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La sociologa urbana en la sociedad de redes: de regreso al futuro

Manuel Castells
Editado por Barry Wellman y traducido al espaol por Jess A. Trevio C.
Conferencia en la Community and Urban Sociology Section de la American
Sociological Association, San Francisco, agosto 22, 1998, en el acto en que Manuel Castells recibi
el premio de la Section Lynd Prize, por los mritos de su
carrera.http://www.commurb.org/features/index.html

CONTENIDO
I. La escuela francesa de sociologa urbana de los 1970s
II. Mi trayectoria intelectual
III. Protagonista y testigo del Silicon Valley

I. La escuela francesa de sociologa urbana de los 1970s
1. Provengo de un mito que nunca existi como escuela unificada. Quiz as son todas
las escuelas de pensamiento. De hecho, durante aos los autores ms conocidos de la
escuela francesa no eran franceses: David Harvey que popularizaba a Lefebvre y Chris
Pickvance dndome a conocer a m. Lefebvre y yo empezamos a fines de los 1960s, con
lneas muy diferentes. La diferencia bsica era el mtodo. Mientras Lefebvre fue un
filsofo, yo siempre he sido un socilogo emprico. El tpico de mi disertacin doctoral, en
la Universidad de Pars (sociologa, 1967) fue un anlisis estadstico de los patrones de
localizacin de las empresas en la Regin de Pars, [1] y mi primer empleo fue como
metodlogo. (en aquellos das eso quera decir que saba porcentajes, a diferencia de los
socilogos franceses de la generacin ms vieja). Adems de nosotros, solo Lojkine era
muy conocido en esos primeros das.

