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LA TOPOGRAFA

La Topografa, nombre derivado de la palabra griega , que significa


descripcin del terreno, es una disciplina cuya aplicacin est presente en la mayora
de las actividades humanas que requieren tener conocimiento de la superficie del
terreno donde tendr lugar el desenvolvimiento de esta actividad.
En la realizacin de obras civiles, tales como acueductos, canales, vas de
comunicacin, embalses etc, en la elaboracin de urbanismos, en el catastro, en el
campo militar, as como en la arqueologa, y en muchos otros campos, la topografa
constituye un elemento indispensable.
Podemos suponer que la Topografa tuvo su inicio desde el momento en que la
especie humana dej de ser nmada para convertirse en sedentaria. La necesidad de
establecer lmites precisos e invariables en el tiempo entre las propiedades
seguramente hizo surgir los primeros mtodos e instrumentos topogrficos
elementales.

1. CONCEPTO:
Es la ciencia y la tcnica de realizar mediciones de ngulos y distancias en
extensiones de terreno lo suficientemente reducidas como para poder despreciar el
efecto de la curvatura terrestre, para despus procesarlas y obtener as coordenadas
de puntos, direcciones, elevaciones, reas o volmenes, en forma grfica y/o
numrica, segn los requerimientos del trabajo.
Dentro de la Topografa se incluye el estudio de los instrumentos usados por ella, sus
principios de funcionamiento, sus componentes y su operacin. Tambin se estudia
teora de errores, ya que en muchos trabajos topogrficos se exigen determinados
valores de exactitud en los resultados, valores que a su vez determinarn los mtodos
y la precisin de los instrumentos a utilizar en el proyecto.



2. CLASIFICACION:
Los diversos componentes que integran la topografa se agrupan en tres grandes
grupos bien diferenciados:
TEORA DE ERRORES Y CLCULO DE COMPENSACIN: constituye la
agrupacin de los mtodos matemticos que permiten la minimizacin de los
inevitables errores cometidos en las mediciones, y que permiten tambin
establecer los mtodos y los instrumentos idneos a utilizar en los diversos
trabajos topogrficos, para obtener la mxima calidad en los mismos.
INSTRUMENTACIN: en esta divisin se estudian los diferentes tipos de
equipos usados en topografa para llevar a cabo las mediciones, angulares o
de distancias, para establecer sus principios de funcionamiento, llevar a cabo
su mantenimiento y lograr su ptima utilizacin,
MTODOS TOPOGRFICOS: es el conjunto de operaciones necesarias para
obtener la proyeccin horizontal y las cotas de los puntos medidos en el
terreno. Generalmente las proyecciones horizontales se calculan en forma
independiente de las cotas de los puntos, diferencindose entonces en dos
grandes grupos: Mtodos planmtricos y mtodos altimtricos.

3. PLANIMETRA Y ALTIMETRA:
La planimetra, que engloba los mtodos planimtricos, slo toma en cuenta la
proyeccin del terreno sobre un plano horizontal imaginario que se supone es la
superficie media de La Tierra.
La altimetra, que agrupa los mtodos altimtricos, tiene en cuenta las diferencias de
nivel existentes entre los diferentes puntos del terreno [Torres, A., Villate E. 2001.].
Para la elaboracin de un plano topogrfico, es necesario conocer tanto la planimetra
como la altimetra para poder determinar la posicin y elevacin de cada punto del
terreno que ser representado.



4. INSTRUMENTOS TOPOGRFICOS:
Los instrumentos topogrficos se dividen de la siguiente forma:
INSTRUMENTOS SIMPLES:
Cintas mtricas y accesorios: medir una longitud consiste en determinar,
por comparacin, el nmero de veces que una unidad patrn es contenida
en dicha longitud. La unidad patrn utilizada en la mayora de los pases del
mundo es el metro.


Escuadras: son instrumentos topogrficos simples que se utilizan en
levantamientos de simple precisin para el trazado de alineaciones y
perpendiculares.



