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Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social

Katharsis - ISSN 0124-7816, No. 12, pp. 9-36 - julio-diciembre de 2011, Envigado, Colombia
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Katharsis - Institucin Universitaria de Envigado
Historia, desarrollo y perspectivas
de la psicologa social*
History, development and perspectives of social psychology
Abraham Quiroz Palacios*
Recibido septiembre 15 de 2011, aprobado octubre 30 de 2011
Resumen
En este artculo se analiza a la psicologa social en su etapa de emergencia y se sealan los
planteamientos centrales que distintos autores desde la flosofa, la sociologa, la propia
psicologa social y otras disciplinas fueron haciendo, a lo largo del perodo, acerca de
su objeto de estudio; la metodologa para abordar este; la teora con la cual explicarlo y
comprenderlo; as como el enfoque epistemolgico que debera usarse. Se menciona que,
no obstante su carcter variopinto respecto de sus fuentes, objetos y teoras que la hizo
moverse en un marco de dualismos y tensiones, pudo fnalmente constituirse como un
campo del saber enteramente autnomo, alcanzando dos grandes consensos metodolgicos:
uno en torno al holismo y visin colectivista, sostenido bsicamente por autores europeos,
que sirvi para llamarla psicologa social sociolgica, y otro identifcado como individualismo
metodolgico, cultivado ms tarde en tierras norteamericanas que, por tener al individuo
como centro de anlisis, mereci ser denominada psicologa social psicolgica.
Palabras clave: individuo-sociedad, visin holstica, psicologa colectiva, masas-pblicos,
individualismo metodolgico.
Abstract
In this article the social psychology is analyzed in its emergency phase and is pointed the
central ideas that different authors from philosophy, sociology, the social psychology
itself and other disciplines were doing among a long term, about its study object, the
methodology to take up, the theory to explain and understand, and the epistemological
approach that should be used. Its mentioned that nevertheless its varied nature respect
of its sources, objects, and theories, that made her move in a framework of dualisms and
tensions, could fnally become a feld of knowledge entirely autonomous, reaching two major
methodological consensus: the frst on a holistic and collectivist view, promoted primarily
by European authors, which served to call it sociological social psychology, and the second
identifed as methodological individualism, later cultivated in North American lands that,
by having the individual as the centre of analysis, deserved the nomination of psychological
social psychology.
Keywords: individual-society, holistic vision, collective psychology, mass-publics,
methodological individualism.
*
El presente artculo se present en forma de conferencia en la Institucin Universitaria de
Envigado, Colombia, con motivo de la conmemoracin de su X aniversario.
**
PhD. en Sociologa Poltica; profesor-investigador de tiempo completo en la Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, Mxico. Correo electrnico: abrahamqui@yahoo.com.mx
Abraham Quiroz Palacios
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Introduccin
La psicologa social, que se encarga de estudiar la conducta social en
relacin con la actividad mental, o si se prefere, (que se encarga de
estudiar) la conducta como expresin de la mente (Turner, 1998, p. 5),
data de la segunda mitad del siglo XIX, perodo en el cual vivi intensas
polmicas sobre todos los elementos que defnen a una disciplina
cientfca, esto es, objetos de estudio, teoras, mtodos y epistemologa
correspondientes.
Las fuentes que le dieron origen y que, por tanto, la proveyeron de
perspectivas de desarrollo distintas, fueron por completo heterogneas
y hasta contrapuestas entre s, pues algunas de ellas provenan de
disciplinas como la flosofa (a travs, por ejemplo, de Kant, Hegel,
Hume, Marx, etc.); otras, venan de la sociologa (v. gr., de Durkheim,
Tarde, Weber, Spencer); otras ms del pensamiento metodolgico
positivista, generado por Augusto Comte, y tambin, por supuesto,
sin olvidar las fuentes de la psiquiatra y la biologa de la propia
psicologa social (que con los planteamientos de Wundt, Sighele,
Le Bon, McDougall, Mead y Floyd Allport, entre otros, cobrara una
fsonoma cada vez ms ntida).
Sin embargo, habr que reconocer que tal fsonoma correspondi en
realidad a por lo menos dos cuerpos diferentes: uno que fue bautizado
con el nombre de psicologa social sociolgica, y otro que fue llamado
psicologa social psicolgica; ambos derivados de la vieja polmica
acerca de la determinacin-subordinacin entre individuo y sociedad
que, ya pasada la primera mitad del siglo XX, hizo que Torregrossa
(1974) afrmara que la psicologa social tiene un carcter intersticial,
debido a que estudia el espacio que separa, y a la vez une, a la
sociedad y al individuo; intersticio que es nico porque slo en l se
producen fenmenos y procesos que nicamente la psicologa social
puede estudiar; no la sociologa, ni la psicologa general. Se refere a
la comunicacin intermental, a los procesos de identidad social, a la
cohesin grupal, etc.
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No obstante, esta contraposicin histrica entre esas dos psicologas
sociales (Stryker, 1988), hay que decir que, en los hechos, varios de sus
aspectos fueron y son hasta hoy en da, complementarios, sin que eso
signifque que las lneas de tensin que las han caracterizado estn ya
resueltas, en particular las tres sealadas por Moscovici, a saber:
1) El conficto metodolgico entre experimentacin y encuesta, que se
centra en las crticas que cada escuela dirige a la otra. Por ejemplo,
los experimentalistas trabajan con situaciones artifciales, y entre
su procedimiento cientfco y la realidad social, hay una evidente
inadecuacin; los partidarios de la encuesta, en cambio, son
incapaces de utilizar mecanismos rigurosos para captar, dentro de
los contextos naturales, la complejidad de la realidad social. Para
solucionar esta tensin, o por lo menos aminorarla, Moscovici
sugiere la complementariedad de mtodos.
2) La orientacin de las generalizaciones hacia la psicologa general
o hacia la sociologa, segn se tome como unidad de anlisis al
individuo, o al grupo, respectivamente; como si la psicologa social
no fuera un campo autnomo y propio que trabaja para s mismo y no
para otras disciplinas. El otro ejemplo de la generalizacin externa
a la psicologa social se encuentra en la orientacin culturalista
(Moscovici, 1991, p. 23).
3) La defnicin de unidades especfcas para la aproximacin
psicosociolgica, cuyos esquemas de anlisis son: un Ego (individual
o colectivo) y un Objeto, o un repertorio de respuestas, que tiene
como tarea el levantar un inventario de las caractersticas, que
reportan del lado del sujeto o del lado del objeto, las variaciones
de las respuestas observadas. Esta ptica da lugar a dos tipos de
psicologa social: 1) taxonmica (que desprecia las propiedades del
sujeto y le da por hacer clasifcaciones o descripciones psicolgicas
segn la clase de estmulos que analiza, procediendo como una
psicologa de la visin, del olfato, de la audicin, etc., siendo as
una extensin de las leyes de la psicologa general) y 2) diferencial
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(que ve en las caractersticas de los sujetos la respuesta social; se les
clasifca segn el problema estudiado, v. gr., su estructura afectiva:
alta o baja autoestima; personalidad: autoritaria, fexible; actitudes:
dogmticas, etnocentristas, etc. (Moscovici, 1991, pp. 25-26).
