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LA ESTRUCTURA DEL ESTADO

Al igual que la Constitucin de 1886 que reemplaz, la


Constitucin de 1991 establece tres poderes de gobierno:
legislativo, ejecutivo y judicial. Tambin establece
rganos autnomos con unciones espec!icas para el
cumplimiento de los cometidos adicionales
del "stado colombiano. Como se#al la Comisin en su
$%egundo &norme sobre la %ituacin de los 'erec(os
)umanos en Colombia$, el *oder "+ecuti,o (a gozado de
acultades preponderantes en la estructura constitucional. -o
obstante, la actual Constitucin procura establecer una
relacin m.s equilibrada entre los poderes. A esos eectos
coniere atribuciones m.s amplias al *oder /egislati,o para
e+ercer control pol!tico sobre el 0obierno 1 reuerza
la independencia del *oder 2udicial 1 la uncin de re,isin
+udicial de los actos legislati,os 1 administrati,os. 34ase
el 5rganigrama del "stado Colombiano.
El Poder Legislativo
"l *oder /egislati,o est. ormado por el %enado 1
la C.mara de 6epresentantes, que con+untamente orman el
Congreso colombiano, con asiento en la capital de la
6ep7blica. /a uncin b.sica del Congreso consiste en
enmendar la Constitucin, sancionar le1es 1 e+ercer el control
pol!tico del 0obierno. Todos sus miembros son electos
directamente por el pueblo por un per!odo de cuatro a#os. "l
%enado tiene 188 miembros electos a ni,el nacional 1 los
miembros de la C.mara de 6epresentantes son electos por
distritos. %e reser,an dos bancas adicionales en el %enado
para representantes de las comunidades ind!genas.
/a le1 puede pre,er tambin la eleccin de miembros a la
C.mara de 6epresentantes por un sistema no basado en
distritos, para garantizar la participacin de grupos tnicos 1
minor!as pol!ticas. Tanto el %enado como la C.mara de
6epresentantes tienen comisiones de derec(os (umanos.
"l Congreso tiene ,arias acultades especiales importantes.
*or e+emplo, puede otorgar amnist!as o indultos
por delitos pol!ticos. Tambin est. acultado para aprobar o
rec(azar tratados suscritos por el 0obierno con otros "stados
o con organismos internacionales. "l Congreso est. obligado
a dar prioridad a los pro1ectos de le1es de aprobacin de
tratados sobre derec(os (umanos que ponga a su
consideracin el 0obierno. Adem.s puede conerir al
*residente de la 6ep7blica acultades e9traordinarias
espec!icas para dictar normas con uerza de le1 por un
per!odo de (asta seis meses en caso de necesidad o cuando
lo requiera el inters p7blico.
2. El Poder Ejecutivo
"l *oder "+ecuti,o est. encabezado por el *residente de la
6ep7blica, que cumple unciones de 2ee de "stado, 2ee de
0obierno 1 suprema autoridad administrati,a. "l *oder
"+ecuti,o est. constituido tambin por los miembros del
0abinete 1 los directores de
los departamentos administrati,os. Conorme al art!culo 188
de la Constitucin, el *residente no slo debe cumplir 1 (acer
cumplir la Constitucin 1 las le1es de Colombia, sino que
tambin debe garantizar los derec(os 1 libertades de todos
los colombianos. "l *residente tiene un mandato de cuatro
a#os 1 no puede ser reelecto. "l gabinete ministerial inclu1e
los ministros de 6elaciones "9teriores, &nterior 1 2usticia,
quienes cumplen un papel importante en la implementacin
de los compromisos asumidos por el "stado en materia de
derec(os (umanos. "l :inisterio de 6elaciones "9teriores se
mantiene en contacto regular con la C&') en su rol de
e+ecutor de la pol!tica e9terior del "stado e interlocutor ante
los organismos internacionales de derec(os (umanos.