Clismetro: sirve para determinar desniveles, horizontalizar la cinta, medir
ngulos verticales o pendientes, calcular alturas y lanzar visuales con una
pendiente dada.

Brjula: generalmente es un instrumento de mano que se utiliza
fundamentalmente en la determinacin del norte magntico, direcciones y
ngulos horizontales. Su aplicacin es frecuente en diversas ramas de la
ingeniera. Se emplea en reconocimientos preliminares para el trazado de
carreteras, levantamientos topogrficos, elaboracin de mapas geolgicos,
etc.




Miras verticales: son reglas graduadas en metros y decmetros,
generalmente fabricadas de madera, metal o fibra de vidrio. Usualmente,
para trabajos normales, viene graduadas con precisin de un centmetro y
apreciacin de un milmetro. Comnmente, se fabrican con longitud de
cuatro metros divididas en cuatro tramos plegables para facilitar su
transporte y almacenamiento. Existen tambin miras telescpicas de
aluminio que facilitan el almacenamiento de las mismas.


Miras horizontales: La mira horizontal de INVAR es un instrumento de
precisin empleado en la medicin de distancias horizontales. La mira est
construida de una aleacin de acero de nquel con un coeficiente termal de
variacin de longitud muy bajo, prcticamente invariable, caracterstica que
da origen al nombre de miras de INVAR. Para poder medir una distancia
con mira de INVAR, e necesario medir el ngulo horizontal con un teodolito
con precisin de por lo menos de uno.


Planmetro: El planmetro es un aparato de medicin utilizado para el
clculo de reas irregulares. Este modelo se obtiene con base en la teora
de integrales de lnea o de recorrido. Para los casos en los que se necesita
calcular superficies irregulares o en perspectiva, como mapas o manchas la
geometra clsica o incluso la geometra analtica no son suficientes y no
prestan mayor utilidad. Por ello es necesario recurrir a una herramienta de
medicin especfica para tal fin, el planmetro es una buena y fcil
alternativa.

INSTRUMENTOS PRINCIPALES:
Teodolitos: El teodolito es un instrumento de medicin mecnico-ptico que
se utiliza para obtener ngulos verticales y, en el mayor de los casos,
horizontales, mbito en el cual tiene una precisin elevada. Con otras
herramientas auxiliares puede medir distancias y desniveles.. Con ayuda de
una mira y mediante la taquimetra, puede medir distancias. Un equipo ms
moderno y sofisticado es el teodolito electrnico, y otro instrumento ms
sofisticado es otro tipo de teodolito ms conocido como estacin total.
Bsicamente, el teodolito actual es un telescopio montado sobre un trpode
y con dos crculos graduados, uno vertical y otro horizontal, con los que se
miden los ngulos con ayuda de lentes.


Teodolitos electrnicos: el desarrollo de la electrnica y la aparicin de los
microchips han hecho posible la construccin de teodolitos electrnicos con
sistemas digitales de lectura de ngulos sobre pantalla de cristal lquido,
facilitando la lectura y la toma de datos mediante el uso en libretas
electrnicas de campo o de tarjetas magnticas; eliminando los errores de
lectura y anotacin y agilizando el trabajo de campo.


Estacin total electrnica: Se denomina estacin total a un aparato electro-
ptico utilizado en topografa, cuyo funcionamiento se apoya en la
tecnologa electrnica. Consiste en la incorporacin de un distancimetro y
un microprocesador a un teodolito electrnico. Algunas de las
caractersticas que incorpora, y con las cuales no cuentan los teodolitos,
son una pantalla alfanumrica de cristal lquido (LCD), leds de avisos,
iluminacin independiente de la luz solar, calculadora, distancimetro,
trackeador (seguidor de trayectoria) y en formato electrnico, lo cual
permite utilizarla posteriormente en ordenadores personales. Vienen
provistas de diversos programas sencillos que permiten, entre otras
capacidades, el clculo de coordenadas en campo, replanteo de puntos de
manera sencilla y eficaz y clculo de acimutes y distancias.


