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Marco terico

El fenmeno de biodigestin ocurre porque existe un grupo de microorganismos bacterianos


anaerbicos (ausencia de oxgeno) presentes en el material fecal que, al actuar sobre los
desechos orgnicos de origen vegetal y animal, producen una mezcla de gases con alto
contenido de metano (CH4) llamada biogs, que es utilizado como combustible. Como
resultado de este proceso genera residuos con un alto grado de concentracin de nutrientes y
materia orgnica (ideales como fertilizantes) que pueden ser aplicados frescos, pues el
tratamiento anaerobio elimina los malos olores y la proliferacin de moscas. Una de las
caractersticas ms importantes de la biodigestin es que disminuye el potencial contaminante
de los excrementos de orige n animal y humano, disminuyendo la Demanda Qumica de
Oxigeno DQO y la Demanda Biolgica de Oxgeno DBO hasta en un 90% (dependiendo de las
condiciones de diseo y operacin).


Se deben controlar ciertas condiciones pH, presin y temperatura a fin de que se pueda
obtener un ptimo rendimiento.


Los principales componentes del biogs son el metano (CH4) y el dixido de carbono (CO2).
Aunque la composicin del biogs vara de acuerdo a la biomasa utilizada, su composicin
aproximada se presenta a continuacin (Werner et al 1989):


Metano, CH4 40 - 70%
volumen
Dixido de carbono, CO2
30 60


Sulfuro de hidrgeno, H2S
0 3
Hidrgeno, H2
0 1


El metano, principal componente del biogs, es el gas que le confiere las caractersticas
combustibles al mismo. El valor energtico del biogs por lo tanto estar determinado por la
concentracin de metano - alrededor de 20 25 MJ/m3, comparado con 33 38MJ/m3 para el
gas natural (Werner et al 1989).


Tambin el biogs puede ser utilizado como combustible para motores diesel y a gasolina,
a partir de los cuales se puede producir energa elctrica por medio de un generador. En el
caso de los motores diesel, el biogs puede reemplazar hasta el 80% del acpm o diesel (la baja
capacidad de ignicin del biogs no permite reemplazar la totalidad del acpm en este tipo de
motores que carecen de buja para la combustin).
Aunque en los motores a gasolina el biogs puede reemplazar la totalidad de la misma, en
general en los proyectos a nivel agropecuario se le ha dado preferencia a los motores diesel
considerando que se trata de un motor ms resistente y que se encuentra con mayor frecuencia
en el medio rural.


Un metro cbico de biogs totalmente combustionado es suficiente para:
Generar 1.25 kw/h de electricidad.
Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt.
Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1hora.
Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos.
Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas. Ver figura 1.




Figura 1. Estructura de un Biodigestor

El biodigestor es un sistema sencillo de implementar con materiales econmicos y se est
introduciendo en comunidades rurales aisladas y de pases subdesarrollados para obtener el
doble beneficio de conseguir solventar la problemtica energtica-ambiental, as como
realizar un adecuado manejo de los residuos tanto humanos como animales.

Debido a la ausencia de oxgeno en el interior de la cmara hermtica, las bacterias anaerobias
contenidas en el propio estircol comienzan a digerirlo. Primeramente se produce una fase de
hidrlisis y fermentacin, posteriormente una acetognesis y finalmente la metanognesis por
la cual se produce metano. El producto gaseoso llamado biogs, realmente tiene otros gases
en su composicin como son dixido de carbono (20-
40%), nitrgeno molecular (2-3%) y sulfhdrico (0,5-2%), siendo el metano el ms abundante
con un 60-80%. La conduccin de biogs hasta la cocina se hace directa, manteniendo todo
el sistema a la misma presin: entre 8 y 13 cm de columna de agua dependiendo la altura y el
tipo de fogn. Esta presin se alcanza incorporando en la conduccin una vlvula de
seguridad construida a partir de una botella de refresco. Se incluye un tee en la conduccin,
y mientras sigue la lnea de gas, el tercer extremo de la tubera se introduce en el agua
contenido en la botella de 8 a 13 cm. Tambin se aade un reservorio, o almacn de biogs,
en la conduccin, permitiendo almacenar unos 2 a 3 metros cbicos de biogs.