'entro de la *residencia de la 6ep7blica e9iste la Conse+er!a
*residencial para la 'eensa, *roteccin 1 *romocin de los
'erec(os )umanos. "sta oicina atiende denuncias reerentes
a ,iolaciones de derec(os (umanos tramitadas en
los sistemas internos. Cumple esa labor en colaboracin con
las autoridades pertinentes, especialmente la ;iscal!a 0eneral
de la -acin, la *rocuradur!a 0eneral de la -acin 1 los
tribunales competentes. Adem.s, se ocupa de atender
solicitudes eectuadas al 0obierno colombiano por organismos
internacionales intergubernamentales 1 no gubernamentales
en relacin con la situacin de los derec(os (umanos en el
pa!s 1 las obligaciones asumidas por el "stado colombiano en
,irtud de los tratados 1 con,enciones que (a ratiicado. *or lo
tanto, la Conse+er!a realiza una labor reerente a casos 1
situaciones tramitados por la Comisin &nteramericana de
'erec(os )umanos. Cumple esta parte de su labor en
colaboracin con el :inisterio de 6elaciones "9teriores de
Colombia.
El Poder Judicial
/a Constitucin pre, que la administracin de +usticia en
Colombia est. a cargo de la Corte Constitucional, la Corte
%uprema de 2usticia, el Conse+o de "stado, el Conse+o
%uperior de la 2udicatura, la ;iscal!a 0eneral de la -acin, los
di,ersos tribunales 1 +ueces 1 el sistema de +usticia penal
militar. /a Constitucin establece que la administracin de
+usticia constitu1e una uncin p7blica. /a +udicatura goza de
independencia para adoptar sus decisiones 1
sus procedimientos son p7blicos.
a. La Corte Sure!a
/a Corte %uprema es el tribunal de ma1or +erarqu!a en la
+urisdiccin ordinaria. /a Corte misma lle,a a cabo la eleccin
de los <= magistrados, a partir de listas de candidatos
presentados por el Conse+o %uperior de la 2udicatura. /os
magistrados prestan ser,icios por un plazo de oc(o a#os. /os
miembros de la Corte sesionan en plenario 1 en c.maras
separadas para entender en apelaciones en materia ci,il,
penal 1 laboral.
/a Corte %uprema de 2usticia tiene car.cter de tribunal de
apelaciones, pero tambin es competente para in,estigar 1
+uzgar a determinadas autoridades de alto ni,el en primera
instancia por cualquier transgresin punible de la que sean
acusados. "sas autoridades son el *residente de la 6ep7blica,
los miembros del 0abinete, el ;iscal 0eneral, el *rocurador
0eneral, el 'eensor del *ueblo, otras autoridades de alto
rango 1 miembros del Congreso. /a Corte %uprema act7a
tambin como Tribunal de Casacin, inclusi,e en casos que se
,entilan ante el sistema de +usticia penal militar.
". El Co#sejo de Estado
"l Conse+o de "stado es el tribunal de ma1or +erarqu!a en la
+urisdiccin de lo contencioso>administrati,o. Adem.s presta
ser,icios como rgano asesor del 0obierno en cuestiones
de derec(o administrati,o. 4eintisis magistrados son electos
al Conse+o de "stado por ese mismo cuerpo a partir de listas
de candidatos presentados por el Conse+o %uperior de la
2udicatura. /os magistrados prestan ser,icios por un plazo de
oc(o a#os. /os miembros del Conse+o de "stado sesionan en
plenario 1 en la c.mara de lo contencioso>administrati,o, as!
como en las c.maras de asesoramiento 1 ser,icio ci,il.
/a c.mara de lo contencioso>administrati,o entiende
en acciones de nulidad basadas en inconstitucionalidad de
decretos dictados por el 0obierno -acional que no sean
de competencia de la Corte Constitucional. Tambin entiende
en casos de ilegalidad de actos administrati,os nacionales
dictados por cualquiera de los poderes de 0obierno o por
entidades pri,adas que cumplan unciones p7blicas. /a
tercera seccin de la c.mara de lo contencioso>administrati,o
se ocupa de cuestiones de reparaciones directas por actos 1
omisiones gubernamentales que causen per+uicios a las
personas. "stos procedimientos comprenden aquellos en que
el "stado es demandado por ,iolaciones a los derec(os
(umanos cometidas por sus agentes.
c. La Corte Co#stitucio#al
/a Corte Constitucional tiene a su cargo la +urisdiccin
constitucional establecida como parte del sistema +udicial
colombiano. "l %enado elige a los magistrados de la Corte
Constitucional por un plazo de oc(o a#os. /os magistrados
deben estar capacitados en dierentes .mbitos +ur!dicos.
