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DE UNA CRONOLOGA CULTURAL A UNA INTERPRETACIN ANTROPOLGICA DE

LA HISTORIA ANTIGUA ENTRE 1000A.C Y 1550D.C. EN LA CUENCA DEL RO


VIRILLA, VALLE CENTRAL, COSTA RICA



Ricardo Felipe Sol Castillo
Arquelogo independiente

Myrna Rojas Garro
Departamento de Antropologa e Historia
Museo Nacional



RESUMEN
En el Valle Central de Costa Rica se concentran ms de dos de los cuatro millones de
habitantes del pas y el crecimiento de la ciudad ha generado una gran presin sobre el
patrimonio arqueolgico. Gracias a esfuerzos institucionales y la legislacin vigente, este
proceso ha sido acompaado de un gran nmero de evaluaciones de impacto
arqueolgico y excavaciones de rescate por lo que sta es una de las regiones ms
estudiadas del pas. Sin embargo estas investigaciones tambin tienen serias limitantes
pues casi nunca se cuenta con una delimitacin espacial de los sitios o una perspectiva
regional que permita interpretaciones generales.
Con el fin de sistematizar parte de esta informacin se recopilaron y generaron datos de
los sitios arqueolgicos en la cuenca del Ro Virilla, una de las ms importantes de la
regin. A partir de la base de datos orgenes del MNCR e informes de evaluacin y
rescate inditos, se analizaron datos geogrficos y estadsticos considerando las
limitaciones particulares de la muestra.
En este artculo se integra por primera vez un acerbo de datos sin publicar para dar a
conocer una visin ms clara y objetiva sobre los cambios socio culturales a travs del
tiempo en una regin bien delimitada.


INTRODUCCIN
En el Valle Central de Costa Rica se concentran ms de dos de los 4.7 millones de
habitantes del pas, y la poblacin se ha duplicado en los ltimos 35 aos. Este acelerado
crecimiento de la ciudad ha generado una gran presin sobre el patrimonio arqueolgico.
Al mismo tiempo -principalmente despus de 1980, con la ley de proteccin del patrimonio
cultural- gracias a una serie de evaluaciones de impacto y excavaciones de rescate, es
una de las regiones ms estudiada del pas. Esta situacin tambin implica que la mayor
parte del conocimiento arqueolgico del Valle Central de Costa Rica se ha generado por
investigaciones aisladas e inditas, por lo que casi nunca se cuenta con una delimitacin
espacial de los sitios o una perspectiva regional que permita interpretaciones generales.
Con el fin de analizar de manera ms sistemtica la informacin y de tener mayor
consistencia en las manifestaciones socioculturales analizadas, el rea de estudio se limit
a la cuenca del ro Virilla, entre el ro Ciruelas y las nacientes en el Volcn Pos.

Metodologa
Al trabajar con los datos arqueolgicos de la cuenca del Virilla, y antes de emprender una
labor de sntesis, es necesario tomar en cuenta las limitaciones y fortalezas de la muestra
para entender lo que podemos y no podemos alcanzar. Si consideramos el conjunto de
sitios registrados en la cuenca del Virilla como nuestra muestra, lo primero que resalta es
que no fue definida mediante tcnicas estadsticas. La misma no es aleatoria, sino que
corresponde al registro ad hoc que se hace de sitios en la regin de mayor desarrollo
urbanstico moderno. Esto no significa que no se pueden hacer generalizaciones a partir
de estos datos, sino que debemos tener especial cuidado en cmo las tendencias que nos
indiquen puedan estar influenciadas por la forma en que se registraron los sitios. Por
ejemplo es evidente que en la muestra hay una sobre representacin de los sitios
ubicados en zonas urbanizadas (que coinciden con los suelos aluviales y planos), mientras
que hay menos sitios registrados en las zonas alejadas de los centros urbanos de San
Jos, Heredia y Alajuela (que coinciden en general con zonas de pie de monte y laderas).
Por el contrario, el registro de sitios es hasta cierto punto aleatorio, no deberan estarse
reportando ms sitios de un perodo determinado que de otro. De esta manera, es
sumamente probable que una mayor cantidad de sitios registrados para un perodo
determinado tenga relacin con una mayor extensin espacial de materiales cermicos en
la regin. Por esta razn no se discutir en este artculo el tema de la ubicacin de
asentamientos con respecto a caractersticas bio-geogrficas, sino que nos limitaremos a
los cambios a nivel temporal.
Esperamos que un anlisis detallado del estado actual de la investigacin en la zona
ayude a conocer las limitaciones del registro arqueolgico para desarrollar futuros
trabajos. Consideramos que el ejercicio de integracin de estos datos resulta urgente y es
indispensable para la comprensin arqueolgica de la regin, especialmente en vista de
que los datos arqueolgicos son nicos e irremplazables y los sitios arqueolgicos que
quedan estn siendo alterados a un ritmo muy rpido, por lo que se prev que en pocos
aos solo se pueda excavar secciones mnimas de los sitios.
La muestra analizada consisti en 225 sitios arqueolgicos registrados en la base de
datos, de la cual se eliminaron algunos registros redundantes.
Estos datos se incorporaron en un sistema de informacin geogrfica, lo que permiti una
visin ms clara sobre los cambios en la distribucin y caractersticas de los
asentamientos a travs del tiempo. La localizacin y delimitacin de las evidencias se
estableci a partir de informacin bibliogrfica reportada por los investigadores.

