Está en la página 1de 53

V - Ensayos de laboratorio

32





Captulo V


ENSAYOS DE LABORATORIO



5.1 Procedencia de las muestras.

Las muestras utilizadas para la realizacin de los ensayos se han extrado de
acuerdo a la ubicacin representada en el plano del anejo 1.

Las muestras se componen de una matriz arcillosa del Cuaternario con
ndulos de cornubianita perteneciente al Paleozoico.

La matriz arcillosa se caracteriza por su color marrn rojizo y alta
compacidad. Conocida localmente como fetge de vaca.

Las cornubianitas (pizarras sensu lato) se caracterizan por su color grisceo,
esquistosidad no excesivamente marcada, bastante compacta y poco disgregable en
lajas.

El contexto de estas muestras puede verse en el corte geolgico del anejo 1.

En la tabla 5.1 se muestran las profundidades a las que se han obtenido las
muestras bloque de las que se han extrado las probetas para la realizacin de los
ensayos.

UBICACIN MUESTRAS BLOQUE
FECHA
EXTRACCIN
PROFUNDIDAD
(metros)
OBSERVACIONES
M1 M1a M1b M1c 02/07/2001 8,0
M2 M2a M2b 20/07/2001 4,5
M3 M3a M3b M3c M3d 03/08/2001 7,5
M4 M4 07/09/2001 2,0 No ensayada

Tabla 5.1: Profundidades de las muestras bloque extradas para el estudio.


5.2 Anlisis granulomtrico.

El anlisis granulomtrico es un ensayo que clasifica el suelo en funcin del
tamao de grano predominante en su composicin. Se representa el resultado de este
anlisis mediante la llamada curva granulomtrica, donde se refleja el tanto por ciento
de cada intervalo de tamaos de grano que pasan por una serie de tamices establecida.

V - Ensayos de laboratorio
33


La clasificacin ms extendida es la del Profesor Arthur Casagrande, de la
Universidad de Harvard, propuesta inicialmente en 1942; desde entonces sta ha sufrido
algunas modificaciones. Esta clasificacin ha sido la adoptada como Sistema Unificado
de Clasificacin de Suelos (U.S.C.S.).

Esta clasificacin slo hace referencia a las partculas de los suelos, sin
tener en cuenta su estructura, compacidad, cementacin, etc. Los suelos se designan por
dos letras maysculas que reciben el nombre de prefijo y sufijo. Los prefijos indican el
grupo principal a que pertenece el suelo y los sufijos las subdivisiones de este grupo.

Para la obtencin de la curva granulomtrica que describe el suelo objeto de
estudio se han utilizado los tamices de la norma A.S.T.M. (American Standard of
Testing Materials).

Se hace una primera divisin entre suelos de grano fino y suelos de
grano grueso, segn si por el tamiz n 200 pasa ms o menos del 50% en peso de
partculas respectivamente.

Los suelos de grano fino se clasifican segn la posicin que ocupan en el
Grfico de Plasticidad de Casagrande (figura 5.1 ).

Los suelos de grano grueso se clasifican a partir del tamizado en grava (G) y
arena (S), segn si la mayor parte de la fraccin gruesa queda retenida o pasa por el
tamiz n 4 de la serie ASTM.


5.2.1 Descripcin del ensayo.

El tamizado es el mtodo ms adecuado para clasificar por tamaos las
partculas gruesas. Los tamices de la norma ASTM estn numerados segn una escala
establecida (figura 5.2).

















Figura 5.1 : Grfico de Plasticidad de Casagrande. (Jimnez Salas et al., 1975)
V - Ensayos de laboratorio
34
























Figura 5.2: Serie de tamices para anlisis granulomtrico (Norma A.S.T.M.). (Jimnez Salas et al., 1975)

Este mtodo se utiliza con aquellas partculas que quedan retenidas en el
tamiz n 200 (serie gruesa). En el apartado 5.2 se explica el mtodo de sedimentacin,
que se utiliza con las partculas que pasan por el tamiz n 200 (serie fina).

De cada muestra bloque obtenida del solar donde se ubica el nuevo hospital
de la Santa Creu i Sant Pau, se toma aproximadamente un kilogramo que se tritura con
una maza de goma con el fin de separar cualquier agregado y no romper ningn ndulo
existente.

Una vez triturado el material se seca al aire durante aproximadamente un da
y transcurrido este tiempo se vuelve a machacar para asegurar que queda bien
disgregado. Este material se pesa en la bscula y se obtiene el peso de la muestra total
seca en el aire (figura 5.3 - [A]).

Se pasa todo este material por el tamiz n 10 con lo que se hace una segunda
distincin entre finos y gruesos dentro de la serie gruesa del suelo objeto de estudio. Se
pesa el material retenido en el tamiz n 10 obtenindose el peso de los gruesos sin lavar
(figura 5.3 - [B]).

Este material retenido en el tamiz n 10 se coloca en un cuenco de aluminio
y se llena de agua hasta tener el material totalmente sumergido. De esta forma se
separan las partculas finas adheridas a las partculas gruesas. Se mantiene as durante
24 horas aproximadamente.
V - Ensayos de laboratorio
35


Del material que ha pasado por el tamiz n 10, que son los finos, se cogen
nicamente 100 gramos aproximadamente, se pesan y se obtiene el peso de la fraccin
fina ensayada seca en el aire (figura 5.3 - [G]).

Este material, igual que se ha hecho con los gruesos, se coloca en un cuenco
de aluminio y se llena de agua hasta quedar el suelo totalmente sumergido. Se deja
reposar de este modo durante un da aproximadamente.

Una vez gruesos y finos han reposado el tiempo indicado se procede al
lavado de los mismos.

Para el lavado de los gruesos se colocan superpuestos los tamices n 10 y n
200. Se tamiza el material bajo agua corriente hasta la eliminacin de los granos finos
agregados a las partculas gruesas.

Se reserva el material retenido en el tamiz n 10 en un cuenco de aluminio.
El retenido en el tamiz n 200 se bate durante un minuto para que se separe cualquier
agregado. Una vez batido vuelve a tamizarse por el n 200 y se lava para eliminar todo
material arcilloso. Finalmente, se aade al material retenido en el tamiz n 10.

Para el lavado de los finos se pasa nicamente por el tamiz n 200 y se lava
igualmente. Se bate durante un minuto el material retenido y se vuelve a pasar por el
tamiz n 200 lavndolo hasta obtener el agua de lavado limpia de arcilla. Se coloca este
material en un cuenco de aluminio.

Ambos cuencos se colocan en el horno a 100 C, durante 24 horas
aproximadamente, para evaporar el agua incluida en las partculas.

Una vez transcurrido este tiempo se tamizan gruesos y finos. Para ensayar
los gruesos se coloca toda la serie de tamices mientras que para el ensayo de los finos
nicamente es necesario colocar los tamices inferiores al tamiz n10. Se anota el peso
del material retenido en cada tamiz (figura 5.3).

El anlisis granulomtrico nos proporciona datos que no son de aplicacin
inmediata a la resolucin de los problemas prcticos. No es un ensayo cuantitativo del
que se puedan deducir ndices que expresen las propiedades mecnicas del suelo para
determinar su comportamiento. Es un ensayo de identificacin que permite obtener una
descripcin cualitativa del terreno.

La forma de la curva granulomtrica ayuda a la determinacin del origen
geolgico del suelo. El anlisis granulomtrico ha de ser completado con otros ensayos
para poder dar una completa descripcin de las caractersticas del suelo.


5.3 Ensayo de sedimentacin.

Para el suelo de grano fino (aqul que en un primer tamizado pasa por el
tamiz n 200 de la norma A.S.T.M.) es preciso recurrir a otros procedimientos.
V - Ensayos de laboratorio
36
































Figura 5.3: Ficha para el anlisis granulomtrico por tamizado.

El mtodo comnmente utilizado es el de sedimentacin. ste est basado
en la ley de Stokes, segn la cual la velocidad de cada de una esfera sumergida en un
fluido es igual a:

( )
2
18
s w
D
v

= (5.1)

donde:
v = velocidad de cada de la esfera (cm/s en el sistema cm-p-s).
s
= peso especfico del material de la esfera (p/cm
3
en el sistema
cm-p-s).
w
= peso especfico del agua (p/cm
3
en el sistema cm-p-s).
D = dimetro de la esfera (cm en el sistema cm-p-s).

= coeficiente de viscosidad o viscosidad dinmica o absoluta del


fluido (p*s/cm
2
en el sistema cm-p-s) = 9,22 * 10
-6
p*s/cm
2
.
V - Ensayos de laboratorio
37


La preparacin del suelo para la ejecucin del ensayo de sedimentacin
consiste en secar el material al aire, machacarlo con una maza de goma y tamizarlo.

Se pesan exactamente 50 gramos de material que pasa por el tamiz n 200 y
se deja reposar en agua destilada durante 24 horas aproximadamente.

Una vez transcurrido este tiempo se mezclan en una probeta 125 centmetros
cbicos de dispersante en una concentracin de 40 g/l con los 50 gramos de material y
con agua destilada. Esta mezcla se bate durante un minuto exactamente en la batidora.

Una vez batido se coloca en una probeta en posicin vertical, se rellena sta
con agua destilada y se agita, evitando que se pierda material, justo hasta el momento en
el que se inicia la medicin. Esta probeta se coloca en un recipiente con agua a 25 C.

Se considera un punto situado a 10 centmetros de profundidad bajo la
superficie y mediante una pipeta se toman muestras del material en cada uno de los
tiempos preestablecidos por el mtodo de ensayo (1min, 4min 2seg, 1h 4min 27seg, 6h
42min 48seg) y se colocan en botes de cristal tarado.

Estas muestras obtenidas se secan en la estufa a 100 C durante 24 horas
aproximadamente y as se obtiene el peso de suelo. Se registran los pesos de cada bote
secados en la estufa en la ficha del ensayo (figura 5.4).




















Figura 5.4: Ficha para el ensayo de sedimentacin.

El dimetro D de la partcula que tarda el tiempo t en caer desde la
superficie a la profundidad z se puede hallar mediante la ley de Stokes (5.2) escrita del
siguiente modo:
V - Ensayos de laboratorio
38


( )
2
18
s w
D z
t

= (5.2)

es decir:

18
s w
z
D
t

(5.2)

A la profundidad z no habr partculas de dimetro mayor que D, ya que
todas las partculas ms gruesas habrn descendido en el tiempo t a una profundidad
mayor que z.

En cualquier elemento de volumen situado a la profundidad z la cantidad de
partculas de dimetro menor que D no cambiar, pues las que hayan entrado por la cara
superior del elemento igualarn a las que hayan salido por la inferior.

Sea C
zt
la concentracin a la profundidad z en el instante t. Si N es la
relacin entre el peso de las partculas menores que D y el peso de todas las partculas
en la muestra original de suelo, se cumplir:

zt
i
C
N
C
= (5.3)

siendo C
i
la concentracin inicial.

As pues, una determinacin de la concentracin a una profundidad z y en
un instante t nos permitir mediante (5.2) y (5.3), hallar D y N, y por tanto, obtener un
punto de la curva granulomtrica.


