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Fsica III Clase n 1

LA LEY DE COULOMB
El cientfico francs Charles Coulomb formul en 1878 la ley que lleva su nombre. Coulomb
investig la magnitud de la fuerza de interaccin entre eque!as esferas cargadas elctricamente. En
aquella oca nada se saba acerca de la constitucin interna de los "tomos y ara la mayora de los
cientficos la e#istencia de los mismos era slo una hitesis. $ero lo que si se conoca era que en
condiciones eseciales ciertos cueros e#erimentaban fuerzas de atraccin o de reulsin sin
necesidad de estar en contacto. %as otras fuerzas de ese tio que se conocan eran la gravedad que
siemre es atractiva& y las fuerzas entre imanes. $ero stas 'ltimas slo se onan de manifiesto entre
cueros de ciertos materiales eseciales& fundamentalmente hierro y otros minerales que contenan
hierro (magnetita).
$ero las fuerzas elctricas se roducan entre cueros de una gran diversidad de materiales. En la
oca de Coulomb& la investigacin acerca de este tio de fuerzas haba conducido a los cientficos a
la elaboracin de una sencilla teora que se basaba fundamentalmente en las siguientes ideas
fundamentales*
E#isten dos tios de carga elctrica* la ositiva y la negativa
%as cargas elctricas del mismo signo se reelen& y las cargas de signos ouestos se atraen
%a carga elctrica no uede ser creada ni destruida. +lo es osible trasferirla de un cuero a
otro. Esta idea se conoce como Principio de conservacin de la carga elctrica y su
enunciado formal es el siguiente* En un sistema elctricamente aislado, la suma algebraica
de las cargas elctricas positivas y negativas es constante.
,esecto al comortamiento elctrico e#isten dos tios de materiales. %o conductores en los
que la carga elctrica se uede mover con facilidad& uede fluir& es decir trasladarse or todo
el material. %os aislantes o dielctricos que se ueden cargar ero la carga queda localizada en
cierta regin del material. %a carga no uede fluir or ellos.
Este era el estado del conocimiento terico acerca de la electricidad en la segunda mitad del siglo
dieciocho. -ebemos aclarar tambin que las cargas elctricas& tanto la ositiva como la negativa eran
consideradas como cierta clase fluidos.
./u agreg Coulomb a todo este conocimiento0 1l descubri que las fuerzas elctricas tanto de
atraccin como de reulsin son inversamente roorcionales al cuadrado de la distancia que seara
a los cueros cargados& si estos son esfricos o de eque!as dimensiones comarados con la distancia
que los seara. 2dem"s la direccin de dicha fuerza coincide con la de la recta que une a ambos
cueros.
$odemos areciar en la figura& un esquema con
tres situaciones distintas con la misma are3a de
cargas. En el rimer caso las cargas est"n searadas
cierta distancia d y se reelen con una fuerza de
intensidad F. Cuando las mismas cargas est"n
searadas el doble de distancia la fuerza se reduce a la
cuarta arte. +i las mismas cargas se searan a una
distancia 3d entonces ahora la fuerza es F/9.
2dem"s& ley de Coulomb& determina una manera
de definir cuantitativamente el conceto de carga
elctrica. +uoniendo que los dos cueros tengan la misma carga& midiendo la distancia entre ellos y
la fuerza con que se reelen se uede definir la carga elctrica en funcin de estas dos magnitudes
conocidas.
1
Fsica III Clase n 1
4amos a lantear ahora la e#resin matem"tica de la ley de Coulomb que incluye todos los
asectos mencionados hasta ahora*
En esta frmula q
1
y q
2
son los valores de las
cargas de los dos cueros que interact'an
elctricamente. %a distancia de searacin entre ellos
se ha designado como r
12
.
15
F
r
es la fuerza (magnitud
vectorial) que la carga q
1
e3erce sobre la carga q
2
. Esta
fuerza tiene la direccin y el sentido reresentada or
el versor (vector unitario)
15
6 r . Estas magnitudes&
incluidas en la frmula de la ley de Coulomb& se
muestran en la figura 7.
./u significa la k que est" multilicando el
segundo miembro de la igualdad0
+i se eligen las unidades en que se deben e#resar la distancia de searacin entre las cargas y la
fuerza entre ellas& se uede definir la unidad de carga elctrica de manera que k = 1. $ero en el
sistema internacional de unidades la unidad de fuerza debe ser el 8e9ton y el metro como unidad de
distancia. :ambin se elige como unidad de carga el Coulomb y or lo tanto e#erimentalmente se
determina que k debe valer*
5
;
5
; 1<
e!ton metro
"oulomb

