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Revista Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia

Universidad de Antioquia
revista.ingenieria@udea.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0120-6230
COLOMBIA




2004
Asdrbal Valencia Giraldo
LA RELACIN ENTRE LA INGENIERA Y LA CIENCIA
Revista Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia, junio, nmero 031
Universidad de Antioquia
Medelln, Colombia
pp. 156-174




Red de Revistas Cientficas de Amrica Ltina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico

156 --------------- Universidad de Antioquia
Revista Facultad de Ingeniera No. 31. pp. 156-174. Junio, 2004
* Profesor. Departamento de Ingeniera de Materiales. Facultad de Ingeniera. Universidad de Antioquia. Medelln, Colom-
bia. avalen@udea.edu.co.
La relacin entre la ingeniera y la ciencia
Asdrbal Valencia Giraldo
*
(Recibido el 4 de noviembre de 2003. Aceptado el 4 de diciembre de 2003)
Resumen
Se hace una introduccin a lo que es ciencia, se muestra cmo sta es funda-
mento central de la ingeniera moderna, pero es apenas uno de sus componen-
tes, pues antes de que aqulla se incorporara a la ingeniera, sta ya exista
como quehacer del hombre. Se indica como la ingeniera no puede plegarse a
los dictados de la ciencia porque los problemas que enfrenta y su mtodo para
resolverlos son de naturaleza muy diferente. Finalmente se aboga por que los
nuevos ingenieros no pierdan de vista la importancia del conocimiento tcnico
y emprico en el ejercicio de su profesin.
---------- Palabras clave: ciencia, ciencias naturales, ingeniera, cono-
cimiento cientfico, conocimiento tcnico, mtodo ingenieril.
The relation between engineering and science
Abstract
Starting from the definition of science it is shown how it is a central fundament
of modern engineering. However, science is only one of its components,
because long before science was incorporated to engineering this profession
already existed as a human endeavour. It is indicated that engineering should
not bow to science because the problems it faces and its methods to solve
them are of a very different nature. Finally, it is stated that young engineers
should not forget the importance of technical and empirical knowledge in the
practice of their profession.
---------- Key words: science, natural sciences, engineering, scientific
knowledge, technical knowledge, engineering method.
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------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia
Introduccin
Para el comn de las gentes muchas veces no
hay una distincin clara entre los ingenieros y los
cientficos, esto debido, tal vez, a la profunda li-
gazn que actualmente hay entre la ciencia y la
tecnologa. Que los periodistas o el pblico ge-
neral tengan esta confusin no es tan preocu-
pante, pero s lo es que los mismos ingenieros a
veces no tengan conciencia sobre la identidad
de su profesin y, sobre todo los jvenes, pien-
sen que realmente ella consiste en la aplicacin
de la ciencia a la solucin de las necesidades
humanas, cuando, segn muchos otros, lo espe-
cfico de la ingeniera es la concepcin de inge-
nios artificiales de los que se pretende alguna
forma de utilidad. Tales artefactos pueden re-
querir o no el concurso de la ciencia y han evolu-
cionado desde los antiguos ingenios de guerra
hasta las naves espaciales, el manejo de la infor-
macin o la optimizacin de las organizaciones.
Por la razn anterior en este corto ensayo nos
proponemos establecer la relacin que realmen-
te hay entre la ciencia y la ingeniera, sus alcan-
ces y limitaciones. Para ello trataremos de definir
lo que es ciencia, tecnologa, tcnica e ingeniera
y mostrar la identidad de esta ltima como pro-
fesin, es decir, como una diferente puesta en
escena de las disciplinas cientficas.
El poeta Carlos Castro Saavedra escribi lo si-
guiente:
Ninguna profesin tan terrestre y tan ligada al
adelanto de los pueblos como la ingeniera: es
como la mano con que los pueblos construyen su
propia existencia navegable y transitable, su des-
tino fluyente, una unidad y sus posteriores des-
bordamientos universales... Mas los ingenieros
no son hombres extraos e inalcanzables. Son
hombres, simplemente, antes que ingenieros y en
ello radica su mayor riqueza. Son sus obras pro-
yecciones de su condicin humana y de sus sen-
timientos de solidaridad. En diversas formas se
acercan a sus semejantes y patentizan su presen-
cia y su nimo de servir a la comunidad [1].
Esta visin potica de lo que son o deberan
ser los ingenieros, reconoce que aquellos que
dedican su vida a la ingeniera es probable que
tengan contacto con casi todas las fases de la
actividad humana. No slo necesitan tomar de-
cisiones importantes sobre los lineamientos me-
cnicos de las estructuras y las mquinas, sino
que, adems se ven confrontados con problemas
de reacciones humanas ante el universo, y cons-
tantemente involucrados en problemas legales,
econmicos y sociolgicos. El trabajo del inge-
niero es sinttico por naturaleza y consiste en
agrupar enfoques de las relaciones humanas,
de los oficios, de las artes y de las ciencias para
producir nuevos montajes. Es por ello que los
ingenieros pueden tener ms problemas por ca-
rencias en los primeros tres enfoques, que por
violar las bien documentadas leyes de la cien-
cia [2].
Es decir, que en la actualidad la ingeniera no
slo se basa en disciplinas sino que est asocia-
da con otras profesiones, como afirma el inge-
niero Hardy Cross en su libro Los ingenieros y
las torres de marfil.
Existe la costumbre de pensar que la ingeniera es
parte de una triloga: ciencia pura, ciencia aplica-
da e ingeniera. Se debe hacer nfasis en que esta
triloga es solamente una de la trada de trilogas
en cuales encaja la ingeniera. La primera es cien-
cia pura, ciencia tcnica, ingeniera; la segunda es
teora econmica, finanzas, ingeniera; y la tercera
es relaciones sociales, relaciones industriales, in-
geniera. Muchos problemas de ingeniera estn
tan cercanos a los problemas sociales como a los
problemas de la ciencia pura [3].
Se visualiza as el amplio espectro de saberes
que atraviesa la ingeniera y se va mostrando
cmo ella trasciende al mero marco del cono-
cimiento cientfico.
La ciencia
Ciencia es el intento sistemtico de producir pro-
posiciones verdaderas sobre el mundo. O sea que
es ese creciente cuerpo de ideas, que puede ca-
racterizarse como conocimiento racional, siste-
mtico, exacto, verificable y por consiguiente
falible. La ciencia puede ser considerada como
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la suma actual de conocimientos cientficos,
como una actividad de investigacin o hasta como
un mtodo de adquisicin del saber.
Es comn dividir las ciencias en formales (o idea-
les) como la lgica y la matemtica y fcticas (o
materiales) de acuerdo con el objeto o tema de
las respectivas disciplinas. Entre las ciencias
fcticas, que a ms de la lgica precisan de la
observacin o la experimentacin, la distincin
entre las ciencias naturales y las humanidades
tiene una larga tradicin. Dentro de las ciencias
naturales se puede distinguir, adems, entre el es-
tudio de la naturaleza inorgnica (o fsica) y el
estudio de la naturaleza orgnica (biologa). En
las humanidades, tal como se las ha definido tra-
dicionalmente, se ha producido una escisin en-
tre las ciencias sociales (que incluye ramas tan
dismiles como la historia, la lingstica o la psi-
cologa) y las disciplinas estticas o artes [4, 5].
En las ciencias naturales la actividad en general
est dirigida a producir un conocimiento objetivo
de las leyes que rigen el universo. Aqu se en-
tiende por ciencia una forma de saber que pro-
porciona explicaciones causales, dilucidaciones
de por qu sucede algo y por qu lo hace de
cierta manera. Por ello posee una unidad total
que se hace especfica de acuerdo con el objeto
de cada ciencia particular.
La idea de ciencia brota de las ciencias positivas
en cuanto estas son instituciones histricas y
culturales relativamente recientes. Desde este
punto de vista es innegable que la idea de cien-
cia no es una idea eterna, que pueda considerar-
se como contenido permanente del mundo, sino
que es ella misma una configuracin histrica;
tampoco es uniforme, porque hay muy diversos
contenidos, normas, instituciones, etc. que tienen
que ver con las ciencias positivas, y que pueden
todos ellos llamarse cientficos, pero con un al-
cance muy distinto. Hay, pues, muy diferentes
acepciones o conceptos de ciencia.