5.4 Ensayos de caracterizacin de los lmites del suelo (Lmites de
Atterberg).

Los lmites de Atterberg se pueden definir como la separacin arbitraria
entre los estados que puede presentar un suelo y que son: slido, semislido, plstico y
semilquido o viscoso. As se define:

Lmite de retraccin: entre slido y semislido.
Lmite plstico: entre semislido y plstico.
Lmite lquido: entre plstico y semilquido o viscoso.

Pertenecen junto al anlisis granulomtrico (apartado 5.1) al tipo de ensayos
de identificacin. El anlisis granulomtrico permite conocer el porcentaje de fraccin
fina presente en el suelo. Los lmites de Atterberg, en cambio, indican cualitativamente
el comportamiento de la fraccin fina, completando as el conocimiento del suelo.
V - Ensayos de laboratorio
39


Del material que pasa por el tamiz n 10 se calculan los lmites siguiendo el
procedimiento detallado.


Lmite plstico.

Se seca el material al aire durante un da y se machaca con una maza de
goma para no romper los posibles ndulos que haya.

Se tamiza el material machacado y se reserva para el ensayo aquella
fraccin de suelo que ha pasado por el tamiz n 40.

A continuacin se coloca parte de este material sobre una baldosa y se aade
agua poco a poco mezclando bien. Cuando el material presente un contenido de
humedad algo superior al del lmite plstico ser posible formar fcilmente una bola con
el suelo sin que resquebraje. Se reserva este material protegido de la humedad ambiental
durante 24 horas para obtener una distribucin uniforme y homognea de su contenido
de agua.

Una vez transcurrido este tiempo se toman unos 8 gramos de este suelo, se
forma con l una especie de elipsoide, y se rueda entre la palma de la mano y la
superficie lisa de la baldosa para que no absorba mucha humedad, hasta llegar a un
dimetro de 3 milmetros. Si al llegar a este dimetro no se ha cuarteado el cilindro de
modo que quede dividido en trozos de unos 6 milmetros de longitud como media, se
vuelve a formar el elipsoide y a rodar hasta llegar a este tipo de resquebrajamiento.

Segn la norma A.S.T.M. el suelo se encuentra en su lmite plstico cuando
se cuartee, y no importa que haya sido antes de llegar a los 3 milmetros de dimetro
siempre y cuando antes se haya llegado como mnimo una vez sin resquebrajarse.

El procedimiento se repite hasta reunir unos 10 gramos de suelo, se coloca
en un bote de cristal tarado, se secan al horno a 100 C durante 24 horas y se determina
su humedad. El proceso se repite 2 veces ms y si la diferencia no es grande (10-15%
aproximadamente) se halla la media de los tres ensayos y se da este valor como
resultado.

Los valores de los pesos se anotan en la ficha para el clculo de los lmites
(figura 5.5).

El lmite plstico representa el punto en el cual el suelo empieza a perder su
cohesin por falta de humedad, de modo que es muy sensible al operador por la
apreciacin del punto crtico.


Lmite lquido.

El ensayo para la determinacin del lmite lquido de un suelo se encuentra
regulado por la norma A.S.T.M.
V - Ensayos de laboratorio
40


Se comienza amasando, con agua destilada, unos 100 gramos de suelo que
pasen por el tamiz n 40 de la A.S.T.M. Se aade la cantidad de agua necesaria para
acercarse al lmite lquido.

La masa se coloca con una esptula en la cuchara de Casagrande (figura 5.6) de modo
que ocupe slo la parte inferior de ella. Se abre un surco con un acanalador (pueden
verse dos modelos de acanalador en la figura 5.6), y se comienza a dar vueltas a la
manivela, a razn de dos por segundo aproximadamente, con lo cual por medio de una
excntrica, se levanta la cuchara y se deja caer desde la altura de un centmetro. Se
prosigue hasta que las paredes del surco se unan por su fondo en una longitud de unos
12 milmetros.




































Figura 5.5: Ficha para el clculo de los lmites de Atterberg.
V - Ensayos de laboratorio
41



















Figura 5.6: Cuchara de Casagrande. Acanalador de la A.S.T.M., a la derecha, y acanalador de
Casagrande, a la izquierda (Jimnez Salas et al.,1975).

Si esto ocurre despus de dar exactamente 25 vueltas a la manivela, el suelo
tiene el contenido de humedad correspondiente al lmite lquido.

Lo normal es que la cantidad de agua no sea precisamente la del lmite
lquido, y por lo tanto el surco no se cerrar a los 25 golpes, sino antes o despus de
ellos.

Si el nmero de golpes est comprendido entre 10 y 40 se toma una muestra
del suelo de la parte en que se han juntado los bordes, y se determina la humedad. A
continuacin se repite el ensayo aadiendo ms agua o extendiendo la pasta para que se
seque o amasando, con vistas a obtener otro punto al lado opuesto de los 25 golpes que
el primero.

Los resultados de los ensayos se dibujan en una doble escala logartmica en
la que figure en abscisas el nmero de golpes y en ordenadas la humedad (figura 5.7).
La lnea de puntos tiene una pendiente de 0.117 obtenida tras numerosos ensayos.

Para determinar el lmite lquido se traza la recta de pendiente 0.117 que
equidiste de los puntos obtenidos con los ensayos. La humedad del punto de corte de
esta recta con la ordenada correspondiente a los 25 golpes nos dar el lmite lquido.


ndice de plasticidad.

El ndice de plasticidad IP, es la diferencia entre el lmite lquido y el lmite
plstico.

Puede decirse que, a igualdad de otros factores, cuanto mayor es el ndice de
plasticidad de un suelo menor es su permeabilidad.
V - Ensayos de laboratorio
42































Figura 5.7: Relacin nmero de golpes vs humedad en el ensayo del lmite lquido. (Jimnez Salas et al., 1975)


5.4.1 Grfico de plasticidad de Casagrande.

Con los datos del lmite lquido y del ndice de plasticidad de un suelo, es
posible definir el tipo al que pertenece la fraccin fina. El mtodo ms sencillo es hacer
uso del grfico de plasticidad de Casagrande (figura 5.1) en el que las abscisas
representan el lmite lquido y las ordenadas el ndice de plasticidad.

Dos rectas delimitan el grfico de Casagrande en cuatro partes, una recta
vertical que corresponde a un lmite lquido de 50 y una recta inclinada, denominada
Lnea A, definida por la siguiente ecuacin:

( ) 0.73 20
L
IP w = (5.4)

Se puede observar en el grfico que la Lnea A se divide en la parte inferior
convirtindose en una banda horizontal entre los ndices de plasticidad 4 y 7.
V - Ensayos de laboratorio
43
La llamada Lnea A establece un lmite entre las arcillas inorgnicas (CL
CH) y los limos inorgnicos (ML MH). Los suelos con contenidos de materia
orgnica coloidal (OL OH) quedan debajo de esta lnea.

La franja en la que se desdobla la Lnea A en la zona inferior alberga los
suelos CL ML correspondientes a arcillas y limos de bajo ndice plstico.

Los ndices H y L denotan alto y bajo grado de plasticidad del suelo en
cuestin respectivamente.

Es interesante observar que al disminuir el tamao de las partculas de una
determinada especie aumentan el lmite lquido, el lmite plstico y el ndice de
plasticidad (Grim, 1962).

Los datos obtenidos tras los ensayos realizados para las distintas muestras se
presentan en la tabla 5.2.

M1a M1b M2a M3a M3b M3c M3d
w
L
49,00 48,50 33,70 39,50 35,00 37,85 30,50
w
P
22,48 24,11 17,99 22,20 20,16 18,84 17,78
IP 26,52 24,39 15,71 17,30 14,84 19,01 12,72

Tabla 5.2: Lmites de Atterberg para cada una de las muestras ensayadas.

Y su representacin en el grfico de Casagrande indica que el suelo
pertenece a la clase CL (figura 5.8).























Figura 5.8: Representacin de los resultados de las muestras ensayadas en el Grfico de Casagrande.
Representacin de las muestras en el Grfico de Casagrande
0
10
20
30
40
50
60
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Lmite lquido
CL- ML
CL
CH
MH-OH
ML-OL
L NEA A
V - Ensayos de laboratorio
44


5.5 Ensayo triaxial.

5.5.1 Descripcin del aparato triaxial.

El ensayo triaxial es la prueba ms usada y verstil para determinar las
propiedades tensin-deformacin del suelo. A pesar de la denominacin del ensayo slo
dos tensiones, y no tres, se pueden controlar. En este ensayo una muestra de suelo
cilndrica, normalmente con una relacin de altura dimetro de dos, se somete a
diferentes incrementos de tensin axial y radial. La muestra est protegida lateralmente
con una membrana y las tensiones radiales son impuestas por una presin de
confinamiento en todas sus caras. Los esfuerzos axiales son aplicados por un vstago
que penetra en la cmara de confinamiento hasta que se produce la rotura. Un esquema
de la muestra en el interior de la cmara puede verse en la figura 5.9.
















Figura 5.9: Esquema de la muestra en el interior de la cmara. (ETSECCPB-Lab. Mec. Suelos ,2000)

Si el esfuerzo axial es superior al esfuerzo radial, el suelo es comprimido
verticalmente y el ensayo se denomina compresin triaxial. Si el esfuerzo radial es
mayor que el axial, el suelo se comprime lateralmente y el ensayo se denomina
extensin triaxial.

El elemento fundamental del aparato triaxial es la clula, donde se produce
la consolidacin y rotura de la muestra de suelo. En la figura 5.10 se representa una
seccin de la clula triaxial. En ella puede observarse la muestra de suelo cilndrica, con
una placa porosa en su parte inferior y otra en su parte superior, envuelta en una
membrana de goma fina.

En un ensayo estndar se comienza por aplicar una presin hidrosttica
3
a
la muestra por medio del agua o del aire con que se rellena la cmara comprendida entre
el cilindro exterior, generalmente de un plstico transparente llamado perspex, y la
muestra de suelo recubierta por su membrana, observndose las deformaciones
correspondientes.
V - Ensayos de laboratorio
45
















Figura 5.10: Esquema de una cmara de ensayo triaxial. (ETSECCPB-Lab. Mec. Suelos ,2000)

A continuacin se introduce una carga vertical, a travs de un pistn
cuidadosamente ajustado. Habitualmente se lleva la muestra a rotura aumentando el
esfuerzo axial mientras se mantiene constante el confinamiento lateral. La fuerza axial
se aplica al pistn de carga por medio de una prensa hidrulica. Se representa en la
figura 5.11 un esquema del aparato triaxial.















Figura 5.11: Esquema del aparato triaxial. (ETSECCPB-Lab. Mec. Suelos ,2000)

El aparato de ensayo triaxial dispone de un elemento de drenaje formado
por una piedra porosa y un conducto exterior que permite medir la cantidad de agua
drenada y de esta forma conocer las variaciones de volumen.


