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LA VISION CRISTIANA DE LA HISTORIA

AGUSTIN DE HIPONA
Por Mart Muoz Farns

Agustn de Hipona naci en Tagaste, Numidia (frica del Norte), en el ao 354, hijo de
padre pagano y madre cristiana. Estudi en Cartago, donde vivi una agitada vida
intelectual y social. De joven conoci las Escrituras y las menospreci como a literatura
mala y poco seria. Posteriormente se acerc al maniquesmo, al escepticismo y al
neoplatonismo, para terminar cristiano bajo la influencia de san Ambrosio, obispo de
Miln. Veinte aos antes de su muerte, el 24 de agosto del ao 410, Alarico conquist
Roma y durante cuatro das el saqueo y la violencia arrasaron la ciudad. El hecho no era
en realidad especialmente decisivo para el curso de la historia, sino que ms bien surga
como el resultado de un largo proceso: el derrumbamiento de un Imperio.

Pero, en cambio, el impacto psicolgico de la cada y el saqueo de Roma fue enorme: la
conciencia del desastre era ya insoslayable, y la imaginacin, sacudida por las visiones
de fuego y muerte, magnificaba an ms la tragedia. Entonces se desataron las
murmuraciones. Dios -decan los propios cristianos desesperanzados- no haba podido
impedir el saqueo de la ciudad; las reliquias de los santos y los mrtires no haban sido
capaces de defenderla de los ataques de un brbaro arriano. Los paganos, por su parte,
atribuan el desastre al abandono del culto a los antiguos dioses. De estos hecho arranca
la reflexin poltica de Agustn, quien, tomando la pluma para acallar dichos rumores,
nos ofreci en La Ciudad de Dios un completo tratado de teora poltica y de la historia,
cuya influencia fue constante durante toda la Edad Media.
La obra se divide en dos partes. La primera es de carcter polmico, pues niega la
efectividad de los falsos dioses a la hora de proteger a sus fieles de las desgracias. Cita
al respecto multitud de ejemplos, con los que pretende demostrar que las calamidades
sucedidas en tiempos de los dioses paganos eran an mayores que las del presente. Los
dioses paganos no impedan la perdicin de los suyos, ni castigaban los pecados, entre
otras cosas porque carecan de autoridad para ello, envueltos como estaban en una
maraa de vicios.

La segunda parte contiene una explicacin cristiana y global de la historia. Su punto de
partida es una concepcin lineal del tiempo, en la que no tienen cabida ciclos ni
repeticiones. De un estado inicial de inocencia se pas a otro de pecado. El pecado
original es irrepetible y su peso se arrastra a lo largo de toda la historia.
Este pecado provoca la venida del Hijo de Dios, hecho hombre, para salvar a los
humanos, circunstancia que tambin resulta irrepetible. Por tanto, tras una primera cada
la humanidad emprendi un camino de perfeccionamiento, que culmin con la venida
de Cristo y el advenimiento de una nueva era. En esta edad cristiana, los seres humanos,
ya iluminados y libres, deben proseguir su perfeccionamiento y difundir la luz de la
verdadera fe entre todos los pueblos. Cuando todos conozcan y veneren a Cristo, se
producir otro hecho trascendental: el juicio final y el fin de la historia. Una vez
culminado el progreso hacia la luz el mundo, el tiempo y la historia se extinguirn para
siempre, siendo sustituidos por la eternidad supraterrena.

En segundo lugar, cabe sealar que para Agustn el autntico sujeto de la historia es la
Providencia, que siempre dispone las cosas y los acontecimientos de cara al bien de los
seres humanos. Los hombres son libres como individuos, y en cuanto tales pueden
oponerse, pecando mortalmente, a los planes divinos. Pero un solo individuo -ni
tampoco muchos de ellos- no puede impedir que la marcha de la historia se produzca
por los caminos sabiamente diseados por un Dios omnipotente. Los aparentes males y
desgracias del mundo no son sino paternales castigos, retrocesos aparentes que en
realidad son progresos. El ser humano en ocasiones no lo entiende as, debido a su
ignorancia y a la ceguera que las pasiones producen en ellos.

En tercer lugar, la base del Estado y de la Justicia no es ningn poder terrenal, sino Dios
mismo. Los seres humanos se agruparon por su propia naturaleza, porque Dios los hizo
sociables. Si el pecado original no hubiera corrompido su naturaleza, todos los hombres
se amaran mutuamente, seran iguales, justos y benficos, viviran libres y en paz, y no
sera necesario ningn gobierno que los sujetase. Con el pecado, el mal entr en los
hombres truncando su recta voluntad, y se hizo necesario el establecimiento de una
autoridad que garantizase un mnimo orden. Los gobiernos son, pues, necesarios y
queridos por la divinidad.

Pero quienes no conocen las reglas de la verdadera justicia, no pueden regir rectamente
a los hombres, y sus estados no sern justos. Slo el conocimiento del nico Dios
puede inspirar a los gobernantes para que dicten las normas apropiadas. De todos
modos, Agustn seala que un estado cristiano tampoco ser perfecto, sino nicamente
un mal menor. Asimismo, afirma que un gran imperio siempre es ms proclive a la
corrupcin y a la violencia, por lo que se decanta por comunidades humanas ms
reducidas.

El factor de unidad entre los distintos pueblos es la Iglesia, pueblo nico de Dios en
cuyo seno los hombres estn ligados por lazos de amor mutuo. Y como es un solo
pueblo y tiene un solo rey, que es Cristo, debe obedecer, aqu en la tierra, a la autoridad
del representante de Cristo en el mundo, que es el Papa. La Iglesia es el verdadero reino,
el reino de Dios, pero slo alcanzar su culminacin tras el final de la historia, en la
ciudad eterna y celestial.

Mientras camine por el mundo, la ecclesia peregrina correr grandes riesgos, padecer y
caer en imperfecciones. Los partidarios de Cristo esperan ser ciudadanos del cielo, de
la Ciudad de Dios. Sus adversarios, oponen a sta la ciudad terrena. Los primeros
siguen la ley de Creador; los segundos la ley de la carne. Los unos aspiran a bienes
espirituales; los otros acumulan riquezas y bienes materiales, sin saciar nunca su sed de
ellos. Los que aman a Dios y al prjimo hasta llegar a despreciarse a s mismos
constituyen, en definitiva, la Ciudad de Dios; mientras que los que se aman a s mismos,
hasta el punto de despreciar al prjimo y a Dios, son los habitantes de la ciudad terrena.
Al final de los das, la Ciudad de Dios terminar por imponerse a la ciudad terrena y los
justos obtendrn su recompensa.

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