Llevando la simplificacin al extremo, y de acuer-
do con el filsofo espaol Gustavo Bueno, pode-
mos distinguir cuatro acepciones diferentes de
ciencia, a cada una de las cuales corresponde
una denotacin efectiva de contenidos dados en
un mundo cultural determinado: acepciones de
ciencia que no son, por lo dems, independientes
entre s [6].
1. La ciencia en cuanto a saber hacer. Este
concepto mantiene a la ciencia an muy
prxima al arte, en su sentido tcnico. As,
hablamos de la ciencia del zapatero, de la
ciencia del navegante; tambin de la cien-
cia poltica (en el sentido del saber polti-
co, pues incluye no slo arte sino
prudencia); e incluso, como dicen algunos
de la ciencia de la ingeniera.
2. La ciencia como sistema ordenado de pro-
posiciones derivadas de principios. Esta
acepcin es aproximadamente es el con-
cepto de ciencia de Aristteles, que luego
los escolsticos lo generalizaron a sistemas
de proposiciones que se ordenan en torno a
principios pero no ya slo geomtricos sino
tambin teolgicos o filosficos.
El mbito de la primera acepcin era pre-
ferentemente el taller, en tanto que el esce-
nario de la segunda era la escuela (la
Academia). Una escuela que tender lue-
go a distanciarse del taller para mantener-
se en el ter inmaculado de las ideas. Esta
segunda acepcin es la escolstica, aso-
ciada a los libros y a las lecciones, a las
lecturas: el libro de la ciencia se llegar a
concebir como una relectura del libro de
la naturaleza; una acepcin hegemnica,
con el nombre de episteme o de scientia,
durante casi veinte siglos (del siglo IV a. C.
al siglo XVI d. C.); y aunque hoy da esta
acepcin ha perdido su hegemona, sin em-
bargo sigue plenamente vigente.
3. La ciencia positiva. Corresponde al esta-
do del Mundo caracterstico de la poca
moderna europea, la poca de los princi-
pios de la revolucin industrial. Nuevos con-
tenidos e instituciones comenzaron a
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conformarse en esta poca y en escena-
rios que, de algn modo, recuerdan mucho
los talleres primitivos y aun a las escuelas
posteriores: podra decirse que son talleres
convertidos en escuelas, es decir, laborato-
rios. Es la poca de Galileo o de Newton.
Ahora aparece la ciencia en su sentido
moderno, el que consideraremos sentido
fuerte o estricto. En todo caso, la ciencia,
en esta nueva acepcin fuerte, pasar a
primer plano durante los siglos XVII a XIX,
y en el siglo XX, ser reconocida como un
contenido fundamental de nuestro mundo,
en su forma de la gran ciencia. Y mien-
tras que la ciencia, en su sentido escolsti-
co, pese a sus pretensiones, era una parte
del mundo cristiano o musulmn de la Edad
Media (del mundo mediterrneo), la cien-
cia actual es universal y es la columna del
mundo que corresponde a nuestra civiliza-
cin industrial.
4. La cuarta acepcin de ciencia, siempre en
palabras de Bueno, es una extensin de la
anterior a otros campos tradicionalmente re-
servados a los informes de los anticuarios,
de los cronistas, a los relatos de viajes, a las
descripciones geogrficas o histricas, a la
novela psicolgica o a las experiencias ms-
ticas. Esta extensin requerir una enrgi-
ca reformulacin de los materiales tratados
por aquellas disciplinas, a fin de transfor-
marlas en campos de lo que llamamos hoy
ciencias humanas. Hoy hablamos de fa-
cultades de ciencias histricas, de ciencias
de la informacin, de ciencias polticas, de
ciencias de la educacin, de ciencias em-
presariales, separndolas escrupulosamen-
te de la filosofa. Cualquiera que sea la
opinin que esta extensin del concepto de
ciencia nos merezca, lo cierto es que se trata
de un hecho, ideolgico o efectivo, que debe
ser analizado y enjuiciado por una teora de
la ciencia.
Se comprende, pues, que en la actualidad hay
que recurrir a la expresin ciencia o cientfico
de acuerdo con lo que muchos pensadores han
entendido al respecto en los ltimos cuatro si-
glos. A partir de Descartes se introdujo en el
mundo occidental un notable retroceso en la com-
prensin de lo que es ciencia o conocimiento cien-
tfico, pues para l ya no existen diversas clases
de ciencias segn diversos grados de evidencia
o de verdad. A partir de entonces el nico grado
de evidencia y por tanto, de conocimiento y cien-
cia sera el propio de la matemtica. Durante un
siglo, Occidente pens mayoritariamente de esta
manera, todo lo que no fuera abstracto (mate-
mtica, lgica, metafsica) y no fuera puramente
deductivo no gozaba del honor de ser considera-
do ciencia. Luego, durante los siguientes tres si-
glos, deslumbrados por los experimentos de
Galileo, se impuso la idea de afirmar que sola-
mente las ciencias experimentales merecan ese
ttulo. Por ello los creadores de ingenios artifi-
ciales, los ingenieros, estn colonizados cultural-
mente por los reduccionismos del racionalismo
positivista que estuvo antecedido por el racio-
nalismo cartesiano [7].
Sin embargo, en el siglo XX se redescubri que
el conocimiento cientfico puede ser tal, aunque
los grados de evidencia de cada ciencia sean muy
diversos. Hoy se va comprendiendo cada vez
mejor que la ciencia no se define solamente por
el mtodo matemtico (abstracto formal y de-
ductivo), ni solo por el mtodo experimental, sino
por el grado de verdad que posee. Todo cono-
cimiento verdadero es y debe considerarse cien-
tfico, segn el mtodo propio de cada disciplina.
Esto permite a la ingeniera revisar su concep-
cin de la ciencia y los lazos que la unen a ella.
Luego de esta digresin sobre la ciencia y su
significado es pertinente precisar un poco lo que
es el positivismo, porque se ha indicado que la
mayora de los ingenieros son positivistas, sin que
sepan en qu consiste esta postura filosfica. El
positivismo es un conjunto de doctrinas filosfi-
cas y religiosas elaborado por Augusto Comte
(1798-1857) como un mtodo o sistema filosfi-
co. El positivismo niega la validez de las especu-
laciones metafsicas, y sostiene que los datos de
la experiencia de los sentidos son el nico objeto
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y el criterio supremo del conocimiento humano.
En el sentido religioso niega la existencia de un
dios personal y toma a la humanidad, el gran ser,
como objeto de veneracin y culto [8].
El positivismo en la actualidad tiene muchas va-
riantes, entre ellas el positivismo lgico, pero en
esencia lo afirmado por Comte es que el mundo
social es similar al mundo natural en el sentido
de que ambos estn gobernados por leyes parti-
culares. Un ejemplo obvio es la ley de causa y
efecto. Como en el mundo natural, las leyes que
gobiernan el comportamiento humano existen
independientemente de las esperanzas, miedos,
aspiraciones, etc. de los seres humanos. As pues,
nos guste o no, nuestro comportamiento est
gobernado por la accin de las leyes naturales.
Por tanto la ciencia positivista toma su inspira-
cin de las ciencias naturales como la fsica y la
qumica.
La tecnologa
La caracterizacin del ingeniero tiene sus fuen-
tes en el papel que desempea en la sociedad
moderna. Se trata de una sociedad impregnada
de tecnologa, en la cual esta ltima se ha con-
vertido en el instrumento de todas las activida-
des sociales.
La palabra tecnologa es una de las ms utiliza-
das en la sociedad contempornea, pero esto no
significa que se haga de manera correcta, con
exactitud y sin dualismo. Qu es realmente la
tecnologa? La habilidad para resolver cualquier
problema? La fuente de todos los males? La
manifestacin fsica del genio inventivo de la
humanidad? El incremento que se puede obte-
ner de una hora de trabajo o una unidad de capi-
tal? El control de la naturaleza por la humanidad?
El control de cierta gente sobre otra gente sir-
vindose de la naturaleza como instrumento? Todo
esto, y mucho ms, puede ser la tecnologa se-
gn el punto de vista que se adopte al definirla.