Estos sistemas adaptados para altiplano han de ser ubicados en cunas enterradas para
aprovechar la inercia trmica del suelo, o bien dos paredes gruesas de adobe en caso que no se
pueda cavar. Adems se les encierra a los biodigestores en un invernadero de un sola agua,
soportado sobre las paredes laterales de adobe. En el caso de biodigestores de trpico o valle,
el invernadero es innecesario pero se ha de proteger el plstico con una semisombra. Los
costes en materiales de un biodigestor pueden variar de 110 dlares para trpico a 170 dlares
para altiplano, ya que en la altura tienen mayores dimensiones y requieren de carpa solar.

En su forma simple es un contenedor (llamado reactor) el cual est hermticamente cerrado y
dentro del cual se deposita material orgnico como excremento y desechos vegetales
(exceptuando los ctricos ya que stos acidifican). Los materiales orgnicos se ponen a
fermentar con cierta cantidad de agua, produciendo gas metano y fertilizantes orgnicos ricos
en fsforo, potasio y nitrgeno.

Autor:
GUZMN A.
Instituto Tecnolgico Superior de Tepeaca

Noviembre 2010 CHILE







































MARCO TERICO


Biodigestor

Un digestor de desechos orgnicos o biodigestor es un contenedor cerrado,
hermtico e impermeable, dentro del cual se deposita el material orgnico a
fermentar, este puede ser excrementos de animales y humanos, desechos
vegetales, etctera, en determinada dilucin de agua para que a travs de la
fermentacin anaerobia se produzca gas metano y fertilizantes orgnicos ricos
en nitrgeno, fsforo y potasio, y adems, se disminuya el potencial
contaminante de los excrementos.


Figura 1. Representacin esquemtica de un biodigestor

Produccin de biogs


Los materiales que ingresan y abonan el Biodigestor se denominan afluente y
efluente respectivamente. El proceso de digestin que ocurre en el interior del
biodigestor libera la energa qumica contenida en la materia orgnica, la cual se
convierte en biogs.

Biodigestin

Es la fermentacin realizada por bacterias anaerobias sobre la materia orgnica y
posee las ventajas siguientes:

-Proporcionar combustible para suplir las principales necesidades energticas
rurales.

-Reducir la contaminacin ambiental al convertir las excretas, que hacen proliferar
microorganismos patgenos, larvas e insectos, en residuos tiles.

-Producir abono orgnico, con un contenido similar al de las excretas frescas e
igualmente til para los suelos, los cultivos y para el desarrollo del fitoplancton y
del zooplancton utilizado por algunas especies acuticas en su alimentacin.




Figura 2. Ejemplo de procesos en la biodigestin.

Digestores anaerbicos

Para producir biogs se pueden emplearse diversos materiales orgnicos tales como
residuos vegetales, estircol, basura domstica, algas, efluentes de las
industrias de alimentos, bebidas, papel, y qumicas.


Durante la bioconversin de materiales orgnicos a metano las distintas etapas
tienen distinta velocidad: la degradacin de la celulosa ocurre en semanas, la de las
hemicelulosas y protenas en das y la de las molculas pequeas, como azcares,
cidos grasos y alcoholes, en horas, pero la lignina no es degradada en la mayora
de los sistemas de digestin anaerbica.


El proceso en un digestor difiere de otros tipos de fermentaciones en que no es
necesario utilizar cultivos puros de microorganismos. Las diversas bacterias capaces
de descomponer las sustancias orgnicas y producir biogs estn ampliamente
distribuidas en la naturaleza.



Se encuentran, por ejemplo en los excrementos animales y humanos. Estas bacterias
pueden activarse y mantenerse indefinidamente con un manejo adecuado.