Delimitacin del rea de Estudio
Tradicionalmente los arquelogos han dividido el pas en tres regiones culturales: la Gran
Chiriqu, la Regin Central y la Gran Nicoya, cada una de las cuales representara
tradiciones culturales distintas. Siguiendo esta perspectiva histrico cultural, las sntesis
arqueolgicas de la Regin Central abarcan datos que incluyen la vertiente Caribe, las
Llanuras del Norte, el Valle Central y la vertiente Pacfico Central (Corrales 2002; Snarskis
1992), mientras que en otros casos se toma como rea la extensin estimada de un
complejo cermico .
El presente estudio difiere de esta prctica con el fin de resaltar las particularidades en
organizacin poltica de esta sub regin. Si bien es claro que la Regin Central del pas
comparte caractersticas similares en tradiciones culturales y estilos cermicos, cada
subregin presenta caractersticas particulares en su desarrollo y caractersticas socio
polticas. Esto se debe a que en realidad la Regin Central nunca correspondi a una sola
unidad sociopoltica sino a varias que adems fueron inestables en el tiempo; esta
situacin vista a lo largo de toda la historia precolombina de 2000 aos o ms de
poblacin sedentaria resulta sumamente compleja. Tan solo al momento del contacto con
los europeos (cuando la mayora de los investigadores proponen que hubo un mayor
grado de integracin poltica que en tiempos anteriores **citas**), en la Regin Central de
Costa Rica se reporta la presencia de hasta 8 cacicazgos (Huetar, Guarco, Curriraba,
Pacaca, Aserri, Votos, Suerre y Pococ). El nfasis en una pequea regin bien delimitada
permite resaltar la variabilidad en la organizacin poltica de las sociedades precolombinas
y comparar sus trayectorias (Murillo 2010).
El Ro Virilla, conforma la cuenca ms importante al centro del Valle Central, y comprende
gran parte del desarrollo urbanstico, pues ah se ubica la ciudad capital: San Jos.
El rea de estudio se ubica en el Valle Central que constituye un paso natural entre el
Pacfico y el mar Caribe, condicin aprovechada para el establecimiento de vas de
comunicacin precolombinas, coloniales, y modernas. La Subcuenca del Ro Virilla, forma
parte de la Cuenca del Ro Grande de Trcoles, Vertiente Pacfica de Costa Rica.
Condiciones muy favorables para el asentamiento humano desde hace miles de aos,
estn determinados por factores tales como: la altitud que va desde 800 a 1200 m.s.n.m.;
la precipitacin anual que oscila entre 1700 mm y 2000 mm; la temperatura generalmente
clida, entre los 20 y los 22.5 grados centgrados; la humedad relativa entre los valores de
75% y 80%; y profundos suelos volcnicos.
En cuanto a la vegetacin del lugar, segn Gmez (1986), existen al menos las siguientes
asociaciones vegetacionales: bosques semideciduos de bajura (tropicales), vegetacin
arbustiva, arbustiva con boquetes aislados de parches o vegetacin sabanoide, bosque
lluvioso tropical submontano siempre verde y bosque lluvioso tropical-subtropical montano.
El cauce por donde corre el Ro Virilla, tanto en su cuenca alta como en su cuenca media,
est ubicado sobre composiciones volcnicas (Denyer y Arias, 1991).
El uso actual del suelo, es variado. Destacan las actividades industriales, reas urbanas,
reas comerciales, agricultura y ganadera. Estas dos ltimas, en proceso de disminucin
ante el incremento de las primeras.

