Está en la página 1de 5

Principales teorías sobre el desarrollo económico y

social
http://www.iigov.org/resenas/?p=3_0131
Autor: Giovanni E. Reyes
Publicado en: Nomadas: Revista crítica de ciencias sociales y jurídicas, Nº 4, julio-diciembre
de 200.
Coentario por: !scar del "lamo
!er abstract
Giovanni Reyes nos o#rece un documento con un $lanteamiento sencillo $ero de $ro$%sito
ambicioso: desentra&ar los secretos clave de las cuatro teorías $rinci$ales 'ue (an anali)ado la
cuesti%n del desarrollo durante la se*unda mitad del $asado si*lo ++. En este sentido, el te,to
nos o#rece un detallado an-lisis de cada una de estas teorías . la de la /oderni)aci%n, la de la
0e$endencia, la de los 1istemas /undiales y, #inalmente, la de la Globali)aci%n 2 mostrando
sus $rinci$ales ejes te%ricos, sus $ensadores b-sicos así como una interesante y $ro*resiva
com$araci%n entre ellas $ara descubrir la innovaci%n 'ue (a $roducido su constante
interacci%n. 3oco $uede ac(ac-rsele a este recurso4 'ui)- una conclusi%n m-s de#inida 'ue
$usiera en tela de juicio a'uellas $osturas m-s acertadas y reivindicara la idoneidad de las 'ue
(an acertado $lenamente.
"rase escogida: “...el término desarrollo se entiende como una condición que debe
encontrarse en el interior de una nación, en la que las auténticas necesidades de su población
son satisfechas a través de un uso racional y sustentable de los recursos y sistemas
naturales...”
Coentario:
El $rinci$al objetivo del autor en este documento es tratar de sinteti)ar los $rinci$ales ras*os de
cuatro de las *randes teorías sobre el desarrollo: la teoría de la moderni)aci%n, la de la
de$endencia, la de los sistemas mundiales y la de la *lobali)aci%n. Estas cuatro son las
$rinci$ales e,$licaciones te%ricas 'ue e,isten, (oy día, $ara inter$retar los es#uer)os de
desarrollo llevado a cabo, $rinci$almente, en los llamados 5$aíses en desarrollo6. 1e*7n reyes,
estas e,$licaciones o teori)aciones nos $ermiten clari#icar conce$tos, ubicarlos en #unci%n de
$ers$ectivas sociales y econ%micas y, al mismo tiem$o, identi#icar recomendaciones en
t8rminos de $olíticas sociales.
3ero antes 'ue nada el autor se es#uer)a en dejar claro 'ue, desde la $ers$ectiva em$leada en
el documento, el t8rmino desarrollo se entiende como una condici%n 'ue debe encontrarse en
el interior de una naci%n, en la 'ue las aut8nticas necesidades de su $oblaci%n son satis#ec(as
a trav8s de un uso racional y sustentable de los recursos y sistemas naturales. Esta de#inici%n,
de car-cter *eneral, incluye una es$eci#icidad: 'ue los *ru$os sociales ten*an acceso a
or*ani)aciones, a servicios b-sicos . como la educaci%n, los servicios de salud, nutrici%n... 2 y
'ue sus culturas o tradiciones sean res$etadas dentro del marco social $articular del $aís.
9ambi8n en t8rminos *enerales, esa de#inici%n indica 'ue $ara la $oblaci%n de un $aís, e,istan
o$ortunidades de em$leo, 'ue las necesidades b-sicas sean satis#ec(as y la consecuci%n de
una correcta distribuci%n y redistribuci%n de la ri'ue)a nacional. En t8rminos $olíticos, la
de#inici%n en#ati)a 'ue los sistemas *ubernamentales tienen le*itimidad no s%lo en cuanto a la
ley sino tambi8n en lo 'ue a la $rovisi%n de bene#icios sociales $ara la mayoría de la $oblaci%n
se re#iere.