Factores de los que depende la produccin de biogs


Temperatura
Tiempo de retencin
Porcentaje de slidos
Factor pH


Operacin del Biodigestor


Rangos de temperatura para la operacin del Biodigestor


La tasa de fermentacin anaerobia de los slidos orgnicos y su conversin
parcial en biogs, estn directamente relacionadas con la temperatura interna de
operacin. Aunque el proceso se lleva a cabo en un amplio rango de
temperaturas, desde 15C hasta 60C, la mayor eficiencia de conversin se
obtiene en los rangos de temperatura 30C a 40c y 55C a 60C.


La mayora de las bacterias metanognicas digieren la materia orgnica ms
eficientemente en el rango 30C a 40C, que puede ser alcanzado por la fase
lquida, no solo por efecto de la temperatura ambiental, sino tambin porque la
temperatura interna se incrementa debido a la generacin de calor ocurrida
durante la fermentacin de la materia orgnica.


Relacin Carbono Hidrgeno


Los carbohidratos y las protenas son los nutrientes indispensables para el
crecimiento, desarrollo y actividad de las bacterias anaerobias. El carbono contenido
en el estircol, es el elemento que las bacterias convierten en metano (CH
4
). El
nitrgeno es utilizado para la multiplicacin bacteriana y como catalizador en el
proceso de produccin de biogs.


El contenido de carbono en el estircol del bovino es excesivo. De all, la posibilidad
y ventaja de alimentar al Biodigestor con las excretas de especies animales.


Valores de pH


Aunque el rango de pH ptimo, para alcanzar la mayor eficiencia en la
fermentacin anaerobia de la materia orgnica, puede variar, el proceso de digestin
bacteriana produce biogs a valores de pH entre 6.7 y 7.5, un medio prcticamente
neutro (Griffis, Mote y Kienholz, 1980). El pH se mantiene en ese rango, solo si, el
Biodigestor est operando correctamente. Si el pH se torna muy cido, la accin de
las bacterias se inhibe, aumentando la proporcin de gas carbnico en el biogs
(Taiganides, 1963). Las causas por las que se puede acidificar la fase lquida
contenida dentro del Biodigestor son:


Un cambio excesivo de la carga.
El permanecer por largo tiempo sin recibir carga.
La presencia de productos txicos en la carga.
Un cambio amplio y repentino de la temperatura interna


En algunos casos la alta acidez puede corregirse adicionando cal.


Composicin del biogs

El biogs lo constituyen una mezcla de gases y su composicin depende del tipo
de residuo orgnico utilizado para su produccin y de las condiciones en que se
procesa por lo que existen variaciones en los volmenes y no es preciso saber el
correcto.

Componente % en volumen
Metano (CH
4
) 45- 55
Bixido de carbono (CO
2
) 40-50
Nitrgeno (N
2
) 3-3
Sulfuro de hidrgeno (H
2
S) 1-2
Hidrgeno (H
2
) Menos de 1
Oxigeno (O
2
) Menos de 1
Monxido de carbono (CO) Traza
Amoniaco (NH
3
) Traza
Hidrocarburos aromticos Traza
Compuestos orgnicos voltiles Traza


Tabla 1. Gases presentes en el biogs.



El metano, principal componente del biogs es el gas que le confiere las
caractersticas combustibles al mismo. El valor energtico el biogs por lo tanto
estar determinado por la concentracin del metano.






Uso domstico


Uso del biogs

En principio el biogs puede ser utilizado en cualquier equipo comercial diseado
para uso con gas natural.