De acuerdo con nuestro autor, a estos enfoques individualistas de
Objeto-Sujeto, y Sujeto-Objeto, que no deben concebirse como una
realidad esttica, a pesar de sus esfuerzos e importantes trabajos
realizados,
les hace falta captar el aspecto propiamente estructural y dinmico
de los procesos psicosociolgicos (que), en este caso signifca que la
relacin Sujeto-Objeto est mediada por la intervencin de otro sujeto,
de un Alter, y se convierte as en una compleja relacin de sujeto a
sujeto y de sujetos a objetos (Moscovici, 1991, 27).
En fn, antes de meterse a esta discusin epistemolgica, hay que
regresar a los orgenes de la psicologa social para mencionar que
varias disciplinas que son tomadas como fuentes externas, con mucha
antelacin haban hecho ya importantes refexiones acerca de las
nociones de sujeto, subjetividad, la toma conciencia de s mismo, etc.,
(P. de Quiroga, 2002, 19), o tambin en torno a la relacin individuo-
sociedad, personalidad-cultura, espritu individual-espritu colectivo,
y otros dualismos por el estilo, que mucho infuyeron en el perfl
cartesiano que fnalmente adopt la psicologa social.
Cabe sealar, por otro lado, que en ese mismo proceso de fundacin
de la disciplina, cont mucho el contexto histrico de la poca, a tal
grado que, como aseguran algunos autores, no se pueden ignorar
acontecimientos como la revolucin francesa, ni procesos sociales
como la industrializacin de las sociedades europeas, ni tampoco
coyunturas histricas tales como el auge del podero militar-industrial
(y por tanto cientfco e ideolgico) de Estados Unidos (Ibez, 1989,
p. 21), y mucho menos se puede negar, que
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la infuencia ms importante en el desarrollo de la psicologa social,
incluso hasta en la actualidad, se ejerci desde fuera del sistema mismo.
Desde luego dice me estoy refriendo a la segunda guerra mundial
y al descontento poltico que en Europa le precedi. Si se me pidiera
que nombrara a la persona que tuvo el impacto ms importante en la
disciplina, dira: Adolfo Hitler (Cartwright, 1988, p. 58).
Todo esto no slo marc derroteros temticos a la psicologa social,
sino incluso le proporcion los sellos flosfcos y metodolgicos
propiamente dichos, de una visin sociologizante, por un lado, y de un
individualismo metodolgico, por el otro, cuestin a la que aqu ya se
hizo referencia y que, por lo dems, Stryker (1988) cree que ambas
ocasionalmente se tocan y se infuyen una a la otra, (y) con mayor
frecuencia se desarrollan en forma esencialmente independiente (),
ninguna est totalmente alejada de la infuencia de la otra, ninguna es
isomrfca al linaje profesional, pero ambas tienden a diferenciase en
su defnicin y en su prctica (Stryker, 1988, 25)
Luego, si las fuentes, tanto externas como internas, de la psicologa
social son heterogneas, no cabe duda que sus mtodos, objetos y teoras
son, de igual modo, de carcter variopinto. Por ello, nuevamente en
coincidencia con Moscovici, la psicologa social no podr ser defnida
todava, ni por la unidad de un objeto, ni por un marco sistemtico de
criterios y de exigencias, ni por una suma coherente de conocimientos ni
tampoco por una orientacin prospectiva nica (Moscovici, 1991, 12).
A partir de esto, habr que subrayar que al paralelo de las escuelas,
corrientes y orientaciones de la psicologa social, desarrolladas a lo
largo de, aproximadamente, 15 dcadas consecutivas, sobresalen por lo
menos dos de las cinco tradiciones que visualiza Blanco (1988): una
denominada tradicin grupal cultivada inicialmente en Europa, y
otra conocida como individualismo metodolgico que, trabajando la
lnea experimental, cobr un impulso extraordinario en Estados Unidos
durante todo el siglo XX, hasta alcanzar una hegemona indiscutible en
el mbito mundial.
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Por ltimo, es importante referirse tambin al tipo de psicologa social
que se ha venido haciendo y/o construyendo en nuestro continente desde
la segunda mitad del siglo pasado que, con rasgos propios y singularidad
extraordinaria, se desarroll y se aplica an prioritariamente en los
campos comunitario, de salud y poltico, aun cuando han coexistido
y coexisten los enfoques con infuencia de la psicologa social
norteamericana y de la europea, aparte de una resistencia y un intento
de construccin de una psicologa social comprometida con la situacin
poltica, social y econmica latinoamericana, que se sita en unos
parmetros crticos, cuando no en la clara confrontacin con formas de
hacer psicologa social en Estados Unidos y Europa (Garrido y lvaro,
2007, p. 427).
Contexto y ambiente intelectual en la gestacin de la
psicologa social
Cualquiera que se ubique en la Europa del ltimo cuarto del siglo XIX,
podr observar que la mayor parte de las sociedades 1) se encuentran en
plena efervescencia poltica, enfrentando revueltas callejeras, huelgas
obreras, linchamiento de patrones, movimientos armados, procesos
revolucionarios, etc., 2) viven intensos procesos de transformacin
industrial y cambios en su composicin demogrfca; 3) experimentan
un imparable avance en la investigacin cientfco-tecnolgica, y 4)
se encuentran involucradas en un profundo debate sobre las ideas,
las teoras y paradigmas que, por cierto, desde aquel entonces hasta
nuestros das, constituyen los temas torales acerca de quin es el
individuo y qu papel juega en la sociedad, as como la naturaleza de
sta y la infuencia que ejerce sobre aqul; qu signifcan los conceptos
de nacin, cultura, ideologa, las especies y su evolucin, las masas,
los pueblos, la revolucin, la epistemologa y el mtodo cientfco, entre
otros muchos.
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Y precisamente, por la existencia de todos estos rasgos, no es posible
establecer con exactitud la fecha en que emerge la psicologa social,
como tampoco es posible otorgar la paternidad de ella a algn autor
en especfco por ms mritos que se le puedan atribuir a Comte, a
McDougall, a Wundt o a cualquier otro. Sus inicios y su posterior
desarrollo se inscriben en un marco complicado que abarca un perodo
relativamente largo, donde lo que prevalece son las contradicciones y la
ausencia de consensos, o mejor, en donde hay diferentes predominios,
tensiones y rupturas que se condensan en la aparicin de diversos
e innumerables objetos de estudio, mtodos, tcnicas y reas de
investigacin (Vzquez, 1990, p. 336).
Todo ello, como es de suponerse, divide la visin de sus historiadores,
pues mientras, por ejemplo, el grueso de los psiclogos sociales
europeos de hoy en da ven una mayor infuencia holstica, colectivista
e historicista del pensamiento clsico alemn, francs, italiano y
britnico en la conformacin de la disciplina; los norteamericanos,
en cambio, proclives a estudiar lo social a travs del individuo, con
procedimientos cercanos a los que utilizaban las ciencias naturales
(Ibez, 1989, p. 64), tempranamente se inclinaron hacia el mtodo
experimental y al estudio emprico de algunos fenmenos psicosociales,
por lo que, sostienen con Floyd Allport su famosa sentencia de 1924,
a saber, que no hay psicologa de los grupos que no sea esencial y
totalmente una psicologa de los individuos, (y que la psicologa
social) es una parte de la psicologa de los individuos (Allport, cit.
