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A PRPOSITO DEL DA MUNDIAL DE LA ASISTENCIA HUMANITARIA

Actualmente, varias tragedias humanitarias asolan el mundo. Entre ellas, los conflictos
armados (internos o internacionales) parecen alzarse como una de las principales causas.
Baste recordar los sucesos recientes en Siria, la Franja de Gaza, los enfrentamientos de
guerrillas en Repblica Centroafricana o la intervencin de Estados Unidos en Iraq. Por
ejemplo, en este ltimo caso, puede verse el impacto en nmero de muertos a travs de las
siguientes estadsticas:
1




En este caso, el ascenso del nmero de muertos civiles refleja una situacin que es
lamentable. Adems, todo conflicto armado genera una afectacin mltiple de derechos,
independientemente de quines sean los que se enfrentan en las hostilidades y cules sean
sus razones.

Frente a la violencia que surge por la oposicin de dos grupos armados, existe un
imperativo jurdico para las partes de proteger a la poblacin civil que sufre el impacto,

1
La fuente del grfico aparece en el margen izquierdo de la estadstica. Disponible en:
<http://filipspagnoli.wordpress.com/stats-on-human-rights/statistics-on-war-conflict/statistics-on-violent-
conflict/>
directo o indirecto, del enfrentamiento. Desde el Derecho internacional humanitario (en
adelante, DIH) se erige, por tanto, una obligacin jurdica de ayuda o asistencia humanitaria
a quienes conforman la poblacin civil.
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Ahora bien, pese a ser los conflictos armados un escenario recurrente, no son la nica razn
que acarrea una calamidad con implicancias humanitarias: los desastres naturales u otras
acciones del hombre pueden tener un impacto similar o mayor en el dao. Los sucesos del
15 de agosto de 2007 son una muestra de cmo es que un sismo, por ejemplo, puede
generar un enorme saldo de muertos y heridos, sin mediar el uso de armas.
3
Otro grfico
revelador del nmero de vctimas (en millones), ya no de los conflictos armados, sino de
desastres (hasta el 2012) es el siguiente:
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2
Por ejemplo, el artculo 18.1 del Protocolo Adicional II a los Convenios de Ginebra dice que Cuando la
poblacin civil est padeciendo privaciones extremas por la falta de abastecimientos indispensables para su
supervivencia, tales como vveres y suministros sanitarios, se emprendern, con el consentimiento de la Alta
Parte contratante interesada, acciones de socorro en favor de la poblacin civil, de carcter exclusivamente
humanitario e imparcial y realizadas sin distincin alguna de carcter desfavorable.
3
Para ver las cifras exactas, consultar el Compendio estadstico de prevencin y atencin de desastres de
2007 del INDECI, disponible en: <http://www.indeci.gob.pe/compend_estad/2007/cd_mult/03sismo.html>
4
Ver GUHA-SAPIR, Debarati, HOYOIS, Phillipe y BELOW, Regina. Annual Disaster Statistical Review
2012. The Numbers and Trend. La fuente del grfico es el siguiente:
< http://reliefweb.int/sites/reliefweb.int/files/resources/ADSR_2012.pdf>

En este escenario, es posible acaso sostener que el DIH constituye fundamento jurdico
suficiente para sustentar una asistencia humanitaria fuera de un contexto de conflicto
armado?

Hoy, 19 de agosto, que se celebra el da mundial de la asistencia humanitaria considero
importante reflexionar sobre esta pregunta y hacer hincapi sobre la labor de la Comisin
de Derecho Internacional (en adelante, la CDI) que se encuentra elaborando desde el 2008
un proyecto de artculos sobre la proteccin de las personas en caso de desastre (en
adelante, el proyecto de artculos). El relator especial encargado es Eduardo Valencia-
Ospina que, hasta la fecha, ha elaborado siete informes sobre el tema.

Uno de los primeros temas importantes en relacin a la pregunta formulada es el mbito del
proyecto de artculos. De acuerdo al artculo 3 del ltimo texto del proyecto de 15 de mayo
de 2014, el trmino desastre comprende

[] un acontecimiento o una serie de acontecimientos calamitosos que ocasionan
prdidas masivas de vidas humanas, grandes sufrimientos y angustia a seres
humanos, o daos materiales o ambientales de gran magnitud, perturbando as
gravemente el funcionamiento de la sociedad.