2. Lefebvre y yo proporcionamos visibilidad y organizacin. Nuestra red acadmica
cre el journal Espaces et Societes, las Mouton book series, y los contactos
internacionales. Todos trabajamos para crear el International Sociological
Association Research Committee on Urban and Regional Development (RC21) y
el International Journal for Urban and Regional Research. En una dcada hubo
un nmero considerable de equipos de estudio e investigacin. Tres procesos
convergieron:
(a). La renovacin intelectual en Francia en los 1960s, cuando las ciencias sociales se
desprendieron de la filosofa y realizaron anlisis empricos de sociedades en pleno
proceso de cambio social. En ese entonces se fund la primer escuela francesa de
sociologa orientada a la investigacin en el nuevo campusde la Universidad de Pars
en Nanterre, dirigido por Alain Touraine, e incluyendo como profesores de tiempo
completo a Michel Crozier, Henri Lefebvre, and Fernando H. Cardoso, con asistentes
entre los que estaban Beaudrillard y yo. Era un gran lugar para iniciar una carrera de
sociologa.
(b). Los movimientos sociales de 1968 que movilizaron a los intelectuales y que
politizaron todo lo que hicimos.
(c). La penetracin de las ideas de mayo de 1968 en la elite tecnocrtica francesa y en
la ideologa urbana del gobierno. La interpretacin de la elite de la crisis social a fines
de los 1960s como una crisis urbana tuvo como consecuencia un megaprograma de
investigacin en el Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos, dirigido por un
tecncrata francs muy capaz y bien intencionado, Michel Conan, el verdadero padre
de la Escuela de Sociologa Francesa. En este programa, generosamente patrocinado,
todos nos convertimos en socilogos urbanos, repartidos en cuatro diferentes
corrientes fluyendo dentro de la Escuela Francesa:
Henri Lefebvre representado por l mismo: El concepto de civilizacin urbana
como una forma distintiva de organizacin social; la importancia del espacio como
constitutivo de las relaciones sociales y como una expresin de la sociedad; el
derecho a la ciudad, contra la exclusin social.
Marxismo ortodoxo Jean Lojkine, Christian Topalov, Edmond Preteceille: El
dominio del capital y de los intereses capitalistas sobre el estado, y a travs del estado
la dominacin de los intereses capitalistas sobre los procesos urbanos. Ellos seguan
en lnea recta la teora del capitalismo monopolista de estado.Social Justice and the
City, de David Harvey represent una sntesis entre la lgica capitalista de
dominacin y la inspiracin lefebvrista. Despus evolucion hacia el anlisis de la
lgica del capital; esto es, derivar cada manifestacin del espacio y sociedad desde la
lgica interna del capital, yuxtaponindole las luchas sociales.
La escuela de Foucault, organizada alrededor de un centro de investigacin, el
CERFI, y de varios otros investigadores jvenes, tales como Fourquet y Anne
Querrien. Enfatizaron el anlisis de la microfsica del poder en las instituciones
sociales, y extendieron la nocin de dominacin al mbito de la vida cotidiana
delimitado por las instituciones urbanas. Fue probablemente la tendencia de
investigacin ms innovadora durante los 1970s, la nica que realmente surgi de los
viejos moldes, para abordar con un punto de vista crtico los nuevos temas sociales,
en una nueva sociedad.
Marxismo estructrulista, con sello althusseriano (por referencia a Louis Althusser),
va Nicos Poulantzas, representado principalmente por Manuel Castells. Aunque, si
puedo decirlo, un poco ms complicado como lo desglosar ms abajo. Quiero subrayar
estas diferencias pero no sobreenfatizarlas.Considerando estas cuatro corrientes, la
Escuela Francesa revigoriz internacionalmente la investigacin urbana al:
(1) Colocar el poder y las relaciones sociales conflictivas, los valores e intereses, en el
centro de la dinmica urbana. Esto cuestion, implcita y explcitamente, la larga
influencia del nfasis de la escuela de Chicago en la sociabilidad y la integracin
social. Abri una crtica a la nocin de comunidad. Las comunidades no solo eran
conflictivas a nivel local, sino moldeadas por la lucha de clases y los proyectos
polticos generados a un nivel social ms amplio.
(2) Exigir la especificidad de lo urbano. Esto forz al marxismo y a la teora de clases a
reconocer un acervo completo de experiencia que no era directamente remitida a
las reglas de produccin y reproduccin como fuente potencial de cambio social.
Fue el inicio del fin del monopolio de la clase trabajadora como el actor del cambio.
Sin embargo, los socilogos orientados por la escuela del capital monopolista de
estado, tales como Jean Lojkine y Edmond Preteceille, disintieron de este
planteamiento.
(3) Afirmar la importancia del espacio como sntoma y fuerza que estructura la
organizacin social. Esta empresa tena una conexin implcita con el anlisis
materialista del enfoque de la ecologa humana, despojado de los supuestos
funcionalistas.
(4) Intentar esfuerzos por conectar (no siempre con xito) la teora con la investigacin
emprica, con la excepcin del esfuerzo puramente terico de Lefebvre.

II. Mi trayectoria intelectual
1. Origen dual: Alain Touraine y el estructuralismo. Los movimientos sociales siempre
han sido el centro de mi anlisis. An los movimientos sociales como categora analtica
amplia es contradictoria a la teora marxista clsica que slo comprende la lucha de clases
y los movimientos sin conciencia (porque la conciencia es vista como estando en el
partido.)

2. Mi rama de estructuralismo es ms basada en Poulantzas que en Althusser.
Enfatiza la matriz social que contrasta con el economicismo. De hecho, hay una fuerte
contradiccin entre althusserianismo y marxismo ortodoxo: gran parte de los seguidores
de Althusser en los 1960s y 1970s eran maostas del ala libertaria, esto es, eran partidarios
de la revolucin cultural ms que del marxismoleninismo. Y se oponan fuertemente al
Partido Comunista Francs (PC). El mismo Althusser estuvo en el PC, pero lo critic por
abandonar sus ideales revolucionarios. As, lo que pareca el marxismo ms ortodoxo
(althusserianismo), se opona de hecho a la versin ortodoxa del marxismo, representado
en la teora el capitalismo monopolista de estado, y profesada por el Partido Comunista. La
oposicin terica real fue entre el economicismo y el anlisis en trminos de formaciones
sociales, enfocado sobre el papel de la poltica y del estado.
3. En mis primeros intentos para entender los movimientos sociales, razonaba desde la
perspectiva de la estructura social. Este trabajo qued manifiesto en la La Question
Urbaine escrito entre 1970-1971 (La Cuestin Urbana, Mxico, Siglo XXI, 1974). Se
public en Francia en febrero de 1972, y en ingls con el ttulo The Urban Question, en ese
mismo ao. El libro se bas en notas de trabajo sobre lo que significa e implica ser
urbano, con un punto de vista que llevara a la investigacin emprica hacia la
determinacin estructural de la urbanizacin, y especialmente a la comprensin de los
movimientos sociales.

