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GAS DE SNTESIS

El gas de sntesis o Sintegas (Syngas, en ingls) es un combustible gaseoso obtenido a


partir de sustancias ricas en carbono (hulla, carbn, coque, nafta, biomasa) sometidas a
un proceso qumico a alta temperatura. Contiene cantidades variables de monxido de
carbono (CO) e hidrgeno (H2).


Planta de gasificacin de carbn en Tampa, para producir hidrgeno y electricidad.
MTODOS DE PRODUCCIN
Segn los diferentes mtodos de produccin
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puede recibir diferentes nombres.
Gas de alumbrado o gas de hulla: Se produce por pirlisis, destilacin o
pirogenacin de la hulla
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en ausencia de aire y a alta temperatura (1200-1300 C),
o bien, por pirlisis del lignito a baja temperatura. En estos casos se obtiene coque
(hulla) o semicoque (lignito) como residuo, que se usa como combustible aunque
no sirve para la industria del hierro. Este gas fue utilizado como combustible para
el alumbrado pblico (luz de gas) a finales del siglo XIX, hasta mediados del siglo
XX. Contiene un 45 % de hidrgeno, 0% de metano, 8 % de monxido de carbono
y otros gases en menor proporcin.
Gas de coque o gas de coquera: Se obtiene por calentamiento intenso y lento
de la hulla (hulla grasa) con una combinacin de aire y vapor, a alta temperatura,
en las coqueras. Aparte del coque slido fabricado, de gran inters para la
industria siderrgica y la sntesis de acetileno, se forma un gas que contiene
hidrgeno, monxido de carbono, nitrgeno y dixido de carbono).3


Generador de gas a partir de fuel-ol.
Gas de generador de gasgeno o gas de aire: Se obtiene haciendo pasar aire a
travs de una capa gruesa de grnulos de carbn o de coque incandescente. A
mayor temperatura, mayor proporcin de monxido de carbono y menor
proporcin de dixido de carbono.4 Tiene escaso poder calorfico, mucho menor
que el gas de agua, debido principalmente a la dilucin con el nitrgeno
atmosfrico.


Gas de agua: Se obtiene haciendo pasar vapor de agua sobre coque a alta
temperatura. Su llama es de color azul por lo que tambin se llama gas azul. Este
gas se puede transformar en metanol o alcanos, empleando catalizadores
heterogneos apropiados.5 Esta reaccin es fuertemente endotrmica por lo que
requiere temperaturas muy altas.

Gas pobre: Se obtiene haciendo pasar alternativamente vapor de agua y aire
sobre carbn incandescente (alternancia de chorros de vapor y aire), y es una
mezcla de los dos mtodos anteriores.6 Cuando el lecho de coque se ha enfriado
a una temperatura a la que la reaccin endotrmica ya no puede continuar, el
vapor de agua es reemplazado por un chorro de aire. La formacin inicial de
dixido de carbono (exotrmica) aumenta la temperatura del lecho de coque y va
seguida por la reaccin endotrmica en la que este (CO2) se convierte en
monxido de carbono (CO). La reaccin global es exotrmica, originando "gas
pobre". El oxgeno puro puede sustituir al aire para evitar el efecto de dilucin, y en
este caso el poder calorfico es ms alto.
Gas de agua carburado: Se obtiene mezclando gas de agua con petrleo
gasificado en un carburador. Posee un poder calorfico ms alto que los
anteriores.6
Gas ciudad: Se obtiene a partir de la oxidacin de petrleo o algn derivado (fuel-
ol, nafta) mediante vapor de agua y aire. Se debe eliminar el azufre para evitar la
corrosin, y tambin el monxido de carbono por su toxicidad. Ha sido
reemplazado por el gas natural y los gases licuados del petrleo (GLP, como
butano o propano) para todo tipo de fines, pues ste posee un poder calorfico
doble. A veces se llama gas ciudad a cualquier gas de sntesis producido para
abastecer el consumo domstico y distribuido mediante redes de tuberas, ya sea
obtenido a partir de carbn o de petrleo.7
Gas natural sinttico o gas de sntesis: Combustible que se fabrica a partir del
carbn, del petrleo o de sus derivados, por mtodos modernos, distintos de los
procesos clsicos ya comentados:
o Reformado de gas natural con vapor de agua.
o Reformado de hidrocarburos lquidos para producir hidrgeno.
o Gasificacin del carbn,8 de la biomasa, y de algunos tipos de residuos en
instalaciones de gasificacin.
o Gasificacin integral en ciclo combinado
Utilizacin del gas de sntesis
El nombre gas de sntesis proviene de su uso como intermediario en la creacin de gas
natural sinttico (GNS)9 y para la produccin de amonaco o metanol. El gas de sntesis
tambin se utiliza como producto intermedio en la produccin de petrleo sinttico, para
su uso como combustible o lubricante a travs de la sntesis de Fischer-Tropsch, y
previamente al proceso Mobil para convertir metanol en gasolina.
El gas de sntesis est compuesto principalmente de hidrgeno, monxido de carbono, y
muy a menudo, algo de dixido de carbono. Posee menos de la mitad de densidad de
energa que el gas natural. Se ha empleado y an se usa como combustible o como
producto intermedio para la produccin de otros productos qumicos.
Cuando este gas se utiliza como producto intermedio para la sntesis industrial de
hidrgeno a gran escala (utilizado principalmente en la produccin de amoniaco), tambin
se produce a partir de gas natural (a travs de la reaccin de reformado con vapor de
agua) como sigue:

Con el fin de producir ms hidrgeno a partir de esta mezcla, se aade ms vapor y as se
produce el desplazamiento de la reaccin del gas de agua:

El hidrgeno debe separarse del CO2 para poder usarlo. Esto se realiza principalmente
por adsorcin por oscilacin de presin (PSA), limpieza de las aminas producidas y el
empleo de reactores de membrana.
El gas de sntesis producido en las grandes instalaciones para la gasificacin de residuos
puede ser utilizado para generar electricidad.
Los procesos de gasificacin de carbn se utilizaron durante muchos aos para la
fabricacin de gas de alumbrado (gas de hulla) que alimentaba el alumbrado de gas de
las ciudades y en cierta medida, la calefaccin, antes de que la iluminacin elctrica y la
infraestructura para el gas natural estuvieran disponibles.


Aplicaciones del gas de sntesis.

TRATAMIENTO POSTERIOR DEL GAS DE SNTESIS
El gas de sntesis puede ser utilizado en el proceso Fischer-Tropsch para producir disel,
o convertirse en metano y en dimetil-ter en procesos catalticos.
Si el gas de sntesis es tratado posteriormente mediante procesos criognicos para su
licuacin, debe tenerse en cuenta que esta tecnologa tiene grandes dificultades en la
recuperacin del monxido de carbono puro si estn presentes volmenes relativamente
grandes de nitrgeno, debido a que el monxido de carbono y el nitrgeno poseen puntos
de ebullicin muy similares que son -191,5 C y -195,79 C, respectivamente. Algunas
tecnologas de procesado eliminan selectivamente el monxido de carbono por
complejacin / de-complejacin del monxido de carbono con cloruro de aluminio cuproso
(CuAlCl4), disuelto en un lquido orgnico como el tolueno. El monxido de carbono
purificado puede tener una pureza superior al 99%, lo que lo convierte en una buena
materia prima para la industria qumica. El gas residual del sistema puede contener
dixido de carbono, nitrgeno, metano, etano e hidrgeno. Dicho gas residual puede ser
procesado en un sistema de adsorcin por oscilacin de presin para eliminar el
hidrgeno, y este hidrgeno puede ser recombinado en la proporcin adecuada junto con
monxido de carbono para la produccin cataltica de metanol, disel por el proceso
Fischer-Tropsch, etc. La purificacin criognica (condensacin fraccionada), que requiere
mucha energa, no es muy adecuada para la fabricacin de combustible, simplemente
porque la ganancia de energa neta es muy reducida.