ESTADO DE LA INVESTIGACIN
La investigacin arqueolgica del Valle Central de Costa Rica se inici a finales del siglo
XIX con las excavaciones arqueolgicas del investigador sueco Carl Hartman (1901).
Estas -a pesar de tener como finalidad la adquisicin de una muestra representativa para
engrosar las colecciones del Museo Etnogrfico de Estocolmo en Suecia- representan un
hito en la historia de la arqueologa costarricense por la rigurosidad en el registro de las
excavaciones. Sin embargo, al ser un trabajo pionero, no pudo darle una adecuada
ubicacin temporal y/o secuenciacin a los materiales. A pesar de ello, los materiales de
los cementerios Curridabat y Concepcin le sirvieron de base para crear el grupo cermico
Curridabat ware, piedra angular de lo que posteriormente se denominara Fase
Curridabat (Hartman 1907).
A pesar de la fundacin del Museo Nacional de Costa Rica en 1887 las investigaciones
arqueolgicas son espordicas (Alfaro 1892, Fernndez 1898, Tristn 1924, Lines 1940,
Melndez 1954) y, al no ser hechas por arquelogos, el registro de la informacin es
deficiente y no se intenta darle sentido cronolgico al registro cultural.
En la dcada de los aos veinte, se publican los resultados de la investigacin realizada
por Samuel Lothrop (1926) que incluy materiales provenientes de colecciones de esta
rea e interpretaciones de relaciones culturales con otras regiones arqueolgicas de
Amrica del Sur. Para el rea central defini el tipo Curridabat A, el cual tena su
contraparte en la Vertiente Atlntica con el tipo llamado Curridabat B.
En los aos sesenta del presente siglo Coe (1962) retoma los trabajos anteriores y
propone la primera secuencia cermica para el Valle Central: las fases Curridabat y
Cartago, las cuales -por asociacin con materiales de Guanacaste- ubica en el rango
temporal de 700 a 1500 d.C.
Posteriormente, en los aos setenta, el arquelogo Carlos Aguilar, con su proyecto
"Investigaciones Arqueolgicas en el Intermontano Central de Costa Rica", revisa la
secuencia establecida y define la fase Pavas sobre la base de una seriacin cermica a
partir de calas estratigrficas (Aguilar 1973, 1974,1976). En el rea de estudio trabaj en
el sitio UCR-68 Pavas, ejemplo de la nueva fase, y en UCR-3 Cariari, el cual forma parte
de la muestra utilizada para consolidar la Fase Cartago.
Las excavaciones y registro de sitios en el rea de estudio por parte del Museo Nacional
son pocos hasta finales de la dcada de 1970, cuando bajo la direccin del Dr. Michael
Snarskis, arranca el proyecto de arqueologa de salvamento a nivel nacional. Para la
cuenca del Virilla se realizan excavaciones de rescate en los sitios SJ-50 Talamanca en
1977 y H-26 CENADA entre 1978 y 1979.
Durante la dcada de los 80s para el rea de estudio se llevan a cabo dos trabajos de
graduacin en la Universidad de Costa Rica. Arias y Chvez (1985), definen modos
marcadores cronolgicos para los complejos cermicos correspondientes a las diferentes
fases del Valle Central. En el trabajo se incluyeron materiales de seis sitios en la cuenca
del Virilla: Cariari (UCR #3), Dos Ros (UCR-55), ICE (UCR-65), Castella (UCR-84),
Cedros (UCR-127), Ana Isabel (UCR-157). Por su parte, Floria Arrea (1987) realiza un
estudio de los sitios arqueolgicos ubicados en el Cantn de Santo Domingo, en la
Provincia de Heredia. Su estudio est basado en una prospeccin subregional, con
recoleccin superficial y anlisis de material de 13 sitios precolombinos y algunos del
perodo colonial. La prospeccin permiti definir la temporalidad y en forma hipottica el
rea de cada sitio, tomando en consideracin el grado de alteracin producido por efectos
transformacionales de carcter cultural.
En 1980 se aprueba la Ley N 6703 de Proteccin del Patrimonio Cultural que resulta ser
determinante para la arqueologa del pas porque a partir de esta fecha se empieza a
regular el ejercicio profesional de la arqueologa, al mismo tiempo que se prev la
realizacin de excavaciones de rescate a pesar del acelerado desarrollo infraestructural.
De principios de los aos 80s, hasta 1986 el Museo Nacional registra pocos sitios
arqueolgicos en el rea de estudio y lleva a cabo excavaciones de rescate limitadas en
tres de estos, SJ-38 Urbanizacin Rohmoser (Gutirrez 1983), SJ-393 Higuito (Castillo
1985) y Cucubres (Vzquez 1982), pues los trabajos se concentran en otras regiones del
pas.
De 1986 a 1996, motivado por el acelerado proceso de destruccin del patrimonio
arqueolgico en la parte central del pas se crea el Proyecto Gran rea Metropolitana
(Len 1986, Rojas 1989, Rojas 1995). Debido a problemas presupuestarios de la
institucin solo fue posible trabajar a nivel de rescate arqueolgico, sin embargo se
obtuvieron importantes datos de estos trabajos en SJ-394 Ftima (Piedra y Rojas 1987),
SJ-19 Motorota (Rojas 1989), SJ-36 Beln (Rojas 1991), H-44 Inbio (Rojas 1991), Cajn
(Rojas 1992), SJ-40 Mlaga (Rojas 1991), SJ-74 La Pradera (Rojas 1993), SJ-76 Los
Sitios (Artavia y Rojas 1994, Rojas y Odio 2003) y SJ-82 La Isla (Artavia y Sols 1995).
De 1995 en adelante, la labor del Museo Nacional se fortalece con los Estudios de
Impacto Ambiental motivados por la Ley 7554 Orgnica del Ambiente que crea la
Secretara Tcnica Nacional Ambiental (SETENA). As, se suman a los sitios que se
conocan por denuncias e inspecciones aisladas, los registrados mediante los estudios de
impacto ambiental, antes de que se inicien las obras constructivas.
A partir de esos aos y hasta la actualidad, el Museo Nacional e investigaciones
independientes llevan a cabo una serie de importantes proyectos de evaluacin y rescate
arqueolgico que han generado gran parte de la informacin con que contamos para la
zona. Sin embargo estos datos se encuentran casi en su totalidad sin publicar, entre los
que estn: SJ-19 Motorola (Rojas 1989), H-44 Inbio (Rojas 1991), Cajn (Rojas 1992), SJ-
40 Mlaga (Rojas 1991), SJ-74 La Pradera (Rojas 1993), SJ-76 Los Sitios (Artavia y Rojas
1994, Rojas y Odio 2003), SJ-54 La Cubilla (Sols y Artavia 1996), A-150 El Pital (Valerio
et. Al. 1996), H-33 La Ribera (Artavia et. al. 1997; Artavia y Ovares 1998; Len y Valerio
2001), H-35 Doa Lola (Novoa 1998), H-53 Finca Mayorga (Len 1999),), SJ-49 Palo
Campano (Guerrero 2000), SJ-71 La Itaba (Badilla 2003), H-86 Vigui (Len, Acho y Odio
2001), H-91 El Muro (Sol 2004), SJ-51 Llorente (Sol 2005).
En el 2002, se realiz la prospeccin del rea entre los ros Ciruelas, Segundo y Virilla,
como proyecto de tesis de licenciatura (Snchez 2002), registrndose la ubicacin,
temporalidad y caractersticas de 29 sitios.
En sntesis vemos que la mayor parte de los sitios de la zona de estudio se han definido
mediante inspecciones aisladas y trabajos de evaluacin de impacto. Las inspecciones
han permitido reportar gran cantidad de depsitos, sin embargo nuestro conocimiento de
los mismos es muy limitado. Por otro lado las evaluaciones, aunque han permitido el
registro de datos mucho ms detallados para los sitos, tienen la limitacin de estar
restringidas a la propiedad donde se construir el proyecto, lo que generalmente no
permite tener una visin de la totalidad del sitio.


