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Misin Kepler de NASA


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Misin Kepler
Stephen Hawking
Cassini-Huygens
OBPR
06-Jun-2005 13:54 CET
Construir un simulador
del cerebro, comienza la
misin.
El cerebro contina siendo
ese gran desconocido.
Muchos cientficos creen
Fecha original : 2003-12-12
Traduccin Astroseti : 2003-12-15
Traductor : Michael Artime
Artculo original en ingls
VIDA
MICROBIOLOGIA
GENETICA
Carl Woese y las Nuevas Perspectivas en la Evolucin
Los cientficos se sienten orgullosos cuando descubren
nuevas especies o gneros biolgicos, pero nicamente
un bilogo molecular, Carl Woese, tiene el honor de
haber descubierto un dominio entero de formas de vida,
las archaea.|
Este descubrimiento, y las herramientas de biologa
molecular que lo hicieron posible, han revolucionado
nuestra visin de la historia evolutiva. Este hombre es
Carl Woese, de la Universidad de Illinous, quien este ao
ha recibido el Premio Crafoord. Este galardn es una
especie de Nbel flotante, presentado anualmente por
el Rey de Suecia a un cientfico que merece un premio
Nbel, pero cuyo trabajo no encaja en ninguna de las
categoras del ms prestigioso de los premios. Woese es
miembro de la Academia Nacional de Ciencias, y ha
recibido con anterioridad el Premio genio Macarthur y
la Medalla Nacional de Ciencia, entre otras muchas
distinciones.
Quizs ms que ningn otro cientfico, Carl Woese ha
hecho que centremos nuestra atencin sobre el invisible
pero influyente mundo microbiolgico, un reino que se
extiende mucho ms all de las bacterias patgenas
estudiadas por la ciencia mdica. Naturalmente, la
mayora de los bilogos tienen que vrselas con criaturas
ms grandes, las cuales se agrupan en los famosos tres
reinos de plantas, animales y hongos. All por el ao
1970, era bastante usual pensar en trminos de dos reinos
microbiolgicos adicionales, los procariotas - o bacterias -
(clulas simples sin estructura foraminfera interna), y los
eucariotas (incluyendo a sus parientes protistas, tales
como amebas y paramecios), que poseen ncleo y otros
componentes celulares internos. A efectos prcticos, para
distinguir a los procariotas de los eucariotas se utilizaban
tcnicas de tintado en el laboratorio, ya que sus paredes
celulares tienen una estructura qumica diferente.
Por: David Morrison
Carl Woese.
El microbilogo de
Illinois Carl R.
Woese, en el centro,
con el rey de Suecia
Carl XVI Gustaf y la
Reina Silvia. S.M. el
rey Gustaf otorg el
Premio Crafoord en
Bociencias a C.
Woese el 24 de Sept.
de 2003.
6/6/05 12:14 Carl Woese y las Nuevas Perspectivas en la Evolucin
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que durate el S.XXI
consegui remos revel ar
buena parte de sus secretos.
Los primeros resultados
podran verse en apenas
una dcada gracias al
proyecto de
IBM.
Blue Brain
Enviado por :Michael
Artime
Comentarios : 3
6-Jun-2005 25:02 CET
Las manchas de la Luna
y el caos planetario
Las manchas oscuras de la
Luna apuntan a un enorme
trastorno de las rbitas
planetarias mucho despus
de la formacin del sistema
solar.
Enviado por :Heber Rizzo
04-Jun-2005 23:14 CET
El 1 de Junio empez la
temporada de Huracanes
La NASA dedica un sitio
web a los estudios que
realiza sobre uno de los
fenmenos ms poderoso
de la naturaleza.
Enviado por :Xavier Civit
Comentarios : 3
Ms noticias
La tecnologa emergente de la biologa molecular (que
nos ha conducido hasta el genoma actual) permite
observar de un modo diferente los fundamentos de la
vida. Toda la vida en la Tierra, en cada uno de estos
cinco reinos, est basada en la misma bioqumica. Todas las formas de vida utilizan
el mismo cdigo gentico almacenado en forma de largas cadenas de cidos
nucleicos de ADN y ARN. La gran variedad de formas de vida indica que hay
diferencias en las secuencias de pares de bases en el ADN y ARN. Desde esta
perspectiva, los cientficos quieren encontrar una forma de clasificacin biolgica
basada en las secuencias genticas en vez de en la apariencia exterior es decir,
quieren lograr una taxonoma molecular.
Tras una gran labor experimental, Woese se centr en un conjunto de informacin
gentica en particular descubierto en el as llamado . Esta
secuencia de cdigo gentico aparece en el genoma de todos los seres vivos. Es
una secuencia perfectamente conservada, lo cual significa que ha evolucionado
muy lentamente, por lo que puede ser utilizada para rastrear los cambios evolutivos
sucedidos a lo largo de perodos de tiempo muy largos. Y quizs lo ms
importante, es una secuencia que podemos medir en el laboratorio.