LEY DE COULOMB: %a fuerza de atraccin o de


reulsin entre dos cargas elctricas untuales es
directamente roorcional al roducto de la magnitud
de ambas cargas e inversamente roorcional al
cuadrado de la distancia que las seara. %a direccin de
dicha fuerza coincide con la recta que asa or los dos
untos de carga. El sentido es de atraccin si ambas
cargas son de diferente signo y de reulsin cuando
ambas cargas son del mismo tio (igual signo)
15
5
15
5 1
15
5
5 1
6 r
r
q q
k F
r
q q
F

El valor de las cargas se designa con q y se e#resa en la unidad Coulomb que se abrevia C (En el
sistema internacional +.= de unidades. >?+). %a distancia entre las dos cargas untuales se designa
con r y se e#resa en metros. %a constante de roorcionalidad tiene un valor que se determina
e#erimentalmente y deben ser las que corresondan ara que la fuerza quede e#resada en 8e9ton*
5
5
;
1< ;
"
m
k


5
1 5
15 15
5
15
6
q q
F k r
r

r
Fsica III Clase n 1
$ara que quede claramente e#resado el car"cter vectorial de la fuerza& conviene escribir la frmula
incluyendo un versor (vector unitario) que indique la direccin de la fuerza. Este versor se uede
reresentar como el cociente entre el vector& que tiene su origen en una carga y su e#tremo en la otra&
y el mdulo de dicho vector. Este mdulo es simlemente la distancia entre los dos untos. Este
cociente siemre tendr" mdulo igual a 1 (sin unidades)
( )
1 5 @
1 5
5 1
15
1 5 15
15
15
15
1 5
1 5
5
1 5
5 1
15
6 6
r r
r r
q q
k F
r r r y
r
r
r
r
r
r
r r
r r
r r
q q
k F

Ejemplo explicado* .Cmo se calcula la fuerza entre dos cargas utilizando la ley de Coulomb0
+uongamos que una eque!a esfera est" ubicada en el origen de coordenadas y su carga es q
1
A @1<
BC
C. Dtra eque!a esfera est" ubicada en la osicin (<E F cmE @ cm) y su carga es q
5
A 7&51<
BC
C.
-eterminar la fuerza que q
1
e3erce sobre q
2

Comenzamos or hacer un buen esquema que
reresente a la situacin que se describe en el
enunciado.
-ebemos tener en cuenta que la fuerza es una magnitud
vectorial y or lo tanto tenemos que determinar su
mdulo& direccin y sentido. $ara realizar el c"lculo
comleto necesitamos e#resar el versor que figura en
la ley de Coulomb en funcin de sus comonentes
cartesianas.
15
15
5 5
15
15
6
6
<& <F <& <@
6
(<& <F ) (<& <@ )
6
6
6 <&8 <& C
r m # m k
r
r
m m
r # k
+

+
+
r
r
,ecordemos que un versor es un vector unitario que ermite definir una direccin y un sentido. $ara
ello debe cumlir con las siguientes roiedades* a) +u mdulo debe ser 1 b) 8o debe tener unidades.
En nuestro caso debe tener la direccin determinada or la recta que asa or las osiciones ocuadas
or ambas cargas. +u sentido debe estar orientado desde el origen (desde q1) hacia el unto (<E F cmE @
cm) que es la osicin de q5.
Ga estamos en condiciones de alicar la frmula corresondiente a la ley de Coulomb*

@
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( ) ( )
( )
( )
1 5
15 15 5
15
5 C C
;
15 5 5 5
15
15
6
7 1< 7& 5 1<
6
6
; 1< <&8 <& C
<& <F <&<@
6 6
15;& C <&8 <& C
6
6
1<@&C8 77& 7C
q q
F k r
r
m " "
F # k
"
m m
F # k
F # k


+
+
+
+
r
r
r
r
Este resultado se uede interretar de dos maneras equivalentes*
%a fuerza que q
1
e3erce sobre q
2
tiene dos comonentes* Hna comonente horizontal (aralela al e3e y)
cuyo valor es de 1<@&C8 8 y una comonente vertical (aralela al e3e z) cuyo valor es de 77&7C 8.
%a fuerza que q
1
e3erce sobre q
2
tiene una intensidad (mdulo) igual a 15;&C 8 y una direccin y sentido
determinada or el versor
6
6
<&8 <& C # k + . Esto es lo mismo que decir que la direccin de dicha fuerza
forma con el e3e y un "ngulo determinado or
<& C
<&8
arctg
. Es decir
I
@C 7<
o