5.5.2 Tensiones y deformaciones implicadas.

Las tensiones aplicadas, tanto la radial como la axial, son tensiones
principales. En ensayos de compresin la tensin axial se denota como
1
y la tensin
radial como
3
. Las tensiones y deformaciones a partir del ensayo triaxial se obtienen
como se detalla a continuacin:
V - Ensayos de laboratorio
46


Tensin axial total:
1 3
Z
P
A
= +

(5.5)

Tensin desviadora:
1 3
Z
P
A
= (5.6)

Deformacin axial:
1
0
z
H


=

(5.7)

Deformacin radial:
3
0
r
r


= (5.8)

Deformacin volumtrica:
1 3
0
2
V
V
V

= = + (5.9)

Deformacin desviadora:
( )
1 3
2
3
q


= (5.10)

donde:
P
z
es la carga aplicada en el vstago
A es el rea de una seccin de la probeta
r
o
es el radio inicial de la probeta
V
o
es el volumen inicial de la probeta
H
o
altura inicial de la probeta.

Se denomina a la carga aplicada en el vstago, carga desviadora y a la
tensin correspondiente, tensin desviadora, ( )
1 3
q = . Se utiliza la notacin del
Plano de Cambridge (como es costumbre). En condiciones de simetra axial, que es el
caso que nos ocupa, se tiene:

( )
1 3
q = (5.11)

( )
1 3
2
3
p
+
= (5.12)

( )
1 3
2
3
q
= (5.13)

El ensayo triaxial es muy verstil, ya que se puede controlar tanto la tensin
desviadora como la radial, conducir el ensayo bajo condiciones drenadas o no drenadas,
y controlar las tensiones y deformaciones aplicadas.

A continuacin se detallan los ensayos ms habituales y los resultados
tpicos.
V - Ensayos de laboratorio
47


5.5.3 Ensayos habituales y resultados tpicos.

5.5.3.a Ensayo de compresin Consolidado Drenado (CD)

El objetivo de un ensayo CD es obtener los parmetros de deformacin de
corte para analizar los suelos sometidos a cargas a largo plazo. El mdulo de
deformacin elstica en condiciones drenadas E tambin se puede obtener con este
ensayo.

Un ensayo CD se divide en dos etapas. En primer lugar se consolida el suelo
aumentado la presin de la cmara y drenando hasta que se ha disipado el exceso de
presin en los poros. En una segunda fase, se mantiene constante la presin de la
cmara, y cargas o deformaciones axiales son impuestas muy lentamente hasta que se
produce el colapso de la muestra. La aplicacin de las cargas se hace muy lentamente
permitiendo de esta forma la disipacin de las presiones, y ms an si se tiene en cuenta
que la permeabilidad de los suelos, en algunos casos, es muy baja. El drenaje del agua
est permitido en las dos fases del ensayo.

Las tensiones en un ensayo CD son:

Etapa 1: Consolidacin Isotrpica.

Tensiones Principales:
1
=
3
=
1
=
3
;
1
>0
Presin: U = 0
Plano de Cambridge: p=p=
1
; q = 0; q / p = 0

Etapa 2: Fase Desviadora.

Tensiones Principales:
1
=
1
>0;
3
=
3
=0
Presin: U = 0
Plano de Cambridge: p=p=
1
/3; q=
1
; (q/p)=(q/p)=3

Las tensiones y las trayectorias de tensiones se pueden observar en la figura
5.12.













Figura 5.12: Trayectoria de tensiones en ensayo CD. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
48


Como el ensayo CD es drenado en todas sus fases, un solo ensayo puede
durar algunos das si la permeabilidad del suelo es baja.

5.5.3.b Ensayo de compresin Consolidado No Drenado
(CU)

El procedimiento del ensayo no drenado es similar al CD exceptuando la
fase posterior a la isotrpica, el incremento del desviador se realiza en condiciones no
drenadas y se mide el exceso de presin. Las tensiones aplicadas siguen una
formulacin como la que sigue:

Etapa 1: Consolidacin Isotrpica.

Tensiones Principales:
1
=
3
=
1
=
3
;
1
>0
Presin: U = 0
Plano de Cambridge: p=p=
1
; q=0; (q/p)=(q/p)=0

Etapa 2: Fase Desviadora.

Tensiones Principales:
1
>0;
3
=0;
1
=
1
-u;
3
=-u
Plano de Cambridge: p=
1
/3; q=
1
; q/p=3; p=p-u=(
1
/3)-u


Mientras que la trayectoria de tensiones totales est determinada, las
tensiones efectivas slo se pueden hallar si medimos la presin de agua. Las trayectorias
de las tensiones estn ilustradas en la figura 5.13.

















Figura 5.13: Trayectoria de tensiones en ensayo CU. (Wood, D, 1990)

5.5.4 Metodologa del ensayo.

En el siguiente apartado se describen los pasos seguidos para la obtencin
de los datos experimentales ligados al presente trabajo de investigacin. Los diferentes
V - Ensayos de laboratorio
49


ensayos se han realizado en el Laboratorio de Geotecnia del Departamento de Ingeniera
del Terreno de la Escuela Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de
Barcelona.


5.5.4.a Descripcin del suelo utilizado.

El suelo utilizado para la realizacin del ensayo triaxial ha sido extrado del
solar en el que se ubican las nuevas instalaciones del Hospital de la Santa Creu i Sant
Pau.

Se han tallado las probetas de las muestras de suelo extradas del solar de la
zona de estudio, obteniendo tres probetas por cada muestra para su ensayo en el aparato
triaxial ms una de cada muestra para ensayarla en el aparato triaxial de columna
resonante. De este modo se han podido correlacionar los parmetros obtenidos en los
diferentes ensayos.

Utilizando un nico suelo se ha conseguido que todas las probetas tengan
las mismas caractersticas de manera que las comparaciones entre resultados obtenidos
cumplen la metodologa aceptada como cientfica.

El suelo utilizado es el tpico del llano de Barcelona, arcillas cuaternarias
con ndulos de pizarra y se ha ensayado intentado que las tensiones a las que se le ha
sometido en los ensayos fuesen a las que se vea sometido in situ.


5.5.4.b Descripcin del ensayo.

Se tallan las probetas con las medidas estndar de 38 milmetros de
dimetro por 76 milmetros de altura (figura 5.14: instante durante el proceso de tallado
de la probeta en el torno manual) y se envuelven en una membrana de ltex, de este
modo se asla el suelo del agua que se encuentra en la cmara y que da presin a la
probeta, evitando as filtraciones no deseadas.

Antes de colocar la membrana de ltex a la probeta, se pesa sta de modo
que podamos conocer su densidad natural, que con la humedad calculada del suelo
sobrante al tallarla se podrn calcular todas las propiedades bsicas del suelo, tales
como ndice de poros, porosidad, grado de saturacin, etc.

Sobre la superficie superior e inferior de la probeta se colocan sendas
piedras porosas saturadas previamente y que vendrn sujetas por la misma membrana de
ltex. Se colocan tambin unas juntas tricas por encima y debajo de la muestra que
presionan la membrana contra las bases del aparato donde se coloca la muestra (figura
5.16). De este modo se cierra hermticamente el interior de la muestra respecto de la
cmara. Sobre la membrana que envuelve la muestra se coloca una segunda membrana
sujetada tambin mediante otras juntas tricas y de este modo se evita la rotura de la
primera por la presencia de algn ndulo en el suelo. Puede verse en la figura 5.15 un
detalle de la probeta, ya colocada en el aparato, con las membranas de ltex.
V - Ensayos de laboratorio
50



























Figura 5.14: Tallado de la probeta en el torno manual. Figura 5.15: Detalle de la probeta con las
membranas en el aparato triaxial.

En la figura 5.16 se observa un detalle de la probeta colocada en el aparato
triaxial con las membranas, las juntas tricas y el cabezal que se coloca en la parte
superior de la probeta.

Previamente a la colocacin de la muestra se llenan los pistones autnomos
al aparato triaxial que controlan la presin de cola y de cmara (GDS). As mismo se
realiza esta operacin con el cabezal que se ubica en la parte superior de la muestra para
asegurar que no se encuentra embozado. En la figura 5.17 puede observarse la muestra
colocada en el aparato triaxial y una visin global de ste.

El aparato triaxial se encuentra conectado a un PC desde donde se le dan las
rdenes para su funcionamiento y en el que se registran los datos de forma automtica.
El programa que controla el ensayo triaxial se ejecuta en un entorno HTBASIC.

Una vez colocada la muestra en el aparato, antes de poner la cmara de confinamiento,
se ejecuta el programa en el PC. Deben hacerse una serie de instrucciones iniciales antes
de empezar el ensayo triaxial donde se indican las dimensiones de la probeta, valores
que limitan el movimiento de la prensa, se posiciona la prensa de modo que quede
separada de su tope inferior, etc. Indicados estos valores se coloca la cmara, se aprietan
los tornillos de sujecin y se llena la cmara de agua. En la figura 5.18 se muestra un
detalle de la cmara de presin colocada y lista para proceder a su llenado.

Finalmente se sube el pistn hasta que la muestra toque la clula de carga.
Esta operacin se hace visualmente, con ayuda del PC, hasta que estamos cerca de la
clula. El contacto ser efectivo cuando la clula detecte un incremento de tensin
significativo, reflejado en los valores que aparecen por pantalla y que depende de la
V - Ensayos de laboratorio
51


sensibilidad de la clula de carga. Un incremento comprendido entre 0.005 kN y 0.01
kN debe ser suficiente para este caso.


























Figura 5.16: Detalle de la probeta con las membranas, Figura 5.17: Visin general del aparato triaxial
las gomas tricas y el cabezal colocada en el aparato triaxial. con una probeta colocada.

El siguiente paso es dar una presin de confinamiento y as impedir que sta
rompa con el simple contacto de la clula de carga. En este ensayo, y para todas las
muestras ensayadas se ha dado una presin de cmara de 50 kPa y un valor de la presin
de cola de 30 kPa (estos valores tambin se introducen en el GDS manualmente).






















Figura 5.18: Detalle de la cmara de presin en el aparato triaxial.
V - Ensayos de laboratorio
52


Tambin se hace un control de la carga vertical para asegurar el contacto
entre la clula de carga y la muestra, de manera que no haya oscilaciones exageradas en
las lecturas que salen por pantalla. En este caso la carga aplicada es de 0.005 kN.

A partir de aqu empieza la etapa de saturacin y con sta empieza el
ensayo propiamente dicho. Para saturar la muestra se crea un flujo. Se impone una
presin (30 kPa) en el GDS que controla la presin de cola y se deja abierta la vlvula
que conecta el transductor de presiones con la atmsfera. Cuando por este extremo salga
exclusivamente agua, sin ninguna burbuja de aire, se considera que la muestra est
saturada. Pueden quedar restos de aire en el interior de la muestra, pero se van a disolver
al aumentar la presin de todo el conjunto.