4. Este trabajo encabez una serie de estudios empricos, principalmente sobre las
ciudades francesas, que operacionaliz la matriz social de produccin de un sistema
urbano dado. Un ejemplo es Monopolville, un estudio del rea metropolitana de
Dunkerque. Este es el nico estudio (como co-autor) en el que coquete con la teora del
capitalismo monopolista de estado, por lo que el estudio es muy disparejo: hay un anlisis
econmico lineal, despus hay un estudio de la dinmica espacial y de los procesos
polticos que en verdad no se relacionan con el anlisis econmico. Despus, dejando por
fortuna el economicismo, emprend el estudio de los movimientos sociales como agentes
de (1) la produccin del espacio y (2) del consumo colectivo, y (3) como agentes de cambio
social en una sociedad en general, por su impacto sobre la transformacin del espacio y el
consumo colectivo. Este enfoque era congruente con la problemtica de mayo de 1968. Sin
embargo, no era marxista, como Lojkine, David Harvey y otros crticos lo repitieron hasta
el cansancio. En este punto ellos tenan razn. A menos que tomemos el marximo como
una corriente de pensamiento amplia que pone en el centro del anlisis la dinmica del
cambio social como un resultado de las interacciones entre economa, tecnologa,
estructura social, y actores sociales en conflicto. Pero esto implica ajustar un poco el
marxismo clsico.

5. En cualquier caso, partiendo del anlisis de los movimientos sociales urbanos, hay una
relacin muy indirecta entre la lgica de acumulacin del capital y los medios de
produccin social y el espacio. As, despus de 12 aos de investigacin (empezando con
un paper terico presentado en el Congreso Mundial de Sociologa de 1970 en Varna,
Bulgaria), escrib un estudio comparativo basado en mi trabajo de campo en Francia,
Espaa, Amrica Latina, y los EEUU (California). Este libro, The City and the
Grassroots (terminado en 1982, publicado en 1983. Versin castellana: La Ciudad y las
Masas, Madrid, Alianza, 1987), examinaba cmo y porqu los movimientos sociales
urbanos cambian o no cambian las ciudades, el espacio, y la sociedad, de acuerdo a la
fuente de su movilizacin, a su dinmica interna, y a su relacin con sus adversarios.

6. Aunque desarrollada en trminos semi-marxistas, es de hecho una teora de la
accin colectiva de inspiracin Tourainiana (por referencia a Alain Touraine). Tuve que
escoger entre la fidelidad al marco estructuralista marxista y mi observacin, y
acertadamente me decid por la segunda. Citar mis propias palabras publicadas en 1983.
Pregunt:

7. Cmo se conectan la estructura y las prcticas, el modo de produccin y el
proceso histrico de la lucha de clases? Segn Marx, la conexin es a travs de la formacin
de clase y de la conciencia de clase: una clase en s se transforma en clasepara s. Pero,
Cmo ocurre esto? Marx no responde. Lenin y la Tercera Internacional proporcionaron la
respuesta: a travs del partido revolucionario. La clase obrera es revolucionaria cuando
sigue la lnea de partido. Las victorias del partido son la verificacin de esta lnea y de su
carcter revolucionario, precisamente porque el triunfo del partido lo valida como el
agente de conciencia de un desarrollo histrico predeterminado. As, el leninismo se
convirti en una parte integral del marxismo, no solo por el triunfo de la revolucin
sovitica, sino porque en la construccin marxista solo la teora del partido puede
establecer un puente entre estructuras y prcticas. De aqu que el marxismo clsico era
ambiguo sobre los movimientos sociales existentes. Por un lado, estos movimientos eran la
prueba viva de la lucha de clase y de resistencia a la explotacin capitalista. Por otro lado,
el marxismo clsico crea que los movimientos tenan que aceptar que ellos no podan
producir historia por s mismos. Supona ms bien que eran un instrumento en la
implantacin de la prxima etapa de un desarrollo histrico programado orientado por el
desarrollo de las fuerzas productivas.