ORGANIZACIN SOCIAL EN LA CUENCA DEL RO VIRILLA

Complejo Barba (1000 a 300-400a.C.)
La cermica del complejo Barba constituye la evidencia de ocupacin humana ms
temprana que se conoce en el rea de estudio. Sin embargo, si tomamos en cuenta los
datos de las regiones aledaas, es muy probable que esta aparente ausencia de sitios
pre-cermicos se deba a la falta de investigaciones dirigidas a encontrarlos. Se han
reportado nicamente 12 sitios con restos asociados al complejo Barba, la evidencia con
que se cuenta en el rea de estudio para este perodo se limita a pequeos y escasos
fragmentos cermicos. Una excepcin es una vasija cilndrica casi completa proveniente
del sitio SJ-16 Zetillal, pero tenemos muy pocos datos acerca de su contexto.
En los sitios de este perodo no se ha detectado una clara estratigrafa y en todos los
casos los restos se han recuperado en sitios multicomponentes.
An no se tienen datos de enterramientos ni rasgos habitacionales, e incluso los
materiales recuperados han sido muy escasos y no han sido descritos en forma
sistemtica. El complejo cermico y su ubicacin cronolgica se han definido a partir del
complejo La Montaa descrito para la zona de Turrialba, y el complejo Chaparrn en San
Carlos (Snarskis 1978).

-Organizacin social
Los pocos datos disponibles permiten solo hacer interpretaciones muy generales, la poca
cantidad de sitios registrados sugiere que la poblacin durante este perodo fue escaza, la
baja densidad de los depsitos indicara grupos familiares pequeos y posiblemente un
grado de movilidad alto. As mismo se puede afirmar que las muestras de alfarera
obtenidas indican un desarrollo importante de la tecnologa cermica, con buen control de
la tcnica, coccin y materias primas utilizadas. Por el acabado en superficie y el
importante uso de la pintura roja, se ha planteado de manera preliminar una similitud
mayor con el complejo Chaparrn (Corrales 2000:128).
Las reas con poblacin de este perodo siguieron siendo ocupadas durante la fase
siguiente: Pavas.

Fase Pavas (400-300a.C a 300-400d.C)

Para esta fase contamos con un acervo de datos mucho mayor y una gran cantidad de
sitios registrados. A pesar de ello, la ubicacin temporal de la fase es an imprecisa pues
se cuenta con fechamientos de radiocarbono nicamente para dos sitios de esta fase en la
cuenca del Virilla. An junto con las obtenidas en el Valle del Guarco y la cuenca del Ro
Grande, solo disponemos de siete fechas de C14. Segn lo proponen Len y Salgado
(2003:13), la Fase Pavas podra remontarse a 400 a.C. y llegar hasta 400 d.C.
Las decoraciones de los artefactos en general son simples y en su mayora abstractas,
utilizando rebordes, pintura en zonas con tonos rojizos y soportes slidos. Hay tambin
una cantidad importante de adornos modelados que representan motivos zoomorfos
simples y algunos estilizados. A diferencia de los perodos siguientes, en los motivos
presentes en la cermica predominan patrones geomtricos y motivos modelados simples
y con menor variedad iconogrfica.




Figura 1: Cermica de la fase Pavas, asociada a rasgos funerarios y habitacionales

-Poblacin:
El nmero de sitios registrados para la fase siguiente, denominada Pavas, es ms de 15
veces superior. La cantidad de sitios de este perodo es notable no solo por su nmero
153, ms del 65 % de una muestra de 225- sino tambin por su extensin, pues a pesar
de que los datos estn an incompletos, no menos de un 15% de los sitios tienen ms de
10 hectreas y en al menos tres casos llegan a ms de 50 ha (Len y Salgado 2002,
Hernndez y Novoa 2003: 143). Del total de sitios reportados poco menos de un 40% son
unicomponentes para este perodo, lo que evidencia la importancia de la fase y sus
posibilidades de investigacin.
En cuanto a la densidad de materiales de este perodo se reportan zonas de hasta 3 ha
con cantidades altas de fragmentos cermicos y rasgos habitacionales. Se ha planteado
que para las fases siguientes, Curridabat y Cartago, la poblacin se encontraba mucho
ms concentrada, sin embargo para la zona de estudio esto an no se ha comprobado y
las reas con rasgos habitacionales no parecen superar las 3ha en sitios como La Ribera
y Cenada, aunque s tienen reas funerarias ms densas de las encontradas para la Fase
Pavas.
La fase Pavas podra haber durado hasta 300 aos ms que la fase Curridabat, sin
embargo esto no puede explicar la mayor cantidad de sitios registrados para esta fase,
pues an si sumamos todos los sitios con un componente Cartago y Curridabat, estos
ltimos siguen siendo 10% menos que los reportados para la fase Pavas. Otra hiptesis
que se ha propuesto para explicar la mayor cantidad de sitios Pavas con respecto a los
otros perodos es una movilidad moderada motivada por la rotacin de campos de cultivo
(Len y Salgado 2002:11-12). An habra que demostrar que se dieron prcticas de
agricultura intensiva sin dicha movilidad en los perodos siguientes.