/a Corte Constitucional cumple ,arias unciones, incluidas las
siguientes: 1? alla en casos planteados por ciudadanos en
que se impugnen por inconstitucionalidad actos de enmienda
de la Constitucin, por ,icios de procedimiento@ <? decide si la
con,ocatoria de un reerndum o una asamblea constitu1ente
para enmendar la Constitucin es compatible con la
Constitucin, cuando se aducen errores procesales@ =? alla
en casos planteados por ciudadanos en que se impugnen por
inconstitucionalidad le1es o decretos con uerza de le1, por
razones procesales o sustanti,as@ A? se pronuncia sobre la
constitucionalidad de los decretos dictados por el 0obierno
conorme a una declaracin de estado de emergencia@ B? se
pronuncia sobre la constitucionalidad de los pro1ectos de
le1es que el 0obierno (a1a impugnado como
inconstitucionales por razones procesales o sustanti,as@ 6?
re,isa las decisiones de tribunales ineriores reerentes a las
acciones instauradas para la proteccin de ciertos derec(os
constitucionales 3acciones $detutela$?@ C? se pronuncia sobre
la constitucionalidad de los tratados internacionales.
/a Comisin (a obser,ado que la Corte Constitucional, que
recin comenz a uncionar en 199<, (a logrado un alto ni,el
de respetabilidad 1 prestigio debido a que trata en orma
independiente 1 ob+eti,a cuestiones de gran importancia para
el e+ercicio de los derec(os (umanos 1 el imperio de la le1 en
Colombia. /a Corte (a dictado sentencias mu1 claramente
+ustiicadas sobre temas que ,an desde la constitucionalidad
de amnist!as por delitos pol!ticos, a las le1es reerentes a
los derec(os de la mu+er en el traba+o, a la declaracin de
estados de emergencia, etc. "l papel de la Corte como
instancia deiniti,a en acciones de tutela, que sir,en para
deinir los derec(os undamentales, tambin (a sido
e9tremadamente positi,o. /a Corte (a dictado sentencias en
que se ordena la proteccin de los derec(os de grupos
ind!genas, miembros del partido pol!tico Dnin *atritica, etc.
/a Comisin analizar. algunas de esas sentencias en orma
m.s detallada en las secciones pertinentes del presente
inorme. /a Comisin est. mu1 complacida de (aber acordado
un con,enio de cooperacin con la Corte Constituticional de
Colombia que ser. irmado el 1C de no,iembre de 1998 en la
sede de la Comisin.
d. La $iscal%a &e#eral de la 'aci(#
/a ;iscal!a 0eneral de la -acin est. ormada por el ;iscal
0eneral, los iscales delegados 1 otros uncionarios. /a Corte
%uprema de 2usticia elige al ;iscal 0eneral de la -acin a
partir de una lista de candidatos presentados por el
*residente, por un per!odo de cuatro a#os. /a ;iscal!a 0eneral
orma parte del *oder 2udicial 1 goza de autonom!a
administrati,a 1 presupuestaria.
/a ;iscal!a 0eneral es competente para adoptar medidas, de
oicio o a partir de denuncias, encaminadas a in,estigar
delitos 1 acusar a los sospec(osos ante las cortes 1 tribunales
competentes en el sistema de +usticia ordinario 1 regional. /a
;iscal!a 0eneral carece de esa competencia en el caso de los
delitos comprendidos en la +urisdiccin del sistema de +usticia
militar. /a creacin de la ;iscal!a 0eneral 1 el consiguiente
establecimiento de dos entidades independientes para la
in,estigacin 1 el +uicio de los casos criminales constitu1e una
inno,acin que apareci en la Constitucin de 1991.
*ara cumplir sus unciones como rgano de in,estigacin 1
procesamiento, la ;iscal!a 0eneral puede adoptar medidas
que garanticen que las personas identiicadas como
sospec(osas de (aber cometido delitos comparezcan ante los
tribunales, inclusi,e a tra,s del dictado de rdenes de
detencin pre,enti,a. /a ;iscal!a 0eneral dirige 1 coordina,
adem.s, la labor de entidades de in,estigacin que dependen
de la *olic!a -acional 1 otros organismos similares. *or otra
parte puede adoptar medidas destinadas a proteger a
,!ctimas, a los testigos 1 a otras personas aectadas por
procedimientos penales.
