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TEMA: ANTECEDENTES DE LA GUERRA DEL PACFICO

A mediados del siglo XIX, el desierto de Atacama haba adquirido un gran valor
econmico debido al descubrimiento de valiosos yacimientos de guano, y
posteriormente de salitre, ambos con buen precio en el mercado internacional de
entonces.
Al crearse la Repblica de Bolivia en 1825 denominada inicialmente Repblica de
Bolvar Simn Bolvar le da una salida al mar por Cobija( llamado tambin
Puerto mar, fue un puerto boliviano en las costas del Ocano Pacfico, creado en
1825 por Simn Bolvar ubicado en el litoral entre las actuales ciudades de
Tocopilla y Antofagasta, Chile)sin embargo, gran parte de la explotacin econmica
de esa zona costera fue llevada a cabo por empresarios chilenos en condiciones,
segn algunos, muy ventajosas para ellos.

Los presidentes, antes del inicio de la guerra, eran Hilarin Daza en Bolivia, Anbal
Pinto Garmendia en Chile y Mariano Ignacio Prado en el Per. Las Repblicas de
Bolivia y de Chile haban suscrito dos tratados de lmites: el primero de ellos en
1866 (Tratado de lmites de 1866 entre Bolivia y Chile) y el segundo en 1874, junto
a un protocolo complementario de 1875 (Tratado de lmites de 1874 entre Bolivia y
Chile). Ambos tratados fueron ratificados en su oportunidad y canjeados
solemnemente en Santiago y en La Paz.


El tratado de 1866 tena por finalidad, de acuerdo a su prembulo, establecer una
medianera en favor ambos pases, entre los paralelos 23 y 25, sobre los productos
provenientes de la explotacin de los depsitos de guano y los derechos de
exportacin que se percibieren sobre los minerales extrados en aquella rea.

El primer tratado fue rechazado por el gobierno boliviano, pues consider que la
divisin de tributos era desventajosa para Bolivia, controversia que se resolvi con
la suscripcin del tratado de 1874, que modificaba al anterior. Este ltimo tratado
volvi a fijar como lmite entre las Repblicas de Chile y Bolivia, que los derechos
de exportacin que se impusieran sobre los minerales exportados en el territorio
no excedieran la cuota de la que actualmente se cobra, y las personas, industrias y
capitales chilenos no quedarn sujetos a mas contribuciones de cualquiera clase
que sean que las que al presente existen. La estipulacin contenida en este artculo
durar por el trmino de veinticinco aos. Este tratado internacional era el vigente
hacia 1879.
El 27 de noviembre de 1873, la Compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta,
una empresa chilena formada por capitales chilenos y britnicos, firm un acuerdo
con el gobierno boliviano que le autorizaba la explotacin de salitre libre de
derechos por 15 aos, desde la baha de Antofagasta hasta Salinas, incluyendo el
Salar del Carmen. Dicho acuerdo no fue ratificado por el congreso boliviano, que en
ese entonces se encontraba analizando las negociaciones con Chileque daran
por resultado el tratado de 1874.

En 1878 las autoridades bolivianas, en medio de una crisis econmica, buscaron
reaccionar a los privilegios que el anterior gobierno otorg a los empresarios de la
zona. En ese contexto el congreso de Bolivia se aboc al estudio del acuerdo
celebrado por el gobierno en 1873. Para Bolivia, el contrato firmado en 1873 con la
Compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta, an no estaba vigente, porque
de acuerdo a la constitucin boliviana, los contratos sobre recursos naturales
deban aprobarse por el congreso. Ello se hizo por la Asamblea Nacional
Constituyente boliviana mediante una ley, el 14 de febrero de 1878, a condicin
que se pagara un impuesto de 10 centavos por quintal de salitre exportado por la
compaa.
De acuerdo a Chile, el cobro del impuesto de 10 centavos sobre quintal exportado
violaba el artculo IV del tratado de 1874. Por ello, dicho impuesto encontr una
gran resistencia de parte de los propietarios de la empresa afectada, y una cerrada
defensa de su causa por parte del gobierno de Santiago, iniciando un conflicto
diplomtico. En la crisis resultante particip el Per, que envi un Embajador
Especial y Plenipotenciario a Santiago para tratar de evitar una posible guerra,
mediante la negociacin. El tratado indicaba que las controversias que diere lugar
"la inteligencia y ejecucin del Tratado" deban someterse a arbitraje.
El 17 de noviembre de 1878 el gobierno de La Paz le orden al prefecto del
departamento de Cobija que hiciera efectivo el impuesto de 10 centavos
establecido por la ley de 14 de febrero.
Posteriormente, en 1 de febrero de 1879 el gobierno de Hilarin Daza rescinde el
contrato, suspendiendo los efectos de la ley de 14 de febrero de 1878, y decide
reivindicar las salitreras detentadas por la Compaa de Salitres y Ferrocarriles de
Antofagasta y rematar estas ltimas, para cobrar los impuestos impagos desde
febrero de 1878. El remate estaba programado para el 14 de febrero de 1879.
Gracias a los archivos de la compaa de Salitres y ferrocarriles de Antofagasta, se
descubre que el ambiente en Chile no es de ir a la guerra por salvar a la compaa,
a pesar de que muchos polticos y ministros importantes eran accionistas
minoritarios de la compaa, pero que s se ira a la guerra si se remataran
efectivamente las salitreras, que segn la visin del presidente de Chile Anbal
Pinto, slo en ese momento se violara efectivamente el tratado.
En Chile, la decisin de ir a la guerra se toma la maana del 11 de febrero, cuando
en una sesin especial del gabinete chileno se recibe un telegrama del norte,
conteniendo textualmente un mensaje del ministro plenipotenciario de Bolivia
"Anulacin de la ley de febrero, reivindicacin de las salitreras de la compaa".
Este gatilla la decisin del presidente Anbal Pinto de ordenar la ocupacin de
Antofagasta, que se verifica el 14 de febrero de 1879, penetrando las tropas
chilenas al interior del litoral boliviano, Ante esta situacin el 27 de febrero,
Hilarin Daza decreta el estado de sitio en Bolivia.
El Per, que haba suscrito el Tratado de Alianza Defensiva de carcter secreto con
Bolivia en 1873 y al que Argentina no se haba adherido, trata de persuadir al
gobierno de La Paz, para someterse a un arbitraje, figura que se encontraba
estipulada en el protocolo complementario de 1875, y debido a que se trataba de
un "problema tributario" y no territorial; sin embargo, Chile no dio muestras de
voluntad de aplicar el arbitraje, para lo que se ofreci enviando a su ministro
plenipotenciario Jos Antonio de Lavalle; la misin del diplomtico fracas y en
lugar de ello, el gobierno de Chile, denuncia al plenipotenciario peruano la
existencia del "Tratado Secreto" firmado con Bolivia.
Bolivia declara la guerra a Chile el 1 de marzo de 1879. El 23 de marzo de 1879
tiene lugar la batalla de Calama, en la que las fuerzas chilenas vencieron a un grupo
de fuerzas bolivianas. El 5 de abril de 1879 Chile le declara la guerra al Per y a
Bolivia.