-Enterramientos y estatus:
En cuanto a las costumbres funerarias, se reportan principalmente tumbas de botella,
que se caracterizan por ser fosas excavadas hasta 2 metros de profundidad con un
acceso restringido y una base amplia. Se cree que los entierros fueron secundarios y los
huesos pudieron ser depositados como paquetes en estos rasgos (Aguilar 1974:313,
Hernndez y Novoa 2004:), junto con ofrendas compuestas principalmente por numerosos
artefactos cermicos, los cuales fueron matados y gran cantidad de alimentos
quemados. Se han excavado este tipo de rasgos en doce sitios del rea de estudio: UCR-
68 Pavas (Aguilar 1970, Aguilar 1974), H-43 Santa Helena (Herra 1979), SJ-38
Urbanizacin Rohmoser (Gutirrez 1983), H-26 Cenada (Gutirrez 1986, Rojas 1998), SJ-
36 Beln (Rojas 1991), SJ-54 La Cubilla (Artavia y Sols 1996), H-33 La Ribera (Artavia et.
al. 1997), A-150 El Pital (Valerio, Novoa, Alfaro 1996; Hernndez y Novoa 2003), H-35
Doa Lola (Novoa 1998), H-44 Inbio (Rojas 1991), SJ-118 Finca Coronado (Hernndez
1999), H-53 Finca Mayorga (Len 1999). Tambin se han reportado fosas ms pequeas
que pueden ser interpretadas como tumbas ms simples o cachs. Ejemplos de estas se
encuentran en al menos cuatro sitios: H-26 Cenada (Sol 2004), A-150 El Pital (Valerio,
Novoa, Alfaro 1996; Hernandez y Novoa 2003), H-35 Doa Lola (Novoa 1998), Mall
Internacional (Soto 2003), H-53 Finca Mayorga (Len 1999).

Debido a que en pocos de estos rasgos se han reportado restos humanos (solo en el sitio
Pavas), ha habido una importante discusin acerca de si estos tuvieron una funcin
funeraria o de pozos de almacenamiento (Gutirrez 1986; Len y Salgado 2002:12-13).
Sin embargo concordamos con Hernndez y Novoa (2003:135-138) quienes afirman que
el patrn en que se dispusieron los artefactos as como las condiciones de humedad que
no permitira su utilizacin para el almacenamiento de granos y la conservacin de la
estructura sin derrumbarse- permiten identificarlos claramente como rasgos funerarios.


Figura 2: A. Tumba de botella H-33LR (Foto Javier Artavia). B. Fosa simple H-26
CENADA

Para este mismo lapso temporal, durante el periodo Tempisque de la Regin Gran Nicoya,
el jade ha sido considerado un marcador de estatus. En el rea de estudio, los materiales
que se pueden llamar jade arqueolgico provienen de dos tumbas de botella del sitio A-
150 El Pital, y consisten nicamente en un sencillo colgante, cuentas de lutita, y una
cuenta de serpentina.

-Rasgos Habitacionales:
En cuanto a los rasgos habitacionales, para la fase se han reportado principalmente casas
con pisos de arcilla quemada, estos se han excavado en ocho sitios: H-44 Inbio (Rojas
1991), SJ-54 La Cubilla (Artavia y Sols 1996), A-150 El Pital (Valerio, Novoa, Alfaro 1996;
Hernndez y Novoa 2003), H-33 La Ribera (Artavia et. al. 1997), H-35 Doa Lola (Novoa
1998), H-53 Finca Mayorga (Len 1999), H-86 Vigui (Len, Acho y Odio 2001; Guerrero
2003; Len y Salgado 2005) y H-26 Cenada (Sol 2004).
Aunque en gran parte de los casos no se cuenta con una estimacin de la forma del rasgo,
en los sitios Doa Lola y El Pital se interpretan como circulares u ovalados de ms de 9 a
12 m de dimetro; en Vigui se reporta un piso circular de 16 m de dimetro (Guerrero
2003: 43); en Inbio, se defini como claramente circular de 5m de dimetro; en La Cubilla
y Finca Mayorga, se interpretan como rasgos rectangulares de 6x4.5 y 8x10 m
respectivamente. Hay evidencia de que los pisos fueron reparados con capas sucesivas
de arcilla en El Pital y La Cubilla. En algunos sitios se registran tambin rasgos de piedra,
como es el caso de La Cubilla, donde se registr una alineacin de cantos asociada a un
piso de arcilla. En el sitio Finca Mayorga se excav un rasgo de cantos rodados con lajas
verticales un rea de aproximadamente 5 x 4 m. En este ltimo sitio se reportan adems
otras variaciones: pisos de arcilla asociados a paredes de bajareque, casas que solo
tenan paredes de arcilla y casas con piso de tierra sin utilizacin de arcilla.
En general estos rasgos estaran separados por distancias mnimas de 15 m (Vigui, Finca
Mayorga, CENADA), conformando grupos de casas pequeas que pudieron estar
distantes de hasta 80 metros ocupando extensiones de al menos 3 ha con altas
densidades de materiales cermicos. Se reportan continuidades de materiales cermicos
dispersos en bajas densidades de cermica en superficie, alternados con este tipo de
configuraciones, ocupando hasta 70 ha Este patrn se ha interpretado como
correspondiente a aldeas dispersas, aunque no se tiene claro el nmero mximo de
viviendas que las pudieron componer (Len y Salgado, 2005).
Para el final de esta fase suceden eventos muy importantes que cambian de manera
significativa la sociedad.
La excavacin de un cementerio de personajes de alto rango en el sitio SJ-50 Talamanca
(Snarskis 1979; Guerrero 1986) es un caso excepcional que podra corresponder a este
momento histrico. Las fosas no estaban marcadas con piedras y se encontraron ofrendas
de alta calidad como cermica del perodo Bicromo en Zonas de la regin Gran Nicoya,
jades, metates y mazas de piedra entre 1,50 y 2,30 cm bajo superficie. La ubicacin
temporal de este cementerio es compleja, la cermica local corresponde a artefactos de la
fase Pavas y Curridabat temprano. Los metates de plato circular plano con cabezas trofeo
en el borde, entierros extendidos, artefactos sin matar y pocos tiestos en el relleno difieren
del patrn de enterramiento observado para la fase Pavas y coincide ms con otros rasgos
conocidos para la fase Curridabat. Este entierro podra corresponder a un lapso de tiempo
ubicado entre el final de la fase Pavas y el inicio de la fase Curridabat y no exclusivamente
Pavas, tal como se ha interpretado anteriormente (Snarskis 1979, 1981, Guerrero 1988).