Mapa conceptual 1. Uso de biogs

Biogs

Puede ser utilizado en




Co Generacin



Obteniendo
Quemadores
(estufas)

Lmpara

Motores

Como en



Generadores de
electricidad



Calor


Para
Proporcionando
Que nos
dan una


Iluminacin


Potencia mecnica



Autor:
LEONOR CARRILLO PROFESORA TITULAR Facultad de
Ciencias Agrarias. UNIVERSIDAD NACIONAL DE SALTA.
Ao 2011 ARGENTINA




P
o
t
e
n
c
i
a

a
MARCO TERICO
Desde la existencia del hombre haba indicios del biogs, ya que se produca en forma natural
en pantanos, bosques, mares e incendios. En el ao de 1776, Alejandro Volta descubre
metano al analizar agua estancada, detectando que sala un vapor. Humpry Dhabi, en 1808,
produce gas metano en un laboratorio, el cual se toma de referencia como el inicio de la
investigacin en biogs. En 1869 por primera vez se utiliza ste en un hospital de Bombay. A
principios del siglo pasado, en Asia se implantaron 120,000 biodigestores pequeos sin
calefaccin; en 1939 la India contaba con equipos para aplicar en climas fros o clidos.
Durante la Segunda Guerra Mundial hubo una racionalizacin de combustibles que origin que
los investigadores se interesaran, creando avances en el tema a un paso acelerado.
En 1970 China llev a la prctica el uso de biogs en mayor escala al contar con siete millones
de digestores rurales en funcionamiento, los cuales provean de coccin e iluminacin (2).
Entre 1973 y 1985, Alemania tuvo un pequeo boom con el propsito de producir energa y
proteger al medio ambiente. A partir de esos das a la actualidad, China, India, Holanda, Gran
Bretaa, Suiza, Italia, Espaa, Estados Unidos, Filipinas, Alemania, son lderes y han avanzado
sobre el tema.
Qu es biodigestor (o digestor)?
Un biodigestor es un sistema natural y ecolgico (contenedor) que aprovecha la digestin
anaerbica o ausencia de oxgeno de las bacterias para convertir cualquier residuo orgnico en
gas y fertilizante, En la foto 1 se presenta el proceso del biogs y en la foto 2 se observa la
parte externa de un modelo de biodigestor.
Objetivo del biodigestor:
Transformar residuos orgnicos en gases y, a la vez, reducir las emisiones a la atmsfera con
el propsito de obtencin de energa, permitiendo bienestar econmico, desarrollo social y
cultura ambiental.
Ventajas de un biodigestor:
Produce biogs naturalmente, que es combustible.
Evita el uso de lea que contribuye a la deforestacin.
Permite aprovechar residuos orgnicos.
El lodo producido en el proceso genera fertilizante.
Promueve el desarrollo sustentable evitando la emisin de gases de efecto invernadero.
Elimina problemas de sanidad: evita malos olores, insectos y controla los microorganismos capaces de
generar enfermedades.
Obtencin de beneficios adicionales por la venta de bonos de carbono.
Cumple con la normatividad nacional e internacional.
Impide la contaminacin de mantos acuferos.
Permite tener personal especializado en esta rama.
Existe la opcin de incursionar en proyectos de vanguardia.
Desventajas y riesgos:
Su ubicacin debe estar cercana al almacn donde se tiene la materia orgnica.
La temperatura debe ser entre 15 y 60C, lo que encarece el proceso en climas fros.
El biogs dentro de su composicin tiene el subproducto llamado sulfuro de hidrgeno, que es un gas
txico al ser humano y corrosivo a todo equipo del proceso.
Existe riesgo de explosin o incendios, en caso de no cumplirse las normas de seguridad, mantenimiento
y del personal.
Qu aspectos se deben considerar para el diseo de un biodigestor?