'entro de la ;iscal!a 0eneral e9isten ,arias entidades que
traba+an en relacin estrec(a con casos de derec(os
(umanos. /a Dnidad de 'erec(os )umanos se ocupa de
ormular acusaciones en casos de especial importancia
reerentes a supuestas ,iolaciones de derec(os (umanos,
ante los tribunales del sistema de +usticia regional. %e ocupa
de muc(os casos presentados ante la Comisin
&nteramericana de 'erec(os )umanos, en orma de
denuncias indi,iduales. /a 5icina de Asuntos &nternacionales
se ocupa de coordinar la labor de la ;iscal!a con organismos
internacionales, como la Comisin &nteramericana, 1 de
proporcionarles inormacin en relacin con casos de su
inters procesados por la ;iscal!a 0eneral.
/a Comisin entiende que la creacin de la ;iscal!a 0eneral de
la -acin constitu1 un importante adelanto en la
administracin de +usticia en Colombia. /a ;iscal!a (a ganado
una reputacin en general a,orable 1 goza de credibilidad.
Adem.s (a proesionalizado 1 (ec(o m.s eiciente la
in,estigacin 1 la ormulacin de acusaciones en casos
penales, aunque siguen e9istiendo gra,es problemas en el
sistema de +usticia penal de Colombia, que se analizar.n en
orma m.s prounda m.s adelante en el presente &norme.
Como 1a se#al la Comisin, la Dnidad de 'erec(os )umanos
de la ;iscal!a 0eneral de la -acin merece especial
reconocimiento por (aber logrado lle,ar adelante importantes
casos de derec(os (umanos pese a ,igorosos ataques de
di,ersos sectores que (an procurado impedir su labor. /a
Dnidad de 'erec(os )umanos (a dispuesto numerosas
detenciones de supuestos ,ioladores de los derec(os
(umanos 1 (a logrado algunas importantes condenas.
e. El Co#sejo Suerior de la Judicatura
"l Conse+o %uperior de la 2udicatura es tambin una
institucin creada por la Constitucin de 1991. "st. di,idido
en la %ala Administrati,a 1 la %ala 2urisdiccional 'isciplinaria.
/a primera est. ormada por seis magistrados, dos de los
cuales son electos por la Corte %uprema, uno por la Corte
Constitucional 1 tres por el Conse+o de "stado. /a %ala
2urisdiccional 'isciplinaria est. ormada por siete magistrados
electos por el Congreso.
"l Conse+o %uperior de la 2udicatura cumple numerosos
cometidos administrati,os e institucionales ,inculados con los
tribunales colombianos 1 con el e+ercicio del derec(o en
Colombia. *or e+emplo, prepara listas de candidatos para
nombramientos en el *oder 2udicial, castiga
las altas cometidas por miembros de la +udicatura 1
abogados en e+ercicio de su proesin, controla el desempe#o
de los buetes de abogados 1 prepara
el pro1ecto depresupuesto del *oder 2udicial.
"l Conse+o %uperior de la 2udicatura tiene un cometido
adicional que inlu1e considerablemente en muc(os casos
reerentes a gra,es ,iolaciones de derec(os (umanos. "s
competente para resol,er los conlictos de competencia entre
las dierentes +urisdicciones. "sta uncin re,iste importancia
en los casos de derec(os (umanos cuando el Conse+o
%uperior suele tener que resol,er si un caso pertenece a la
+urisdiccin de la +usticia ordinaria o del sistema de +usticia
militar.
). Tri"u#ales e#ales !ilitares
"l art!culo <<1 de la Constitucin de Colombia tiene
el te9to siguiente:
'e los delitos cometidos por los miembros de la ;uerza
*7blica en ser,icio acti,o 1 en relacin con el mismo ser,icio,
conocer.n las cortes marciales o tribunales militares, con
arreglo a las prescripciones del Cdigo *enal :ilitar.
"sta disposicin se aplica a los miembros de la *olic!a
-acional as! como a los miembros de las ;uerzas :ilitares
3"+rcito, Armada 1 ;uerza Area?, que en con+unto
constitu1en la ;uerza *7blica.