Ibez, 1989, p. 65), aunque vale matizar que, como sostiene Pepitone
(1988), Allport, ya en su retiro, hacia 1962, rompi con su pasado y
reconoci que los fenmenos colectivos eran reales y que l nunca
los analiz constructivamente, pero que ahora l vea un camino
para que la psicologa social abordara las realidades del grupo y del
comportamiento colectivo en general (Pepitone, 1988, p. 90).
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A propsito de Floyd Allport, hay que decir que fue l precisamente
quien sostuvo, en un intento por delinear un tipo de psicologa
social que, en todo caso, la existencia de sta se debe a su creador (y
padre tambin) del positivismo, Augusto Comte (Garrido y lvaro,
2007, p. 14), aadiendo de paso que la constitucin formal de la
disciplina arranca con las publicaciones de McDougall y de Ross,
respectivamente, en 1908, cuyas obras se intitulaban Psicologa
Social, justamente.
Empero, aceptar tal fecha de nacimiento es avalar la norteameri-
ca nizacin de la psicologa social; es abrazar el individualismo
metodolgico e ignorar justamente lo ms social de su carcter, ese
mismo que los autores europeos le dieron con la teorizacin sobre
las masas, los pueblos, los pblicos, las representaciones colectivas y
sociales, la intermentalidad, etc. Al respecto, en el presente escrito se
comparte, en todo caso, el punto de vista de Muchinik (2002), quien
sostiene que si es necesario poner un punto de partida en el camino de
la construccin de la psicologa social, como cuerpo de conocimiento,
debemos necesariamente articularla con el desarrollo de la psicologa
y el surgimiento de las ciencias sociales en el siglo XIX (Muchinik,
2002, p. 16).
A esto hay que agregar que el contexto de las dos guerras mundiales
estimularon la investigacin psicosocial sobre temas y problemas
pertinentes al mismo, a tal grado que Pepitone considera que
la historia de la psicologa social tendra serias defciencias sin un
anlisis detallado de algunos campos que fueron muy fructferos
o que alcanzaron una masa crtica en el perodo de los aos de la
guerra: relaciones intergrupo, liderazgo, propaganda, organizaciones,
comportamiento poltico (por ejemplo, votar), conducta econmica
(por ejemplo, consumo) y psicologa ambiental (Pepitone, 1988, p. 86).
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Los objetos de estudio y planteamientos en la historia
de la psicologa social
De manera esquemtica y solo para contar con una visin de conjunto,
se presenta a continuacin un listado de los objetos de estudio ms
signifcativos que los diferentes autores, a lo largo de la historia esto
es, desde la segunda mitad del siglo XIX hasta aproximadamente la
dcada de los aos veinte del XX, han sealado para la disciplina.
La inclusin en esta lista de slo algunos, y la involuntaria exclusin
de otros que constituyen, por cierto, la mayora son, por dems,
arbitrarias, pero vistas desde el reducido espacio con el que contamos
en el presente escrito, son hasta necesarias; de modo que los reclamos
que se deriven de esto se entienden como justos, pero se aclara que
la exclusin fue nicamente por razones de espacio, no por negarse a
conocer y discutir otros planteamientos.
El lector podr advertir que desde su fundacin, hasta nuestros das,
la psicologa social ha estado atravesada por la pluralidad de posturas,
corrientes tericas y mtodos; empero, debe inferir tambin que
la caracterstica predominante fue, indiscutiblemente, el enfoque
colectivista, por encima de la conviccin contraria de que el individuo
precede a la sociedad y de que inclusive la determina, creencia que
en los hechos, pero ya desde tierras norteamericanas, y ms ac del
perodo fundante, se vuelve hegemnica. Por lo pronto, en la tabla que
sigue se presentan los planteamientos por pases y autores, durante la
etapa de fundacin.

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Etapa fundacional
Pas Autor
Objeto de estudio, temas y/o planteamientos
centrales
A
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Kant, Hegel,
Fichte y
Herbat
Lazarus y
Steinthal
Lindner, S.
W. Wundt
Carlos Marx
Max Weber
Georg Simmel
Trabajan conceptos como los de nacin, Estado, pueblos
y comunidad. Las masas y los grupos son entidades
psquicas independientes y son anteriores a los indivi-
duos. Los autores comparten la visin holstica. El
individuo aislado es pura abstraccin, una Robinsonada,
dijera Marx tiempo despus.
Se requiere una Psicologa de los Pueblos, que atienda
ideas, representaciones, modos, actitudes y actividades
derivadas del intercambio psquico entre los individuos:
el alma comn o Volksgeist.
Analizar los fenmenos y leyes de la vida afliativa
humana, pues por encima del individuo se encuentra,
social y psicolgicamente, la sociedad. La vida psquica
social conforma una conciencia pblica que fltra a los
espritus particulares.
Decide estudiar y desarrollar la Psicologa de los Pueblos,
sosteniendo que el aspecto social de los procesos
mentales est en el lenguaje, los mitos, el arte, la religin
y las costumbres.
Sostuvo que no es la conciencia de los hombres la que
determina su ser; (sino) por el contrario, su ser social
es lo que determina su conciencia (Marx, 1970, 12).
La concepcin materialista de la historia y el mtodo
dialctico de este autor infuyeron en importantes
psiclogos y cientfcos sociales como Vygotski, Adorno,
Sartre, Marcuse, Politzer, Wallon, Reich, Lefebvre,
Munn, Habermas, etc. Otros temas derivados de sus
principios son la alienacin, la conciencia social, la
identidad, el lenguaje y, por supuesto, la revolucin
(Munn, 1982)
Cre su teora de la Accin Social, o de la interaccin
bajo un esquema psicosociolgico. Sostuvo que el
comportamiento humano no es una mera reaccin
ante los acontecimientos. La accin signifca un
comportamiento comprensible en relacin con objetos,
especifcado por un sentido (subjetivo). Frente al mtodo
causal, l propone una sociologa comprensiva.
Las interacciones sociales (la diada y la triada) infuyen
en el origen de las instituciones.
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Pas Autor
Objeto de estudio, temas y/o planteamientos
centrales
F
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n
c
i
a
Augusto
Comte
Emilio
Durkheim
Gustavo LeBon
Gabriel Tarde
El estudio de la persona como ser social debe ser a travs
de la sociologa, pero no por la psicologa que no es
reconocida por l como disciplinal.
La sociedad es superior al individuo, intelectual, moral
y psicolgicamente. Si se parte de ste no se puede
comprender al grupo. Hay que estudiar la conciencia y
las representaciones colectivas. Los hechos sociales son
cosas y hay que tratarlos como datos.