El suelo utilizado en los ensayos es un material arcilloso. La saturacin en
materiales poco permeables o muy poco permeables (materiales arcillosos o limosos) es
un proceso lento, que requiere mucho tiempo, funcin de las dimensiones de la probeta
y de su permeabilidad. Para disminuir el tiempo de ensayo se emplean dos soluciones
que se exponen a continuacin:
1. Antes de colocar las membranas que aslan la muestra del agua
contenida en la cmara, se envuelve el permetro vertical de la probeta
con papel de filtro. De este modo se asegura un drenaje no slo en sus
dos extremos sino tambin alrededor de todo su contorno. Adems se
consigue un efecto positivo: la distancia de consolidacin ser el
dimetro y no la altura de la muestra, con lo que las presiones
intersticiales necesitarn menos tiempo para llegar a un estado
estacionario y homogneo en el interior de la muestra.
2. Realizar saturacin y confinamiento simultneamente.

Los ensayos realizados no se han mejorado con ninguna de las tcnicas
expuestas; la saturacin de las muestras ha sido relativamente rpida.

Una vez terminada la fase de saturacin de la muestra se determina el
parmetro B de Skempton y se conoce as el grado de saturacin en el que se encuentra.
Este parmetro es igual a 1 si la muestra se encuentra totalmente saturada y disminuye a
medida que lo hace el grado de saturacin.

Los valores obtenidos del parmetro B de Skempton para las diferentes
muestras ensayadas se muestran en la tabla 5.3.

M2a1 M2a2 M2a3 M3c1 M3c2
B 0,76 0,83 0,93 0,96 0,85

Tabla 5.3: Valores B de Skempton para las muestras ensayadas en el ensayo triaxial.

Una vez saturada la muestra se pasa a la siguiente fase que es la
consolidacin. La muestra se confina isotrpicamente antes de llegar a la fase de
aplicacin del desviador y con sto alcanzar la rotura de la misma.

Confinar isotrpicamente es dar una trayectoria de tensiones horizontal en el
espacio p-q. Para la consolidacin de la muestra existen dos opciones:
V - Ensayos de laboratorio
53


1. Con drenaje: crear una rampa en el pistn que controla la presin de
cmara (aumentar uniformemente la presin aplicada) y no tocar el
pistn asociado a la presin de cola. Durante este proceso se abre la
vlvula de la presin de poros y se deja salir el agua. Opcin utilizada
en este estudio.

2. Sin drenaje: subir la presin de cmara sin permitir el drenaje y despus
abrir el drenaje y permitir la disipacin de la presin de poros.

Antes de empezar el proceso de la consolidacin deben crearse rampas
paralelas en los GDS, de forma que la presin de cmara y la presin de cola aumenten
paralelamente. Mediante este proceso se consiguen las presiones a las que se iniciar la
fase de consolidacin. Este proceso se denomina rampa de presiones.

La rampa de presiones empieza en todas las muestras ensayadas a 50 kPa
para la presin de cmara y a 30 kPa para la presin de cola y se lleva cada una de ellas
a la presin inicial correspondiente al proceso de consolidacin. En este proceso, como
se explica en prrafos anteriores, se procede a aumentar la presin de cmara hasta el
valor correspondiente al inicio de la rotura para cada muestra y la presin de cola se
mantiene constante. La consolidacin se ha llevado a cabo en todas las muestras durante
un periodo de 24 horas. Las tensiones totales y la presin de cola aplicadas a cada una
de las muestras en el proceso de consolidacin istropa se registran en la tabla 5.4.

M2a1 M2a2 M2a3 M3c1 M3c2
u
w (kPa)

300 400 500 500 400
(
3
)
inicial (kPa)

320 420 520 520 420
(
3
)
final (kPa)

400 700 900 900 700

Tabla 5.4: Tensiones totales y presin de cola aplicadas a las diferentes muestras ensayadas.

Una vez finalizada la consolidacin se procede a realizar la rotura de la
muestra. Para la programacin de esta ltima fase se requiere una serie de
informaciones referentes a la rotura de la probeta. Es necesario indicar: la velocidad de
deformacin (mm/h), el rango de deformacin, la presin de cmara a la que se realizar
la rotura y el tipo de ensayo (drenado o no drenado).

Esta ltima fase se ha llevado a cabo en un periodo de 2 a 3 horas en las
muestras ensayadas. La presin de cmara y la presin de cola aplicadas en esta fase,
expresadas en kPa, se muestran a continuacin en la tabla 5.5.

M2a1 M2a2 M2a3 M3c1 M3c2
u
w (kPa)

300 400 500 500 400
(
3
)
inicial (kPa)

400 700 900 900 700

Tabla 5.5: Presin de cmara y presin de cola aplicadas en la fase de rotura a las diferentes muestras.

Finalmente, para dar por concluido el experimento quedan por hacer una
serie de operaciones que deben realizarse con el drenaje de la muestra cerrado para que
sta no pierda agua. Se detallan a continuacin las diferentes operaciones a realizar.
V - Ensayos de laboratorio
54


- Bajar la presin de cmara a 0 kPa a travs del panel de control del
GDS.
- Bajar la presin de cola a 0 kPa directamente a travs del panel de
control del GDS.
- Vaciar la cmara conectando una bomba de aire a la cmara.
- Sacar la cmara.
- Retirar el cabezal superior.
- Sacar la muestra y quitarle las juntas tricas, las piedras porosas y las
membranas de ltex.

En la figura 5.19 se muestra el aparato triaxial desmontado listo para la
extraccin de la probeta ensayada y en la figura 5.20 un detalle de la misma muestra una
vez el ensayo ha finalizado donde puede observarse la rotura que se ha producido en
sta.



















Figura 5.19: Aparato triaxial desmontado Figura 5.20: Detalle de la probeta una vez ha finalizado el
una vez ha finalizado el ensayo y la probeta rota. ensayo donde pueden observarse las lneas de rotura.


Una vez se han hecho los pasos anteriormente especificados se debe pesar la
probeta extrada del aparato, se seca en un horno a 100C durante 24 horas y se obtiene
as la humedad final del ensayo con lo que se determinarn las propiedades bsicas del
suelo en el estado final del ensayo.


5.5.5 Modelo Elasto-plstico Cam-Clay.

5.1.5.1 Introduccin.

En este captulo se desarrolla el modelo elasto-plstico que se usa para
predecir la respuesta del suelo en el ensayo triaxial. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
55


Cuando el modelo fue descrito inicialmente por Roscoe y Burland (1968) se
denomin Cam Clay modificado para distinguirlo del planteamiento inicial de Roscoe y
Schofield (1963). Este modelo es el usado mayoritariamente en predicciones numricas.

Para describir el modelo se usan tensiones efectivas p y q (plano de
Cambridge), que son las ms relevantes para describir el comportamiento del suelo en el
ensayo triaxial.


5.5.5.2 Justificacin del modelo.

Las superficies de fluencia obtenidas por el modelo no tienen gran similitud
con los resultados obtenidos en ensayos reales de muestras. An y as existen varias
razones para adoptar este modelo: la gran simplicidad del modelo permite describir la
forma de la superficie de fluencia con slo un parmetro, tambin se debe considerar
que las experimentaciones realizadas en laboratorio se hacen con muestras que nunca se
pueden considerar totalmente inalteradas. Por lo tanto, se puede afirmar que las
condiciones reproducidas en el laboratorio no se asemejan demasiado a la realidad. En
definitiva, las superficies de fluencia obtenidas gracias a los ensayos de laboratorio no
se ajustan totalmente a las reales.

En el anlisis del comportamiento de arcillas es donde este modelo obtiene
mejores resultados, y muchos de los fenmenos observados son extrapolables tambin a
suelos no arcillosos.


5.5.5.3 Parmetros bsicos y fundamentos del modelo.

Lnea de consolidacin noval (iso-ncl): lnea en el plano p-v, describe las
trayectorias en procesos de carga durante consolidacin noval.

Lnea de carga descarga (url): describe trayectorias en procesos de carga
y descarga siempre que no se supere la p
o
actual.

ndice de compresin (): es la pendiente de la lnea de consolidacin noval
(iso-ncl) en la representacin grfica del logaritmo de la tensin principal frente al
volumen especfico.

ndice de carga/descarga (k): es la pendiente de las lneas de carga/descarga
(url) en una representacin de la deformacin volumtrica frente al logaritmo de la
tensin principal.

Constante friccional del estado crtico (M): pendiente de la recta de estados
crticos (csl) en el plano p-q.

La representacin grfica utilizada en el modelo es la del Plano de
Cambridge, las trayectorias que se describirn sern a partir de q y p. Esto significa que
V - Ensayos de laboratorio
56


es necesario conocer las tensiones principales, cuya determinacin en el ensayo triaxial
es inmediata como se ha visto en los apartados 5.5.3.a y 5.5.3.b.

Las caractersticas que describen un modelo elasto plstico son:

1. Propiedades elsticas.
2. Superficie de fluencia.
3. Potencial plstico.
4. Ley de rigidizacin.


















Figura 5.21: Parmetros y notacin. (a) Plano de Cambridge. (b) Plano Ln p vs V. (Wood, D, 1990)


5.5.5.4 Superficie de fluencia.

La superficie de fluencia (yl en la figura 5.21) separa, en el plano de
tensiones, los estados tensionales que producen deformaciones elsticas de los que
provocan respuestas plsticas.

Una de las formas ms simples para la superficie de fluencia es una elipse.
El tamao inicial del eje mayor est determinado por la presin de preconsolidacin
(p
o
). Vamos a considerar la superficie de fluencia para compresin, pero la idea es la
misma para extensin. Teniendo en cuenta que en extensin el eje menor es ms
pequeo que en compresin. Todas las trayectorias de tensiones que discurren dentro de
la superficie provocan nicamente deformaciones elsticas, por ejemplo punto A en la
grfica (a) de la figura 5.22. Si la trayectoria toca y arrastra la superficie de fluencia la
respuesta es elasto-plstica, BC en la figura 5.22a. Una forma de escribir la ecuacin
que describe la elipse en la grfica es:

2
2 2
0
p M
p M

=
+
(5.14)
V - Ensayos de laboratorio
57


Todas las elipses descritas por esta frmula tienen la misma forma
(controlada por M), pasan por el origen y su tamao est controlado por la p
o
.

Cuando el suelo fluye, el cambio de tamao de la superficie de fluencia
(variacin de p
o
) est relacionado con los cambios en las tensiones efectivas p y q a
travs de la relacin diferencial:

0
2 2
0
2
0
p p
p M p


+ =
+
(5.15)

La ecuacin anterior puede escribirse como:

( )
2 2
0
0 f q M p p p = = (

(5.16)

Asumimos que los potenciales estn dados por la misma familia de curvas
que la superficie de fluencia:

( )
2 2
0
0 g f q M p p p = = = (

(5.17)


















Figura 5.22: Trayectorias tpicas. (Wood, D, 1990)


5.5.5.5 Deformaciones de corte y volumtricas.

La deformacin volumtrica total se puede dividir en dos partes: una
deformacin que es recuperable (elstica) y otra irrecuperable (plstica). Se puede
expresar esto como:

e p
p p p
= + (5.18)
V - Ensayos de laboratorio
58


donde los superndices e y p denotan elstico y plstico respectivamente.