Se debe determinar siete variables que influyen en el buen desempeo. La primera es el monto
de capital que est dispuesto a gastar; segundo es la cantidad y calidad de biogs que se
quiere obtener; tercero es el tipo de la materia prima con que se cuente; cuarto el tamao del
biodigestor; quinto las caractersticas del terreno; sexto el uso que se le dar al abono orgnico
y por ltimo, la temperatura del lugar donde se instalar ya sea a nivel de ambiente o
invernadero.
Dentro de los anteriores factores tcnicos, se evala el residuo orgnico, la composicin de
acuerdo a la relacin carbono e nitrgeno, la intensidad de agitado en el mezclado hasta que
se tenga el pH de 7-7.2 y la existencia de bateras formadoras de metano conjuntamente con la
temperatura del proceso de fermentacin: Psicroflica (15-18 C), Mesoflica (28-33C),
Thermoflica (50-60 C).
Cuntos tipos de biodigestores existen?
En el mercado tecnolgico solo existen dos formas y se mencionan a continuacin (3):
Biodigestor de flujo discontinuo (BFD):
Es aquel en donde el residuo se deposita al inicio del proceso y la descarga se hace hasta que
finaliza; requiere de mayor mano de obra, un espacio para almacenar la materia prima y un
depsito de gas.
Biodigestor de flujo continuo (BFC):
Son aquellos en donde el residuo se descarga de manera continua o por lo menos una vez al
da, requiere de menos mano de obra, de una mezcla ms fluida o movilizada de manera
mecnica y un depsito de gas.
Cules son los insumos o materias primas y sustitutos que utiliza un biodigestor;
en qu estado de materia estn naturalmente?
La materia prima que se emplea en este equipo en especfico son residuos agrcolas que son
todos los desperdicios agropecuarios y cultivos energticos, residuos slidos urbanos que son
toda materia orgnica desechada y productos que produzcan gases dentro de la basura, as
como residuos industriales que no se aprovechan al mximo quedndole poder calorfico. Las
aguas residuales son descarga a drenaje, las cuales llevan una cantidad de materia orgnica
disuelta abundante que puede ser aprovechada. En su defecto, hay varios sustitutos en el caso
de contingencia se mezcla uno con otro todos, y se obtendr el mismo resultado. Los estados
de materia en que se encuentran son lquidos, semislido y slidos(4), siendo stos de fcil
manera de conseguir, tal como se muestra en la Figura1 del origen en forma natural de
insumos que conforman la biomasa.
Estructura de un biodigestor:
Constan de dos partes:
a) Cmara de fermentacin en donde la biomasa sufre la descomposicin.
b) Cmara de almacn de gas. Existe tambin las siguientes, pero varan segn el tipo de
biodigestor:
La pila de carga. Ingresa el residuo.
La pila de descarga. Se obtiene el residuo usado.
El agitador. Remueve los residuos.
La tubera de gas. Salida para su uso.
Inversin para un biodigestor:
Puede ser a travs de las siguientes modalidades:
a) Recursos propios, en donde el interesado en contar con esta tecnologa solventar todos los
costos del proyecto, dado que tiene la solvencia conmica para llevarlo a cabo.
b) La segunda se aplica cuando el capital requerido del proyecto estimado no es suficiente, por
eso se busca financiamiento, apoyo y benficos del Gobierno Federal a travs del Programa
Nacional de Desarrollo de Bioenergticos por medio de las instituciones gubernamentales y
privadas correspondientes.(5) Estos planes consisten en ofrecer montos mximos hasta un
milln de pesos en la construccin de biodigestor o hasta 250 mil pesos para generador de
electricidad. Cabe aclarar que la cantidad prestada y apoyo depender de la situacin
financiera del solicitante-tamao-costos produccin y que el beneficiario aporte el 50% o ms
de la inversin, ya que existe un acuerdo entre ambas partes se fija la tasa de inters, el plazo
de pago, la posibilidad de algn periodo de gracia, el beneficio en la tasa de inters; siempre y
cuando tenga garantas, comisin de apertura, apoyo para el desarrollo de documentos e
inclusin de Mecanismos de Desarrollo Limpio. Esta propuesta se considera una buena
oportunidad para seguir potencializando la infraestructura nacional.
Justificacin del proyecto de un biodigestor.
Los proyectos estratgicos de bioenerga se justifican porque son rentables, ya que generan
modelos de produccin agropecuarios, ambientales, energticos y econmicos. Los costos de
biodigestores se estiman a partir de tres mil pesos, los cuales generaran ahorros de un 20% al
85 %.
En la grfica 2 se puede observar que a partir del ao 2007 hasta el 2010, las autoridades
mexicanas han impulsado con mayor presupuesto a la fuente alterna conocida como biomasa
con beneficios de financiamientos y apoyos a proyectos para la construccin, remodelacin o
equipamiento de biodigestores, dada la sobreproduccin de residuos orgnicos que son
desaprovechados y que pueden reducir riesgos para la seguridad energtica.