1. #a teor$a de la oderni%aci&n
0e acuerdo a la $rimera de las teorías $resentadas $or el autor, las sociedades modernas se
caracteri)an $or ser m-s $roductivas, con una mejor educaci%n $ara la in#ancia y $or el (ec(o
de 'ue los necesitados reciben una mayor 5cantidad6 de bienestar. En este sentido, las
sociedades modernas tienen un ras*o $articular: una di#erenciaci%n en cuanto a la estructura
social lo 'ue e'uivale a $oseer una clara de#inici%n de #unciones y roles $olíticos $ara las
instituciones nacionales.
0esde un sentido m-s $olítico y, si*uiendo a autores como :oleman, el autor indica tres
características $rinci$ales de las sociedades modernas: una di#erenciaci%n de la estructura
$olítica4 la seculari)aci%n de la cultura $olítica y el realce de un sistema $olítico de la sociedad.
;as $rinci$ales asunciones de la teoría de la moderni)aci%n $asan $or a#irmar 'ue la
moderni)aci%n es un $roceso 'ue evoluciona a trav8s de #ases. En se*undo lu*ar, 'ue la
moderni)aci%n es un $roceso de car-cter (omo*enei)ador 'ue $roduce tendencias de
conver*encia entre sociedades. En tercer lu*ar, tener claro 'ue la moderni)aci%n su$one un
$roceso de 5euro$ei)aci%n6 o 5americani)aci%n6. El autor, ins$ir-ndose en te%ricos como 9i$$s,
considera 'ue estas naciones son observadas como a'uellas 'ue $oseen incom$arables
niveles de estabilidad democr-tica y $ros$eridad econ%mica. <dem-s, la moderni)aci%n es
vista como un #en%meno irreversible ya 'ue una ve) iniciado, no $uede $ararse.
;a moderni)aci%n, se*7n Reyes, es un $roceso $ro*resivo 'ue, en el lar*o $la)o, no s%lo es
inevitable sino 'ue tambi8n es deseable. 1i*uiendo a :oleman, el autor a#irma 'ue los
sistemas $olíticos 5modernos6, en relaci%n a a'uellos considerados como 5tradicionales, tienen
una mayor ca$acidad $ara dialo*ar y tratar cuestiones re#erentes a la identidad nacional, la
le*itimidad, la $artici$aci%n y la distribuci%n. =inalmente, la moderni)aci%n es un $roceso muy
lar*o4 es un cambio evolucionario $ero no revolucionario. 3uede costar *eneraciones e incluso
centurias el com$letarlo y su $ro#undo im$acto s%lo ser- $ercibido a trav8s del tiem$o.
No obstante, al (ablar de moderni)aci%n, no $odemos obviar un conjunto de asunciones
cl-sicas basadas, de manera estricta, en la teoría #uncionalista estructuralista y 'ue en#ati)an la
interde$endencia de las instituciones sociales, la im$ortancia de las variables estructurales a
nivel cultural y la construcci%n del $roceso de cambio. Estas ideas derivan, #undamentalmente,
de las teorías sociol%*icas de 3arsons.
Estas asunciones, serían, $ues, las si*uientes. En $rimer lu*ar, la moderni)aci%n es un $roceso
sistem-tico4 el atributo de modernidad #orma un todo consistente, es m-s un conjunto de
#actores 'ue un #en%meno aislado. En se*undo lu*ar, la moderni)aci%n es un $roceso
trans#ormativo4 $ara 'ue una sociedad trans#orme sus estructuras tradicionales en modernas,
sus valores tradicionales deben ser totalmente rem$la)ados $or valores modernos. =inalmente,
se&alar 'ue la moderni)aci%n es un $roceso inminente debido a su naturale)a sistem-tica y
trans#ormativa, 'ue construye cambios dentro del sistema social.