Las deformaciones recuperables estn asociadas a un cambio en la tensin
efectiva p, siguiendo una ley del tipo:

e
p
p
vp

(5.19)

Esta relacin implica una relacin lineal, en compresin plana, entre el
volumen especfico y el logaritmo de la tensin principal p.

La deformacin de corte est asociada a cambios en la tensin desviadora, y
la expresin que se utiliza es:

3
e
q
q
G

(5.20)

donde G es la deformacin de corte.

La combinacin de las dos frmulas anteriores (5.19) y (5.20) implica una
variacin del mdulo de Poisson con las tensiones efectivas. Pero la simplificacin de
considerar un mdulo constante es aceptable.

El vector de deformacin plstica tiene direccin normal a la superficie de
fluencia. Esto nos permite encontrar la relacin (nicamente aplicable cuando tenemos
deformacin plstica):

2 2
2
e
p
e
q
M

= (5.21)

Se ha considerado que la forma de la superficie de fluencia se mantiene
constante, y que el tamao viene controlado por (p)
o
.

A continuacin se obtiene la relacin entre la deformacin volumtrica,
asumiendo una relacin lineal entre el volumen especfico y el logaritmo de la tensin
principal efectiva durante la fase isotrpica iso-ncl en la figura 5.22-.

0
ln N p = (5.22)

donde N es el valor de la deformacin volumtrica para una presin
isotrpica de 1 kPa (figura 5.22(c)).

Entonces la magnitud de la deformacin plstica volumtrica se puede
obtener como:
0
0
p
p
p
p

| | (
=
|
(


\ .
(5.23)
V - Ensayos de laboratorio
59


0 0
p
p
p p


=

(5.24)

Y en cuanto a la ley de rigidizacin:

0
0
p
p
p

= (5.25)

La descripcin del modelo est ahora completa. Combinando las
expresiones anteriores se puede obtener la deformacin elstica, tanto volumtrica como
de corte en notacin matricial:
(5.26)

Tambin se puede agrupar las deformaciones plsticas en notacin
matricial:
(5.27)

Para aplicar los pasos anteriores es necesario conocer si nos encontramos en
deformacin plstica o elstica, necesitamos saber si nos encontramos dentro de la
superficie de fluencia o estamos variando el tamao de la misma. Para un punto
determinado del plano de presiones A (p q) y una superficie de fluencia definida por
(p)
o
= (p)
oA
, podemos calcular los nuevos puntos B(p-dp:q+dq). Si el valor de la
(p)
o
asociado a la superficie de fluencia que pasa por este punto es mayor que el (p)
o

anterior, entonces la superficie de fluencia deber expandirse para acomodarse al nuevo
estado de tensiones, y durante esta transicin se producirn deformaciones plsticas
sto se muestra en la figura 5.23(a)-. Si el nuevo valor obtenido de (p)
oB
es menor que
el que se tena antes, la deformacin existente ser nicamente la elstica puede verse
en la figura 5.23(b)-, y la superficie de fluencia se mantiene constante.


















Figura 5.23: (a) Incremento de tensin plstico, (b) Incremento de tensin elstico. (Wood, D, 1990)

V - Ensayos de laboratorio
60


Las expresiones anteriores son tiles si se quiere obtener las deformaciones
a partir de la trayectoria de tensiones en el plano de Cambridge.

El uso de este modelo puede ser utilizado en la prediccin del
comportamiento del suelo en un ensayo Triaxial convencional tanto en el caso drenado
como en el no drenado. Como ste es el objetivo de este trabajo se estudiar ahora con
detalle las predicciones que pueden hacerse con este modelo a partir de un ensayo
triaxial convencional en cada caso drenado o no drenado-.

5.5.5.6 Predicciones de Cam Clay en CD.

En un ensayo triaxial CD, dado que las condiciones son drenadas y que la
presin de cmara se mantiene constante a lo largo del ensayo, se tiene que la
trayectoria de tensiones totales y efectivas es:

q = 3p (5.28)

Una trayectoria tpica se puede ver en la figura 5.24. Cuando un incremento
de tensiones parte de un punto situado en la superficie de fluencia, el rgimen ser
elasto-plstico, y este estado inicial est asociado a un punto en la recta de carga-
descarga y el final de la trayectoria (B) est asociado a otro punto en el plano (p-). A
este punto final le corresponde una tensin principal p=p
oB
que determina el nuevo
tamao de la superficie de fluencia.

La nueva superficie de fluencia determina una nueva lnea de carga-
descarga url B. El cambio de volumen entre A y B se puede separar en dos partes, una
recuperable (elstica) y otra no recuperable (plstica) resultante de la expansin de la
superficie de fluencia.

La direccin del vector normal a la superficie de fluencia determina la
relacin entre las deformaciones plsticas y elsticas. A medida que los incrementos de
tensin son aplicados A, B y F (figura 5.24), la superficie de fluencia aumenta de
tamao. Mientras se produce el cambio de tamao en la superficie de fluencia, el vector
plstico vara su direccin y consecuentemente la relacin entre la deformacin plstica
y elstica es cada vez mayor, hasta que este vector es paralelo al eje de las q, y la
relacin entre las dos deformaciones tiende al infinito en este punto. En esta situacin,
el punto que define el estado de tensiones est en la parte ms alta de la elipse, que
corresponde al punto F de la figura 5.24.

En este punto las deformaciones plsticas ocurren sin deformaciones
volumtricas. Sin deformaciones volumtricas el tamao de la superficie de fluencia se
mantiene constante p
o
= 0.

La trayectoria de tensiones en el plano p-q se puede determinar sin ningn
problema y a partir de sta podremos determinar el resto de trayectorias en los
diferentes planos.
V - Ensayos de laboratorio
61


Combinando (5.19) que define la trayectoria de tensiones efectivas con
(5.18), se puede obtener la deformacin plstica de corte:

(5.29)

A medida que el valor de se incrementa hasta M, la pendiente q/
p
q

disminuye hasta el valor cero (ver figura 5.24) ).

Finalmente, la informacin de la figura 5.24 se puede combinar para obtener
la relacin entre los cambios de volumen especfico con los cambios de deformacin de
corte. De la relacin (5.46) se puede llegar a que:
(5.30)

Y a medida que el valor de tiende a M la relacin entre las dos
deformaciones tiende a cero.


5.5.5.6.a Caso normalmente consolidado.

Para llegar hasta el estado tensional elasto-plstico se pueden dar
bsicamente dos trayectorias distintas. En el primer caso, normalmente consolidado, se
consolida isotrpicamente el suelo hasta llegar al punto A. La superficie de fluencia
tiene que crecer hasta llegar a las condiciones exigidas por este estado tensional. La
expansin de la superficie se sigue produciendo al aplicar el desviador ya que el
rgimen que se tiene es elasto-plstico. Deformaciones plsticas se producen desde la
aplicacin de la carga no drenada, ya que estamos saliendo de la zona limitada por la
superficie de fluencia. En las curvas de la figura 5.24 se puede ver la evolucin de la
deformacin de corte y de la deformacin volumtrica al aplicar el desviador.


















Figura 5.24: Ensayo normalmente consolidado. (a) plano de Cambridge, (b) v-p plano de
compresin, (c) tensin-deformacin de corte, (d) volumen-deformacin de corte. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
62


5.5.5.6.b Caso ligeramente sobreconsolidado.

Otra forma de proceder en el ensayo, es consolidar el suelo hasta p=p
oB

(figura 5.25) y despus descargar isotrpicamente hasta que el suelo est ligeramente
sobreconsolidado. La superficie de fluencia obtenida al aplicar la carga isotrpica es la
que se mantiene hasta que la trayectoria de tensiones vuelve a interceptar la superficie
de fluencia. La descarga isotrpica hasta A y la carga desviadora hasta B producen
deformaciones elsticas ya que el proceso discurre en el interior de la superficie de
fluencia. La deformacin plstica se inicia cuando es interceptada la superficie de
fluencia y sta empieza a modificar su tamao. En la figura 5.25(c) se puede ver el
punto de inflexin que se produce al empezar la fase plstica en la curva q-
q
y en la
figura 5.25(d) se reproduce la grfica -
q
donde se observa tambin un punto de
inflexin en B.















Figura 5.25: Ensayo ligeramente sobreconsolidado. (a) plano de Cambridge, (b) v-p plano de
compresin, (c) tensin-deformacin de corte, (d) volumen-deformacin de corte. (Wood, D, 1990)


5.5.5.6.c Caso muy sobreconsolidado.

Si en la fase de consolidacin descargamos isotrpicamente hasta un punto
como el P (ver figura 5.26), entonces estamos en el caso muy sobreconsolidado. La
deformacin es elstica hasta que se alcanza el punto Q. Como que este punto se
encuentra a la izquierda del punto medio de la elipse, se deduce que nos encontramos
ante una muestra muy sobreconsolidada. En el punto Q, el vector plstico est
apuntando hacia la izquierda indicando que un incremento de tensiones producir una
deformacin plstica negativa o lo que es lo mismo, el suelo se est expandiendo
volumtricamente.

La expansin elstica requiere una disminucin de la superficie de fluencia
(p
o
<0). En este caso los cambios de p, q siguen ligados a travs de la relacin (5.20).

A medida que evolucionan los valores de p, q tambin vara la relacin , y
la direccin del vector plstico es cada vez ms vertical, hasta que es totalmente paralela
al eje de las q. En esta situacin se producen deformaciones de corte indefinidamente
sin que existan cambios plsticos en el volumen.
V - Ensayos de laboratorio
63





















Figura 5.26: Ensayo fuertemente sobreconsolidado. (a) Plano de Cambridge, (b) v-p plano de compresin,
(c) tensin-deformacin de corte, (d) volumen-deformacin de corte. (Wood, D, 1990)


5.5.5.7 Predicciones de Cam Clay en CU.

5.5.5.7.a Conceptos previos.

En el modelo elasto-plstico de suelos, en el caso no drenado, se tienen que
combinar las deformaciones elsticas y plsticas de tal forma que la suma de las dos de
cero. El incremento de la deformacin elstica volumtrica es:
(5.31)
y la deformacin plstica volumtrica es:
(5.32)
y la condicin para que las dos deformaciones se anulen es:
(5.33)
o escrito de otra forma:
(5.34)

Las relaciones anteriores nos llevan a una relacin entre la tensin efectiva
p y los cambios del tamao de la superficie de fluencia, que estn controlados por p
o
.
La geometra de la superficie de fluencia proporciona una relacin entre los cambios de
p ( q), que causan la fluencia, y los cambios en p
o
, tal como se indic en 5.15. As se
tiene una relacin entre los cambios de p y que nos llevan a un volumen constante en
la deformacin del suelo. De 5.15 y 5.34 se obtiene:
(5.35)
V - Ensayos de laboratorio
64


Integrando la expresin anterior se obtiene:
(5.36)
donde:
(5.37)
y p
i
y definen un estado inicial de tensiones efectivas. Las expresiones
anteriores describen la trayectoria de tensiones en el plano de Cambridge, permitiendo
obtener tanto las deformaciones plsticas como elsticas.


5.5.5.7.b Trayectoria de tensiones efectivas elsticas.