8. Mis estudios no ratificaban este estrecho determinismo marxismo clsico. Por un lado,
mi investigacin emprica mostr que los resultados de los movimientos sociales eran
autnomos de sus determinantes estructurales. Por otro lado, estos estudios proveyeron
evidencia de la capacidad (o incapacidad) de los movimientos sociales para inducir
cambios en las ciudades, los servicios urbanos, y el espacio. El cambio se expresaba en una
variedad de procesos sociales de acuerdo a las caractersticas y dinmica de los
movimientos sociales. En otras palabras, el cambio social es indeterminado, siempre
inducido, moldeado, y alterado por actores sociales que, restringidos por la estructura
social, terminan siempre por interactuar en un patrn socialmente nico de interaccin
social. As, conservando la relacin general entre dominacin social, estructura
econmica, y procesos urbanos, puse mayor nfasis enThe City and the Grassroots sobre la
expresin autnoma de los actores sociales como fuentes del cambio social. Al hacerlo, dej
el estructuralismo para bien. Cuando termin y decid descansar del tema de los
movimientos sociales despus de muchos aos, mi atencin fue atrapada por un proceso
de transformacin importante que podra ser localizado (en el viejo lenguaje) en el campo
del desarrollo de las fuerzas productivas: la revolucin en las tecnologas de la informacin
y de la comunicacin.

III. Protagonista y testigo del Silicon Valley

9. Habindome movido a la University of California Berkeley en 1979, estaba rodeado
por el ambiente empresarial, individualista, y de constante innovacin de lo que sera el
Silicon Valley. Adivin la importancia de lo que observaba y experimentaba. Me di cuenta
de la importancia de la tecnologa para los movimientos sociales. Al pensar sobre la
tecnologa, lo haca convencido de dos principios metodolgicos clave. Primero, la
tecnologa no determina. Es parte de una matriz social potencialmente influenciada por
movimientos e intereses contradictorios.

10. Segundo, para escapar del etnocentrismo del post-industrialismo, el anlisis debe ser
comparativo y multicultural. Consecuentemente, uno debe empezar a revisar el mundo.

11. Esto me llev finalmente a la triloga The Information Age: Economy, Society, and
Culture (1996-98. Versin castellana: La Era de la Informacin: Economa,
Sociedad y Cultura, Mxico, Siglo XXI, 1999): tres volmenes que analizan las condiciones
sociales y la transformacin social en la poca de la informacin. Pero haba mucho
camino por recorrer a fin de tener el anlisis comprensivo en la triloga. Viaj, observ,
investigu, y discut en Asia, Europa, Rusia, Amrica Latina, y los EEUU. Mis primeros
intentos de prueba usaron la materia que mejor conoca: las interrelaciones sociales y
tecnolgicas entre espacio, ciudades, y regiones. Empec por considerar la sociedad ms
avanzada en la difusin tecnolgica, los EEUU. Avanc con cautela, produciendo: (a)
un working paper en 1984 Towards the Informational City?; (b) la edicin de un
volumen, High Technology, Space, and Society, 1985; y un libro temtico, basado en la
sntesis y re-interpretacin de la investigacin disponible, The Informational City (1989),
que analiz la interaccin entre economa, poltica y tecnologa, y la reestructuracin
urbano regional en los EEUU.
12. Para la investigacin reportada en The Informational City me bas en la
observacin porque estaba y estoy contra la clase de futurologa y la extrapolacin
lineal de la tecnologa al espacio de Alvin Toffler y Melvin Webber. As, en el libro The
Informational City no aparece el internet ni las redes electrnicas. Pero hay algunas
nociones de base emprica: la ciudad dual, el medio de innovacin, el nuevo espacio
industrial, la emergencia de una dimensin espacial del estado en guerra. Y, de manera
central: el primer anlisis de la diferenciacin creciente entre el espacio de flujos y el
espacio de lugares. El espacio de flujos: simultaneidad sin contigidad usando redes de
comunicacin electrnica. El espacio de lugares: la proximidad fsica como soporte de
funcin y significado. Dnde estamos? Quines son los sujetos del cambio
social? Separo de nuevo la estructura de la accin? The Informational Cityes un anlisis
estructural aunque no sea estructuralista en el viejo sentido de la palabra. Bueno: no
todos los libros o estudios tienen que incluir y articular todo lo escrito.
Pero, es posible compatibilizarlo con los resultados de la City and the
Grassroots? Para responder esto necesitaba esperar hasta terminar mi anlisis de
estructura social y cambio social en la triloga. La respuesta fue: por un lado la
Net [la red de flujos interdependientes], por el otro el Yo [individual o
colectivo]. [2]
El espacio de flujos domina el espacio de lugares. El espacio de lugares es ahora
un espacio de resistencia y de autonoma cultural. As, Qu tan correcto es
explicar la desarticulacin como un proceso histrico? Estamos en la nueva
frontera del anlisis: buscando las races del espacio de flujos. La teora inicial del
espacio de flujos an es vlida, pero necesita incluir el proceso de contradiccin y
autonoma al interior de las redes electrnicas y dentro del espacio de flujos.