El campo elctrico
El camo elctrico es una magnitud vectorial que se utiliza ara la descricin matem"tica de
las interacciones elctricas. %a fuerza dada or la ley de Coulomb nos roorciona el mdulo& la
direccin y el sentido de dichas interacciones. .$or qu es necesario definir una nueva magnitud& el
camo elctrico& que aparentemente cumle la misma funcin que el conceto de fuerza0
En rimer lugar debemos destacar que la fuerza electrost"tica entre cueros cargados es una
interaccin a distancia. Esto quiere decir que este tio de fuerza no requiere que haya contacto entre
los cueros cargados que se atraen o se reelen y que tamoco es necesario que e#ista un vnculo
material entre ellos. %a fuerza gravitatoria tambin es una interaccin a distancia. $or ello tambin
e#iste el conceto de camo gravitatorio.
4amos a definir el camo elctrico utilizando como e3emlo un caso articular* El camo
elctrico originado or una carga untual. +uongamos que en alg'n unto del esacio hay una
eque!a esfera cargada. Elegimos el caso en que su carga / es negativa.
En alg'n otro unto del esacio colocamos
otra carga q
o
& que denominaremos carga de rueba o
carga e#loradora& en este caso de signo ositivo.
Estas dos cargas se atraen y or lo tanto e#iste una
fuerza que / e3erce sobre la carga de rueba q
o
y
tambin e#iste otra fuerza
1
& de igual mdulo& de
igual direccin y sentido ouesto& que la carga de
rueba e3erce sobre /.
2 artir de ahora concentraremos nuestra
atencin slo en la rimera de estas fuerzas. +e
entiende que esta fuerza tiene direccin radial& si
1
$rinciio de accin y reaccin* @J ley de 8e9ton
F
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tomamos como centro a la carga /& y su sentido aunta hacia /& or ser sta negativa. El mdulo de
dicha fuerza es inversamente roorcional a la distancia entre / y el unto donde ubiquemos a la
carga de rueba. En la figura se muestran los vectores que reresentan a dichas fuerzas ara distintas
osiciones de la carga de rueba indicada con& mientras que la carga /& roductora del camo est"
reresentada con una esfera gris sombreada. Dbservemos que ara iguales distancias el mdulo de la
fuerza es el mismo. Es decir*
1 F 7 C
5 @
F F F F
F F

r r r r
r r
4amos a definir ahora el camo elctrico. Esta magnitud es vectorial de igual direccin y
sentido que la fuerza que act'a sobre la carga de rueba y cuyo mdulo es igual al cociente entre el
mdulo de la fuerza y el valor de la carga de rueba. En smbolos*
o
F
E
q

r
r
$restemos atencin a lo siguiente. El camo elctrico
E
r
se define como el cociente entre una
magnitud vectorial y una magnitud escalar& entonces la direccin del vector
E
r
es la misma que la del
vector
F
r
. $ero como& or convencin se adota que la carga de rueba sea siemre ositiva& el
sentido del vector
E
r
tambin ser" el mismo que el sentido del vector
F
r
. El mdulo de
E
r
ser" el
cociente entre el mdulo de
F
r
y el valor de la carga de rueba q
o
. Es decir*
o
F
E
q

r
r
Entonces el camo elctrico es una magnitud que resulta independiente del valor de la carga
de rueba. El camo ser" funcin del valor de la carga roductora del camo $ y de las coordenadas
del unto del esacio. 2 la osicin donde est" ubicada la carga roductora $ se la denomina %punto
&uente'. 2 todo unto del esacio donde e#ista
E
r
& independientemente de la presencia en ese lugar
de una carga de prueba& se lo denomina Kunto camoL.
+i quitamos la carga de rueba de todas las
osiciones indicadas en la figura anterior& la carga $
ya no uede estar e3erciendo ninguna fuerza& ero sin
embargo roduce (o rovoca) en cada uno de los
untos del esacio la e#istencia de una magnitud
fsica llamada camo elctrico que se reresenta en la
figura.
Esta figura y la figura anterior& donde est"n
graficadas las fuerzas& son muy arecidas. $ero antes
haba en ciertos untos cargas de rueba y sobre estas
cargas actuaban fuerzas. 2hora las cargas de rueba
ya no est"n y el esquema no muestra ninguna fuerza.
7
Fsica III Clase n 1
Para pensar
(os estudiantes, )at*as y Florencia, que +an estudiado el te,to %El campo elctrico' mantienen el
siguiente di-logo.
). Es evidente que el campo elctrico es inversamente proporcional a la carga de prueba ya que
est- en el denominador de la &rmula.
F. /in embargo, en el te,to dice claramente que el valor del campo elctrico no depende del valor de
la carga de prueba.
). o puede ser. 0e*ste mal. 0a &rmula est- muy clara.
o
F
E
q

r
r
F. 1o no le* mal. (ice e,actamente as*. %Entonces el campo elctrico es una magnitud que resulta
independiente del valor de la carga de prueba. El campo ser- &uncin del valor de la carga
productora del campo $ y de las coordenadas del punto del espacio'
2"mo podr*as ayudar a )at*as y a Florencia a salir de su con&usin3
DEFINICIN DE CAM!O EL"C#$ICO
Memos definido una magnitud vectorial& como la fuerza& ero que no deende de la resencia de una
carga en el unto del esacio. +uongamos que en una osicin del esacio
I) IE IE ( I 4 y , r

hay una
carga untual Q. 2 dicho unto que lo designamos con las coordenadas KrimadasL lo llamaremos
unto fuente del camo elctrico. Con esto queremos decir que la carga Q ubicada en ese unto
roduce o rovoca la e#istencia del camo elctrico.
+uongamos que en otro unto cualquiera del esacio
) E E ( 4 y , r