Si la tensin efectiva evoluciona en el interior de la superficie de fluencia,
no existe la posibilidad de deformacin volumtrica plstica, y la nica forma en que se
pueda satisfacer la ecuacin 5.33 es que la deformacin elstica sea tambin cero, lo que
implica que la tensin efectiva permanece constante. Consecuentemente, para cualquier
muestra de suelo que es sometida a un ensayo no drenado, la trayectoria de tensiones
efectiva permanece constante (p = cte.) hasta que se alcanza la fluencia (AB en la
figura 5.27) y entonces la trayectoria de tensiones efectivas elasto-plstica se puede
obtener a travs de la ecuacin 5.36 (BC en la figura 5.27).










Figura 5.27: Trayectoria tpica en ensayo no drenado. (Wood, D, 1990)








Figura 5.28: Ensayo triaxial no drenado. (a) ligeramente sobreconsolidado, (b) fuertemente sobreconsolidado. (Wood, D., 1990)


5.5.5.7.c Trayectoria de tensiones efectivas elasto-plsticas.

<M

Est claro de 5.34 que los cambios en p y p
o
deben ser siempre opuestos
en signo. El signo de p
o
est relacionado con el signo del incremento de deformacin
plstica, el que a s mismo est relacionado con la pendiente de la superficie de fluencia
V - Ensayos de laboratorio
65


( estrictamente el potencial plstico) en el actual estado de tensiones. Si el suelo est en
un estado donde <M (punto A de la figura 5.29, entonces la fluencia tiene lugar con un
incremento del vector de deformacin plstica dirigido hacia la derecha, lo que implica
una compresin volumtrica plstica. El suelo quiere rigidizarse plsticamente, y la
actual superficie de fluencia se incrementa en tamao, p
o
>0. La tensin principal
efectiva decrece p<0 ya que la expansin elstica compensa la compresin plstica
(puntos A, B de la figura 5.29).

>M

Si el incremento de deformacin est ocurriendo con >M (Q, R en la
figura 5.29), la fluencia tiene lugar con un incremento del vector plstico hacia la
izquierda, provocando de esta forma expansin volumtrica. El suelo quiere ahora
disminuir su plasticidad, y la actual superficie de fluencia decrece con p
o
<0. La
tensin efectiva aumenta p>0, ya que la compresin elstica debe compensar la
expansin plstica.

=M

Si el incremento de deformacin est ocurriendo en el punto ms alto de la
superficie de fluencia -potencial plstico- con =M (punto G en la figura 5.29, entonces
la fluencia tiene lugar con un incremento del vector plstico con direccin paralela al eje
del desviador, lo que implica deformacin plstica nula
p
p
=0. La deformacin ahora
contina indefinidamente sin cambio en el tamao de la superficie de fluencia p
o
=0,
segn 5.34, y sin cambio en la tensin principal p=0. Este caso particular =M
muestra un lmite de la trayectoria de tensiones efectivas, aunque podamos llegar a esta
situacin por distintos caminos.

















Figura 5.29: Incrementos bajo volumen constante. (a) Plano de Cambridge, (b) plano de deformacin volumtrica. (Wood, D, 1990)


5.5.5.7.d Clculo de la presin de poros.

Si se compara la respuesta del suelo en el caso drenado y el no drenado, se
puede ver que el cambio de volumen en el caso drenado se traduce en un cambio en la
presin intersticial en el caso no drenado.
V - Ensayos de laboratorio
66


La prediccin de la trayectoria de tensiones efectivas, seguido por una
muestra en un ensayo no drenado, no requiere el conocimiento de las tensiones totales
impuestas. La misma trayectoria de tensiones efectivas es seguida en diferentes
trayectorias de tensiones totales, la nica diferencia que se puede observar en diferentes
ensayos es la presin intersticial que se desarrolla. Si un incremento de la tensin
efectiva indica un cambio en la tensin principal efectiva p, y el correspondiente
incremento de las tensiones totales indica un cambio en la tensin principal total p,
entonces el cambio en la presin intersticial es:

(5.38)
De la relacin existente entre los cambios de presin con los cambios de
tensin total, a travs del parmetro a:
(5.39)
La comparacin de las dos frmulas anteriores nos dice que el parmetro a
indica la actual pendiente de la trayectoria de tensiones efectivas:
(5.40)

En el ensayo triaxial convencional, en los tests de compresin realizados a
una presin constante de cmara, la trayectoria de tensiones totales viene dada por:
(5.41)


Presin de poros (elstica).

Si el suelo se deforma elsticamente, con el estado de tensiones
evolucionando dentro de la actual superficie de fluencia, entonces:
(5.42)

y

(5.43)
Esto implica que el parmetro a es cero en el proceso elstico.


Presin de poros (elasto-plstica).

Si el suelo se est deformando plsticamente, entonces el valor de a se
puede deducir a travs de 5.35.
(5.44)
La expresin resultante para el parmetro a es:
V - Ensayos de laboratorio
67


(5.45)

5.5.5.7.e Muestra normalmente consolidada.

Un ensayo no drenado con una muestra normalmente consolidada
inicialmente, es mostrado en la figura 5.30. Como que la trayectoria del ensayo es una
lnea recta, en el plano de deformacin volumtrica, el proceso se puede seguir con
facilidad grficamente, como se puede ver en la figura 5.30(b). nicamente, cabe
destacar la magnitud de la deformacin volumtrica plstica, que se puede calcular a
partir de la separacin de las diferentes lneas de carga-descarga en cada iteracin (
p
):
(5.46)
y por tanto, se puede determinar la magnitud de la deformacin plstica de corte.
Aadiendo las ecuaciones clsicas de las deformaciones elsticas, se puede representar
la relacin deformacin-tensin de corte (ver figura 5.30(c)). La presin de poros en
cada una de las etapas se puede deducir como la separacin horizontal entre la tensin
total y la efectiva en el plano de Cambridge (figura 5.30(a)) y sta se puede representar
junto a la evolucin de las tensiones de corte, tal como se puede observar en la figura
5.30(c). En esta grfica se puede comparar el incremento de la presin de poros en un
ensayo de una muestra normalmente consolidada. La presin de poros ha sido separada
en dos partes, una debido al cambio de presiones totales, sobre la cual el suelo no tiene
influencia, y otra debido al cambio de volumen suprimido del suelo. Como se ha dicho
anteriormente, el ensayo no puede evolucionar ms lejos de la relacin de tensin =M,
y los valores del desviador q y de la tensin efectiva principal p imponen unas
asntotas: en la figura 5.30(b) se puede ver la curva de la deformacin y en la figura
5.30(d) la curva de las presiones intersticiales.
















Figura 5.30. Ensayo normalmente consolidado. (a) Plano de Cambridge, (b) Plano de deformacin volumtrica, (c)
Deformacin de corte, (d) Presin. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
68


5.5.5.7.f Muestra ligeramente sobreconsolidada.

Una ensayo triaxial en condiciones ligeramente sobreconsolidadas es muy
similar al anterior, como se representa en la figura 5.31, exceptuando en que tenemos
inicialmente una fase elstica AB en la que la tensin efectiva permanece constante p
hasta que la tensin alcanza el valor de fluencia B. Una deduccin grfica del proceso
es:
- el ensayo est restringido a seguir una deformacin v constante en el
plano de compresin,
- la deformacin no puede escapar de su lnea inicial de carga-descarga
urlB hasta que la deformacin plstica aparece,
- las deformaciones plsticas slo pueden ocurrir si la tensin efectiva
permanece en la actual superficie de fluencia.

As la trayectoria del ensayo permanece en la interseccin de la inicial lnea
de carga-descarga y la lnea de volumen constante. En otras palabras. se deben mantener
los valores iniciales de p hasta que el valor del desviador q es lo suficientemente
grande como para dar el estado de tensiones correspondiente a la superficie de fluencia
y permitir que las deformaciones plsticas ocurran.

El estado elstico AB -figura 5.31(a)- est asociado slo con las
deformaciones de corte figura 5.31(c)- y con los cambios de presin intersticial y con
los cambios de presiones totales figura 5.31(d)-. Cuando la fluencia comienza en B


aparecen deformaciones de corte plsticas y hay una inflexin en las curvas figura
5.31(a)-. Tambin, cuando empieza la fluencia, la trayectoria de tensiones efectivas
tiende a ir hacia la izquierda p<0, y hay en general una relacin con la presin de
poros figura 5.31(d)-.


















Figura 5.31: Ensayo ligeramente sobreconsolidado. (a)Plano de Cambridge, (b) Plano de deformacin volumtrica,
(c) deformacin de corte, (d) presin. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
69


5.5.5.7.g Caso muy sobreconsolidado.

En un ensayo con una muestra sometida a condiciones iniciales muy
sobreconsolidadas como se representa en la figura 5.32, la primera fase de carga es
puramente elstica PQ sin cambios en la tensin efectiva principal (p=0) hasta que la


superficie de fluencia es alcanzada (Q en la figura 5.32). La deformacin de corte es
puramente elstica (ver la figura 5.32(c)). Y la presin de poros es igual a los cambios
de la tensin principal total (figura 5.32(d)). La fluencia con >M, est asociada a una
disminucin del tamao de la superficie de fluencia (figura 5.32(a)) y con incrementos
de la tensin efectiva. En el plano de compresin (figura 5.32(b)), la trayectoria se
mueve a travs de diferentes lneas de carga y descarga a medida que la deformacin
plstica sucede. La grfica de deformacin de corte (figura 5.32(c)) se puede deducir
como anteriormente. La presin de poros (figura 5.32(d)) se reduce respecto a su
mximo valor, alcanzado en el punto Q, y puede resultar negativa cuando se alcanza el
final del ensayo con =M.
























Figura 5.32: Ensayo fuertemente sobreconsolidado. (a) Plano de Cambridge, (b) Plano de deformacin volumtrica,
(c) deformacin de corte, (d) presin. (Wood, D, 1990)


5.5.5.8 Comparaciones con casos reales.

Datos experimentales de ensayos de compresin triaxial convencionales en
suelos fuertemente sobreconsolidados y normalmente consolidados, se muestran en las
V - Ensayos de laboratorio
70


figuras 5.33 y 5.34 tomadas de Bishop y Henkel (1957). Estos se pueden comparar con
las predicciones del modelo de Cam Clay. Las respuestas del modelo y los de las
observaciones son similares. Lo ms destacable es el cambio de la presin intersticial en
ensayos normalmente consolidados figura 5.33- y el incremento de presin seguido de
una disminucin en suelos fuertemente sobreconsolidados figura 5.34-. Las
caractersticas predichas por el modelo se ajustan a los ensayos obtenidos en la realidad.














Figura 5.33: Ensayo triaxial no drenado en suelo normalmente consolidado. Weald clay. (a) desviador
deformacin de corte, (b) presin deformacin de corte. (Wood, D, 1990)













Figura 5.34: Ensayo triaxial no drenado en suelo fuertemente consolidado. Weald, clay. (a) desviador-
deformacin de corte, (b) presin deformacin de corte. (Wood, D, 1990)


5.5.5.9 Modelos de estado crtico.

El concepto fundamental en el modelo de estado crtico es que existe una
nica superficie de rotura en el espacio (q, p, v), que define la rotura del suelo
independientemente de la trayectoria de tensiones seguida.