< $esar de la relevancia de los autores 'ue (an a$oyado y #ormulado esta teoría, las críticas
tambi8n la (an a#ectado. En $rimer lu*ar, se le (a ac(acado 'ue el desarrollo no es s%lo
unidireccional. 9ambi8n se (a indicado 'ue la teoría de la moderni)aci%n s%lo muestra un
$osible modelo de desarrollo . $or ejem$lo $odemos com$robar 'ue, al mar*en del continente
euro$eo y de los Estados >nidos, se (an $roducido avances en cuanto al desarrollo en otras
naciones como 9ai?-n y :orea del 1ur y estos avances se (an $roducido bajo #uertes
re*ímenes autoritarios 2.
>n se*undo *ru$o de críticas a esta teoría (an sur*ido en relaci%n a la necesidad de eliminar
los valores tradicionales. ;os $aíses en desarrollo no tienen un conjunto (omo*8neo de valores
tradicionales4 sus sistemas de valores son altamente (etero*8neos. <dem-s, se (a incidido en
'ue los valores tradicionales y los modernos no son siem$re mutuamente e,cluyentes.
'. (eor$a de la dependencia
;os #undamentos de la teoría emer*ieron en la d8cada de los cincuenta y se caracteri)a $or la
ado$ci%n de la teoría econ%mica de @eynes. 0e la a$ro,imaci%n econ%mica de @eynes , la
teoría de la de$endencia reco*e cuatro $untos $rinci$ales: desarrollar una im$ortante y e#ectiva
demanda interna en t8rminos de mercados dom8sticos4 reconocer 'ue el sector industrial es
crucial $ara alcan)ar mejores niveles de desarrollo nacional, es$ecialmente debido a 'ue este
sector, en com$araci%n con el sector a*rícola, $uede contribuir m-s con el valor a&adido de los
$roductos4 incrementar la renta de los trabajadores como estrate*ia $ara *enerar m-s
demanda a*re*ada en re#erencia a las condiciones del mercado nacional4 $romover un
*obierno m-s e#ectivo con la intenci%n de re#or)ar las condiciones de desarrollo nacional y $ara
aumentar los niveles de vida nacionales.
;as $rinci$ales (i$%tesis, se*7n Reyes, en relaci%n a los $aíses en desarrollo de acuerdo a la
escuela de la de$endencia son los si*uientes: el desarrollo de las naciones dentro del mundo
en desarrollo reali)arse subordin-ndose a las naciones del 5centro64 en se*undo lu*ar, las
naciones $eri#8ricas e,$erimentan su mayor desarrollo econ%mico cuando sus la)os con el
5centro6 son m-s d8biles. >n ejem$lo de esta circunstancia lo encontramos en el $roceso de
industriali)aci%n 'ue tuvo lu*ar en <m8rica ;atina durante la d8cada de los a&os treinta cuando
el conjunto de naciones se centraron en resolver $roblemas derivados de la Gran 0e$resi%n
mientras los $oderes occidentales estaban involucrados en la 1e*unda Guerra /undial. En
tercer lu*ar, una tercera (i$%tesis indica 'ue cuando el conjunto de naciones se recu$era de su
crisis y reestablece los vínculos comerciales y de inversi%n, incor$ora $lena y nuevamente a las
naciones $eri#8ricas al sistema, y el crecimiento de la industriali)aci%n en estas re*iones 'ueda
so#ocado. <utores como <ndre =ranA indican 'ue cuando los $aíses del centro se recu$eran de
la *uerra o otras crisis 'ue (an desviado su atenci%n de la $eri#eria, esto a#ecta ne*ativamente
a la balan)a de $a*os, la in#laci%n y la estabilidad de los $aíses en desarrollo. =inalmente, el
cuarto as$ecto se re#iere al (ec(o de 'ue las re*iones 'ue est-n menos desarrolladas y en las
'ue a7n o$era un sistema tradicional o #eudal son a'uellas 'ue en el $asado tuvieron vínculos
m-s estrec(os con los $aíses o naciones del 5centro6.