De acuerdo con su etimologa es el estudio de
los conocimientos incorporados en los objetos,
procesos y, por supuesto, en las personas [9, 10].
Usualmente la palabra tecnologa designa el con-
junto de conocimientos, informaciones ordena-
das, recursos y medios utilizados en la produccin
de los bienes y servicios requeridos por la socie-
dad. O sea que la tecnologa puede definirse como
la aplicacin sistemtica del conocimiento cien-
tfico a las actividades productivas. En otras pa-
labras es el conjunto de conocimientos utilizados
en la produccin y comercializacin de bienes y
servicios, que se materializa en mquinas y equi-
pos, informacin sobre ellos, sobre los procesos,
procedimientos y productos o puede ser poseda
por los especialistas. Esta es, por supuesto, una
definicin limitada, pues en su sentido ms gene-
ral la tecnologa incluye aspectos tcnicos,
organizativos y culturales. Entre los tcnicos pue-
de incluirse el conocimiento, la destreza tcnica,
las herramientas, las mquinas y las sustancias
qumicas, el personal, los recursos y los dese-
chos. En el aspecto organizacional deben men-
cionarse las actividades econmica e industrial,
la actividad profesional, los usuarios y consumi-
dores as como los sindicatos. En cuanto a lo
cultural deben considerarse los objetivos, valo-
res y cdigos ticos, la creencia en el progreso,
la conciencia y la creatividad [11, 12].
Cuando la ciencia explica las causas sobre las
que opera tcnicamente, se tiene una tcnica
racional, es decir una tecnologa. En este sentido
la tecnologa es un producto de la modernidad,
es el resultado de teorizar cientficamente sobre
la tcnica. La tecnologa es entendida hoy como
la ciencia de las artes industriales. Industria, a
su vez, denota inteligencia, creatividad, destreza
en el trabajo de produccin o til. Por lo tanto, es
comn decir y entender, ahora reiterado, que la
tecnologa es la ciencia de cmo hacer las co-
sas; la ciencia hecha accin y la accin conver-
tida en ciencia, por eso en ciertos contextos se le
denomina tecnociencia. En la actualidad es algo
tan complejo que algunos la denominan la m-
quina tecno-econmica [13].
Como lo expresa elegantemente Borrero:
La tecnologa es un punto de convergencia entre
el conocimiento cientfico que puede implicar al-
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gn tipo de prctica (pero no utilitaria) y la prcti-
ca utilitaria de la tcnica que conlleva algn tipo
de conocimiento racional (pero no cientfico). En
la tecnologa se entrecruzan los antiguos prop-
sitos de la tcnica con las modernas posibilida-
des de la ciencia. La vieja actitud del homo faber
y algunos logros de la intencin del homo
cogitans confluyen en el tecnlogo contempor-
neo. Deudora por distinta vertiente tanto de la
ciencia moderna como de la tcnica tradicional, la
tecnologa contempornea se distingue, al propio
tiempo de ambas [14].
Durante siglos, la ciencia y la tcnica evolucio-
naron en forma independiente: la ciencia, con-
centrada en el saber especulativo, que buscaba
penetrar la realidad hasta sus principios mismos,
pero ajena a las consecuencias prcticas del co-
nocimiento; la tcnica, basada en un saber ente-
ramente prctico, que no careca de racionalidad,
sin verdadera justificacin terica, como se ha
insistido. La idea de ciencia moderna, que surge
con la revolucin del conocimiento en los siglos XVI
y XVII, cuestiona por completo la concepcin
de ciencia que separa la teora y la prctica.
Mientras que la ciencia antigua es ante todo con-
templacin, o sea visin puramente intelectual de
las realidades que estn ms all del mundo sen-
sible, la ciencia, que se impone a partir de Galileo,
Decartes y Newton, se fundamenta en el inter-
cambio entre la experiencia y la razn y no en el
descubrimiento que hace la razn de los princi-
pios y verdades que no pueden alcanzarse por la
experiencia. Precisamente, lo que distingue a la
ciencia moderna de la ciencia antigua es, la pre-
tensin de conectar la teora y la prctica me-
diante la accin del conocimiento.
Ciencia no es lo mismo que tecnologa, pero cun
poco puede lograr la ciencia natural moderna,
incluso la ms poderosa, cuando es insuficiente
el instrumental que le proporciona la tecnologa.
Pero no hay tecnologa, entendida en sentido es-
tricto, sin ciencia. Entre la ciencia y la tecnologa
no hay una relacin de identidad, sino una rela-
cin de condicionamiento. La ciencia es, para
emplear una expresin de raigambre kantiana, la
condicin de la posibilidad tecnolgica.
Muchsimas son las personas que cumplen fun-
ciones especializadas en las distintas reas de la
tecnologa, correspondiendo el papel protagnico
al ingeniero. Puede afirmarse que el ingeniero
es el artfice de la tecnologa. Como veremos
ms adelante es esto lo que da identidad a la
profesin ingenieril.
La tcnica
Es conveniente establecer la diferencia entre
tcnica y tecnologa, aunque muchas veces los
dos trminos se usen indistintamente y haya quie-
nes sostengan que es lo mismo. En cualquier caso
el deslinde entre ellas lo establece la ciencia.
La tcnica se refiere a las habilidades que pro-
ducen resultados y ms concretamente al arte
de produccin y mantenimiento de instrumentos.
Ejemplos de la primera acepcin son todos los
desarrollos de la prehistoria, porque el hombre
prehistrico saba, por ejemplo, producir fuego
mediante la tcnica de frotar palos, pero no sa-
ba por qu surga la llama. No tena idea de los
motivos de ese resultado, es decir obtena un xito
ciego. Eso mismo sucede hoy, por ejemplo, con
muchas tcnicas mdicas. Sin embargo en cier-
tos contextos, sobre todo en la filosofa alemana,
no se hace real distincin entre tcnica y tecno-
loga [15].
La ingeniera
La ley sobre educacin, Ley 30 de 1992, Artcu-
lo 36, dice que la
Ingeniera es la profesin que se fundamenta en
los conocimientos de las ciencias naturales y ma-
temticas, en la conceptualizacin, diseo, expe-
rimentacin y prctica de las ciencias propias
de cada especialidad, buscando la optimizacin de
los materiales y recursos, para el crecimiento, de-
sarrollo sostenible y bienestar de la humanidad.
De acuerdo con un ingeniero colombiano,
Ingeniera es el conjunto de conocimientos teri-
cos, de conocimientos empricos y de prcticas,
que se aplican profesionalmente para disponer de
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las fuerzas y los recursos naturales, y de los obje-
tos, los materiales y los sistemas hechos por el
hombre para disear, construir, operar equipos,
instalaciones, bienes y servicios con fines eco-
nmicos, dentro de un contexto social dado, y
exigiendo un nivel de capacitacin cientfica y tc-
nica ad hoc particularmente en fsica, ciencias
naturales y economa, especial y notoriamente
superior al del comn de los ciudadanos [16].
En resumen, y de acuerdo con un grupo de inge-
nieros de la Universidad Nacional,
[] el ingeniero fundamenta su campo ocupacio-
nal en la aplicacin del conocimiento de las cien-
cias naturales mediada por la utilizacin de las
herramientas matemticas; para aprovechar ade-
cuadamente los recursos energticos; transfor-
mar la materia y los materiales; proteger y
preservar el ambiente; producir, reproducir y ma-
nejar informacin; gestionar, planear y organizar
los talentos humanos y los recursos financieros
para el beneficio de la humanidad mediante el di-
seo de soluciones creativas y la utilizacin de
las herramientas disponibles. Para desarrollar
esta labor el ingeniero se acompaa de cientfi-
cos, tecnlogos, tcnicos y artesanos, con el fin
de materializar estas realizaciones o concretar
soluciones [17].