Afrm que ha llegado la era de las masas y hay que estudiar
la psicologa de stas. El individuo aislado es refexivo,
en masa no. La masa es irracional, brbara, destructiva,
conservadora, inconsciente y criminal, pero es tambin
noble, virtuosa, heroica, voluble, sacrifcada y sumisa tal
como lo es la mujer, frente a su lder. El conocimiento
de la psicologa de las muchedumbres es hoy el ltimo
recurso del hombre de Estado que quiere no gobernarlas,
sino al menos no ser gobernado por ellas (Le Bon, 2000).
Discrepando de Le Bon, afrm que lo que ha llegado
es la era de los pblicos y no la de las masas. Se deben
estudiar las leyes de la imitacin, la opinin pblica y los
pblicos, pues el mundo actual se mueve por opiniones.
En cuanto a la psicologa social la concibi como un
espritu colectivo, una conciencia social; un nosotros,
como una psicologa interespiritual que estudie las
relaciones recprocas entre las conciencias.
I
t
a
l
i
a
Carlo Cattaneo
Scipio Sighele
Paolo Orano
Creador del trmino psicologa social. La unin de
varias mentes da lugar a proyectos, mitos, lenguaje,
costumbres, leyes y productos colectivos. La anttesis es
el mtodo de la psicologa social.
Entre la psicologa que estudia al individuo y la
sociologa que estudia a la sociedad entera, hay lugar
para una rama que puede llamarse psicologa colectiva.
l estudia a las masas, que estn ms predispuestas para
el mal que para el bien y en donde las buenas cualidades
del individuo desaparecen. Antecede a Le Bon y lo acusa
de plagiar sus tesis.
El individuo es un simple componente y no una causa de
la sociedad. Esta es el motor de la psique. La psicologa
social es un captulo de la sociologa y estudia los
fenmenos colectivos.
Rossi
Pasqualle
Las masas poseen una sinestesia colectiva. Emocin,
entusiasmo, conmocin, que se expresan en gritos y
actos, obedeciendo a un solo sentimiento. La psicologa
colectiva debe estudiar las leyes de lo atvico de las
masas; la psicologa social, los mitos, las costumbres y los
comportamientos distintos de los pueblos y razas (es la
Ley hiperorgnica).

Abraham Quiroz Palacios


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Pas Autor
Objeto de estudio, temas y/o planteamientos
centrales
I
t
a
l
i
a
Fausto
Squillace
El individuo solo es comprensible dentro de la sociedad,
pero ambos son correlativos, contemporneos e
interdependientes. El objeto de estudio de la psicologa
social es la constitucin de los grupos y de las sociedades.
Alessandro
Groppali
La psicologa social se ocupa del alma del pueblo, del
espritu que se forma en el encuentro de las acciones y
reacciones de los individuos, y de cmo stos, pasando
de efecto a causa ejercen infuencia sobre la conciencia
de ellos mismos. (Ver, para todos estos autores italianos,
a Blanco, 1988).
I
n
g
l
a
t
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r
r
a
Ch. Darwin
W. McDougall
Sus libros, en particular La Evolucin de las Especies,
abaten posturas religiosas acerca del origen del hombre.
Propone estudiar los instintos para explicar la vida
social y la mentalidad grupal.
E
E
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U
U
.
William James
John Dewey
Charles H.
Cooley
Ross
W. I Thomas y
F. Znaniecki
Plantea estudiar las funciones de la mente, ms que
su estructura. La meta de la psicologa no es el trabajo
terico, sino el desarrollo de su dimensin aplicada
(Pragmatismo). Propuso el anlisis del self, y con ello
infuy en el interaccionismo simblico de G. Mead.
Tambin pragmatista, busc la utilidad del conocimiento
cientfco, e infuy en el desarrollo de la psicologa social
sociolgica. El objetivo de la ciencia es la resolucin de
los problemas sociales. La psicologa debe estudiar la
conciencia, la accin y la interaccin. Su Mtodo?, la
introspeccin.
Su microsociologa propuso el anlisis de la conciencia,
la accin y la interaccin. Individuo y sociedad no tienen
una existencia separada. Formul su teora del yo espejo:
la imagen que los dems tienen de nosotros termina
formando parte de nuestra identidad.
La psicologa social debe ocuparse de clasifcar a
los grupos, de los grados de socializacin, y de las
caractersticas nacionales; de las diferentes culturas entre
los pueblos, y de los modos de pensar y sentir que tienen
las distintas clases. Asimismo, ella estudia los planes y
acontecimientos psquicos que emergen entre los hombres
como consecuencia de su asociacin, en trminos de
sentimientos, creencias y voliciones. Los temas que propuso
fueron: moda, imitacin, opinin pblica, sugestin,
espritu de masa, costumbres, convencionalismos
Desde la sociologa sugieren que la psicologa social
se encargue del estudio de las actitudes: ese sustrato
psicolgico que subyace a toda accin social. Con tal
planteamiento los trabajos tericos y de medicin de
actitudes se fueron a la alza en la psicologa social.

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Pas Autor
Objeto de estudio, temas y/o planteamientos
centrales
A
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s
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r
i
a
S. Freud
J.L. Moreno
Alfred Schtz
Sus trabajos de psicologa social son, entre otros,
la Psicologa de las Masas y el Anlisis del Yo, y El
Malestar de la Cultura.
Formula y disea la sociometra para estudiar a los
grupos.
Plantea el mtodo fenomenolgico para el mundo social.
Cuadro nm. 1. Elaboracin propia con base en informacin tomada de Blanco (1984);
Garrido y lvaro (2007); Ibez (1990); Morales y Olza (1998); Stryker; Cartwrigth; Pepitone;
Farr y Danzinger, todos en De La Rosa et al (1988); Marx (1969, 1970).
Consolidacin y desarrollo de la psicologa social
Si para la etapa de su fundacin se habla del contexto histrico que la
determina y, de algn modo, la moldea tambin, es justo que para su
etapa de consolidacin se tome en cuenta, por lo menos, el ambiente
de entre-guerras, por un lado, y, por otro, las circunstancias de la
segunda guerra mundial propiamente dicha; el primero porque,
para muchos de los cientfcos sociales europeos: fsicos, socilogos,
flsofos, psicoanalistas y psiclogos sociales signifc persecucin
y destierro hacia tierras estadounidenses, y el segundo porque, con
acuciante necesidad, motiv en los Estados Unidos, una produccin
extraordinaria de conocimientos cientfcos, basada en estudios de
campo, en experimentos de laboratorio y en la aplicacin de las teoras,
los principios y los mtodos de la psicologa social en escenarios
muy diversos, v. gr., la propaganda y la comunicacin en la guerra
psicolgica; el cambio de actitudes, la disminucin del prejuicio racial y
la mejora de las relaciones entre grupos, etc., cuestiones que, por cierto,
en algunos de los casos, haban sido diseadas o esbozadas ya en tierras
europeas por quienes emigraron a EE.UU., como por ejemplo, Adorno,
Horkheimer, Fromm y otros autores de la teora crtica o Escuela de
Frankfurt, quienes llevaron a cabo un estudio monumental sobre la
personalidad autoritaria; tambin los impulsores de la psicologa de la
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Gestalt: Koffka, Khler, Wertheimer, etc., que, como se sabe, infuyeron
sobremanera en las concepciones y trabajos de psiclogos sociales de la
talla de Kurt Lewin, Solomon Asch y Dorwin Cartwright; y ni qu decir
de la teora atributiva de Fritz Heider, y de la sociometra de Jacob L.