;as $rinci$ales críticas (acia esta teoría se (an centrado en la circunstancia de 'ue 8sta no
$rovee una evidencia em$írica e,(austiva como $ara a$oyar sus conclusiones. Btro $unto de
crítica es 'ue esta teoría considera los vínculos con las cor$oraciones transnacionales s%lo
como $erjudiciales $ara los $aíses cuando, actualmente, estos relaciones $ueden ser
em$leadas como medios $ara lo*rar la trans#erencia de tecnolo*ía.
;os nuevos estudios de la teoría de la de$endencia son #ruto del trabajo de autores como
Enri'ue :ardoso .CDC2 o =aletto .CE02. Estos autores toman en cuenta las relaciones 'ue
e,isten en un $aís en re#erencia a sus niveles sist8micos F e,ternos F y subsist8micos F
internos F y c%mo estas relaciones $ueden trans#ormarse en elementos $ositivos $ara lo*rar el
desarrollo de las naciones $eri#8ricas.
1e*7n Reyes, un $unto clave en estos nuevos estudios sobre la de$endencia radica en el
(ec(o de 'ue mientras las $osiciones m-s ortodo,as no ace$tan la relativa autonomía de los
*obiernos de las 8lites m-s $oderosas, los autores de la nueva escuela $erciben un mar*en de
movimiento de los *obiernos nacionales $ara $erse*uir su $ro$ia a*enda.
>na de las críticas m-s #recuentes (acia las teorías de la de$endencia y de la moderni)aci%n
es la 'ue indica 'ue ambas si*uen basando sus asunciones y resultados en el estado-naci%n.
Este es un $unto muy im$ortante ya 'ue nos $ermite se$arar a estas escuelas de las
$ers$ectivas te%ricas en*lobadas dentro de las vertientes de los sistemas mundiales y de la
*lobali)aci%n.
3. (eor$a de los sisteas undiales
>n elemento central 'ue (ace emer*er a la teoría de los sistemas mundiales es el conjunto de
#ormas diversas 'ue el ca$italismo est- ado$tando en todo el mundo. En este sentido, resulta
#undamental destacar 'ue a $artir de la d8cada de los sesenta, los $aíses en desarrollo
dis$onen de nuevas condiciones a trav8s de las 'ue tratar de elevar sus est-ndares de vida y
mejorar sus condiciones sociales. Estas condiciones van muy li*adas, se*7n el autor, al (ec(o
de 'ue los sistemas internacionales de #inancias y comercio (an em$e)ado a tener un car-cter
m-s #le,ible y en los 'ue las acciones de los *obiernos nacionales tienen menos in#luencia.
G-sicamente, estas nuevas circunstancias econ%micas (an (ec(o $osible $ara un *ru$o de
investi*adores, conducidos $or Hmmanuel Iallerstein, lle*ar a la conclusi%n de 'ue e,isten
nuevas actividades en la economía mundial ca$italista 'ue no $ueden ser e,$licadas dentro de
los $ar-metros de la $ers$ectiva de la de$endencia . $or ejem$lo la crisis del ca$italismo
norteamericano 'ue incluye la *uerra del Jietnam, el #en%meno Iater*ate, la combinaci%n de
in#laci%n y estancamiento en el 7ltimo tramo de los setenta, así como la emer*encia de un
sentimiento de $roteccionismo4 todo ello sin olvidar el d8#icit *ubernamental sin $recedentes y
el aumento de la brec(a comercial en los oc(enta como se&al del #allecimiento de la
(e*emonía americana en la economía ca$italista mundial 2.
Iallerstein y sus se*uidores reconocieron 'ue e,isten, a nivel mundial, unas condiciones 'ue
o$eran como #uer)as determinantes es$ecialmente $ara las naciones $e'ue&as y en vías de
desarrollo. En este sentido, el an-lisis basado en el estado-naci%n no es ya la 7nica cate*oría
7til $ara estudiar las condiciones del desarrollo.