/a +usticia penal militar (a sido organizada en Colombia a
tra,s de las disposiciones del Cdigo *enal :ilitar dictadas el
1< de diciembre de 1988, conorme al 'ecreto <<B8. "n dic(o
sistema, el comandante de la respecti,a di,isin, brigada,
batalln u otra entidad inicia los tr.mites 1 (ace las ,eces de
tribunal de primera instancia en con+uncin con los conse+os
,erbales de guerra que nombra. /os conse+os ,erbales de
guerra son presididos por el *residente de los mismos, que
cumple un papel especial en los procedimientos. /os allos de
esos conse+os pueden ser apelados por ciertas razones ante el
Tribunal %uperior :ilitar. "ste 7ltimo es un tribunal de
apelaciones del sistema de +usticia militar. "l *residente del
Tribunal %uperior :ilitar es el Comandante de las ;uerzas
:ilitares.
*. +rga#os de co#trol
"n la seccin en que se describe la estructura del "stado 1 se
establecen los tres principales poderes de gobierno, la
Constitucin colombiana crea tambin $los rganos de
control$, que no pertenecen a ninguno de los tres
poderes principales. %e trata del :inisterio *7blico 1 la
Contralor!a 0eneral de la 6ep7blica. "l Contralor 0eneral
super,isa la administracin de los ondos p7blicos. "l
:inisterio *7blico tiene cometidos pertinentes para el an.lisis
de la situacin de los derec(os (umanos en Colombia.
/a m.9ima +erarqu!a del :inisterio *7blico es el *rocurador
0eneral de la -acin, electo por el %enado por un plazo de
cuatro a#os, de una lista de candidatos presentados por el
*residente, la Corte %uprema 1 el Conse+o de "stado. "l
*rocurador 0eneral 1 sus delegados tienen una amplia gama
de cometidos, incluidas la proteccin de los derec(os
(umanos 1 la deensa de la Constitucin 1 las le1es de
Colombia. /a labor realizada por el :inisterio *7blico 1 el
*rocurador 0eneral se di,ide entre la *rocuradur!a 0eneral de
la -acin 1 la 'eensor!a del *ueblo.
a. Procuradur%a &e#eral de la 'aci(#
/a *rocuradur!a 0eneral se encarga de
realizar in,estigaciones disciplinarias e imponer sanciones a
los agentes del "stado, tanto ci,iles como miembros de las
;uerzas :ilitares. "n consecuencia est. acultada, por
e+emplo, para in,estigar ,iolaciones de derec(os (umanos 1
e,entualmente disponer la separacin del ser,icio de
miembros de las ;uerzas :ilitares, de la *olic!a -acional o de
cualquier otro organismo estatal responsable de esas
,iolaciones. /a *rocuradur!a 0eneral de la -acin est.
di,idida, para el cumplimiento de estas unciones, en
procuradur!as delegadas. *or e+emplo, e9isten procuradores
delegados para los derec(os (umanos 3competentes en casos
de desapariciones, torturas 1 masacres? 1 para las ;uerzas
:ilitares, la *olic!a -acional 1 la *olic!a 2udicial.
/a *rocuradur!a 0eneral puede inter,enir tambin en
procedimientos +udiciales 1 administrati,os, incluidos los que
se lle,an a cabo en el sistema de +usticia militar, cuando es
necesario para preser,ar el respeto de los derec(os (umanos.
"n la pr.ctica, esta acultad permite al personal de la
*rocuradur!a solicitar la acusacin de personas adicionales en
casos penales, la apertura o clausura de in,estigaciones, la
ormulacin de cargos, etc., tanto en el sistema de +usticia
penal ordinario como en el de +usticia penal militar. /a
Comisin se#ala, sin embargo, que la inter,encin de la
*rocuradur!a 0eneral en procedimientos penales en el sistema
de +usticia militar (a sido e9tremadamente reducida.