& que llamaremos unto campo&


hay una carga untual que llamaremos carga Kde ruebaL o carga Ke#loradoraL q
o
(or convencin
ositiva) Htilizando la ley de Coulomb calculamos la fuerza que la carga Q e3erce sobre la carga q
o
&
que se uede e#resar de diferentes maneras& como vemos a continuacin*
r
r
q $
k F
o
6
5

( ) I
I
I
I
I
@
5
5
r r
r r
q $
k F
r r
r r
r r
q $
k F
o

%a fuerza que la carga Q& roductora del camo&


ubicada en el unto fuente& e3erce sobre la carga de rueba q
o
deende del valor de ambas cargas& de
las coordenadas del unto fuente
I) IE IE ( I 4 y , r

y de las coordenadas del unto campo


) E E ( 4 y , r

. En esta figura estamos suoniendo que la carga Q es ositiva.


+e define como camo elctrico E

a la magnitud vectorial que resulta de dividir esta fuerza


(magnitud vectorial) or el valor de la carga de rueba ositiva q
o
(magnitud escalar). -e este modo
el camo elctrico resulta indeendiente del valor de q
o
y es una funcin de las coordenadas del unto
camo. -icho de otro modo es una Kroiedad del esacioL. Es decir& el esacio se ve afectado o
modificado or la resencia de una carga Q
C
Fsica III Clase n 1
I) (
I
@
r r
r r
$
k E

+i la carga Q se encuentra en el origen de coordenadas& odemos ver con claridad que el camo
elctrico en cualquier unto del esacio es un vector cuyo mdulo es directamente roorcional al
valor de Q& inversamente roorcional a la distancia r entre el unto camo y el origen& %a direccin
de dicho vector coincidir" con la del versor radial (en coordenadas esfricas) +u sentido deender" de
si la carga Q es ositiva o negativa.
r
r
$
k E 6
5

Esta frmula e#resa el vector camo elctrico en un


unto del esacio roducido or una carga puntual
ubicada en el origen de coordenadas. Es el resultado
de la combinacin de la ley de Coulomb y de la
definicin de camo elctrico.
+e uede e#resar en coordenadas cartesianas&
haciendo e#lcita la deendencia de las coordenadas
#& y& z*
5 5 5
5 5 5
6 6 6
4 y ,
k 4 # y i ,
4 y ,
$
k E
+ +
+ +

+ +

+i la carga / es ositiva& el camo tiene el sentido indicado en la figura. +i la carga / es negativa&


tiene el sentido ouesto. 2unta hacia la carga /.
La constante k
$or razones que se e#licaran m"s adelante& es usual que la constante de roorcionalidad de la ley
de Coulomb se e#rese en funcin de la constante universal N
o
& conocida como permitividad del
vaco
5
. +u valor es*
5
5
15
1< 87 & 8
m
"
o

%a constante k& se e#resa habitualmente como*


o
k
F
1

%a frmula del camo elctrico roducido or una carga untual queda entonces de la siguiente
manera*
r
r
$
E
o
6
F
1
5

8o arece cmodo e#resar la constante de una frmula en funcin de otras tres constantes. %as
venta3as de hacer esto as se ver"n m"s adelante. $or ahora slo diremos lo siguiente* si escribimos la
frmula as*
r
r
$
E
o
6
F
1
5

se uede areciar que el camo es roorcional a la carga que lo


roduce Q e inversamente roorcional al "rea de una esfera& !r
"
& centrada en dicha carga. 2dem"s
el mdulo del camo tiene el mismo valor en todos los untos ubicados sobre esa suerficie esfrica.
+i tomamos una esfera mayor (es decir& nos ubicamos a mayor distancia r de la carga Q) el mdulo
del camo ser" menor.
Dtra manera de decir esto mismo* $ara una carga untual Q& el roducto del mdulo del camo
elctrico en un unto de una suerficie esfrica centrada en la carga& or el "rea de esa esfera es una
5
El valor de esta constante est" relacionado con el valor de la velocidad de la luz en el vaco* s m c
8
1< @
7
Fsica III Clase n 1
constante indeendiente del radio de la esfera ero roorcional al valor de la carga ubicada en el
centro. En efecto& vemos que*
o
$
r E


