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El origen de Ao Nuevo Lunar y la leyenda de Nian.

Millones de personas principalmente en China, Corea, Vietnam, Japn y generalmente en


pequeas zonas distribuidas alrededor del mundo festejan hoy la celebracin del Ao Nuevo
Lunar, correspondiente al ao del caballo como parte de una antigua costumbre que se remonta
por lo menos a 3.400 aos.

La fecha del Ao Nuevo chino, que tambin se llama la Fiesta de Primavera, cambia todos los aos,
ya que se basa en el calendario lunar. Mientras el calendario gregoriano occidental se basa en el
recorrido de la Tierra en su rbita alrededor del Sol, en China y la mayora de los pases asiticos
utilizan el calendario lunar que se basa en el recorrido de la Luna en su rbita de alrededor de la
Tierra. ste festejo siempre cae en la segunda luna nueva despus del solsticio de invierno.

Mientras tanto el budismo y el taosmo tienen costumbres nicas durante el Ao Nuevo lunar (que
es mucho ms antiguo que las dos religiones). Al igual que muchas sociedades agrarias, el Ao
Nuevo Chino se basa en la celebracin de la primavera. El Ao Nuevo marcaba muy
probablemente el inicio de los preparativos para un nuevo perodo de crecimiento. El propsito,
en la historia, de la creacin de un calendario por el hombre es el de hacer el seguimiento de
tiempo para facilitar algn proceso, por lo general el de la agricultura. Era importante saber
cundo hay que labrar la tierra y sembrar las semillas.

Sin embargo, el antiguo calendario lunar, en el que se basa el Ao Nuevo chino, tambin funcion
como una gua religiosa, dinstica y social. Huesos de Orculos con inscripciones de registros
astronmicos indican que las celebraciones existan al menos desde el siglo 14 a.C., cuando la
dinasta Shang estaba en el poder, aunque algunos creen que comenz ya desde el emperador Yao
y Shun ( 2,300 a.C.).

El legendario Nian.

De acuerdo con diversos cuentos y leyendas, el comienzo del ao nuevo chino comenz con la
lucha en contra de una bestia mtica llamada Nian, que tena el cuerpo de toro y la cabeza de len.
Se dice que es un animal feroz que viva en las montaas y cazaban para ganarse la vida. Hacia el
final del invierno cuando no haba nada para comer, Nian vendra en el primer da de Ao Nuevo a
los pueblos a comerse el ganado, los cultivos, e incluso a los habitantes del pueblo, especialmente
los nios. Para protegerse, los habitantes del pueblo pusieron comida delante de sus puertas a
principios de cada ao. Se crea que despus de que el Nian se coma la comida que preparaban,
no atacara ms a las personas.

Los aldeanos vivan aterrorizados durante el invierno, pero con el tiempo se enteraron de que la
feroz bestia Nian tema a tres cosas: el color rojo, el fuego y el ruido. Por eso, cuando el Ao
Nuevo estaba a punto de venir, los habitantes del pueblo comenzaron a colgar faroles rojos y
pergaminos rojos en las ventanas y puertas. Tambin utilizaron fuegos pirotcnicos para
ahuyentar a la Nian. A partir de entonces, el Nian nunca lleg a la aldea de nuevo. Segn la
leyenda, el Nian fue finalmente capturado por Hongjun Laozu, un antiguo monje taosta, y Nian se
convirti en el caballo de Hongjun Laozu .

Despus de que Nian fue capturado, todo el mundo tena una gran celebracin y un ritual
involucrado en desterrar los terrores invernales, as que implemente se repitieron al ao siguiente,
por lo que el ritual se ha transmitido de generacin en generacin, y la costumbre de celebrar el
Ao Nuevo con fuegos artificiales, el ruido , y el color rojo ha persistido hasta nuestros das.

Celebrando una antigua costumbre

Muchas celebraciones de hoy en da, principalmente en Oriente se remontan a la legendaria
historia de Nian. Ventanas y puertas estn decoradas con colores rojos y recortes de papel con
temas populares de la " buena suerte " o " felicidad", " riqueza", y " longevidad". El rojo es el color
predominante en las celebraciones de Ao Nuevo. Es el emblema de la alegra, y tambin
simboliza la virtud, la verdad y la sinceridad. En la etapa de la pera china, una cara pintada de
rojo denota generalmente un personaje sagrado o leal y a veces un gran emperador. El da de Ao
Nuevo la gente da regalos de dinero a amigos, familiares y colegas en sobres de papel rojo.

Se trata de una prctica tradicional de los fuegos artificiales de luz, la quema de palillos de bamb
y fuegos pirotcnicos del tipo que hacen el mayor ruido posible para ahuyentar a los malos
espritus como lo hicieron con Nian.

Otras costumbres y tradiciones incluyen honrar a los ancianos de uno mismo, lo que implica que
se visita a los miembros ms antiguos y de ms alto rango de las familias extensas. A menudo, la
noche anterior al da de Ao Nuevo chino-lunar es una ocasin para que las familias se renan
para la cena anual de la reunin. Es tambin tradicin que cada familia limpie a fondo su casa,
para barrer cualquier rastro de mala fortuna y hacer camino y espacio para la buena suerte
entrante. Algunas familias pueden invitar a un grupo de danza de len como un ritual simblico
para marcar el comienzo del Ao Nuevo, as como para desalojar a los malos espritus de los
locales. En muchas ciudades, hay actuaciones y bailes que han existido desde hace miles de aos,
como el Cielo Real, ceremonia de adoracin que fue realizado por los emperadores de la historia
en Beijing para orar por la paz y la prosperidad de la nacin.

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