Moreno, entre muchos otros.
Llama la atencin que con la emigracin de estos autores y el conjunto
de investigaciones y teoras generadas por ellos, la produccin
psicolgico social de toda Europa materialmente se vaci en el perodo
que va de los aos veinte a los cuarenta (Ibez, 1990, p. 86); pero, es de
hacer notar tambin que muchos de estos autores cobraron distincin
porque forjaron escuela, sugirieron lneas de investigacin y ejercieron
infuencia indiscutible en una cantidad enorme de psiclogos sociales
estadounidenses (es imposible nombrar a todos) que desarrollaron y
dieron sustentabilidad a la disciplina con aportes diversos, aunque
ahora, en esta nueva etapa, bajo un giro experimentalista y ya no
teniendo como unidad de anlisis a las masas, los pueblos y al espritu
colectivo, sino ms bien al individuo, en torno al cual formularon
muchas teoras de corto y largo alcance sobre temas muy variados,
tales como las teoras de la disonancia, de la congruencia y del
balance, la indefensin aprendida, la reactancia, las de la comparacin,
facilitacin, intercambio e infuencia sociales y muchas otras; pero, en
particular, sobre las actitudes, cuyo estudio lleg a equipararse con la
misma psicologa social.
En cuanto al sesgo que tom la psicologa social norteamericana hacia
el individualismo metodolgico, existe una opinin de consenso en
el sentido de que comenz con la publicacin, en 1924, de la obra de
Floyd Allport: Psicologa Social, en la que l niega el espritu de grupo
tema al cual ya se hizo alusin arriba; sin embargo, la literatura
historiogrfca seala tambin la relevancia que cobr en ese giro el
esquema causalista o positivista de Augusto Comte, al ser trasladado
acrticamente como canon de las ciencias naturales a la psicologa
social, para luego ser adoptado, sin ms, por el conductismo del propio
Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social
Katharsis - ISSN 0124-7816, No. 12, pp. 9-36 - julio-diciembre de 2011, Envigado, Colombia
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Allport, por un lado, y el de Watson, por el otro; y continuarse con Hull,
Skinner y Bandura, entre muchos otros experimentalistas, en calidad
de neoconductismo.
A todo este proceso de adopcin y aplicacin del esquema causa-
efecto, variable independiente-variable dependiente, o estmulo-
respuesta, algunos autores, por cierto, osaron en llamarlo la revolucin
norteamericana (Hebb, 1975), ms precisamente, la revolucin
psicolgica norteamericana, cuya esencia consisti en la aplicacin seria
y sistemtica de la frmula estmulo-respuesta a todos los aspectos de la
conducta, (pues) convirti al aprendizaje en el problema fundamental
de la psicologa (Hebb, 1975, 37), descartando trminos como mente,
conciencia, etc., que son toscamente concebidos y porque no tienen
cabida en la psicologa objetiva (Hebb, 1975, p. 44).
Sin embargo, con el paso del tiempo se demostr que esta revolucin
psicolgica norteamericana no fue en realidad tan impactante o
trascendente para nuestra disciplina, la cual, como toda ciencia humana,
requera y sigue requiriendo, ms que una explicacin causal, una
perspectiva comprensiva, como ya lo haban anticipado durante todo
el siglo XX socilogos como Weber y Simmel, flsofos como Dilthey,
o historiadores como Collingwood, etc., pues, adems, si bien aquella
corriente se volvi hegemnica, no toda la psicologa norteamericana
abrazaba aquellos trminos de objetivo, experimental, operacional,
positivo, etc., sino que, lejos de lo lineal y lo unvoco, existieron
tambin otras corrientes como el psicoanlisis, o las fenomenolgicas
que usaron conceptos diferentes: teora del yo, psicologa del yo,
psicologa dinmica, ser y devenir y otros (Rogers, 1975, p. 81); aparte
de que hubo tambin expresiones muy signifcativas que poco a poco
fueron cobrando mucha relevancia debido a su orientacin cualitativa y
a sus rasgos paradigmticos alternativos, tales como el interaccionismo
simblico y la etnometodologa.
Ahora bien, en relacin con el cuadro siguiente, de nueva cuenta hay
que aclarar que, en virtud de que no existe una fecha clave que se pueda
Abraham Quiroz Palacios
Katharsis
24
tomar como punto de infexin en el desarrollo de la psicologa social
norteamericana; ni tampoco en sta desflan nicamente autores de
nacionalidad estadounidenses, sino que, por el contrario, al lado de
ellos, o incluso tutelndolos, aparecen verdaderos pesos completos
que provenan de Alemania, de Austria, de Francia, e incluso de
Inglaterra, se deja fuera de esta lista, una vez ms, a muchos de los
que tambin aportaron su grano de arena en la construccin de la
psicologa social, al estilo norteamericano.

Pas Autor Objeto y/o temas de estudio


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U
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s
Floyd Allport
John B.
Watson
George H.
Mead
La psicologa social no debe ocuparse del grupo,
sino del individuo, puesto que es el nico que
siente y piensa. La psicologa en todas sus ramas
es una ciencia del individuo (Allport, cit. Franzoi,
2007, p. 8)
La psicologa debe ser una ciencia objetiva, por eso
no debe estudiar la conciencia, sino la conducta
observable, pues el hombre desde que nace trae
una estructura que le hace responder a estmulos
en forma determinada.
La naturaleza humana dice es algo social de
cabo a rabo, y siempre presupone al individuo
realmente social, () El individuo pertenece
a una comunidad social organizada, y obtiene
su naturaleza humana de sus interacciones y
relaciones sociales con esa comunidad. () El otro
polo del proceso general de la diferenciacin y
evolucin social est constituido por las reacciones
de los individuos a las reacciones idnticas de
otros, es decir, a las reacciones de clase o sociales,
o a las reacciones de grupos sociales organizados,
completos, de otros individuos (Mead, 2009,
251). As pues, Mead propone la interaccin social
como objeto de anlisis de la psicologa social; el
lenguaje, los smbolos, los gestos y los significados.
El self lo divide en un Mi (cuyas funciones son
las de socializar o integrar a la persona al Otro
Generalizado: la sociedad) y en un Yo, que se
encarga de aportar los cambios que son requeridos
en trminos sociales.
Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social
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Kurt Lewin
Fritz Heider
Leon Festinger
Muzafer Sherif
Salomn Asch
La persona debe considerarse en su espacio vital (el
psicolgico, no el fsico), tal como lo percibe; puede
presentar sus deseos como valencias positivas
o negativas respecto a objetos para acercarse o
retirarse, respectivamente. Cre los conceptos de
topologa, campos de fuerza, tensin, dinmica
grupal, y plante la teora-accin, lo mismo
que analiz los tipos de liderazgo: democrtico,
autoritario, laissez faire. Demostr que los grupos
conducidos democrticamente tienen ms xito
(Boring, 1985)
Formula sus principios acerca de la psicologa
ingenua; construye una teora cognitiva del
equilibrio que le denomin Teora del Balance
Actitudinal a partir de tres elementos: la Persona
Perceptora (P), la Otra persona (O), y un evento
impersonal (X), cuyas relaciones son positivas o
negativas, de agrado o de desagrado. Las negativas
provocan tensin o desbalance y reclaman cambio.
Crea tambin su Teora de la Atribucin.(Ver
Quiroz, 2011)
Crea entre otras teoras, la de la Comparacin
Social (que le da al individuo estabilidad en sus
opiniones cuando siente que son compartidas por
otros, el grupo, a partir de aqu, ejercer presin
para la conformidad), y la de la Disonancia
Cognitiva, que implica un estado de desequilibrio
momentneo entre dos cogniciones: por ej., fumar,
a pesar de saber que hacerlo es daino. Qu
cambia?, la actitud a la conducta, o la conducta
a la actitud? La idea es reducir la disonancia
para restablecer la consonancia. Mediante un
experimento ech abajo la ley del refuerzo, pues
encontr una curva en forma de u invertida entre
cantidad de refuerzo y cambio.
Fue el primero en llevar a cabo estudios acerca de
la conformidad social (y de la influencia) a travs
de la conformacin de normas en el grupo, bajo
una situacin de ambigedad e inestabilidad, en el
efecto autocintico.
Teoriza y formula experimentos sobre infuencia
social preguntndose por qu la gente cuando est
en minora numrica tiende a adoptar el juicio de la
mayora, a sabiendas de que sta est equivocada.
Abraham Quiroz Palacios
Katharsis
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Carl Hovland
George
Homans
Albert
Bandura
Garfnkel,
Harold
Organiza el primer estudio sistemtico sobre
comunicacin persuasiva, considerando 4 elementos:
la fuente (atraccin, experiencia, sinceridad); el
contenido del mensaje (calidad de los argumentos,
claridad, incentivos, racionales o emocionales); el
canal comunicativo (visual o auditivo, directo o
indirecto), y el contexto (relajado o serio, agradable
o desagradable). (Morales et al,1994, 527); pero
tambin las caractersticas de los receptores (edad,
nivel educativo, creencias, autoestima, etc.)
Contra el funcionalismo estructural, plante cen-
trarse en los procesos microsociolgicos, buscar los
principios que explican las interacciones cotidianas.
Si la preocupacin de la sociologa es analizar a la
sociedad como un todo, l propona estudiar la
conducta de los individuos aislados para explicar
la conducta social, pues las caractersticas de los
grupos y de las sociedades son las resultantes, sin
duda resultantes complejas pero resultantes, de la
interaccin entre individuos por eso confesamos
ser un reduccionista psicolgico (Homans, 1961,
cit. Garrido y lvaro, 2007, p. 2799. l adopt, sin
ms, el neoconductismo de Skinner, en especial sus
principios del condicionamiento operante, pensando
en su teora del intercambio.
El conductismo, antes de entrar en crisis, incorpor a
su esquema E-R los procesos cognitivos, en particular
la atencin, la comprensin y el recuerdo para
explicar el aprendizaje social. A este conductismo
se le denomin mediacional, y Bandura cre la
teora cognitiva social, en la que la conducta, los
factores cognitivos y dems factores personales
y las infuencias ambientales operan de forma
interactiva como determinantes recprocos (Ban-
dura, 1986, cit. Garrido y lvaro, 2007, p. 372). La
persona es un agente porque tiene capacidades:
simblica, vicaria, de previsin, de autorregula -
cin y autorrefexin.
Desde la sociologa y como crtica al funcionalismo
estructural, crea la etnometodologa, cuyo objetivo
es analizar los procedimientos mediante los cuales
las personas dan sentido y ordenan el mundo social
y simblico en el que viven. La conducta de ellas
no es el resultado de la interiorizacin de normas
o valores preestablecidos. Las instituciones son
construcciones de los individuos a travs de sus
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Kennet Gergen
interacciones cotidianas; por eso es importante
analizar las expresiones indexicales, o locuciones
que forman parte del proceso conversacional donde
cobran sentido.
Critica a la psicologa individualista, racional,
postestructuralista y emprica; propone como
opcin al socioconstruccionismo y seala el carcter
histrico y cultural de lo psquico y de la ciencia social.
Propone hacer nfasis en la construccin comunal del
conocimiento, la objetividad como un logro relacional
y el lenguaje como un medio pragmtico a travs del
cual se constituyen las verdades locales (Estrada y
Dazgranados, 2007). No hay, dice, ninguna forma
privilegiada de acceso a la realidad; el construccionismo
en todo caso genera nuevas formas de conocimiento
para repensar la sociedad y los individuos que la
constituyen. El construccionismo social pone nfasis
en el discurso como vehculo a travs del cual el yo y el
mundo se articulan y en el funcionamiento de dicho
discurso en las relaciones sociales (Gergen, 1999, cit.
Garrido y lvaro, 2007, p. 454). El lenguaje es una
forma de relacin y la alternativa del construccionismo
es la de provocar un potencial polivocal.
I
n
g
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r
a
Bartlett,
Frederic
H. Tajfel
Aunque el concepto de memoria colectiva se atribuye
al socilogo francs Maurice Hablwachs, Bartlett
es pionero en el tema, supeditando la memoria
individual a la del grupo (Mendoza, 2001)
Plantea la categorizacin social (C.S.) y la identidad
como temas centrales de la psicologa social. La
categorizacin, dice, es el conjunto de procesos
psicolgicos que tienden a ordenar el entorno en
trminos de categoras: de grupos, de objetos, de
acontecimientos, de atributos, en tanto semejantes
o equivalentes para la accin, las intenciones o las
actitudes de un individuo. La C.S. se basa en valores
y normas, pero sistematiza, ordena, simplifca y da
sentido al entorno. Cuando percibimos a los dems les
atribuimos rasgos de la categora a la que pertenecen, y
esa percepcin estereotipada minimiza las diferencias
internas en el grupo, pero exagera las diferencias con
el exogrupo. En la medida en que una persona se
percibe as misma como miembro de un grupo, la C.S.
da paso a la construccin de la identidad social que, a
su vez, determina favoritismo endogrupal y el efecto
oveja negra para los ajenos (Tajfel, 1974, 1984).

Abraham Quiroz Palacios


Katharsis
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I
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Rom Harr
Michael Billig
Ian Parker
La Etogenia es, al igual que la etnometodologa, otra
variante de la teora general del rol, y se orienta a
la bsqueda de los mecanismos causales sin ser
positivista de la interaccin social sin ser tampoco
interaccionista simblica. Combina la idea de
ethos o accin social que se da en el mundo moral y
de las costumbres, con la idea de gnesis, relativa a
la forma en que esa accin se produce en la realidad
(Munn, 1989, 324), Le interesa el comportamiento
humano in situ y la cuestin estructural de la realidad
que subyace a la conducta, analizando el lenguaje
cotidiano de las interacciones en tres niveles: a) el del
comportamiento como mero movimiento (extender la
mano), b) el de la accin o intencionalidad (dar dinero),
y c) el de la interpretacin de la accin (comprar algo,
pagar una deuda). Su inters se centra en este ltimo
y en la secuencia estructurada del acto, pues hay que
explicar por qu se hace una accin, sus signifcados.