5
F

CAM!O EL%C#$ICO !$ODUCIDO !O$ UN CON&UN#O DE CA$'A( !UN#UALE(


+i queremos determinar el camo elctrico en un unto del esacio roducido or un con3unto de
cargas untuales& odemos recurrir al rinciio de suerosicin. Como la relacin entre el camo y
la carga que lo rovoca es lineal& odemos calcular el camo que roduce una carga q
i
indeendientemente de la resencia de las dem"s
cargas. %uego odemos reetir el rocedimiento
ara las dem"s cargas y finalmente debemos
realizar la suerosicin& que en este caso es la
suma #ectorial de los camos E
i
calculados.
$ara mayor claridad suongamos que tenemos F
cargas ubicadas en el lano xy y queremos
calcular el camo en un unto de dicho lano.
2licamos ara cada carga en forma
indeendiente de la resencia de las otras la
frmula
@
del camo de una carga untual.
( ) ( ) ( ) ...
F
1
F
1
F
1
F 1
@
@
@
@ 5
@
5
5
5 1
@
1
1
1
etc E r r
r r
q
E r r
r r
q
E r r
r r
q
E
o o o


El camo en el unto se!alado or el vector osicin # y i , r
6 6
+

se obtiene sumando #ectorialmente


los cuatro vectores.
En general& ara este caso& o ara cualquier otro con 8 cargas ubicadas en el esacio*
( )
i

i
i
i
o
r r
r r
q
E


1
@
F
1

El campo elctrico pro)*ci)o por )os car+as o m,s


+i en un lugar de una sola carga roductora de camo tenemos varias& el camo elctrico en un unto
del esacio ser" la suma #ectorial de los camos que cada una de las cargas roduce como si la otra
no estuviera. Este resultado es otra alicacin del rinciio de suerosicin. 4amos a aclarar su
significado desarrollando un e3emlo e#licado
Ejemplo explicado* -os cargas /
1
A 71<
15
C y
/
5
A 71<
15
C est"n fi3as searadas or una
distancia de 8 centmetros. -eterminar el camo
elctrico en los untos 2& O y C
Comenzamos or determinar el camo en el unto O
roducido or la carga /
1
. $ara ello suonemos que
en O colocamos una carga de rueba q
o
de valor
arbitrario y alicamos la ley de Coulomb*
@
%ey de Coulomb P definicin de camo elctrico
8
Fsica III Clase n 1
1
1 1 5
1
6
o
5 5
5
$q
F k r
r

r
$or lo tanto el camo en O& roducido or la carga /
1
& lo obtenemos alicando la definicin de
camo elctrico*
1 1
1 1 5
1
6
5
5 5
o 5
F $
E k r
q r

r
r
Como ya sabemos el camo en el unto O& roducido or la carga /
1
& slo deende del valor de
dicha carga y de las coordenadas del unto O. +u valor es indeendiente del valor de la carga de
rueba. El mdulo del vector cuyo origen es la carga y cuyo e#tremo es el unto O& lo obtenemos
alicando el teorema de $it"goras*
5 5
1
(<.<8 ) (<.<C ) <.1<
5
r m m m +
r
E#resamos el versor (vector unitario que indica una direccin y un sentido)
F
*
1
1
1
6 6
<.<8 <.<C
6 6
6 <.8 <.C
<.1
5
5
5
r mi m #
r i #
r m
+
+
r
r
Ga tenemos todos los elemento necesarios ara calcular el camo en O& roducido or la carga /
1
*
( )
15
5
; 1
1 1 5 5 5
1
1
7 1<
6 6
6 ; 1< (<.8 <.C )
<.<1
6 6
F.7 (<.8 <.C )
5 5
5
5
"
$ m
E k r i #
r " m

E i #
"


+
+
r
r
Este resultado se uede e#resar de dos maneras.
El camo elctrico que la carga /
1
roduce en el unto O tiene un mdulo de F.7 8QC y forma
un "ngulo con el e3e # aro#imadamente igual a R1F@S o P517S.
El camo elctrico que la carga /1 roduce en el unto O es un vector que tiene una
comonente en x que vale R @.C 8QC y una comonente en y que vale R5.7 8QC
2hora& en forma resumida& reetimos todo el rocedimiento ara calcular el camo elctrico que
en el unto O roduce la carga /
5
.
( )
5
5 5 5
5
15
5
;
5 5 5
1
6
7 1<
6
; 1<
(<.<C )
6
15.7
5 5
5
5
5
$
E k r
r
"
m
E #
" m