1i*uiendo estos $ar-metros lo $rinci$ales ar*umentos 'ue acom$a&an a la teoría de los
sistemas mundiales establecen 'ue: (ay una #uerte relaci%n entre las ciencias sociales F
es$ecialmente entre la sociolo*ía, las ciencias econ%micas y las disci$linas $olíticas. Esta
escuela reconoce 'ue a menudo se $resta mayor atenci%n al desarrollo de cada una de estas
disci$linas en lu*ar de centrarse en la interacci%n 'ue e,iste entre ellas y c%mo esta in#luencia
a#ecta en t8rminos reales a las condiciones nacionales de una sociedad determinada. <sí, $ara
la escuela de los sistemas mundiales, las condiciones econ%micas actuales no $ueden
e,$licarse $lenamente dentro de las teorías tradicionales del desarrollo.
9eniendo en cuenta estas características, la teoría de los sistemas mundiales nos indica 'ue la
$rinci$al unidad de an-lisis debe ser el sistema social y 'ue debe ser estudiado en el nivel
interno de un $aís y tambi8n en relaci%n al $anorama e,terno 'ue a#ecta a una determinada
naci%n. En este caso, el sistema social a#ecta a varias naciones y, a menudo, a una re*i%n
entera.
). (eor$a de la *lobali%aci&n
;a teoría de la *lobali)aci%n sur*e de los mecanismos *lobales de una mayor inte*raci%n
$oniendo es$ecial 8n#asis en la es#era de las transacciones econ%micas. En este sentido, esta
$ers$ectiva es similar a la #ormulaci%n de la teoría de los sistemas mundiales. 1in embar*o,
una de las características m-s im$ortantes en la $osici%n de las teorías de la *lobali)aci%n es
la atenci%n mostrada en re#erencia a los as$ectos culturales y su comunicaci%n a escala
mundial. /-s 'ue los vínculos econ%micos, #inancieros y $olíticos, los te%ricos de la
*lobali)aci%n ar*umentan 'ue los $rinci$ales elementos $ara la inter$retaci%n del desarrollo
son las relaciones culturales entre naciones. En esta comunicaci%n cultural, uno de los #actores
m-s im$ortantes es el $ro*resivo aumento en la #le,ibilidad de la tecnolo*ía $ara 5conectar6 a
*ente alrededor del mundo.
;os $rinci$ales as$ectos 'ue delimitan la teoría de la *lobali)aci%n, son los si*uientes:
- Reconocer 'ue los sistemas *lobales de comunicaci%n est-n *anando en im$ortancia día tras
día y 'ue, a trav8s de este $roceso, todas las naciones est-n interactuando de manera m-s
#-cil y #recuente, no s%lo a nivel *ubernamental sino tambi8n de ciudadanía.
- <un'ue los $rinci$ales sistemas de comunicaci%n est-n o$erando entre las naciones m-s
desarrolladas, el uso de estos mecanismos se est- e,tendiendo en las naciones menos
desarrolladas. Este (ec(o incrementar- las $osibilidades de los *ru$os mar*inales en las
naciones $obres $ara $oder comunicarse e interactuar dentro de un conte,to *lobal em$leando
las nuevas tecnolo*ías.
- ;os modernos sistemas de comunicaciones im$lican im$ortantes y estructurales
modi#icaciones en los modelos sociales, econ%micos y culturales de las naciones. En t8rminos
de actividad econ%mica, los nuevos avances tecnol%*icos en el cam$o de las comunicaciones
se est-n volviendo m-s accesibles $ara los $e'ue&os ne*ocios locales. Esta situaci%n est-
*enerando un nuevo ambiente $ara llevar a cabo transacciones econ%micas, em$leando
recursos $roductivo, e'ui$amiento, $roductos comerciales y sacando $artido de los
mecanismos monetarios virtuales. 0esde una $ers$ectiva cultural, las nuevos $roductos
comunicacionales est-n uni#icando tendencias alrededor del mundo, al menos en lo 'ue se
re#iere a las transacciones econ%micas.