Estas son definiciones de la ingeniera como pro-
fesin, sin embargo el vocablo ingeniera com-
prende ms que eso, no hay que olvidar que la
ingeniera era ya milenaria cuando se intent
definirla, naci antes que la ciencia y la tecnolo-
ga y puede decirse que es casi tan antigua como
el hombre mismo. Obviamente esta concepcin
de lo que es un ingeniero se sale de los estrechos
marcos de las conceptualizaciones actuales. No
se pretender que los ingenieros primigenios fue-
ran cientficos y mucho menos que conocieran
la tecnologa, eran simplemente ingenieros. Por
ello ingeniero no es quien tiene ttulo, es quien
ejerce la ingeniera, la profesin que concreta los
sueos y construye los ingenios de todo tipo, desde
la rueda hasta los cyborgs, entendiendo como
ingenio ya sea una mquina o artificio de guerra
o bien una cosa que se fabrica con entendimien-
to y facilita la labor humana, que de otra manera
demandara grandes esfuerzos y que puede in-
cluso trascender a lo simblico y lo organizativo.
Esta caracterizacin del ingeniero permite defi-
nir la ingeniera como la ciencia y el arte de crear,
proyectar, desarrollar y construir sistemas fsi-
cos y lgicos con las tecnologas disponibles.
Las varias definiciones ya suponen diferencias
sensibles entre ingeniero y cientfico. En pala-
bras del matemtico Teodoro von Karman, el
cientfico explora lo ya existente y el ingeniero
crea lo que nunca ha existido [18]. No dejemos
de resaltar que el nombre de nuestra profesin
est asociado con una facultad del espritu: el
ingenio, una potencia natural que expresa la ca-
pacidad del espritu de generar, de inventar.
La evolucin de la ingeniera
Los comienzos de la ingeniera se considera que
ocurrieron en Asia Menor o frica hace unos
8.000 aos, cuando el hombre empez a cultivar
plantas, domesticar animales y construir casas
en grupos comunitarios.
Tras el afianzamiento de la revolucin agrcola,
se acumularon innovaciones tcnicas que am-
pliaron progresivamente la eficacia productiva del
trabajo humano, se inici as el influjo inicial de la
ingeniera, que provoc alteraciones instituciona-
les en los modos de relacin entre los hombres
para la produccin y en las formas de distribu-
cin de los productos del trabajo. El cambio ms
significativo fue el surgimiento de las ciudades
que ocurri hacia el ao 3000 a. C. [19].
En las ciudades hubo administracin central y co-
mercio y muchos habitantes adoptaron profesio-
nes diferentes a las de agricultor, pastor o pescador;
se hicieron gobernantes, administradores, solda-
dos, sacerdotes, escribas o artesanos, a quienes
se puede llamar los primeros ingenieros. Es decir
se afianz la tcnica. La interaccin entre esta
nueva sociedad urbana y la ingeniera fue muy
frtil, pero de igual importancia fue el desarrollo
del conocimiento y las herramientas del cono-
cimiento fundamental para los ingenieros.
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Los desarrollos de esta poca incluyen los m-
todos de producir fuego a voluntad, la fusin de
ciertos minerales para producir herramientas
de cobre y bronce, la invencin del eje y la rue-
da, el desarrollo del sistema de smbolos para la
comunicacin escrita, las tcnicas de clculo y
la aritmtica y la normalizacin de pesas y me-
didas [20].
Luego, pasando por la ingeniera egipcia,
mesopotmica, griega, romana y de la Edad
Media, se llega a la Revolucin cientfica del si-
glo XVII y despus a la poca de la Revolucin
industrial con todas las consecuencias que ello
tuvo para esta profesin. De modo pues que el
perfil del ingeniero ha variado desde el Neoltico
hasta el siglo XXI [21]. La consecuencia de todo
este proceso es la existencia actual de una inge-
niera compleja y diversificada cuyas caracters-
ticas, de acuerdo con Rapp, empezaron a
perfilarse por tres razones:
1. La aparicin de la tecnologa, porque al unir-
se la ciencia moderna y la tcnica se au-
ment considerablemente la eficiencia. Esto
porque a diferencia del saber y la capaci-
dad artesanales -la tcnica emprica- que
se basan esencialmente en la transmisin
oral y en el aprendizaje manual, estn uni-
dos a la persona como portadora y transmi-
sora, se vuelven accesibles e independientes
de las personas, gracias a la formulacin
escrita de los conocimientos tcnicos, que
es una caracterstica del mtodo sistemti-
co de la tecnologa.
2. El manejo independiente de las cuestiones
tecnolgicas, separadas de los dems obje-
tos de la investigacin, lo que constituye un
presupuesto esencial para el desarrollo de
la ingeniera. De esta manera, toda la aten-
cin se concentra exclusivamente en la es-
tructura de los procedimientos aplicados, que
es lo que constituye el nico objeto de la
investigacin. Con ello, es posible conside-
rar los problemas tcnicos especficos y en-
contrar la solucin ms conveniente en cada
caso. Esto signific la consolidacin del
mtodo ingenieril, que se analizar ms en
este contexto.
3. A la consolidacin del mtodo ingenieril, es
decir, a la aplicacin del mtodo de la cien-
cia positiva que se basa, en primer lugar, en
experimentos, es decir, en la intervencin,
previamente planeada, en el acontecer na-
tural.
Para crear las necesarias (y constantes) condi-
ciones de experimentacin y poder constatar de
la manera ms precisa posible los acontecimien-
tos que se producen, se requieren siempre de-
terminados aparatos e instrumentos [22]. As las
investigaciones cientficas actuales dependen de
los correspondientes soportes tcnicos. Como en
nuestra poca se han vuelto objeto de investiga-
cin dimensiones csmicas y microscpicas, que
slo pueden aprehenderse mediante costosos apa-
ratos, es cada vez ms patente la en s siempre
existente tecnificacin de las ciencias natu-
rales [23].
De otro lado, y es una insistencia, la tarea del
ingeniero consiste precisamente en hacer reali-
dad los principios descubiertos por la ciencia, que
inicialmente slo se conocen en su estructura
general, y debe hacerlo de una forma prctica-
mente evaluable en las herramientas, artefactos
u operadores tecnolgicos; que deben ajustarse
a condiciones bien determinadas, como seguri-
dad en el funcionamiento, facilidad de mante-
nimiento o rendimiento constante, con el costo
ms reducido posible. Adems, por razones eco-
nmicas, no todos los resultados de la investiga-
cin cientfica interesan para las aplicaciones
tcnicas porque o bien no existe la correspon-
diente necesidad o el procedimiento en cuestin
es antieconmico. Sin embargo, en la actualidad
la tendencia es a utilizar tcnicamente, en el lap-
so ms reducido posible, todos los resultados im-
portantes de la investigacin cientfica. Tal
hallazgo es llevado a la madurez de aplicacin
econmicamente utilizable, es decir a la innova-
cin tecnolgica, mediante el trabajo sistemtico
de desarrollo del mtodo ingenieril.
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164 --------------- Universidad de Antioquia
En este contexto podemos comprender mejor la
diferencia entre ingeniera y tecnologa. La ta-
rea de sta sera explicar tericamente un de-
terminado estado de cosas y codificar los
procedimientos de su aplicacin, en tanto que la
ingeniera debe fabricar una estructura tcnica
concreta capaz de funcionar. Etimolgicamente,
la tecnologa se puede definir como la reflexin
sobre las tcnicas; ella comprende la descrip-
cin, la historia, la filosofa de las tcnicas, la
conceptualizacin y la formalizacin, la transmi-
sin y el perfeccionamiento de las actividades
tcnicas. Como ya hemos sealado, la tecnolo-
ga se opone a la tcnica, que se puede definir
como una prctica que se apoya en reglas no
sistemticas, procedente ms de los tanteos y el
contacto inmediato con la realidad que de una
experiencia reflexiva. La tecnologa es, enton-
ces, el conocimiento organizado, formalizado, de
las tcnicas: inquirir, describir, codificar, aplicar,
combinar, inventar, tales son, diversamente mez-
clados, los elementos constitutivos de una tecno-
loga.
Es decir que, como seala Mumford, la tcnica
en sus formas tradicionales no proporcionaba
medios de continuar su propio crecimiento. La
ciencia, al unirse a la tcnica, elev por as de-
cirlo el techo de la realizacin tcnica y ampli
su alcance. Apareci la tecnologa y en la inter-
pretacin y la aplicacin de la ciencia apareci
un nuevo grupo de hombres, o, ms bien, una
antigua profesin cobr nueva importancia. En-
tre el industrial, el simple obrero y el investigador
cientfico, apareci el ingeniero moderno [24].