Con el Modelo Cam Clay ya somos capaces de predecir la respuesta del
suelo en cuanto a deformaciones y presiones. Se puede observar que se tiende a una
condicin ltima en la que el suelo se deforma indefinidamente sin cambios en el
volumen o en el estado tensional. Este estado de plasticidad perfecta se conoce como
estado crtico, que se puede expresar como:

(5.47)
Este estado crtico se puede expresar como una relacin entre tensiones
efectivas:
V - Ensayos de laboratorio
71

(5.48)

Esta relacin define una recta que pasa por el origen de coordenadas y por el
punto ms alto de la superficie de fluencia. Esta lnea es conocida como lnea de estados
crticos (csl).

El tamao de la elipse es controlado por p
o
, y en el punto ms alto de la
superficie de fluencia se tiene:
(5.49)
Con una tensin principal p = p
cs
se tiene un volumen especfico de:
(5.50)











Figura 5.35: Los puntos X, Y estn en el interior de la actual superficie de fluencia y no son puntos de estado crtico. (Wood, D, 1990)

En el plano p v todos los puntos de estado crtico definen una lnea que se
puede expresar como:
(5.51)

donde:
(5.52)
Esta lnea es paralela a la lnea de carga istropa en el plano p v, como
puede observarse en la figura 5.36, y define los puntos cuyas combinaciones de p y v
corresponden a un estado tensional en el que las deformaciones plsticas ocurren con
=M. La constante es el volumen especfico que corresponde a p
cs
= 1kPa. Las
combinaciones de p, q que satisfacen 5.48 y 5.51 son estados crticos.










Figura 5.36: Lnea de estados crticos (csl) e interseccin de la superficie de fluencia con la lnea de estados crticos. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
72


Si se expresa p, q y v en unos ejes tridimensionales y ortogonales como se
ha representado en la figura 5.37, puede observarse que la lnea de estado crtico es
nica. Slo estados tensionales que estn contenidos en esta lnea son estados crticos.














Figura 5.37: Vista tridimensional de los planos de deformacin volumtrica y del Plano de
Cambridge. (Wood, D, 1990)
V - Ensayos de laboratorio
73


5.6 Ensayo triaxial de columna resonante.

En este apartado se hace una descripcin del ensayo triaxial de columna
resonante como tcnica de ensayo ya establecida en los laboratorios de mecnica del
suelo, as como el aparato utilizado para llevar a cabo el mismo.

El aparato triaxial de columna resonante no ha sido tan utilizado en Espaa
como en otros pases; es razonable pensar que su utilizacin ir en aumento en un futuro
prximo.


5.6.1 Deformabilidad. Mdulo de corte y factor de
amortiguamiento.

Diversos autores han estudiado el comportamiento deformacional de suelos
saturados y no saturados a partir de diferentes ensayos. Los ms frecuentes son los que
se realizan mediante ensayos en condiciones edomtricas, triaxiales o bien ensayos
istropos de compresin. Mediante un equipo triaxial de columna resonante se obtienen
deformaciones con un rango entre 10
-5
a 10
-2
%, y que se denominan pequeas
deformaciones.

Es conocido que la rigidez del suelo disminuye con la deformacin. Este
hecho es debido a la falta de linealidad del comportamiento tenso-deformacional del
suelo. Esto se ha podido reflejar en mucho ensayos realizados en laboratorio y en
muchas obras donde se pone de manifiesto este comportamiento. En el caso de asientos
causados por una cimentacin (por estar el suelo sometido a tensiones bajas) las
deformaciones y asientos son menores que los predichos utilizando la teora elstica
lineal, en base a la utilizacin del mdulo medido en un ensayo triaxial convencional.

El conocimiento de la variacin del mdulo de deformacin transversal o de
corte (G) con la deformacin permite la utilizacin de mtodos de anlisis no lineales,
en los que el valor del mdulo en cada punto se ajusta segn el nivel de deformacin en
un proceso iterativo. Evidentemente la calidad de los resultados ser mejor (Ledesma,
1993).

El mdulo de deformacin transversal (G) relaciona la tensin de corte con
la deformacin. Esta relacin no lineal es la que hace que este mdulo G tenga a
pequeas deformaciones valores grandes y permita extrapolar el valor de G
o
.

En la figura 5.38 puede verse la curva tensin-deformacin tpica de un
suelo sometido a ensayo triaxial no drenado; la grfica a dos escalas permite constatar la
no linealidad del comportamiento que se extiende a deformaciones muy pequeas.






V - Ensayos de laboratorio
74














Figura 5.38: Curva tpica desviadordeformacin vertical de ensayo no
drenado (desviador en MPa). (Gili et al., 1982)

La curva mdulo deformacin en un suelo puede obtenerse a partir de
diversos mtodos. En la figura 5.39 se representan los diferentes aparatos y tcnicas
utilizadas en los intervalos de deformacin correspondientes a cada caso.














Figura 5.39: Curva mdulo de corte deformacin (Atkinson y Salfords, 1991).

Los mdulos de rigidez, a partir del equipo de columna resonante, se
obtienen en un rango de deformaciones muy inferiores al triaxial convencional, no se
alcanzan sin embargo las pequeas deformaciones que inducen los ensayos ssmicos,
como puede observarse en la figura 5.39.

Asimismo, cuando se ensayan las probetas para determinar el mdulo de
deformacin transversal, se puede obtener el factor de amortiguamiento (D), que
informa de la capacidad de respuesta que tiene el suelo con respecto a la disipacin de la
energa ligada a la oscilacin.

V - Ensayos de laboratorio
75


5.6.2 Justificacin de la utilizacin del aparato triaxial de columna
resonante.

Como se expone en el apartado 4.5, donde se obtuvieron los parmetros
resistentes del suelo a partir de ensayos de prospeccin geofsica, la determinacin del
mdulo elstico puede realizarse in situ mediante medidas directas (placa de carga),
geofsica (cross-hole, ssmica de refraccin, etc.), ensayos presiomtricos o bien
mediante correlaciones con los resultados de los ensayos de penetracin. En general,
este tipo de determinaciones est asociado a un rango de deformacin limitado. Otra
posibilidad consiste en utilizar mtodos numricos o analticos para obtener los valores
del mdulo que reproducen mejor unos determinados movimientos in situ producidos
por solicitaciones conocidas (por ejemplo excavaciones) y que pueden medirse con la
instrumentacin adecuada: extensmetros, inclinmetros, etc. (Ledesma, 1987). Estas
tcnicas son de gran utilidad si se conocen estos tipos de medidas, lo cual no es muy
frecuente.

Los ensayos de laboratorio tradicionalmente han proporcionado valores
poco representativos del mdulo elstico a pequeas deformaciones, fundamentalmente
por dos factores: por la alteracin del suelo durante el muestreo y por la dificultad de
medidas de pequeas deformaciones (inferiores al 1%). An as el laboratorio tiene la
ventaja de poder controlar con precisin las condiciones de realizacin del ensayo, lo
que resulta atractivo a la hora de reproducir las acciones a las que estar sometido el
terreno (Suriol, 1993).

Atkinson y Salfords (1991), presentan diversos mtodos para obtener la
curva mdulo deformacin en un suelo, tanto en el laboratorio como in situ. As
mismo se discuten los diferentes aparatos y tcnicas utilizadas en los intervalos de
deformacin correspondientes en cada caso. Esto queda representado en la figura 5.39
del apartado anterior.

El equipo triaxial de columna resonante permite obtener mdulos de rigidez,
as como la respuesta dinmica del suelo (coeficiente de amortiguamiento) cuando est
sometido a carga cclica; de esta forma los mdulos de rigidez se obtienen en un amplio
rango de deformaciones menores que el triaxial convencional, aunque, como puede
observarse en la figura citada en el prrafo anterior, no se consigue del todo el rango de
deformaciones que son tpicas de los ensayos ssmicos (Suriol, 1993).


5.6.3 Origen y principio de funcionamiento.

El equipo triaxial de columna resonante clsico se debe al desarrollo de los
estudios de Richart et al. (1970), Drenvich (1978) y Anderson y Stokoe (1978). Su
funcionamiento se basa en que la transmisin de ondas de corte en un medio continuo y
elstico viene dado por la siguiente expresin:

s
G
V

= (5.53)
V - Ensayos de laboratorio
76


Donde:
- V
S
es la velocidad de las ondas de corte
- G es el mdulo de corte
- es la densidad del medio.

En el caso de una probeta cilndrica fija en un extremo y sometida a una
solicitacin de corte cclica en el extremo opuesto, la velocidad de transmisin y la
geometra de la probeta determinan una frecuencia de resonancia. Fijando la altura de la
probeta, la frecuencia de resonancia depende del mdulo de rigidez, es decir, se
establece una relacin biunvoca entre la frecuencia de resonancia y el mdulo de
rigidez.












Figura 5.40: Esquema mecnico del dispositivo. (Suriol, 1993)

Desde un punto de vista mecnico, el sistema de columna resonante se
puede caracterizar por una oscilacin forzada con un grado de libertad. Por un sistema
como el de la figura 5.40, en el caso de un material perfectamente elstico, la ecuacin
de equilibrio dinmico (en condiciones de resonancia) viene dada por la siguiente
expresin (Das, 1983):

0
2 tan 2
I
fr L fr L
G G I



=




(5.54)

donde:
- I = Momento de inercia de la probeta
- I
o
= Momento polar de inercia del conjunto mvil respecto a su eje (I
o

= 2,6E-3 kg*m
2
- ASTM D4015)
- fr = frecuencia de resonancia
- = densidad del suelo
- L = altura de la probeta (76 mm)

Esta ltima ecuacin es de tipo implcita
0
tan
I
x x
I
= que resolvindola por
mtodos numricos puede aproximarse mediante la siguiente expresin:

2
1
G k fr = (5.55)
V - Ensayos de laboratorio
77


Donde k
1
incluye los valores de I
o
, I, , que son constantes para un ensayo
determinado. En el presente trabajo esta constante K
1
toma un valor de 0,03609 para la
muestra M2a4 y un valor de 0,038327 para la muestra M3c3, si se mide la frecuencia
en Hz y la G en MPa.

En el equipo triaxial de columna resonante se aplica como tensin
desviadora una solicitacin cclica de corte aplicada en el extremo superior de la probeta
que genera una deformacin angular en ella. El valor de esta deformacin no es
constante en todos los puntos de la probeta. Por tanto se debe utilizar el concepto de
deformacin angular media. La figura 5.41 permite seguir el proceso para su obtencin.















Figura 5.41: Descripcin geomtrica de la deformacin angular en la probeta. (Suriol, 1993)

La medida del desplazamiento angular se realiza en el equipo triaxial de
columna resonante mediante un acelermetro. As, una doble integracin de la
aceleracin permite obtener el desplazamiento angular en el extremo superior de la
probeta.