La forma ms til de visualizar las diferencias en el mARN 16s entre los diferentes
organismos es mostrarlos grficamente en el rbol filogentico molecular de la
vida o rbol universal de la vida, como ha sido llamado algunas veces. En este
dibujo, la distancia entre dos especies cualesquiera, trazada a lo largo de las lneas
que las conectan, es proporcional a las diferencias entre su ARN mitocondrial. Las
especies con secuencias prcticamente idnticas estn presumiblemente
relacionadas y son representadas en el grfico unas cerca de las otras. Aquellas que
estn ampliamente separadas, son parientes ms lejanos, y cuando se combina
cierta cantidad de datos es posible inferir linajes para estimar las relaciones entre
especies y para determinar cuando una lnea diverge a partir de otra. Cuando se
emplea este mtodo con nuestras familiares plantas y animales, estos trazos en el
rbol de la vida son muy similares a los de los rboles evolutivos deducidos de la
anatoma estructural. Pero la gran sorpresa lleg cuando se aplic esta tcnica al
mundo microbiolgico.
En una publicacin de 1977 compartida con su colega Ralph Wolff, Woese mostr
que un grupo de microbios previamente poco conocidos, llamados arqueobacterias,
estaban en realidad mucho ms emparentados con el gnero eucaria que con el
resto de bacterias autnticas. Trazando su posicin en el rbol de la vida, estos
obscuros microbios ocupan un espacio muy grande, distinto de aquel que ocupan
tanto las eucarias como las bacterias. Basndose en estos descubrimientos, Woese
propuso en 1990 la divisin, aceptada hoy en da, de las formas de vida en un
trabajo titulado
. A pesar de su nombre, el dominio
archaea no es ms antiguo que el de la bacteria. Aunque se trata de un linaje
ancestral, en el que muchos de sus miembros evitan el oxgeno (son anaerbicos) y
buscan las altas temperaturas (son termfilos).
El rbol de la vida que desarrollaron Woese y sus colaboradores merece un estudio
cuidadoso por parte de los astrobilogos, ya que nos cuenta un par de cosas
sorprendentes. La amplitud en la separacin entre las diversas especies
mircobiolgicas, que es aproximadamente proporcional al paso del tiempo, nos
muestra el tremendo alcance del cambio evolutivo que ha tenido lugar dentro del
mundo microbiolgico. En contra de las ideas de la biologa convencional, la vida
en la Tierra no permanece inactiva durante los 3.000 millones de aos que
precedieron al boom evolutivo que supuso la explosin Cmbrica, hace 600
millones de aos. La gran diversidad fisiolgica que asociamos a las plantas y los
animales representan apenas un pequeo cambio si lo medimos en funcin a estas
secuencias de ARN. De hecho, los tres reinos de plantas, animales y hongos estn
confinados en unas pocas ramitas circundantes del gran rbol de la vida
microbiolgica.
'ARN mitocondrial 16s'
Hacia un sistema natural de organismos: Propuesta de los
dominios Archaea, Bacteria y Eucaria
El rbol Filogentico
de la Vida.
6/6/05 12:14 Carl Woese y las Nuevas Perspectivas en la Evolucin
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Una mirada al nuevo rbol de la vida debera evitar que catalogsemos de
primitivas a cualquiera de estos microbios. Todas las especies vivas hoy en da han
seguido una larga trayectoria evolutiva a partir de esos primigenios ancestros
comunes.
A pesar de que el rbol de la vida puede aportar nuevas y ricas percepciones
acerca de la evolucin, es importante recordar que solo nos muestra las relaciones
genticas entre especies existentes hoy en da. No hay especies extinguidas en este
rbol de la vida, ya que no podemos extraer cadenas de mARN 16s de los fsiles.
Por ello, a pesar de las semejanzas en la presentacin, este no es un rbol evolutivo
a la manera tradicional en el que se muestra nuestra descendencia partiendo de
especies anteriores. Gracias a este rbol podemos aprender quienes son nuestros
parientes, pero no necesariamente como hemos llegado al punto en que nos
encontramos en la actualidad. Este rbol es pues, complementario al tradicional, en
el que se muestran los linajes evolutivos que se derivan de los fsiles.
El trabajo de pionero efectuado por Woese y sus colaboradores, est recibiendo
informacin adicional partiendo de otras formas con las que comparar los genomas
de especies diferentes. La revolucin en la teconologa genmica permite ahora
secuenciar y comparar otras secciones, tanto de ADN como de ARN. Cada una de
estas tcnicas est produciendo su propio rbol de la vida, generalmente muy
parecido al basado en el mARN 16s, pero no idntico. De hecho, hemos alcanzado
un nivel que nos permite comparar genomas completos.
Woese contina trabajando en los laboratorios de microbiologa de la Universidad
de Illinois, en Champaign-Urbana. En 1996 tom parte en el equipo que secuenci
el genoma de la primera archaea, y gran parte de su trabajo actual est relacionado
con los esfuerzos encaminados a definir el ltimo ancestro comn, si es que
realmente hubo tal cosa. En la actualidad Woese se autodefine como un biollogo
evolutivo. El objetivo final de la taxonoma (la clasificacin de los organismos y
sus relaciones de parentesco) es lograr un mayor entendimiento de los procesos
evolutivos a travs de los cuales la vida se ha expandido durante los ltimos 4.000
millones de aos hasta crear nuestro actual mundo viviente.
Haga click para visitar la web de Carl Woese. aqu
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