Harr habla de una revolucin etognica, centrada en
los dispositivos expresivos de una sociedad: vestido,
maneras de hablar, deferencia, etc., pues si estos no
cambian, aunque las estructuras lo hagan, la sociedad
antigua contina (Harr, 1982, p. 412)
Ha formulado una crtica radical a la ideologa del
antisemitismo, del fascismo, del prejuicio y de las
actitudes. Propone para la psicologa social el anlisis
de la retrica.
Ha trabajado como alternativa terica, desde una
postura marxista, una psicologa crtica a partir del
anlisis del discurso.
F
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n
c
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a
Serge
Moscovici
Jodelet,
Flament,
Markova,
Abric,
Rouquette,
Farr, Silvana
de Rosa y otros
De sus aportes a la psicologa social sobresalen la
teora de las representaciones sociales (R.S.); su
anlisis sobre la infuencia social y el papel de las
minoras activas en el cambio social a partir de
la generacin y el manejo del conficto; tambin
sobresalen sus observaciones crticas sobre la
psicologa de las muchedumbres de Gustavo LeBon.
Sobre este tema de la R.S. estos autores han debatido
con Moscovici y aportado interesantes elementos a
la teora, v. gr., los aspectos de la comunicacin y la
cultura, la idea estructural, la multimetodologa para
su medicin, etc., a tal grado que su infuencia llega
hoy en da a una gran cantidad de psiclogos sociales
en el mundo entero, quienes ahora investigan esa

Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social


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Pas Autor Objeto y/o temas de estudio
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a
Jodelet,
Flament,
Markova,
Abric,
Rouquette,
Farr, Silvana
de Rosa y otros
forma de conocimiento especfico, (o) de
pensamiento social (Jodelet, 2001, p. 128, cit.
Gonzlez y Mendoza, 2001) que tienen los distintos
grupos en relacin con los objetos, procesos y
fenmenos.
E
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a

a
Torregrosa,
Buceta,
Blanco,
Ibez,
Morales,
Munn y otros
Todos ellos han impulsado fuertemente la psicologa
social acadmica, con perspectiva plural, crtica y
abarcadora. Sus textos tienen una gran circulacin
en Amrica Latina.
E
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U
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S
Vygotski, Lev Importante y prolfco autor de mltiples ensayos sobre
procesos cognitivos, lenguaje, cultura y aprendizaje,
cuyas repercusiones son evidentes en la pedagoga,
neuropsicologa y psicologa histrico-cultural, entre
otras reas.
S
u
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z
a
La escuela de
Ginebra
Doise, Mugny, Deschamps, Juan Antonio Prez y
otros han publicado diversos trabajos, con respaldo
experimental, sobre infuencia social, desarrollo
cognitivo, representaciones sociales y relaciones
entre grupos, en la lnea del conficto sociocognitivo
y el poder minoritario.
La psicologa social en Amrica Latina
Los temas ms antiguos tratados por los primeros psiclogos
sociales giran en torno a problemas de identidad nacional, rasgos
caracterolgicos, conciencia nacional y sentido de pertenencia, lo
mismo que sobre nacionalismo, criollismo e indigenismo. En Mxico
correspondi a Ezequiel Chvez lograr, en 1897, que el Congreso
Nacional aprobara la inclusin de la asignatura de Psicologa cuyo
contenido era en realidad de psicologa social en el plan de estudios
de la Nacional Preparatoria. De aquella fecha hasta aproximadamente
fnales de los aos cincuenta, la psicologa (en Mxico) se desarrolla
Cuadro nm. 2. Elaboracin propia con base en informacin tomada de Blanco (1984); Garrido
y lvaro (2007); Ibez (1989); Morales y Olza (1998); Morales (1994); Stryker; Cartwrigth;
Pepitone; Farr y Danzinger, todos en De La Rosa et al (1988); Moscovici (1991).
Abraham Quiroz Palacios
Katharsis
30
principalmente como consecuencia del inters de algunas instituciones
estatales, educativas y jurdicas por sus aplicaciones clnicas y
psicomtricas, (ms no por sus aspectos psicosociales, precisamente)
(Galindo, 2010, p. 4).
Sin embargo, en la etapa que va de los aos treinta a los cincuenta,
aparecieron ensayos y anlisis importantes, formulados por
psicoanalistas, flsofos, literatos, poetas y psiclogos sociales acerca
de lo mexicano, lo que permiti abrir y centrar el debate en torno al
complejo de inferioridad, sobre si es real o simplemente se trata de un
mero sentimiento, o tal vez de una insufciencia y de una melancola
(Uranga, 2006, cit. Bartra, 2006) que padece el mexicano y que
lo vuelven un ser de infundio, con todos los matices del disimulo,
encubrimiento, mentira, fngimiento, desconfado, fojo, rijoso,
inseguro, resentido, tmido, de percepcin autodevaluatoria; o, como el
caso del mestizo que, desde los tiempos de la colonia, para obtener lo
que quera, se hizo callado para disimular su pensamiento, (y por eso)
su expresin propenda a la mentira o al eufemismo (Ramos, 2006,
p. 115, cit. Bartra, 2006); y, en el mismo sentido, ya una vez caliente el
clima intelectual sobre estos temas, se motivaron estudios de carcter
emprico que, con perspectivas tericas distintas, emprendieron, por
ejemplo, Rogelio Daz Guerrero, quien utiliz e impuls un enfoque
transcultural, diseando a la vez una etnopsicologa mexicana; Ral
Bjar Navarro y Hctor Manuel Cappello que, mediante un proyecto de
largo aliento, llevaron a cabo investigaciones sobre identidad, carcter
y conciencia nacionales, entre otros.
Las discusiones y trabajos sobre lo mexicano continuaron a lo largo
del tiempo, y en el interior se fueron fundando ctedras y carreras de
psicologa social en varias universidades del pas, como, por ejemplo, en
la Unam, donde la psicologa tuvo primero una orientacin psicoanaltica
Frommiana, y despus una de tipo conductista-experimentalista; pas
tambin con la Autnoma de Puebla, donde la lucha por la Reforma
Universitaria desde 1961, radicaliz tanto a su comunidad que, hacia
Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social
Katharsis - ISSN 0124-7816, No. 12, pp. 9-36 - julio-diciembre de 2011, Envigado, Colombia
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1970, sus profesores y estudiantes decidieron expulsar violentamente
de sus aulas a todos los conductistas, para adoptar luego un plan de
estudios de orientacin claramente marxista durante los aos setenta
y ochenta. Cuando en 1959 se crea en la UNAM la carrera de psicologa
con el consiguiente derecho a ttulo profesional y con la opcin de
grados de maestro y doctor en psicologa el plan de estudios permiti
la formacin no slo clnica o educativa, sino tambin psicosocial (Lara,
1983, p. 17).