E #
"

r
r
r
Memos calculado
15
E
r
& el camo que /
1
roduce en O sin tener en cuenta la resencia de la carga
/
5
. %uego calculamos el camo que /
5
roduce en O&
15
E
r
& sin tener en cuenta la resencia de la
carga /
1
. El camo elctrico en O es la superposici$n de estos dos camos. Como se trata de
magnitudes vectoriales lo que debemos hacer es la suma vectorial de
15
E
r
y
15
E
r
*
F
Cuando se alica la ley de Coulomb ara el c"lculo del camo elctrico& el versor tiene la direccin de la recta que une
el Kunto fuenteL y el Kunto camoL. El sentido es desde el Kunto fuenteL +acia el Kunto camoL.
;
Fsica III Clase n 1
1
5
1 5
6 6 6 6
F.7 (<.8 <.C ) @.C 5.7
6
15.7
6 6 6
@.C 5.7 15.7
6 6
@.C ;.8
5
5
5 5 5
5

E i # i #
" " "

E #
"

E E E i # #
" " "

E i #
" "
+

+ +
+
r
r
r r r
r
%a alicacin del rinciio de suerosicin se uede ilustrar gr"ficamente. -ibu3amos el
camo en O roducido or /
1
y el camo en O roducido or /
5
y luego realizamos la suma
vectorial
-e3amos como tarea ara los estudiantes la determinacin del camo elctrico en los untos 2 y
C.
Lneas )e campo
E#iste una forma muy 'til de reresentacin visual del camo elctrico. $ara ello se utilizan
las lneas de camo& tambin llamadas lneas de fuerza.
En el caso de una carga negativa untual el KmaaL de
lneas de camo es el que se muestra en la figura. %as lneas de
camo son radiales. K8acenL en el infinito y finalizan sobre la
carga negativa. El vector camo elctrico en cada unto del
esacio tiene la misma direccin y sentido que la lnea de camo
que asa or dicho unto.
En la figura mostramos las lneas de camo ara el caso de
una carga untual ositiva. El maa es an"logo al que corresonde
a una carga untual negativa& ero en este caso las lneas KnacenL
en la carga ositiva y no tienen fin. Es decir se dirigen hacia el
infinito.
En las figuras siguientes mostramos otros casos m"s
comlicados donde las lneas de camo no son rectas. 2 la derecha odemos observar el caso de dos
cargas de igual valor absoluto searadas or una distancia
7
. El maa nos muestra lneas de camo que
7
Este caso& que coincide con el del e3emlo e#licado de la seccin 7.F.1& se denomina dipolo el%ctrico
1<
Fsica III Clase n 1
KsalenL de la carga ositiva y terminan sobre la carga negativa. 2 la izquierda odemos areciar el
maa de lneas de camo de dos cargas de igual signo.
En la r#ima figura vemos otros maas de lneas de camo ara con3untos de dos cargas de
distinto valor yQo de distinto signo. Como se uede areciar estos maas ya no tienen la simetra de
los de la figura anterior.
Masta aqu hemos mostrado lneas de camo ara distintas configuraciones de carga. ./u es
lo que nos muestran estas lneas0 .$or qu tambin se las denomina lneas de fuerza0
C
%a roiedad fundamental que define a estas lneas es la siguiente*
El #ector campo el%ctrico en un punto del espacio tiene siempre direcci$n
tan&ente a la l'nea de campo que pasa por dic(o punto) El sentido del
#ector campo el%ctrico es el mismo que el de la l'nea correspondiente.
En base a esta definicin se ueden deducir todas las roiedades de las lneas de camo*
C
4er TU+=C2 de :iler& >osca. 4olumen 5 a. Electricidad y magnetismo. ,evert. Oarcelona.5<<7. $"ginas C51&C55
11
Fsica III Clase n 1
Hna lnea de camo comienza en una carga ositiva o no tiene comienzo (viene desde el
infinito). %as cargas ositivas son KfuentesL de lneas de camo.
Hna lnea de camo termina en una carga negativa o no tiene fin (se dirige hacia el infinito).
%as cargas negativas son KsumiderosL de lneas de camo.
+i una carga untual se coloca en un unto del esacio donde e#iste camo elctrico& sobre
dicha carga act'a una fuerza que es tangente a la lnea de camo. +u sentido coincide con la
de la lnea si la carga untual es ositiva. El sentido de la fuerza es ouesto al de la lnea si la
carga es negativa.
%as lneas de camo son continuas en las regiones donde no hay cargas. +lo son discontinuas
en los untos donde hay cargas.
%as lneas de camo no se ueden cruzar.
%a densidad de lneas
7
en una regin del esacio es roorcional a la intensidad (mdulo) del
camo elctrico en dicha regin.
$ara arender m"s sobre lneas de camo& e#erimentando en forma virtual& te recomendamos
visitar los siguientes sitios*
htt*QQ999.sc.ehu.esQsb9ebQfisicaQelecmagnetQcamoQintro.htm
htt*QQ999.cco.caltech.eduQVhys1Q3avaQhys1QETieldQETield.html
htt*QQ999.glenbrooW.W15.il.usQgbssciQ$hysQClassQestaticsQestaticstoc.html
Campo elctrico *ni-orme
Hn caso esecial or su sencillez y or sus alicaciones r"cticas es el de un camo elctrico
que tiene el mismo mdulo& la misma direccin y el mismo sentido en todos los untos de una regin
determinada. En este caso las lneas de camo deben ser aralelas ya que el camo debe tener la
misma direccin en todos los untos. 2dem"s deben estar igualmente esaciadas ya que la densidad
de lneas debe ser uniforme ara reresentar que el mdulo del camo no cambia de un unto a otro.
%a realizacin r"ctica de un camo con estas caractersticas se uede lograr& en forma
aro#imada& cargando dos suerficies lanas enfrentadas con cargas iguales y de signo ouesto
uniformemente distribuidas.
+i una artcula cargada se encuentra dentro de una regin donde hay un camo elctrico
uniforme e#erimenta una fuerza que se mantendr" constante mientras la artcula ermanezca en
dicha regin. +i la artcula tiene carga ositiva la fuerza sobre ella originada or las lacas cargadas
tiene la misma direccin y sentido que el camo. +i la carga es negativa la fuerza tendr" sentido
ouesto.
En el rimer caso el camo tender" a llevar la artcula hacia la laca negativa. En el segundo
caso el camo intentar" arrastrar a la artcula hacia la laca ositiva.
CAM!O EL%C#$ICO !$ODUCIDO !O$ UNA DI(#$IBUCIN CON#INUA DE CA$'A(
+i tenemos que calcular el camo elctrico en un unto del esacio rovocado or un cuero
cargado& en principio& odramos roceder del siguiente modo. -ividimos a todo el cuero en
una gran cantidad 8 de edacitos. Cada uno de ellos tendr" una peque6a parte de la carga total
7
-ensidad de lneas es n'mero de lneas or unidad de "rea que atraviesa una suerficie transversal a las lneas. 2l
n'mero de lneas que atraviesa una suerficie determinada se lo denomina flu3o del camo elctrico. Entonces el flu3o
ara un "rea suficientemente eque!a es igual al roducto de la densidad de lneas or el "rea.
15
Fsica III Clase n 1
del cuero. Calculamos el camo roducido or
cada edacito como si fuera una carga untual.
Esto lo hacemos ara cada uno de esos
Kelementos de cargaL. Es decir 8 veces. %uego
sumamos vectorialmente estos 8 vectores E y
obtenemos el camo que buscamos usando la
frmula que ya vimos*
( )
i