Ocurri la cientificacin de la tcnica. Desde
el punto de vista de su contenido, consisti en la
utilizacin tcnica de los resultados concretos de
la investigacin cientfica. Desde el punto de vista
formal, se trat de la aplicacin de mtodos ma-
temticos cuantitativos y de la formulacin de
teoras amplias a partir de las cuales, mediante
la correspondiente especificacin, pueden deri-
varse las caractersticas especiales del respecti-
vo caso particular.
El quehacer de la ingeniera
La ingeniera cubre un amplio campo de estudio
y actividades, desde la agricultura hasta la cons-
truccin de barcos, de la microelectrnica al
transporte, de la civil a la bioingeniera, muchas
aplicaciones de la vida diaria estn relacionadas
con la ingeniera o dentro de su alcance. Cada
entidad fsica y artificial usada por los humanos
es producto de alguna de las ramas de la inge-
niera. La ingeniera est tan entrelazada en el
tejido de la sociedad moderna, que encontramos
a los ingenieros empeados en un amplio espec-
tro de ocupaciones, sin embargo ellas tiene un
ncleo que es el diseo.
Recalquemos que, a pesar de su cercana, la in-
geniera, como profesin, no puede confundirse
con la tecnologa y todo lo que ella implica. La
ingeniera se basa en principios cientficos pero
aplica la tecnologa e incluso la tcnica emprica.
Se dice que la ingeniera es arte y ciencia. La
ingeniera tampoco es ciencia.
Ya se anot que precisamente, lo que distingue a
la ciencia moderna de la ciencia antigua es la
pretensin de conectar la teora y la prctica
mediante la accin del conocimiento y, como se-
alamos atrs, esta convergencia es el origen de
la tecnologa y de la ingeniera moderna.
Los cuatro grandes campos bsicos de la inge-
niera son la civil, la mecnica, la elctrica y la
qumica. A partir de estas, se han desarrollado
tantas ramas, que ante la proliferacin de deno-
minaciones para la ingeniera en nuestro pas y
por el trabajo de la Asociacin Colombiana de
Facultades de Ingeniera, ACOFI, el presidente
de la repblica dict el decreto 0792 del 8 de
mayo de 2001 por el cual se establecen estn-
dares de calidad en programas acadmicos de
pregrado en Ingeniera [25]. Dicho decreto re-
glamenta que las denominaciones bsicas para
la ingeniera en Colombia son las siguientes:
1. Ingeniera Agrcola
2. Ingeniera Civil
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 165
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia ---------
3. Ingeniera Elctrica
4. Ingeniera Electrnica
5. Ingeniera Qumica
6. Ingeniera Industrial
7. Ingeniera de Sistemas o Informtica
8. Ingeniera Mecnica
9. Ingeniera de Materiales (incluye Meta-
lurgia)
10. Ingeniera de Telecomunicaciones
11. Ingeniera Ambiental (incluye Sanitaria)
12. Ingeniera Geolgica
13. Ingeniera de Minas
14. Ingeniera de Alimentos
Como se ve, a ms de las cuatro ramas bsicas,
hay otras diez reconocidas por el gobierno, sin
embargo, tambin se ha anotado que la ingenie-
ra es una profesin antes que todo y que tiene
su mtodo de trabajo como se ver ms adelan-
te. Para un mejor entendimiento general del que-
hacer de la ingeniera se puede hablar de lo que
hacen los ingenieros en la actualidad, es decir
trabajar en sistemas cuyas soluciones son de inte-
rs para la sociedad. Tales sistemas se pueden
agrupar convenientemente en:
a. Sistemas para el manejo de los materiales,
incluyendo la transformacin y conservacin
de materias primas y materiales procesados.
b. Sistemas para el manejo de la energa, inclu-
yendo su transformacin, transmisin y con-
trol.
c. Sistemas para el manejo de la informacin,
incluyendo su adquisicin, transmisin y pro-
cesamiento.
d. Sistemas para el manejo de las organizacio-
nes, incluyendo su administracin, gestin y
mejoramiento.
En la realizacin de este trabajo los ingenieros
se ven envueltos en variadas actividades que van
desde la investigacin en ingeniera, diseo y
desarrollo, construccin, operacin y administra-
cin de todo tipo de sistemas, ventas, adminis-
tracin, hasta la docencia y la reflexin sobre su
actividad [26].
En la figura 1 vemos cmo se aplican los princi-
pios cientficos y las cuestiones tcnicas y finan-
cieras en las distintas actividades del ingeniero.
El espectro empieza con la investigacin, que est
tan prxima a la vida acadmica y contina hasta
Figura 1 Espectro de las funciones ingenieriles [27]
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166 --------------- Universidad de Antioquia
la gerencia, tan lejana ya de los temas cientficos
y tan cercana a otras disciplinas y profesiones.
Por esta razn los ingenieros en una corporacin
industrial normalmente se agrupan as:
1. Organizacin funcional
2. Organizacin por proyectos
3. Organizacin por funciones y proyectos
Las funciones de los ingenieros son similares
para cualquier rama de la ingeniera y es posi-
ble agruparlas en nueve principales como se ve
en la tabla 1.
Como se anot arriba, la investigacin y la ad-
ministracin son los dos extremos en las fun-
ciones de los ingenieros. Las actividades de
investigacin requieren conocimiento detallado
en un campo muy estrecho mientras que un ad-
ministrador conoce un poco de todos los cam-
pos. En los extremos un investigador lo sabe
todo acerca de nada y un administrador sabe
nada sobre todo. Primero, la investigacin y el
desarrollo, y segundo el diseo y la produccin
requieren la actualizacin continua del conoci-
miento ingenieril. De otra manera las primeras
funciones sera imposible realizarlas y las se-
gundas no podran llevarse a cabo como se re-
quiere. A medida que los ingenieros no
actualicen su conocimiento ingenieril, se mue-
ven a las funciones de las filas inferiores de la
tabla 1 (exceptuando la educacin).
El ingeniero independiente tiene su propia em-
presa, sea productiva o de servicios y en este
ltimo caso es comn que acte como consultor,
asesor, dando asistencia tcnica o como inter-
ventor.
As pues, a partir de la definicin general de lo
que es la ingeniera, se comprende que la misin
de un ingeniero es entender, aprovechar y trans-
formar la informacin, las fuerzas y los recursos
naturales para producir bienes y servicios. En-
frentado a recursos escasos y a una demanda
Tabla 1 Funciones de los ingenieros [27]
Funcin Contenido
Investigacin Reconocimiento y definicin de las necesidades reales. Bsqueda experimental de
conocimiento. Suministro de informacin ingenieril a las otras funciones. Principios
cientficos y datos sobre los eventos ingenieriles recin descubiertos
Desarrollo Aplicacin tecnolgica del conocimiento bsico de la ingeniera. Determinacin de
problemas de aplicaciones y sus soluciones
Diseo Reconocimiento y definicin de necesidades tecnolgicas y establecimiento de
alternativas de solucin. Seleccin de alternativas y presentacin de la solucin
propuesta
Construccin Materializacin y realizacin fsica de los diseos, control de calidad y el
y produccin anlisis de costos
Operacin Planeacin, seleccin, instalacin, operacin y ensayo de plantas, sistemas y
y ensayo mquinas. Determinacin de la duracin de mquinas y equipos y su rendimiento
Mantenimiento Mantenimiento y reparacin de las plantas, sistemas, mquinas y productos.
y servicio Recoleccin y evaluacin de datos sobre los productos consumidos
Mercadeo Mercadeo del producto. Empaque y almacenamiento. Propaganda. Posicionamiento
de los productos
Administracin Decisiones finales en el trabajo general de la ingeniera y parcialmente asesora
Educacin Enseanza y publicaciones generales y especializadas
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 167
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia ---------
creciente debe actuar con base en conceptos
tcnico-econmicos que le permitan maximizar
el rendimiento a un costo mnimo, respetando
siempre el ambiente. El ingeniero es, ante todo,
un creador, interpreta y asimila el progreso de
las ciencias (fsica, qumica, biologa, matemti-
ca), desarrolla proyectos, diseos y las tcnicas
de ejecucin. Adems al operar la tecnologa que
crea, el ingeniero resulta ser un tcnico, un cons-
tructor, un productor y fundamentalmente un
hacedor.