Es una definicin que no ha tenido casi ningn cambio desde el texto provisional de 24 de
julio de 2009. Sin embargo, los trminos de esta enunciado son categoras abiertas, en
especial el umbral de gravedad en la perturbacin del funcionamiento de la sociedad que,
como advirti el representante de Suiza, puede constituir una razn para excluir la
obligacin de proteger del Estado afectado.
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En relacin a si este proyecto de artculos puede aplicarse en caso de conflicto armado, el
artculo 21 indica que aquel [] no se aplica a situaciones en que sean aplicables las
normas del derecho internacional humanitario. Esta es una diferencia que debe constatarse
respecto del artculo I.2 de la resolucin del Instituto de Derecho Internacional sobre la
asistencia humanitaria de 2003 que admite expresamente como causa de desastre los
conflictos armados.
6
De la lectura conjunta entre el artculo 21 y el 3 del proyecto de
artculos de la CDI, parece derivarse que su mbito de estudio no es el del conflicto
armado, sino aquel que surge en virtud de un evento de considerable magnitud por causas
naturales (como un terremoto o un maremoto) o por accin del individuo (como una
explosin de gran alcance). Sin embargo, como expresa Valencia-Ospina, el artculo 21
debera interpretarse en el sentido de permitir la aplicacin del proyecto de artculos en
situaciones de conflicto armado en la medida en que no se aplicaran las normas de derecho
internacional vigentes.
7
En este punto, parece que la especificidad de las normas del DIH
impedira, por lo general, una aplicacin conjunta en el escenario de un conflicto armado.

5
Eduardo Valencia Ospina. Cuarto informe sobre la proteccin de las personas en casos de desastre,
A/CN.4/643, 11 de mayo de 2011, prr. 9.
6
A cargo de Budislav Vukas y dada en la sesin de Brujas.
7
Eduardo Valencia Ospina. Cuarto informe (), prr. 10.
En todo caso, mientras que el conflicto armado tiene un armazn jurdico especfico que es
el del DIH; en el caso de desastres, se reconoce el auxilio disperso de varias fuentes del
Derecho internacional. As, por ejemplo, en el artculo 6 se dice que las personas afectadas
tienen el derecho a la proteccin de sus derechos humanos y, por tanto, las obligaciones
que surgen del Derecho internacional de los derechos humanos se mantienen vigentes en la
situacin de desastre.
8
De este modo, se reconoce que, por ejemplo, el derecho a la vivienda
adecuada, el derecho al agua o el derecho a la alimentacin merecen proteccin en caso de
desastre.
9
Adems, en el sptimo informe de Valencia Ospina se reconoce adems la
existencia de tratados universales, regionales o bilaterales que refieren, por ejemplo, a la
proteccin del personal que brinda asistencia en caso de desastre.
10


Pero no se descarta del todo la presencia de elementos relativos al DIH. Debe destacarse, en
esta lnea, la regulacin que aparece en el artculo 7 del proyecto de artculos, en el cual se
prev la aplicacin de principios como el de humanidad, no discriminacin, neutralidad o
imparcialidad que tienen origen en el DIH pero que pertenecen tambin, actualmente, al
mbito jurdico de la respuesta a desastres.
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Otro punto importante es el reconocimiento de
la cooperacin del Comit Internacional de la Cruz Roja, as como de la Federacin
Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media una Roja (artculo 8).

De esta manera, las normas que respaldan el proyecto de artculos se hallan diseminadas en
diversas ramas del Derecho internacional, pero pueden relacionarse y confluir a partir de
este proyecto de artculos, que se halla an en proceso de elaboracin. El trabajo de la CDI
es sumamente positivo, en este sentido, por tratarse del rgano de la Asamblea General de
Naciones Unidas en el que se estudian, a profundidad, algunos de los problemas ms
importantes del Derecho internacional. La tarea de elaboracin de este proyecto de artculos
es a largo plazo, pero el impacto puede ser favorable a nivel jurdico y a nivel de la
proteccin de los afectados por un desastre porque clarifica cmo ha de actuar el Estado
afectado, as como la comunidad internacional.




8
Eduardo Valencia Ospina. Quinto informe sobre la proteccin de las personas en casos de desastre, 9 de
abril de 2012, prr. 170.
9
Eduardo Valencia Ospina. Cuarto informe (), prr. 32.
10
Eduardo Valencia Ospina. Sptimo informe sobre la proteccin de las personas en casos de desastre,
A/CN.4/668, 27 de febrero de 2014, apartados II y III.
11
Eduardo Valencia Ospina. Tercer informe sobre la proteccin de las personas en casos de desastre,
A/CN.4/629, 31 de marzo de 2010, prr. 18. No se invoca en el proyecto el principio de distincin del DIH
por el cual se diferencia a los combatientes de quienes no lo son.