo, tiene ms del 15% de protena. Los cientficos aislaron un gen del
amaranto involucrado en la sntesis de protenas y se lo introdujeron a las plantas de papa.
El cientfico y miembro de la Comisin Nacional de Productores, R.B. Singh, seal que "Es
un descubrimiento maravilloso ya que India necesita aumentar el contenido proteico de sus
alimentos y adems es el mayor productor de papas del mundo.

Nueva estrategia para generar plantas tolerantes a salinidad
Publicado el : 10/03/2005
Actualmente se estn desarrollando plantas tolerantes a la salinidad en todo el mundo, con
el fin de maximizar el empleo de todos los tipos de suelos para la mayor cantidad posible de
cultivos comerciales. Estas plantas, sin embargo, suelen tener bajos rendimientos,
especialmente si se considera que las condiciones en las que crecen no son las ideales para
ninguna planta, sea sta transgnica o no. El Dr. Narendra Tuteja y sus colegas del Centro
Internacional para la Biotecnologa y la Ingeniera Gentica de Nueva Delhi, desarrollaron
una nueva tcnica de produccin de planta tolerantes a altas concentraciones de sal.
Basaron su trabajo en el gen que codifica para una helicasa, una enzima responsable del
desenrollamiento del ADN durante la replicacin del genoma o la transcripcin de los genes.
En particular, encontraron que la helicasa de la arveja, denominada PDH45, aumentaba en
respuesta a altas concentraciones de sal, a la deshidratacin y a las altas temperaturas.
Cuando transfirieron este gen a plantas de tabaco, estas plantas transgnicas continuaron
creciendo a pesar de las altas concentraciones de sal y generaron una descendencia con
esta nueva caracterstica. Es decir, no slo resultaron tolerantes a la salinidad sino que
tambin alcanzaron la madurez necesaria para florecer y originar semillas, cuyas
caractersticas fueron idnticas en tamao y nmero a las no transgnicas creciendo en
ausencia del estrs salino.


Preguntas para el anlisis de los textos:
1. En qu pases y en que instituciones se estn llevando a cabo estos desarrollos biotecnolgicos?
2. Cules son los organismos transformados genticamente?
3. Cul es la nueva caracterstica introducida en cada caso?

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4. Cul es el organismo dador del gen que
determina la nueva caracterstica en cada caso?
5. Qu beneficio ofrece cada uno de estos desarrollos? A quin beneficia cada uno de ellos?
Nota: esta pregunta pretende que los alumnos diferencien entre cultivos transgnicos que
benefician directamente al consumidor y aquellos que benefician al productor.

Material de consulta
http://www.argenbio.org/h/inicio/index.php Consejo Argentino para la informacin y el desarrollo
de la biotecnologa. Ofrece textos, ilustraciones, animaciones, y glosario de biotecnologa.

Biotecnologa: la otra guerra. Ezequiel Taaborini. Fondo de Cultura Econmica. 2003. Un libro
breve que analiza diferentes aspectos del desarrollo biotecnolgico en Argentina y en el mundo.