El mtodo ingenieril
Se ha establecido que el ingeniero soluciona pro-
blemas para beneficio de la humanidad. Sin em-
bargo, a diferencia del cientfico el ingeniero no
es libre para seleccionar el problema que le inte-
resa, debe resolver los problemas como resulten
y su solucin debe satisfacer requerimientos que
muchas veces estn en conflicto. Generalmente
la eficiencia cuesta dinero; la seguridad aumen-
ta la complejidad; la mejora del rendimiento in-
crementa el peso. La solucin ingenieril es la
solucin ptima, el resultado final, que teniendo
en cuenta todos los factores es la ms deseable.
Puede ser la ms confiable dentro de un lmite
de peso permisible, la ms simple que satisfaga
ciertos requerimientos, o la ms eficiente para
un costo dado. Adems, en muchos problemas
de ingeniera el costo social es significativo [28].
Sabemos del avance que signific la incorpora-
cin de la ciencia a la ingeniera en el siglo XVIII,
lo cual llev al desarrollo del mtodo ingenieril
para resolver los problemas y que, aunque tiene
una relacin con el mtodo cientfico, difiere de
l. El llamado mtodo cientfico, en general, par-
te de la proposicin de hiptesis, las cuales se
comprueban mediante observacin, experimen-
tacin y otros procesos, seguida por anlisis de
resultados y la formulacin de teoras o leyes.
Por su lado el mtodo ingenieril se fundamenta
en el aprendizaje y el pensamiento creativo y se
basa en la deteccin de necesidades, diseo de
productos, implantacin del diseo y evaluacin
de resultados; considerando una definicin am-
plia de los conceptos diseo y producto que pue-
de incluir por ejemplo diseo de la planeacin
estratgica o de la poltica de talento huma-
no.
Desglosando este mtodo de una manera ms
amplia, un ingeniero usa el siguiente esquema de
trabajo:
a. Parte de una necesidad e identifica el pro-
blema.
b. Determina especificaciones.
c. Hace un estudio de factibilidad.
d. Realiza una bsqueda de informacin.
e. Desarrolla conceptos alternos de diseo.
f. Selecciona el diseo ms promisorio.
g. Implementa un modelo matemtico o fsico.
h. Determina la relacin entre las dimensiones
y los materiales del producto.
i. Optimiza el diseo.
j. Evala el diseo optimizado, mediante anli-
sis minuciosos del modelo matemtico o por
ensayo de los modelos fsicos.
k. Comunica las decisiones de diseo al perso-
nal de produccin.
l. Controla la produccin.
m. Interviene en las ventas y el servicio.
n. Analiza las fallas y retroalimenta el diseo y
la fabricacin.
Para comprender el alcance del mtodo ingenieril,
cuya esencia es el diseo, hagamos una compa-
racin de lo que significa ingeniera, lo que se
entiende por diseo y cmo de estos dos con-
ceptos contrapuestos surge ese resultado
sinrgico que es el diseo de ingeniera, como se
resume en la tabla 2 [29].
El diseo ingenieril actual requiere del conoci-
miento cientfico y en su trabajo el ingeniero debe
trabajar con tcnicos, obreros, administradores
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168 --------------- Universidad de Antioquia
y cientficos, por eso debe valorar el trabajo de
todos y, debe comprender los intereses del cien-
tfico, una persona que es feliz haciendo nuevos
descubrimientos en cuya persecucin est dis-
puesto a ser paciente, estudiar largas horas so-
bre el tema de su inters, comprobar sus ideas
con experimentos y enfrentar los resultados
descorazonadores. El cientfico debe ser acad-
mico, porque solamente con el estudio de los
descubrimientos pasados y las investigaciones
actuales puede esperar el xito.
El ingeniero debe estar atento a los resultados
del trabajo de la ciencia, puesto que es l quien
debe buscar su aplicacin ya que el cientfico no
tiene esta actividad como objeto. Por ejemplo,
Carothers descubri el nailon en 1.937, sin em-
bargo, despus de ello continu estudiando los
secretos de la materia. Ms all de las aplicacio-
nes de esta fibra estaba su determinacin de
develar nuevo conocimiento sobre cmo esta-
ban hechas las cosas naturales. Fueron los inge-
nieros de la Du Pont los que encontraron los
mltiples usos que el nailon lleg a tener.
La experimentacin y los ensayos cientficos, as
como las matemticas, han llegado a ser impor-
tantes herramientas para el ingeniero. Sin em-
bargo, el ensayo no debe usarse como sustituto
del pensamiento, aunque un experimento apro-
piado se sabe que puede coadyuvar al anlisis.
Hemos hecho un rpido recorrido por los siste-
mas y procesos con que trabaja el ingeniero y
hemos apreciado las ventajas del tratamiento
sistmico de los problemas. Sin embargo, hay que
precaverse, pues esta aproximacin tcnica y
reglamentada y donde las soluciones se estiman
como certidumbres matemticas, en realidad re-
quiere mucha imaginacin. Las soluciones pue-
den ser mltiples y por tanto los sistemas y
procesos [30].
La lnea de montaje nunca puede sustituir a la
mente que lo ha creado. Una vez establecido un
sistema, sus partidarios ms entusiastas preten-
den hacer de l una panacea, y lo que inicial-
mente es un remedio pasa a ser una enfermedad.
En este aspecto, la ingeniera no es una excep-
cin y ha sufrido varias enfermedades crnicas,
en un tiempo fue la calculitis aguda. Despus
vino la ensayitis o laboratoritis galopante. Ahora
hay una peste de computadoritis. Todos estos
males son abusos de mtodos y procedimientos
muy tiles mientras se aprovechen con autono-
ma. Las mquinas, los mtodos y los sistemas
jams podrn tomar el lugar de los hombres;
algunas veces es necesario cambiar tcnicas an-
Tabla 2 Las actividades de la ingeniera y del diseo se mezclan perfectamente en el diseo
ingenieril
Ingeniera Diseo Diseo ingenieril
Actividad que Actividad mental Actividad iniciadamentalmente
demanda tiempo que consume tiempo
Fsico Conceptual Productos fsicos desarrollados
conceptualmente
Cercano a la ciencia Cercano al arte Trabajo creativo basado en
principios cientficos
Metodolgico Intuitivo Metodologa empezada
intuitivamente
Resuelve problemas Crea problemas Las cadenas Solucin-problema y
Problema-solucin son irrompibles
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 169
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia ---------
tiguas, y otras abandonarlas y elaborar pro-
cedimientos originales.
La ingeniera en la mayor parte de sus ramas, ha
estado pensando de nuevo en sus problemas. No
es un indicio de que las leyes de la geometra o
de la fsica hayan cambiado, o de que se hayan
descubierto principios sobre qumica desconoci-
dos hasta hace poco tiempo. Sin embargo, se
desarrollan y aplican nuevos materiales, se dan
usos originales a los antiguos; se han inventado
mtodos recientes para usar principios conoci-
dos. En casi todas las ramas de la ingeniera hay
una agitada actividad para el desarrollo de la in-
ventiva, la investigacin y su revisin. Se requie-
ren ingenieros autnomos de pensamiento que
orienten esas actividades a nuevos desarrollos
tiles. Las necesidades de la humanidad son enor-
mes y el ingeniero debe anticiparse, pues cuan-
do se resuelve un problema y la respuesta se
conoce en forma definida en una rama de la in-
geniera, ya es tiempo de investigarlo de nuevo,
porque probablemente lo que se conoce del pro-
blema corresponda ya a situaciones que deben
superarse. Pero la novedad no debe seguirse por
s misma. Algunas veces lo novedoso consiste
slo en hacer otra cosa casi en la misma forma
que se haba hecho antes [31].