El valor del desplazamiento mximo es el producto del radio (R) por el
ngulo (). Por tanto la deformacin es:
( )
max
R
L


= (5.56a)
por geometra
max
2
3
=

(5.56b)

con el cual
2
3
R
L

= (5.56c)
o bien
2
2
3
a
V R
k
fr L

= (5.57)

donde:
- R = radio de la probeta
- L = altura de la probeta
V - Ensayos de laboratorio
78


- = ngulo de desplazamiento
- Va = valor de pico a pico de la tensin elctrica de salida del
acelermetro
- fr = frecuencia de resonancia

La constante k

incluye la distancia del acelermetro al eje, as como los


valores de conversin aceleracin tensin que se han obtenido mediante calibracin
con una probeta de aluminio (material conocido) obteniendo entonces un valor de k

=
9.87E-4 mV
-1
; valor que se ha utilizado para calcular la deformacin () introduciendo
en la expresin 5.53 la tensin elctrica en V y la frecuencia en Hz.

Una consideracin importante con respecto al mdulo de corte es que ste
puede ser tangencial o secante; el secante sera el esfuerzo total dividido por la
deformacin total, mientras que el mdulo tangencial no es ms que la derivada del
esfuerzo tangencial respecto a la deformacin. Las medidas que se hacen con el ensayo
triaxial de columna resonante son del mdulo secante. En efecto, para cada escaln de
deformacin dado, se empieza a deformar a partir de la posicin del reposo hasta la
deformacin mxima producida por el esfuerzo torsor que acta en el cabezal de la
probeta.

El factor de resonancia es la relacin entre la deformacin que experimenta
la probeta bajo una carga cclica y la deformacin elstica bajo una carga esttica
constante de igual amplitud que la cclica. Puede observarse en la figura 5.42 el
desplazamiento de los picos de resonancia con valores crecientes del amortiguamiento.
El factor de resonancia, cuando el medio es elstico y sin amortiguamiento, tiende a
infinito para la pulsacin natural w
n
. La pulsacin w es la obtenida en el ensayo. Si
en un momento dado se corta la energa aportada al sistema oscilante, suponiendo un
comportamiento visco-elstico para el suelo, se produce una oscilacin amortiguada en
el tiempo. La medida de la atenuacin proporciona el valor del coeficiente de
amortiguamiento. En la siguiente grfica (figura 5.42) se puede observar el
decrecimiento logartmico de la oscilacin con el tiempo, la constante de atenuacin
caracteriza la forma de la envolvente en la oscilacin amortiguada.

Segn Das (1983) la atenuacin viene relacionada con el coeficiente de
amortiguamiento como:

= 2D (5.58)

por otro lado:
1
1
1
ln
n
A
n A

+
= (5.59)
donde:
- = atenuacin
- D = coeficiente de amortiguamiento
- A
1
= amplitud del primer ciclo
- A
n+1
= amplitud del ciclo n+1
- n = nmero de ciclo considerado
V - Ensayos de laboratorio
79




























Figura 5.42: Decrecimiento logartmico de la amplitud de la oscilacin con el tiempo.(Suriol, 1993)


5.6.4 Procedimiento del ensayo.

El equipo que se presenta a continuacin es el desarrollado en base a las
ideas de Stokoe et al. (1980) y descrito por Suriol (1993). En el siguiente esquema
(Figura 5.43) se puede ver la disposicin del equipo de ensayo, as como los
componentes necesarios para su realizacin. Tambin se incluye una fotografa del
equipo (Figura 5.44).



















Figura 5.43: Esquema de la disposicin de la instrumentacin para el ensayo. (Suriol, 1993)
V - Ensayos de laboratorio
80


















Figura 5.44: Fotografa del equipo triaxial de columna resonante.

La tensin desviadora, en forma de par torsor, se aplica por rozamiento en la
cara superior de la probeta, y est generada por un sistema motor de tipo elctrico. Un
sistema de bobinas alimentadas por corriente alterna a frecuencia variable transfiere la
energa electromagntica a unos imanes permanentes solidarios al cabezal que se apoya
en la cara superior de la probeta. La geometra de las bobinas hace que el sistema oscile
cclicamente siguiendo la frecuencia de la corriente de alimentacin. La impedancia
elctrica del sistema es prcticamente constante en el rango de frecuencias usuales (10 a
100 Hz); con esto se asegura la linealidad entre la corriente aportada y el par torsor
generado.

Figura 5.45: Equipo triaxial de columna resonante
desmontado.

El ensayo empieza con un proceso de
consolidacin inicial de la muestra mediante la
aplicacin de una presin de confinamiento ,
mediante aire a presin que acta como presin de
cmara en la clula triaxial. Posteriormente se
somete el suelo a una tensin desviadora cclica, la
cual produce en la probeta una deformacin que
depende de la tensin de corte aplicada y su mdulo
de rigidez. La obtencin del valor del mdulo de
corte y de la deformacin angular se hace mediante
las expresiones 5.55 y 5.57 mencionadas en el
apartado anterior. Durante la solicitacin cclica de
corte se mide el valor de la aceleracin y de la
tensin elctrica suministrada a las bobinas
respectivamente en los dos canales del osciloscopio.
La condicin de resonancia se obtiene cuando en la
pantalla del osciloscopio se comprueba que la seal
medida por ambos canales dibuja en un grfico X-Y
V - Ensayos de laboratorio
81


una elipse. Con el fin de obtener el valor de la frecuencia de resonancia es conveniente
empezar realizando un barrido del rango de frecuencias para valores bajos; de lo
contrario si se sobrepasa su valor ser necesario hacer el barrido de este rango de forma
decreciente. Se debe tener en cuenta que el mdulo de corte medido en la probeta
corresponde a condiciones no saturadas, ya que as se encuentra la probeta inicialmente.
Este mdulo medido en condiciones no saturadas ser mayor que el medido en
condiciones saturadas.

El coeficiente de amortiguamiento se obtiene desactivando el suministro de
energa en el sistema oscilante, y mediante la expresin 5.58 mencionada en el apartado
anterior se calcula su valor.

Una de las dificultades del sistema utilizado es la transmisin en la probeta
de tensiones cclicas de corte elevadas, teniendo en cuenta que la transmisin se realiza
por rozamiento en la cara superior de la probeta; en cambio, tiene la ventaja adicional de
que con una misma probeta se pueden obtener curvas mdulo-deformacin para
diferentes presiones de confinamiento.

Por otro lado hay que comentar que el equipo triaxial de columna resonante
acta en la zona de deformaciones que corresponden a las deformaciones en servicio
habituales en las obras geotcnicas, mientras que el triaxial convencional es adecuado
cuando se trata de ver el comportamiento en una eventual rotura de la obra.

Hay que aadir que el ensayo con el equipo triaxial de columna resonante
est normalizado en la ASTM (American Standard of Testing Materials) con la
referencia D4015.87.


5.6.5 Metodologa del ensayo.

En el siguiente apartado se describe el proceso de obtencin de los datos
experimentales ligados al presente trabajo de investigacin. Los ensayos se han
realizado en el Laboratorio de Geotecnia del Departamento de Ingeniera del Terreno de
la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona.


5.6.5.a Descripcin del suelo utilizado.

El suelo utilizado para la realizacin del ensayo triaxial de columna
resonante ha sido el extrado del solar en el que se ubican las nuevas instalaciones del
Hospital de la Santa Creu i Sant Pau.

Se han tallado probetas de las mismas muestras de suelo con las que se han
hecho los ensayos triaxiales convencionales (arcillas cuaternarias con ndulos de
pizarra), de modo que puedan correlacionarse con mayor fiabilidad los parmetros
obtenidos con los diferentes ensayos.

V - Ensayos de laboratorio
82


5.6.5.b Preparacin del ensayo.

Una vez talladas las probetas con las medidas estndar de 38 mm de
dimetro por 76 mm de altura, se colocan, envueltas en una membrana de ltex, dentro
de la clula triaxial de columna resonante (figura 5.46); la membrana tiene la finalidad
de aislar la presin intersticial respecto del aire con que se da la presin de
confinamiento.

Seguidamente se coloca la probeta dentro del aparato triaxial entre dos
piedras porosas y se montan las bobinas por la parte superior de forma que los imanes
no queden bloqueados por las propias bobinas (figura 5.47), finalmente se coloca la
camisa cilndrica de acero y la tapa, de manera que el conjunto quede aislado respecto
del exterior.
























Figura 5.46: Fotografa de la disposicin de la probeta en la clula de ensayo.


5.6.5.c Medidas.

Una vez la probeta est montada dentro del aparato, se procede al ensayo
dando una presin de confinamiento de 130 kPa, presin que se aplica a travs de un
orificio en la tapa superior mediante aire comprimido. Despus de esperar 2 das para
que la muestra se estabilice lo suficiente se inicia el ensayo.

V - Ensayos de laboratorio
83


















Figura 5.47: Fotografa de la disposicin de los imanes y las bobinas dentro de la columna resonante.

Una vez acabadas las medidas que se comentan a continuacin, se aplica
otro escaln de presin de 300 kPa y se vuelve a medir y finalmente se aplica una
presin de 400 kPa. Entre cada escaln de carga se deja estabilizar 2 das la
deformacin antes de medir.


5.6.5.d Medida del mdulo de corte.

El procedimiento consiste, fundamentalmente, en aplicar un par torsor
generado con el sistema motor formado por las bobinas y los imanes (figura 5.47). El
par aplicado empieza con valores muy bajos de manera que la primera lectura puede
mostrar incertidumbre. Este valor se obtiene con la ayuda de un osciloscopio; la
respuesta del acelermetro se mide con el otro canal del osciloscopio. Para llegar a
resonancia se aplica la frecuencia de excitacin de las bobinas con el generador de
tensin elctrica. Para la medida de la frecuencia se dispone de un frecuencimetro. La
resonancia se detecta cuando se muestra una elipse en la pantalla, tal y como se ha
explicado en el apartado 5.6.4.

Se toma la medida de la tensin mxima aplicada en la condicin de
frecuencia de resonancia con la ayuda de un voltmetro digital, ms exacto que el propio
osciloscopio. Tambin se anota la frecuencia de resonancia. Una vez determinados estos
dos valores se aumenta el valor de la excitacin sobre la probeta provocando as una
mayor deformacin. Se realiza una nueva medida de la tensin mxima y la frecuencia.
Para la obtencin del correspondiente mdulo de corte se repite este proceso en diez
ocasiones.

A pesar de la complejidad del equipo electrnico a utilizar en la columna
resonante, la metodologa de ensayo es relativamente ms simple que en el triaxial
convencional con medida interna de deformaciones, teniendo en cuenta que se
simplifica notablemente la preparacin de la probeta; adems, con un solo aparato se
V - Ensayos de laboratorio
84


pueden medir tres parmetros: mdulo de corte, deformacin y razn de
amortiguamiento. Se pueden hacer varios escalones de carga ya que el ensayo no es
destructivo.

En la figura 5.48 se muestra la ficha utilizada para la toma de apuntes de los
datos significativos del ensayo triaxial de columna resonante.

































Figura 5.48: Ficha para el ensayo triaxial de columna resonante.