13. Qu tiene que ver con esto la sociologa urbana clsica, y cmo renovarla? La
Escuela Francesa cumpli con su rol fundamental: (a) integrar los procesos urbanos en
contextos sociales ms amplios; (b) poner los conflictos sociales, el cambio social, y el
poder en el centro del anlisis.

14. Pero una disciplina sigue vigente cuando es capaz de responder a las demandas de
la sociedad no necesariamente las demandas de las instituciones y las organizaciones,
sino las demandas de los temas sociales. Cules son los temas sociales emergentes?:
1. El proceso de individualizacin y de redes que llevan a la prdida del sentido de
comunidad, solidaridad, y redes de apoyo.
2. Por otro lado, la reintegracin de la sociabilidad en las redes sociales
electrnicas, las comunidades virtuales, los movimientos sociales en elinternet.
3. Las instituciones democrticas rebasadas por la desterritorializacin del poder.
4. La formacin de megaciudades como constelaciones de poblacin y funciones sin
mecanismos de representacin y articulacin social.
5. El reatrincheramiento de la gente en culturas y territorios para defenderse contra
flujos globales des conocidos e incontrolables, rompiendo as la sociedad en
tribus y comunas.

15. Paradjicamente, los temas de la Escuela de Chicago aparecen otra vez en el
centro del inters urbano: individualismo versus comunidad; identidades tnicas
locales y su relacin con la sociedad en general; urbanizacin descontrolada,
simultnea al crecimiento y deterioro de las ciudades en sus distintos elementos
constitutivos. De aqu que el legado del la Escuela de Chicago queda como un
tema terico central en las ciencias sociales, pero cuidndonos de caer en dos
trampas:
(a) No olvidar otra vez la problemtica del poder, el conflicto y la
contradiccin en juego.
(b) Estar atentos al nuevo dominio de la accin social constituida en y
alrededor del espacio de flujos, como resultado del cambio social
extraordinario que estamos experimentando. As el matrimonio cultural
(de hecho el menage a trois) entre la Escuela de Chicago, la teora de los
movimientos sociales, y las teoras de la sociedad de la informacin en la
era del internet puede sentar las bases para revivir la sociologa urbana y
para usarla de nuevo como puerta de entrada para comprender nuestra
civilizacin.


[1] Para tener un idea del tema tal como lo trat Castells, consltense sus libros Problemas de
Investigacin en Sociologa Urbana, Mxico, Siglo XXI (1971) y La Cuestin Urbana, Mxico,
Siglo XXI (1974).
[2] 2 Castells contrasta la distancia entre globalizacin e identidad, entre la red y el yo. [La era
de la informacin. La sociedad en red. Vol. I, Mxico, Siglo XXI, 2001 (1999), 49].