Autor:
ENRIQUE AVILA SOLER
Instituto politcnico nacional
Biogs: opcin real de seguridad energtica para MEXICO
Diciembre 2011 MEXICO















2. MARCO TERICO
DIGESTIN ANAEROBIA:
Digestin anaerobia es un proceso biolgico en el cual la materia orgnica, en ausencia de
oxgeno, y mediante la accin de un grupo de bacterias especficas, se descompone en biogs
(CH4, CO2, H2, H2S, etc.), y en efluente, que es una mezcla de productos minerales (N, P, K, Ca,
etc.) y compuestos de difcil degradacin.
Materia Orgnica + H2O CH4 + CO2 + Nueva Masa + NH3 +H2S + Energa.
El biogs contiene un alto porcentaje de metano, CH4 (entre 50-70%), por lo que es
susceptible de un aprovechamiento energtico mediante su combustin en motores, en
turbinas o en calderas, tanto slo, como mezclado con otros combustibles.
La digestin anaerobia puede aplicarse, entre otros, a residuos ganaderos, agrcolas, as como
a los residuos orgnicos de la industria alimenticia.
Aunque la digestin anaerobia es un proceso ampliamente conocido en la prctica, se posee
en la actualidad una informacin muy limitada sobre su qumica y su microbiologa. Sin
embargo, se puede afirmar en lneas generales que la digestin anaerobia se desarrolla en
varias etapas durante las cules la biomasa se descompone en molculas ms pequeas para
dar biogs como producto final, por la accin de diferentes tipos de bacterias.
En primer lugar ocurre una hidrlisis de polmeros complejos. Posteriormente ocurre una
acidognesis, en donde fermentan los productos hidrolizados con formacin de cidos
voltiles, alcoholes, H2 y CO2. La siguiente etapa es una acetognesis por fermentacin
secundaria de los productos del paso anterior con obtencin de acetato, H2 y CO2. Por ltimo
ocurre la metanognesis, con produccin de metano a partir de acetato, H2 y CO2. Todos
estos procesos pueden ocurrir a diferentes temperaturas (crisfilo: debajo de los 20C,
mesfilo: 30-40C, termfilo: 45-60C) y a un pH ptimo de entre 7 y 7,2 con distinto
rendimiento de biogs.
En el proceso de tratamiento de residuos orgnicos se debe de tener en cuenta una serie de 3
grupos bacterianos para que se pueda completar el proceso de generacin del gas metano.
Estos grupos son:
Bacterias Hidrolticas y Fermentativas (Grupo I)
Bacterias Acetognicas (Grupo II): Bacterias productoras obligadas de hidrgeno,
Homoacetognicas y sulfato reductoras.
Bacterias Metanognicas (Grupo III):
Los carbohidratos, protenas y grasas son hidrolizados por encimas extracelulares, a molculas
de bajo peso molecular como azcares, aminocidos, cidos grasos y alcoholes, que pueden
ser transportadas a travs de la membrana celular, para posteriormente ser metabolizados por
las bacterias fermentativas. Como producto de este metabolismo se obtienen sustratos como
cido actico, frmico, propinico, butrico, etanol, H2 y CO2. (Sistema Biodigestor La Salle,
Jhon Jairo Arevalo Pena)
Los beneficios asociados a la digestin anaerobia son:
Produccin de biogs que sirve como combustible
Obtencin de abono orgnico.
Reduccin significativa de malos olores.
Reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la reduccin de
emisiones incontroladas de CH4 y CO2.
BIOGS:
El biogs es un gas que se genera en medios naturales o en dispositivos especficos, por las
reacciones de biodegradacin de la materia orgnica, mediante la accin de microorganismos
como bacterias metanognicas y otros factores, en ausencia de oxgeno. El producto
resultante est formado por metano (CH4) entre un 40% a un 70%, dixido de carbono (CO2),
monxido de carbono (CO) y otros gases en menor proporcin como hidrgeno (H2),