-Organizacin Poltica:
Para la fase Pavas se han realizado excavaciones y evaluaciones de sectores extensos de
asentamientos con distintas reas y en diferentes zonas de la cuenca. En todos se puede
observar un patrn muy similar de casas pequeas dispersas y rasgos funerarios
cercanos. No encontramos un patrn de sitio principal / sitios satlites, sino varias aldeas
extensas con caractersticas similares y un gran nmero de caseros y residencias
aisladas.
Aunque en otras regiones del pas, para esta poca se reportan marcadas diferencias en
las ofrendas funerarias, se han excavado rasgos funerarios en once sitios del rea de
estudio, encontrando por el contrario un alto grado de similitud entre los conjuntos de
ofrendas. Hernndez y Novoa (2003) interpretan la diferencia de tamao en las tumbas de
botella como evidencia de una diferencia en el estatus de los individuos enterrados. Es
importante tomar en consideracin que la presencia de materiales especiales destinados a
personajes connotados de la sociedad no constituye por si sola evidencia de sociedades
cacicales: un cierto grado de diferenciacin en estatus puede encontrarse en todas las
organizaciones polticas.
El conjunto de datos con los que contamos para este perodo apuntan a una sociedad con
caractersticas tribales. Los datos analizados no coinciden con las interpretaciones previas
para la totalidad de la Regin Central, que sugieren una importante diferenciacin de
rango y el inicio de diferenciaciones regionales debido al surgimiento de sociedades
cacicales o de rango medio (Snarskis 1981; Len y Salgado 2005). Pensamos que las
diferenciaciones regionales que se pueden observar podran interpretarse como una
consecuencia del sistema poltico descentralizado de una sociedad de tipo tribal.

El poco nfasis en representaciones iconogrficas contrasta con lo que se observa
en los perodos siguientes. En Pavas las figuras son simples e indicativas de poco
desarrollo de un estilo tnico (Paztory) / Hodder, lo cual coincide con los dems datos
que tenemos sobre la organizacin social del perodo que sera tribal y con poco conflicto.
Esto es de particular inters si consideramos que los niveles de poblacin fueron altos y
sugiere que se trata de un caso ms en que no hay una relacin directa entre un
crecimiento de la poblacin y el surgimiento de unidades polticas ms grandes en
integradas (cacicazgos).


Fase Curridabat (300-400d.C a 800-900 d.C.)
No se cuenta con fechas de radiocarbono para esta fase en el rea de estudio, por lo que
la definicin temporal de este perodo es imprecisa y se hace con respecto a las dos fases
que la enmarcan.
La cermica presenta continuidad en el uso de la pintura morada, rebordes, pelotillas de
pastillaje y vasijas con soportes largos, stas ltimas cambian gradualmente hasta
convertirse en jarrones de soportes huecos con adornos modelados en los que se
representa una iconografa compleja, como se observa en los Jarrones trpodes tipo
Ticabn / Africa y en los soportes largos, sin embargo se hacen ms comunes las vasijas
pequeas en contextos funerarios.

-Poblacin:
Para la fase Curridabat se evidencia un significativo cambio estructural en la sociedad y
una disminucin de un 30% en la cantidad de sitios registrados (106), con respecto a los
de la fase Pavas. Tampoco se reportan extensiones de materiales en superficie tan
grandes como para la fase Pavas. De la muestra, 28 sitios son unicomponentes de esta
fase. Algunos elementos como el matado de piezas, uso de pintura morada en zonas,
vasijas con soportes largos trpodes y pisos de arcilla se mantienen con respecto a la fase
anterior, pero cambia la forma de enterramiento, los tipos cermicos y se desarrolla una
icononografa mucho ms diversa y compleja que coincide con los cambios sustanciales
observados entre ambos perodos.

-Enterramientos:
Conocemos algunas de las costumbres funerarias tpicas de la fase gracias a
excavaciones realizadas en los sitios: Curridabat y Concepcin (Hartman 1907), SJ-19
Motorota (Rojas 1989), SJ-40 Mlaga (Rojas 1991), SJ-74 La Pradera (Rojas 1993), SJ-76
Los Sitios (Artavia y Rojas 1994), La Isla (Artavia y Sols 1995) y SJ-51 Llorente (Sol
2005).
A pesar del limitado nmero de excavaciones se observan importantes diferencias en las
costumbres funerarias.
El considerado cementerio tpico de la fase solo ha sido reportado por Hartman, quien no
realiz un reporte detallado de sus excavaciones. Los rasgos parecen haber sido similares
a los excavados en La Pesa Vieja (Snarskis y Guevara 1987),
Excavaciones de rescate ms recientes reportan fosas ovaladas de cerca de un metro de
profundidad, generalmente marcadas en las capas superiores por alineaciones de cantos
rodados y en algunos casos solo con rocas aisladas o sin marcas. En algunos rasgos de
SJ-76 Los Sitios se reportan lajas verticales en las paredes de algunas tumbas. Se
depositaron ofrendas, principalmente cermica, en diferentes niveles bajo las piedras
marcadoras. A pesar de que se han encontrado algunos restos seos humanos, su
conservacin ha sido muy mala, por lo que an no se ha podido definir si los
enterramientos eran primarios o secundarios.
Artefactos quebrados como parte del ritual funerario en los primeros niveles de las fosas,
se han registrado en el rea de estudio en los sitios Curridabat, H-8 Concepcin y algunas
de las tumbas de SJ-76 Los Sitios. Esto podra interpretarse como una continuidad de la
costumbre observada en las tumbas de botella de la fase Pavas y podra indicar que los
sitios con este patrn de matado de piezas se ubican ms temprano dentro de la fase.
Enterramientos menos elaborados pero similares al de Talamanca de Tibs,
caracterizados por individuos extendidos sobre metates circulares o planos se conocen en
dos sitios unicomponentes Curridabat: SJ-40 Mlaga y Motorota (Rojas 1991). Adems,
para el sitio H-26 CENADA se reporta un enterramiento sobre metates, asociado a
cuentas de piedras verdes (Blanco 1978 en Guerrero 1986).