Ingeniera y ciencia
Hemos insistido sobre la complejidad de la inge-
niera y sus mltiples ramas, lo cual se traduce
en la enorme diversidad de aplicaciones y su
multiplicacin espectacular. Sin embargo, ya vi-
mos que su mtodo es universal y comn a todas
sus variedades y esto ha sido posibilitado por un
hecho, si se quiere paradjico y que permite
visualizar tan abrumador cmulo de informacin:
a medida que se ha logrado profundizar en el
estudio de los fenmenos aparentemente sin re-
lacin alguna, se han encontrado semejanzas tan
asombrosas en su comportamiento, que se han
podido establecer leyes generales, de aplicabilidad
universal y que constituyen herramientas inapre-
ciables para resolver los problemas cotidianos, a
saber: las leyes de conservacin, las leyes de
equilibrio y las leyes que determinan los fenme-
nos de transporte [32].
Haciendo resaltar la importancia de esas leyes y
su aplicacin a casos especficos, se logran bo-
rrar las barreras artificiales que se han creado
entre los diversos enfoques y aplicaciones de las
distintas especialidades de la ingeniera.
Es por lo anterior que, en general, los programas
de ingeniera proporcionan una educacin bsi-
ca que no est alineada con ningn estado del
arte. Esto es as porque el conocimiento tecno-
lgico cambia de una manera exponencial y por
tanto es ms apropiado aprender las leyes bsi-
cas de la naturaleza y ciertos hechos esenciales
que contribuyen a entender el problema que se
quiera solucionar. El nfasis debe estar en desa-
rrollar mentes maduras y educar ingenieros que
puedan pensar. Un mtodo para condensar y
concentrar el material que debe aprenderse es
de importancia fundamental. Por esta razn un
medio muy poderoso para lograrlo es el uso de
las tcnicas matemticas que puedan describir
situaciones tcnicas. Por esta razn la matem-
tica es la herramienta ms poderosa para el in-
geniero y su dominio desde los principios de su
carrera le permitir un ms rpido progreso en
temas como mecnica, fsica y anlisis de cir-
cuitos. De manera similar, si un estudiante apren-
de los principios de la fsica, este conocimiento
aglutinar desarrollos ingenieriles tan diversos
como los materiales magnticos, las descargas
de gases, los semiconductores, los sistemas ter-
modinmicos y la estructura de los materiales.
Se entiende as que no hay un sustituto para el
dominio de los principios fundamentales de otras
ciencias como la qumica y la biologa [33].
As pues, la aplicacin de los conocimientos cien-
tficos a la resolucin de problemas prcticos, y
el propio empleo del mtodo racional de los cien-
tficos para esa resolucin, ocupan un lugar pri-
mordial en la metodologa de la ingeniera. Sin
embargo, ese modo de concebir la ingeniera,
adems de sus indudables ventajas, entraa un
peligro evidente. Si se lleva a sus extremos, se
olvida la esencia de la ingeniera, que es concep-
No. 31, junio de 2004 -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
170 --------------- Universidad de Antioquia
cin de un mundo artificial y no mera aplicacin
de lo que ya se sabe a determinados problemas
prcticos. Esto ltimo es ciencia aplicada, algo
bien distinto de la ingeniera, aunque en determi-
nados casos puedan confundirse. Pero la in-
geniera, en lo que tiene de concepcin, no
presupone ningn conocimiento terico del cual
se derive aquello que se concibe. Es decir, la in-
geniera debe apoyarse en la ciencia, pero no debe
dejarse imponer su discurso positivista y neutro
y cuestiones como el significado y el impacto
social no pueden rechazarse ni ignorarse en el
contexto del quehacer ingenieril. Esta es la lnea
de pensamiento que se quiere resaltar en este
trabajo; a pesar de los peligros filosficos que
ello implica, creemos que la ingeniera y la tec-
nologa deben tener valores. El trabajo del inge-
niero es para el beneficio tangible e inmediato de
la humanidad y no para el mero avance del co-
nocimiento humano [34].
Como en el caso de la ciencia, los conocimientos
de la ingeniera se han organizado en disciplinas
bsicas con una estructura lgica semejante a la
de aquellas teoras. Por ejemplo, la mecnica de
los medios continuos, la teora de circuitos elc-
tricos, la teora de sistemas de control automti-
co o la informtica se exponen en libros que, en
principio, en nada desmerecen de los que un cien-
tfico considerara aceptables y dignos de con-
sideracin. Algunas de ellas, como las dos
primeras, podran figurar como captulos de un
libro de fsica general; y las dos segundas, de
uno de matemticas. No se olvide que la propia
termodinmica est a caballo entre la fsica y la
ingeniera; y aunque los fsicos la reclaman como
parte de su patrimonio, algunos la consideran una
teora fenomenolgica consideracin en la que
est implcita una calificacin como de segunda
fila. Por ello, en ciertos mbitos, se habla de
ciencias de la ingeniera.
La identidad de la ingeniera
De acuerdo con las definiciones, antes que todo,
la ingeniera es una profesin y, como lo seala
Mario Daz Villa, a diferencia de las disciplinas
no es una unidad discursiva discreta y especiali-
zada con su propio campo intelectual. Mientras
las disciplinas -como la fsica o la filosofa- se
orientan hacia su propio desarrollo, la ingeniera
se aplica hacia la orientacin fuera de s misma.
Dentro de la organizacin moderna del cono-
cimiento la ingeniera es una profesin, y una pro-
fesin es una recontextualizacin de las disciplinas
que operan tanto en el campo de ellas mismas
como en el campo de las prcticas. Las profe-
siones son una interfase entre las disciplinas y
las tecnologas que ellas hacen posibles [35].
De hecho, en las profesiones prima el principio
de interdisciplinariedad dado que su origen o fun-
damento no est en una sola sino en diversas
disciplinas. En esto se ha insistido pues la inge-
niera generalmente se reconoce como una pro-
fesin, junto con la medicina, la odontologa, el
derecho, la arquitectura, y la educacin. Tres
atributos hacen que una ocupacin sea una pro-
fesin:
1. El esfuerzo intelectual
2. El pensamiento creativo
3. La motivacin por el deseo de servir
Los dos primeros atributos son casi inherentes a
la condicin de ingeniero, pero -como seala
Cross- en ningn momento debe olvidarse el ter-
cero, pues un profesional es una persona que ejer-
ce una profesin, y en sentido lato es todo aquel
que tiene encomendada, de manera habitual, una
misin qu cumplir en beneficio de los dems,
con la contrapartida a su favor del derecho a la
justa compensacin de su trabajo [36].
En 1.825 Augusto Comte dijo que:
Es fcil reconocer en el cuerpo cientfico tal y como
existe ahora un cierto nmero de ingenieros dis-
tintos de los hombres de ciencia propiamente di-
chos. Esta importante clase naci necesariamente
cuando la Teora y la Prctica, que salieron de
puntos distantes, se acercaron lo suficiente para
darse la mano. Esto es lo que hace que su status
propio est an poco definido. En cuanto a las
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 171
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia ---------
doctrinas caractersticas adecuadas para estable-
cer la existencia especial de la clase de los inge-
nieros, su verdadera naturaleza no puede indicarse
fcilmente porque slo existen sus fundamentos...
El establecimiento de la clase de los ingenieros
con sus propias caractersticas es de la mayor
importancia porque esta clase constituir, sin
duda, el instrumento de coalicin directo y nece-
sario entre los hombres de ciencia y los industria-
les por medio de los cuales solamente puede
empezar el nuevo orden social [37].
Esta situacin que previ Comte hace casi dos-
cientos aos no se hizo posible hasta la tercera
era de la ingeniera, si estas se agrupan arbitra-
riamente en cuatro. La primera desde la anti-
gedad hasta ms o menos 1750, la segunda de
1750 a 1850, la tercera de 1850 a 1950 y la lti-
ma desde la II Guerra Mundial hasta ahora, cuan-
do posiblemente se est iniciando una quinta. Esta
tercera que se menciona estuvo marcada por la
conquista de la electricidad y la puesta a punto
del motor de combustin interna. En ella se
increment la construccin, diseo y manteni-
miento de barcos, puentes, edificios, mquinas,
etc., ms grandes; y los cientficos empezaron a
responder ciertas preguntas propuestas por los
ingenieros. En esta era se construy el puente
de Brooklyn (1883), se extendieron los cables
submarinos en el Atlntico y se construyeron
grandes sistemas de transporte, generacin de
energa, y distribucin. Naci la aviacin y el cine
se hizo un medio comn de educacin y entrete-
nimiento, que fue pronto seguido por la radio y la
televisin [38].