/a *rocuradur!a 0eneral cumple un papel importante, 1 en
general positi,o, en los casos de derec(os (umanos. /a
sancin de los agentes estatales que participan en abusos de
los derec(os (umanos constitu1e un componente importante
de la reparacin debida en esos casos. /a *rocuradur!a
0eneral (a adoptado sanciones disciplinarias en muc(os
casos en que los procedimientos penales no (an dado lugar al
procesamiento 1 a la sancin penal de los responsables de
,iolaciones de los derec(os (umanos. Aunque el "stado est.
obligado en la ma1or!a de esos casos a realizar
in,estigaciones 1 lle,ar a cabo procedimientos eicaces en
materia penal, que den lugar al castigo penal de los
responsables, por lo menos cumple en parte su obligacin de
reaccionar disponiendo sanciones disciplinarias. Euienes
cometen ,iolaciones de los derec(os (umanos ,alindose de
su autoridad como uncionarios p7blicos no deben mantener
esa posicin de autoridad. /os procedimientos disciplinarios
lle,ados a cabo en el sistema +ur!dico colombiano pueden ser
conducentes a garantizar que sto no ocurra.
-o obstante, debe se#alarse que los procedimientos
disciplinarios lle,ados a cabo en Colombia no siempre (an
uncionado de ese modo positi,o. "n muc(os casos, (an sido
ineicaces e ineicientes. "l "stado (a omitido el castigo de
muc(os ,ioladores de derec(os (umanos permitiendo la
prescripcin de la accin disciplinaria, o actuando
ineicazmente en materia de recopilacin 1 preparacin de
las pruebas necesarias. "n otros casos las sanciones
impuestas no (an sido proporcionales a la gra,edad de la
inraccin cometida.
/a Comisin se#ala que la *rocuradur!a 0eneral est.
acultada para realizar in,estigaciones e imponer sanciones
disciplinarias contra las autoridades +udiciales que act7en
impropiamente en el curso de los procedimientos penales,
tanto en lo reerente al sistema de +usticia penal ordinario
como al de +usticia penal militar. "sta acultad puede
constituir un instrumento importante para combatir
la impunidad en la administracin de +usticia penal. -o
obstante, la Comisin entiende que esas in,estigaciones de la
*rocuradur!a rara ,ez (an culminado en orma positi,a.
/a Comisin estima que la labor de la *rocuradur!a 0eneral
de la -acin debe seguir me+orando, para que pueda cumplir
su misin. "sa labor debe 1 puede constituir un instrumento
importante para la proteccin 1 promocin de los derec(os
(umanos en Colombia.
". De)e#sor%a del Pue"lo
/a 'eensor!a del *ueblo cumple sus cometidos ba+o la
direccin del *rocurador 0eneral de la -acin. "l 'eensor del
*ueblo es electo por la C.mara de 6epresentantes de una
lista de candidatos presentada por el *residente, por un
per!odo de cuatro a#os.
"l 'eensor se ocupa de promo,er 1 proteger los derec(os
(umanos. "n consecuencia es responsable de realizar
acti,idades de educacin, capacitacin 1 publicidad reerentes
a temas de derec(os (umanos. Adem.s es competente para
in,ocar el derec(o de (abeas corpus e incoar acciones de
tutela.
"n algunos casos la 'eensor!a del *ueblo (a cumplido un
papel importante en la proteccin de los derec(os (umanos.
*or e+emplo, en 199< la Corte Constitucional le encomend
preparar un inorme reerente a la situacin del partido
pol!tico Dnin *atritica. "l inorme preparado por la
'eensor!a ue mu1 claro 1 amplio, 1 (a constituido un
instrumento importante para comprender la tr.gica 1
complicada situacin de la Dnin *atritica. An.logamente, la
'eensora nombrada por la 'eensor!a para la regin de
Drab., :ar!a 0irlesa 4illegas, que ocup ese cargo durante
,arios a#os, cumpli un papel importante llamando la
atencin de las autoridades competentes 1 organismos
internacionales con respecto a los abusos de derec(os
(umanos ocurridos en esa zona. /a 'eensor!a (a cumplido
tambin una labor importante en relacin con las poblaciones
ind!genas. *resent, por e+emplo, una accin de tutela en
deensa de la comunidad ind!gena DFGa, deendiendo el
derec(o de esta 7ltima a ser consultada adecuadamente
antes de que se realicen acti,idades de e9ploracin de
petrleo en su territorio.
/a 'eensor!a del *ueblo deber!a recibir el apo1o necesario
del 0obierno colombiano 1 otras entidades del "stado
colombiano para que pueda cumplir plenamente sus
cometidos como rgano dedicado a la promocin 1 proteccin
de los derec(os (umanos.