i
i
i
o
r r
r r
q
E


1
@
F
1

Oueno& esto es f"cil de decir ero seguramente


resultar" demasiado laborioso ara hacer.
4amos a tratar de me3orar este mtodo. En rimer lugar hacemos que el n'mero de elementos
de carga sea muy grande. Es decir que * . $or lo tanto cada KedacitoL ahora se convierte
en una orcin infinitesimal de carga dq) %a suma finita se transforma en una KsumaL infinita.
Es decir& en una integral. %a osicin de cada uno de los elementos infinitesimales
(KuntualesL) de carga la indicamos con un vector osicin variable k 4 # y i , r
6
I
6
I
6
I I + +

. %as
coordenadas x+& y+ y z+ deben KrecorrerL toda la distribucin de carga. +on los infinitos untos
KfuenteL. El unto donde queremos calcular el camo es fi3o y est" indicado or el vector
osicin* k 4 # y i , r
6 6 6
+ +

& donde x& y y z son las coordenadas de dicho unto KcamoL.


Entonces*
( ) I
I
F
1
@
r r
r r
dq
E
o

+i la carga est" distribuida en un volumen definimos la densidad volumtrica de carga en


CoulombQm
@
*
d780
dq

& or lo tanto
d780 dq
yX
( ) I
I
F
1
@
r r
r r
d780
E
780 o

(=ntegral de volumen)
+i la carga est" distribuida en una suerficie (dos dimensiones)& definimos la densidad
suerficial& en CoulombQm
5
& de carga
d/
dq

& or lo tanto
d/ dq
y entoncesX
( ) I
I
F
1
@
r r
r r
d/
E
/9P o

(=ntegral de suerficie)
+i la distribucin de carga es unidimensional (Klnea de cargaL)& definimos la densidad
longitudinal de carga& carga or unidad de longitud& en CoulombQm&
dl
dq