nitrgeno (N2), oxgeno (O2) y sulfuro de hidrgeno ( H2S).
La produccin de biogs por descomposicin anaerbica es un modo considerado til para
tratar residuos biodegradables ya que produce combustible, adems de generar un efluente
que puede aplicarse como acondicionador de suelo o abono genrico. El biogs tiene como
promedio un poder calorfico entre 4.500 a 5.600 kilocaloras por m.
Obtencin del biogs:
El Biogs conocido tambin como Gas de los Pantanos se produce por la digestin
anaerbica (sin oxgeno) de residuos orgnicos e inorgnicos que mezclados con agua y
depositados en un recipiente cerrado e impermeable llamado Biodigestor a temperatura entre
los 20 y 30 C se descomponen debido a las bacterias anaerbicas.
El proceso digestivo se completa entre los 30 y 40 das producindose la mayor cantidad de
Biogs. Para mantener una produccin constante se deben renovar peridicamente los
insumos.
Todos los materiales de digestin anaerobia estn compuestos en su mayor parte por Carbono
(C) y contienen Nitrgeno (N).La relacin C/N influye sobre la produccin de gas; esta ser
ptima cuando C/N oscile entre 20:1 y 30:1.
[]BIODIGESTOR:
Un digestor de desechos orgnicos o biodigestor es, en su forma ms simple, un contenedor
cerrado, hermtico e impermeable llamado reactor, dentro del cual se deposita el material
orgnico a fermentar como excrementos de animales y desechos vegetales (no se incluyen
ctricos ya que acidifican el medio); disuelto en determinada cantidad de agua para que se
descomponga, produciendo gas metano y fertilizantes orgnicos ricos en nitrgeno, fsforo y
potasio.
El fenmeno de biodigestin ocurre porque existe un grupo de bacterias anaerobias presentes
en la materia fecal que al actuar sobre los desechos orgnicos de origen vegetal y animal,
producen una mezcla de gases con alto contenido de metano (CH4) llamada biogs,
sumamente eficiente si se emplea como combustible. Como resultado de este proceso genera
residuos con un alto grado de concentracin de nutrientes y materia orgnica (ideales como
fertilizantes) que pueden ser aplicados frescos, pues el tratamiento anaerobio elimina los
malos olores y la proliferacin de moscas.
Se deben controlar ciertas condiciones pH, presin y temperatura a fin de que se pueda
obtener un ptimo rendimiento.
El biodigestor es un sistema sencillo de implementar con materiales econmicos y se est
introduciendo en comunidades rurales aisladas y de pases subdesarrollados para obtener el
doble beneficio de conseguir solventar la problemtica energtica-ambiental, as como realizar
un adecuado manejo de los residuos tanto humanos como animales.
Las variables que influyen en el proceso son las siguientes:
Temperatura: se encuentra un ptimo de funcionamiento alrededor de los 35 C
Acidez: determina la cantidad y el porcentaje de metano en el biogs, habindose encontrado
que el valor ptimo de pH oscila entre 6,6 y 7,6
Contenido en slidos: se suele operar en mejores condiciones con menos de un 10% en
slidos, lo que explica que la biomasa ms adecuada sea la de alto contenido en humedad
Nutrientes: para el crecimiento y la actividad de las bacterias, stas tienen que disponer de
carbono, nitrgeno, fsforo, azufre y algunas sales minerales
Txicos: aparte del oxgeno, inhiben la digestin concentraciones elevadas de amonaco, sales
minerales y algunas sustancias orgnicas como detergentes y pesticidas.
Autor:
Estudiant: Manuel Alejandro Echeverri Mrquez
Universidad Pontificia Bolivariana
Ao 2010 Medelln Colombia

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