Figura 3: Sector Funerario Op.1, tumbas 19, 21, 22, 33. SJ-76 Los Sitios (elaborado a
partir de dibujo de Javier Artavia)


Figura 4: Cermica de la fase Curridabat

-Rasgos Habitacionales:
An contamos con muy poca informacin sobre los rasgos habitacionales en esta fase,
pues estos casi no se han reportado y solo se han excavado parcialmente. Se reporta un
molde de poste y fragmentos de piso de arcilla quemada en el sitio La Isla (Artavia y Sols
1995: 15, 16, 20). Por su parte, en el sitio SJ-76 Los Sitios, cerca del rea funeraria se
excavaron rasgos interpretados como moldes de postes; lamentablemente no fue posible
definir claramente el piso de la posible vivienda.

-Organizacin Poltica:
La muestra de sitios excavados para la fase Curridabat es pequea, algunos rasgos
funerarios aislados podran indicar una mayor diferenciacin social, sin embargo la
estructura de corredor con fosas cercanas y poco diferenciadas tambin es indicativa de
cierta concepcin igualitaria. An faltan datos de extensin y complejidad de los sitios para
poder afirmar que la sociedad era de tipo cacical.

Mayor ritualizacin de la guerra y prctica de cabezas trofeo. El ejemplo ms claro es el
del sitio H26 CENADA (Guerrero 1986), en el que se excav un metate rectangular
aislado, decorado en su reborde con cabezas humanas y sobre el que se depositaron
hachas lasqueadas enmangadas con fmures humanos.

Figura 5: Metate con hachas enmangadas con fmures H-26 CENADA

Fase Cartago (900-1000 a 1550d.C.)
Las fechas de C14 con que contamos para el rea provienen en su totalidad del sitio H-26
CENADA, en que seis fechas se agrupan cerca de 900 d.C.
Con respecto a la cermica, los tipos registrados cambian sustancialmente, aumentan los
diseos pintados, se dejan de usar los soportes largos, tan importantes anteriormente y se
observa una disminucin en la prctica de matar las ofrendas, sin embargo se mantienen
los patrones incisos y vasijas pequeas con decoraciones aplicadas.

-Poblacin:
El cambio en la cantidad de sitios con respecto a la fase Curridabat fue menos drsticos
que el observado entre las fases Pavas y Curridabat. Se reportan 83 sitios con evidencia
de la fase Cartago, lo que representa una disminucin de un 20% con respecto a la fase
Curridabat, y casi la mitad de los sitios registrados para la fase Pavas.

-Enterramientos:
Con respecto a las prcticas funerarias, estas cambian aparentemente en forma gradual,
aunque se mantiene la tradicin de entierros extendidos.
Excavaciones en 9 sitios han permitido definir al menos dos tipos de cementerios para
esta fase, a saber: La Sabana (Tristn 1924), SJ-394 Ftima (Guerrero 1987), H-26
CENADA (Rojas 1998), SJ-393 Higuito (Castillo 1985), Cajn (Rojas 1992), H-33 La
Ribera (Artavia et. al. 1997; Artavia y Ovares 1998; Len y Valerio 2001), SJ-49 Palo
Campano (Guerrero 2000), SJ-71 La Itaba (Badilla 2003) y SJ-51 Llorente (Sol 2005,
Valerio 2005).
Las costumbres funerarias consisten en enterramientos extendidos de individuos
articulados. Las excavaciones realizadas en el rea de estudio permiten caracterizar
principalmente dos patrones de enterramiento. Se reportan para los sitios CENADA, La
Ribera y Llorente, distintos tipos de tumbas que consisten en fosas ovaladas, las cuales se
han encontrado marcadas con cantos aislados, alineaciones, concentraciones de cantos
desordenadas, solo una tapa de lajas, e incluso sin marcas de piedra.
Tanto en CENADA como en La Ribera se encontraron sepulturas dentro y fuera de las
viviendas, en este ltimo dentro de un rasgo habitacional se encontraron ms de 20 fosas
orientadas en sentido este-oeste.
En los sitios La Sabana, Higuito, Cajn, Ftima, Palo Campano, La Itaba y Llorente se han
excavado tumbas que se han llamado en la literatura tumbas de cajn y se caracterizan
como una fosa generalmente rectangular y de dimensiones anatmicas, con paredes
formadas por lajas de piedra o cantos aplanados y en algunos casos piso y tapa de piedra.
Tambin se ha documentado la reutilizacin de estas tumbas, pues se han encontrado
restos seos desarticulados en sitios como Ftima y La Sabana.
En muchas de las inspecciones aisladas que se han llevado a cabo en el rea de estudio
se han reportado evidencias de tumbas de cajn en superficie, sin embargo estas no se
han excavado y la mayora han sido muy alteradas por el saqueo, agricultura y
construcciones modernas.