E or lo tanto cada
elemento infinitesimal de carga se e#resar" como*
dl dq
& entoncesX
( ) I
I
F
1
@
r r
r r
dl
E
o

(=ntegral de lnea o curvilnea)


Estas integrales ueden resolverse en coordenadas cartesianas& cilndricas o esfricas. En cada
caso habr" que e#resar los elementos infinitesimales en las coordenadas corresondientes.
E&EM!LO: Campo elctrico )e *n )isco plano car+a)o s*per-icialmente con )ensi)a) )e
car+a *ni-orme
1@
Fsica III Clase n 1
+uongamos que un disco lano& de radio , y de esesor desreciable est" cargado uniformemente
con una carga /. En este caso la densidad suerficial de carga ser" uniforme
5
:
$
d/
dq


El disco est" ubicado en el lano yz con su centro coincidente con el origen de coordenadas. 4amos a
determinar la e#resin del camo elctrico en un unto del e3e # que en este caso es el e3e de
simetra de la distribucin de carga (simetra cilndrica). El elemento de suerficie es un Krect"nguloL
con dos lados rectos que son orciones radiales drI y dos lados curvos que son arcos de
circunferencia r-d-) %as coordenadas KrimadasL se refieren a la osicin de los elementos de la
distribucin de carga. Es decir& a los untos KfuenteL.
El camo ser" calculado en un unto cuyo vector osicin es i , k # i , k 4 # y i , r
6 6
<
6
<
6 6 6 6
+ + + +

El vector osicin de un elemento infinitesimal de carga es


k sen r # r k 4 # y i k 4 # y i , r
6
I I
6
I Icos
6
I
6
I
6
<
6
I
6
I
6
I I + + + + +

( ) ( )
( )
( )
( )
( ) k sen r # r i ,
r ,
dr d r
E d
k 4 # y i ,
4 y ,
dr d r
E d
r r
r r
dr d r
r r
r r
dq
E d
6
I I
6
I Icos
6
I
I I I
F
1
6
I
6
I
6
I I I
F
1
I
I
I I
F
1
I
I
F
1
@
5 5
<
@
5 5 5
<
@
<
@
<

,
_


+ +

En este caso es uniforme. 8o deende de las coordenadas. +u valor es constante en toda la


suerficie del disco& or lo tanto no es afectada or la integral. =mortante* x tambin es una
constante ya que la integral est" e#tendida a toda el "rea del disco y x es la coordenada del unto
KcamoL.
( )
( )
( ) ( ) ( )
1
1
1
1
]
1

,
_

,
_

,
_

,
_

: : :
o o o
k
r ,
dr r
d sen #
r ,
dr r
d i
r ,
dr r
d , E
k sen r # r i ,
r ,
dr d r
E
< < <
@
5 5
5
@
5 5
5
@
5 5
5
<
@
5 5
<
6
I
I I
I I
6
I
I I
I I cos
6
I
I I
I
F
6
I I
6
I Icos
6
I
I I
F
1

+olucin de la integral
i
: ,
,
,
,
E
o
6
5
5 5
1
1
]
1

Esta e#resin nos da el vector camo elctrico ara todo unto del e3e # (e3e de simetra
erendicular al disco) en funcin de la coordenada x. $odemos areciar que el resultado no tiene
comonentes en las direcciones y ni z. Mubiramos odido redecir esto sin necesidad de resolver la
integrales.
Cada elemento infinitesimal de carga considerado como una carga untual (unto fuente) rovoca en
un unto del e3e x (unto camo) un vector camo que tiene una comonente en la direccin del e3e
x y otra comonente erendicular al e3e x. Cuando KsumamosL las infinitas contribuciones de todos
los elementos infinitesimales del disco cargado& todas las comonentes transversales al e3e x tienen
otra comonente de igual mdulo y sentido ouesto. Esto se debe a la simetra cilndrica de la
distribucin.
4amos a analizar la frmula del camo hallada ara untos del e3e x muy ale3ados del disco. Con
Kmuy ale3adosL queremos decir untos en los cuales x ... ,)
1F
Fsica III Clase n 1
5
5
5 5 5 5
5
1
1 Q 1
,
:
, : : , + +
i
,
$
i
,
:
i
,
:
E
i
,
:
i
: ,
,
,
,
E
o
o o
6
F
1
6
F
6
5
1
5
6
5
1
1 1
5
6
5
5
<
5
<
5
5
5
5
5
5 5


1
]
1

+
1
1
]
1

Con la condicin x ... , obtenemos una e#resin equivalente a la del camo roducido or
una carga untual ubicada en el origen. Es decir& desde un unto del e3e x ubicado a gran
distancia del origen (mucho mayor que el radio del disco) el disco Kse veL como un unto
cargado.
17