Estaciones robticas: el sistema consiste en una estacin total con servo
motor de rastreo y unidad de control remoto de posicionamiento que
controla la estacin total y funciona como emisor y recolector de datos.
Tanto la estacin como la unidad de control remoto se conectan por medio
de ondas de radio, por lo que es posible trabajar en la oscuridad. Una vez
puesto en estacin total es orientada colimando un punto de referencia
conocido y por medio de un botn se transfiere el control de la estacin a la
unidad de control remoto de posicionamiento. A partir de este momento, el
operador se puede desplazar dentro del rea de trabajo con la unidad de
control remoto recolectando los datos. Las estaciones robticas vienen con
programas de aplicaciones incorporados, que junto con las caractersticas
mencionadas previamente, permiten, tanto en los trabajos de levantamiento
como en los replanteo, la operacin del sistema por una sola persona.





Niveles: El nivel tubular o nivel terico, es un trozo de tubo de vidrio de
seccin circular, generado al hacer rotar un circulo alrededor de un centro
O. La superficie es sellada en sus extremos y su interior se llena
parcialmente con un lquido muy voltil (como ter sulfrico, alcohol, etc.)
que al mezclarse con el aire del espacio restante forma una burbuja de
vapor cuyo centro coincidir siempre con la parte ms alta del nivel.


Distanciometros electrnicos: El distancimetro, tambin conocido como
'medidor lser' o por sus siglas en ingls EDM, es un instrumento
electrnico de medicin que calcula la distancia desde el dispositivo hasta
el siguiente punto al que se apunte con el mismo. Existen 2 tipos de
acuerdo a su mtodo de medicin: snicos y por lser. Los primeros utilizan
ultrasonido para calcular la distancia y los segundos un rayo lser visible.El
distancimetro se cre para facilitar las mediciones cuando un flexmetro
no poda llegar. Si la distancia era muy larga y no haba soporte, este se
doblaba o no era lo suficientemente largo.

5. ACCESORIOS PARA LEVANTAMIENTOS
Los levantamientos son el conjunto de operaciones necesarias para determinar
posiciones sobre la superficie de la Tierra, de las caractersticas naturales y/o
artificiales de una zona determinada y establecer la configuracin del terreno. El
procedimiento a seguir en los levantamientos topogrficos comprende dos etapas
fundamentales:
- El trabajo de campo, que es la recopilacin de los datos. Esta recopilacin
fundamentalmente consiste en medir ngulos horizontales y/o verticales y distancias
horizontales o verticales.
- El trabajo de gabinete o de oficina, que consiste en el clculo de las posiciones de los
puntos medidos y el dibujo de los mismos sobre un plano.
La mayor parte de los levantamientos, tienen como objeto el clculo de superficies y
volmenes, y la representacin de las medidas tomadas en el campo mediante perfiles
y planos, por lo cual estos trabajos tambin se consideran dentro de la topografa,
donde reciben el nombre de topometra.
Clases de levantamientos
Topogrficos (Topografa comn). Se realizan en reas pequeas, no se considera la
curvatura terrestre, lo que genera la representacin sobre un plano horizontal, el cual
es normal a la direccin de la gravedad y tangente a la superficie en un punto.
Geodsicos (Geodesia). Se realizan en grandes reas de la superficie terrestre y se
toma en cuenta la curvatura terrestre. Adems de las caractersticas anteriores, se
distinguen de los topogrficos por la tcnica y el uso que se les da. Entre estos
tenemos:
- Redes de mediciones de ngulos y distancias, para controlar todo el levantamiento
de una gran rea (por ejemplo, un pas completo).
- Tcnicas de medicin de alta precisin.
- Modelos matemticos que consideran la curvatura terrestre.