Figura 6: Sector funerario en el sitio La Ribera (Foto: Javier Artavia)

Para esta fase las ofrendas ms comunes que se han preservado consisten en cermica.
Algunos cementerios, particularmente CENADA, La Ribera y Llorente presentan
porcentajes superiores al 10% de materiales policromos provenientes de la Gran Nicoya.
Mucho menos comunes que la cermica, aunque no inusuales son artefactos de ltica
como metates y hachas. Hasta la fecha se han reportado artefactos de oro en los sitios
CENADA, La Ribera, Palo Campano y Llorente, justamente los sitios en que las
excavaciones han sido ms amplias.
Mientras que en algunos cementerios la cermica tiene acabados finos y existen artculos
de lujo, como es el caso de los sitios CENADA, Palo Campano y Llorente, otros
cementerios de tumbas de cajn son pequeos y con ofrendas elaboradas con menor
calidad, como en los sitios Ftima y Cajn.

Figura 7: Tumba de cajn en el sitio SJ-394 Ftima (Foto: J.V. Guerrero)

-Rasgos habitacionales:
Se reportan rasgos habitacionales en los sitios H-26 Cenada (Blanco y Salgado 198, Rojas
1998), La Ribera y UCR 341 Yurusti-2. Aunque estos solo se han excavado en los dos
primeros. Respecto al sitio Llorente, se detect evidencia de actividades ocupacionales,
posiblemente rasgos habitacionales sin permetro de piedra (Sol 2005). Tanto en el caso
de CENADA como en el sitio La Ribera, se registr la existencia de hasta tres lneas de
cantos formando el permetro de los basamentos. En el sitio CENADA se lograron definir
nueve basamentos (Gutirrez 1986, Rojas 1998) cinco rectangulares de hasta 10m de
lado y cuatro circulares de hasta 20 m de dimetro.
A diferencia de las fases anteriores, los datos con que contamos en el rea de estudio
indican que en la fase Cartago se deja de utilizar la arcilla quemada en los pisos, lo cual
pudo ser un cambio gradual y en un perodo prolongado de tiempo durante la fase
Curridabat.

Figura 8: Sitios reportados en la Cuenca del Ro Virilla

-Organizacin Poltica:
En 6 sitios se reportan elementos que denotan un cierto grado de complejidad tales como
basamentos con permetro de cantos rodados, densas reas de cementerio y la presencia
de artefactos de oro y calzadas empedradas. De estos, solo en tres sitios se han excavado
reas importantes, y todos fueron asociados a la parte temprana de la fase. Tambin se
ha documentado claramente la presencia de cementerios con tumbas de cajn con
ofrendas menos elaboradas y cermica con acabados menos finos, as como diferencias
en la calidad de la elaboracin de las tumbas.


CONCLUSIONES

Es importante sealar que las interpretaciones que se plantean en este apartado se
refieren nicamente a la cuenca del Virilla. La muestra con que se trabaj tiene
limitaciones importantes pues proviene de prospecciones asistemticas, reportes aislados,
evaluaciones de propiedades y excavaciones de rescate. Sin embargo estos datos tienen
la fortaleza de ser abundantes (225 sitios) y son informacin nica que es necesario
aprovechar.
Los datos con que contamos para el rea de estudio indicaran una importante poblacin
durante la fase Pavas. En ste perodo se notan diferencias de prestigio social, pero estas
son limitadas y los datos indican ms bien que la sociedad era de tipo tribal.
Consideramos que la notable mayor extensin y cantidad de sitios de la fase Pavas con
respecto a los otros perodos se explica solo en parte por el patrn de asentamiento,
caracterstico de un modelo de explotacin de los recursos y organizacin de los
asentamientos distinto. Aunque los datos an no son conclusivos, no se puede asumir que
la poblacin de la fase Pavas fue menor que en los otros perodos. En la cuenca del Virilla
an no son claras las evidencias de aldeas nucleadas con altas densidades de viviendas
para las fases Curridabat y Cartago, aunque s est claro que las sociedades de los
perodos Curridabat y Cartago fueron estructuralmente distintas de las de la fase Pavas.

A pesar de que la muestra de sitios excavados para la fase Curridabat es pequea, se
nota una mayor diferenciacin social, sin embargo an faltan datos de extensin y
complejidad de los sitios para poder afirmar que la sociedad era de tipo cacical.
Para la fase Cartago contamos con informacin de sitios extensos con importantes reas
funerarias aisladas y tambin directamente asociadas a los basamentos habitacionales.
Los sitios ms importantes que se han excavado (CENADA, La Ribera, Llorente)
presentan diferencias con respecto al patrn funerario definido en el Valle del Guarco
(Hartman 1901, Vzquez 1981, 1989), esto por el momento se ha explicado como una
diferencia cronolgica, pues estos sitios se ubicaran en la parte temprana de la fase
Cartago.
Los datos con que contamos plantean la interrogante de si hubo una reduccin en la
poblacin de la cuenca del Virilla despus de la fase Pavas. La mayor extensin y
cantidad de sitios para este perodo ha sido interpretada hasta el momento como resultado
de una mayor concentracin de la poblacin durante las fases Curridabat o Cartago. Sin
embargo, tampoco la extensin ni la densidad cermica de los sitios registrados es
superior a la de los sitios Pavas y la mayor cantidad de rasgos habitacionales en un sitio
ha sido de nueve.

Ampliar qu falta
Con el fin de que estas observaciones puedan ser verificadas, ser necesario plantear un
modelo de investigacin que permita contrastar la muestra, as como evaluar zonas menos
urbanizadas y ver los procesos observados en la cuenca del Virilla en comparacin con el
desarrollo de otras regiones aledaas.


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