La tardanza en establecerse lo que Comte llama
la clase de los ingenieros se debi, segn lo
afirma Sprague, a que desde sus inicios la inge-
niera estuvo unida a los poderes poltico, religio-
so y militar, los capaces de promover las grandes
obras que los ingenieros llevaron a cabo y de
acuerdo con Mitcham, a que, a pesar de esa di-
recta conexin con el poder, su responsabilidad
ha tenido que ver con la subordinacin de los
ingenieros a las organizaciones sociales, cuyo
poder poltico y econmico excede ampliamente
todo poder tecnolgico que puedan tener stos
en forma individual [39]. Adems, como seala
Mitcham, subsiste el problema de la identidad
de la ingeniera, una profesin que a diferencia
de la medicina que se orienta a la salud o el
derecho cuyo fin es la justicia , no estaba
claro que la ingeniera poseyera algn ideal in-
trnseco, sustantivo. Los ingenieros se denomi-
naron as ingeniators porque construan y
operaban ingenios de guerra; hasta finales del
siglo XVIII la ingeniera fue fundamentalmente
una actividad militar. La importancia de la cole
Polythechnique francesa, fundada bajo la direc-
cin del Ministerio de las Fuerza Armadas, es un
testimonio del carcter esencialmente militar que
tena la ingeniera tradicional. Por esta razn, el
poder tecnolgico de los ingenieros, sin importar
su alcance, era muy inferior al poder organizado
del ejrcito al cual pertenecan. Como todos los
miembros de las fuerzas armadas, la conducta
del ingeniero estaba regulada, principalmente, por
la obediencia; su obligacin terminante era aca-
tar rdenes [40].
De acuerdo con el mismo autor, cuando surgi la
ingeniera civil en el siglo XVIII y se orient al
diseo y construccin de obras pblicas, no se
alter, inicialmente, esta situacin. La ingeniera
civil no era ms que una ingeniera militar de tiem-
po de paz y segua sujeta por entero a la direc-
cin del Estado, la entidad que poda hacer las
inversiones necesarias. El desarrollo posterior de
la ingeniera mecnica, qumica y elctrica, tam-
poco afect apreciablemente esta situacin ya
que estas ramas florecieron dentro de estructu-
ras de grandes empresas productoras y comer-
ciales establecidas. Lo que la ingeniera no militar
promovi fue la bsqueda de un ideal sustantivo
que pudiera servir como punto central indepen-
diente para la ingeniera, de la forma en que la
medicina y el derecho se centran en la salud y la
justicia respectivamente. No obstante, hemos visto
que las definiciones de ingeniera continan ex-
hibiendo lo que podra ser interpretado como una
influencia militar, es decir que la profesin de in-
geniero es un mero medio, sin ningn otro ideal
intrnseco que no sea la eficiencia y supone as
una subordinacin a las estructuras sociales ex-
ternas [41, 42].
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172 --------------- Universidad de Antioquia
En buena parte esto contina siendo as, en la
universidad la cultura y el discurso de la ciencia
han impuesto su propio rigor a las disciplinas aca-
dmicas de la ingeniera y cuando sta lo adopta,
tal autoridad es casi absoluta. Fuera de la uni-
versidad los ingenieros se creen inmunes a la in-
fluencia de las teoras filosficas, pero la ingeniera
permanece cautiva, en gran medida, a esta clase
de ideas desarrolladas dentro del positivismo,
debido al aplastante dominio ejercido por ste en
el desarrollo del pensamiento cientfico durante
el siglo XX. La irona de esta situacin es que la
mayora de los ingenieros probablemente nunca
han odo hablar del positivismo lgico. Como lo
anot Keynes, en 1936, en un contexto paralelo:
Los hombre prcticos, que se creen exentos de
cualquier influencia intelectual, generalmente son
esclavos de algn economista difunto [43]. Ta-
les influencias, a veces ejercidas subliminalmente,
pueden configurar una esclavitud cultural real de
la que los ingenieros ni se percatan ni se quieren
percatar [44, 45].
Sin embargo, el ingeniero espaol Javier Aracil
acenta la diferencia entre ciencia e ingeniera y
seala lcidamente que la concepcin de un pro-
ducto de esta ltima un puente o un robo no
es algo que se deduzca en el sentido, por ejem-
plo, que se deduce la existencia de agujeros ne-
gros de la teora de la relatividad de la teora
correspondiente (la mecnica de los medios con-
tinuos o la teora del control automtico). Y aun-
que esas teoras suministran el conocimiento
necesario o al menos disponible para poder
plasmar lo que se ha concebido (e, incluso, para
decirnos si aquello que pretendemos hacer pue-
de o no hacerse con la tecnologa disponible), ya
indicamos antes que la tarea del ingeniero con-
siste precisamente en hacer realidad esos prin-
cipios descubiertos por la ciencia. Los casos de
un robot, o de un avin, son especialmente inte-
resantes en este sentido ya que en ellos conflu-
yen mltiples tecnologas [46].
El ingeniero, cuando acta como tal, es decir,
cuando concibe, disea o proyecta algo, realiza
un acto de creacin mediante el cual relaciona
elementos de diversa naturaleza en la sntesis que
es el objeto artificial producto de su labor. Ello
requiere el conocimiento de las propiedades de
los elementos que integra en su proyecto, cono-
cimiento que a veces lo suministra la ciencia, pero
al desarrollar su actividad profesional, tiene que
concebir, casi cotidianamente, soluciones a los
problemas especficos que le presenta la puesta
en prctica del mundo artificial que le es propio;
en el cientfico, sin embargo, los actos de crea-
cin son ms espordicos [47].
Un descubrimiento cientfico es algo de una uni-
versalidad y trascendencia que se produce muy
ocasionalmente. Un proyecto de ingeniera tiene
un carcter mucho ms concreto y frecuente,
casi ordinario.
Ya sealamos que el mtodo ingenieril es dife-
rente al mtodo cientfico y que el ingeniero se
desenvuelve en el mbito del mundo real y concre-
to. Su propsito es resolver tal o cual problema
mediante algn artefacto o procedimiento que sir-
va precisamente para eso. Su objetivo es que
aquello que concibe y realiza sirva a los propsi-
tos que lo han originado. Su mbito de trabajo es
radicalmente distinto al del cientfico, en el caso
concreto que debe solucionar no puede prescin-
dir de nada, no puede aislarse en un laboratorio y
ocuparse exclusivamente de aquellos aspectos
generales que son tan interesantes al cientfico.
Antes bien, ha de concentrarse en el problema
especfico que tiene que resolver y, al hacerlo,
tiene que tener en cuenta todos los aspectos de
la escurridiza e inasible realidad. Y, adems, tie-
ne que asumir riesgos y tener en cuenta el am-
biente, la sociedad y la cultura en los que acta
[48, 49].
El mundo del ingeniero es el real, no el del labo-
ratorio ni el de las especulaciones y, por tanto,
debe estar provisto de una formacin humanstica
que lo proteja del excesivo tecnicismo y de la
soberbia que puede producir su poder demirgico.
Por ello la profesin de ingeniero hay que enno-
blecerla, rescatarla de la oscuridad en que yace,
recordarle al mundo que casi todo lo que hace
est mediado por el trabajo de los ingenieros y
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 173
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- La relacin entre la ingeniera y la ciencia ---------
que su profesin merece todo el respeto de la
sociedad [50, 51].
En resumen, en la actualidad, la ingeniera es una
profesin con identidad, objetivos y caractersti-
cas muy propias. Desde el punto de vista filos-
fico es posible elucubrar largamente sobre la
ingeniera, sin embargo ac hemos sealado dos
aspectos que son centrales a la ingeniera, el
mtodo ingenieril y el diseo en ingeniera que
en esencia son lo mismo y por ltimo hemos
reflexionado sobre la ingeniera como una profe-
sin con identidad, que no puede confundirse con
la ciencia ni con la tecnologa. Si el lector se apro-
pi de estos conceptos, cumplimos nuestro obje-
tivo [52].
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