Respecto a los dems pases de Amrica Latina, cabe sealar que, ms o
menos por las mismas fechas, esto es, a mediados de los aos cincuenta,
iniciaron tambin publicaciones, trabajos y centros de enseanza de
la psicologa social, y aunque el contexto poltico-econmico de la
regin era de un claro ascenso en las luchas por la liberacin nacional
alentadas por los casos exitosos de Argelia, Cuba y otros pases,
nuestros psiclogos sociales (a diferencia de los pedagogos y telogos
de la liberacin, y de los socilogos dependentistas) no atinaron en
generar teoras y mtodos propios para abatir la dependencia cultural
y cientfca que se tena de EE.UU. y de Europa, sino que, ms bien
asumieron en la prctica una postura de imitacin, copiando de manera
acrtica modelos, teoras, metodologas y temas que resultaron extraos
a nuestra realidad (Molina, 2009, p. 59), por lo que se renunci as a
conformar una psicologa social propia de nuestra regin.
Claro que hablar de la dependencia es complicado, pero en aras
de afrontarla con estrategias de largo plazo, debe admitirse que
complejidad no equivale a invencible, y que es necesario reconocer, de
entrada, que la cultura y la ciencia estadounidenses por no hablar
de su economa, o de su tecnologa tienen una presencia aplastante,
pues, por un lado, como dice Ibez (1994), las revistas cientfcas
tienden a editarse en ingls y lo que no se publica en ingls no existe,
de modo que los hispanohablantes tenemos en ello un obstculo, y si a
eso agregamos que el 90% de la produccin de psicologa social se edita
en ingls; el contenido de sta es de origen estadounidense; el 94% de
Abraham Quiroz Palacios
Katharsis
32
sus referencias es tambin norteamericano, y que, representando un
8% de la poblacin mundial, la produccin cientfca latinoamericana
ronda alrededor del 1% (Ardila, 1986, cit. Pez, 1994, p. 13), se concluye
que, en efecto las barreras de la dependencia no son fciles de romper
de la noche a la maana.
Sin embargo, aplicando precisamente el conocimiento de la psicologa
social, gran parte de este problema es de tipo actitudinal, pues no es
lo mismo asumir una postura pasiva y acrtica, que est en espera de
las novedades cientfcas de los pases desarrollados para repetirlas o
replicarlas aqu, que una actitud de indagacin, emprendedora, crtica
y comprometida con los problemas concretos que viven nuestras
sociedades. Es esta ltima actitud, justamente, la que otorga un matiz
importante a nuestra psicologa social, pues por ella, en gran medida su
orientacin general ha sido ms sociolgica y crtica; ha tomado como
fuente terica central al marxismo; ha tenido una abierta participacin
en los movimientos sociales y ha asumido un compromiso evidente
por el cambio social, atendiendo los problemas surgidos de sus propias
sociedades, con todo lo cual se desmarca de los centros hegemnicos
(Pez, 1994, p. 15).
Montero, por su parte, clarifcando las fases del desarrollo que ha tenido
la psicologa social en Amrica Latina, habla de: 1) una protopsicologa
social, 2) de la fase de constitucin y afrmacin sistemtica, 3) de la
de consolidacin como disciplina acadmica, 4) de la fase de crisis, en
la cual los psiclogos sociales comienzan a preguntarse a quin sirve
y para qu sirve su quehacer (), es el momento de las denuncias y en
el que comienzan a producirse los primeros libros de texto (Montero,
1994, p. 19), que luego sern utilizados para ensear la disciplina, con
base en datos y refexiones surgidas de nuestras realidades, y 5) de la
fase de desarrollo propio de la psicologa social latinoamericana.
De esta ltima fase importa destacar que la produccin es autctona,
(que se hace) en funcin de problemas derivados de la realidad y con
utilizacin crtica de teoras y mtodos existentes (Montero, 1994, p. 20),
Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social
Katharsis - ISSN 0124-7816, No. 12, pp. 9-36 - julio-diciembre de 2011, Envigado, Colombia
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que buscan un nuevo paradigma, revisndose as misma constantemente,
inclinndose ms a lo sociolgico y, asimismo, se propone dar respuesta
a los problemas concretos de la realidad.
Esta psicologa social latinoamericana tiene algunas peculiaridades
que llaman, o que debieran llamar la atencin, puesto que segn
Montero (1994, p. 20):
1) Reconoce el carcter histrico de los fenmenos que estudia.
2) Plantea una apertura metodolgica y acepta mtodos alternativos.
3) Rechaza el dominio absoluto del modelo de produccin de
conocimiento generado en el campo de las ciencias naturales,
privilegiando la investigacin en ambientes naturales sobre la de
laboratorio.
4) Reconoce el carcter activo de los sujetos de investigacin,
productores de conocimientos.
5) Reconoce el carcter dinmico y dialctico de la realidad social y,
por ende, de la condicin relativa del conocimiento.
6) Ampla su objeto de estudio, incluyendo el nivel psicolgico de
fenmenos como la ideologa y la alienacin.
7) Admite el carcter simblico de la realidad expresada a travs del
lenguaje, y
8) Asume explcitamente su compromiso poltico y social.
Por ltimo, los grandes campos donde se genera y se aplica el
conocimiento psicolgico social, son la psicologa social comunitaria,
la psicologa poltica, la psicologa de la salud, y la academia, sin
considerar de forma homognea obviamente el proceso en todos
los pases que conforman la Amrica Latina.
Abraham Quiroz Palacios
Katharsis
34
A manera de conclusin
Por la divisin que ha atravesado todo su desarrollo, desde el momento
en que sus campos, sus objetos, sus teoras y sus mtodos eran
todava protopsicologa social, hasta nuestros das que los mismos
han alcanzado ya un nivel de estructuracin y articulacin sufcientes
para ser reconocida como disciplina cientfca hecha y derecha, puede
decirse que, en sentido estricto, no tiene an una sola historia, ni
nunca la tendr si consideramos que se ha desarrollado en funcin de
problemticas y contextos sociales muy especfcos parecidos quiz,
pero fnalmente irrepetibles; su pluralidad, sin embargo, es su virtud
y, a la vez, su taln de Aquiles; virtud porque es la que la ha fortalecido
a lo largo del tiempo y le ha permitido hacer contribuciones, desde muy
distintas perspectivas, para explicar, comprender (e incluso solucionar)
los problemas de la sociedad; y taln de Aquiles porque, para el deseo
de muchos de ver una historiografa nica, constituye precisamente la
fuente de divergencias de los puntos de vista que existen y han existido
acerca de los dualismos cartesianos entre individuo-sociedad.
Lo ms importante de todo, como sostiene Moscovici (1991), es que se
trata de una disciplina en movimiento porque, justamente, los aspectos
que estudia de la sociedad son los que estn en movimiento.
Historia, desarrollo y perspectivas de la psicologa social
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Referencias
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