- El conce$to de las minorías dentro de las naciones $articulares se est- viendo a#ectado $or
estos nuevos ras*os en las comunicaciones. <un'ue estas minorías no est-n $lenamente
inte*radas dentro de los nuevos sistemas de comunicaciones, los $oderosos ne*ocios y las
8lites $olíticas, en cada $aís son ya una $arte de esta interacci%n alrededor del mundo.
- ;os elementos culturales son los 'ue dictaminar-n las #ormas de la estructura social y
econ%mica en cada $aís. Estas condiciones sociales son el resultado de la #actores culturales
dominantes dentro de las condiciones de cada naci%n.
En consecuencia, los $rinci$ales ras*os 'ue $ueden e,traerse de la teoría de la *lobali)aci%n,
$ueden resumirse en tres $untos clave. En $rimer lu*ar, los #actores culturales son
determinantes en cada sociedad. 1e*undo, bajo las actuales condiciones mundiales, em$lear
el conce$to de naci%n-estado como unidad de an-lisis es menos 7til si tenemos en cuenta la
a$arici%n de los nuevos vínculos internacionales derivados de la innovaci%n en el terreno de las
comunicaciones. En tercer lu*ar, con una mayor estandari)aci%n en los avances tecnol%*icos,
m-s sectores sociales $odr-n 5conectarse6 con otros *ru$os alrededor del mundo. Esta
situaci%n involucrar- tanto a *ru$os dominantes como no-dominantes dentro de cada naci%n.
;a teoría de la *lobali)aci%n coincide en varios elementos con la teoría de la moderni)aci%n.
Estas escuelas sostiene 'ue las $rinci$ales tendencias de la comunicaci%n y las $rinci$ales
(erramientas $ara alcan)ar mejores niveles de vida tienen su ori*en en a'uellas re*iones o
-reas m-s desarrolladas. <mbas teorías tambi8n coinciden en el (ec(o de a#irmar 'ue el
camino (acia el desarrollo es *enerado y debe se*uirse en #unci%n de los modelos euro$eos y
norteamericanos. ;os $rinci$ales te%ricos de la *lobali)aci%n ar*umentan 'ue esta
circunstancia es #ruto de la in#luencia derivada de la comunicaci%n $or ?eb y la diseminaci%n
cultural de los valores de los valores de los $aíses m-s desarrollados.
:entr-ndonos en los elementos mencionados (asta el momento, $ara el autor $arece claro 'ue
tanto la teoría de la *lobali)aci%n como la de los sistemas mundiales toman una $ers$ectiva
*lobal como el eje de su unidad de an-lisis en lu*ar de centrarse de #orma estricta en estado-
naci%n como era el caso de las teorías de la moderni)aci%n y la de$endencia. El $unto 'ue
di#erencia a la teoría de los sistemas mundiales con la de la *lobali)aci%n es 'ue mientras la
$rimera contiene ciertos elementos neo-mar,istas, la se*unda ado$ta los #undamentos te%ricos
del movimiento sociol%*ico #uncionalista. En consecuencia, la a$ro,imaci%n 'ue nos o#rece la
teoría de la *lobali)aci%n tiende m-s (acia una trans#ormaci%n de car-cter *radual m-s 'ue a
un cambio revolucionario o violento. 3ara sus $artidarios, los cambios *raduales en las
sociedades se convierten en realidad cuando los di#erentes *ru$os sociales se ada$tan a las
innovaciones, $articularmente en lo 'ue se re#iere a la comunicaci%n cultural.
9anto la teoría de la *lobali)aci%n como la de los sistemas mundiales se caracteri)an $or'ue
toman en cuenta los cambios econ%micos m-s recientes a nivel mundial y las relaciones 'ue
(an ocurrido en las dos 7ltimas d8cadas. 3or ejem$lo, la revoluci%n de las com$utadoras
durante los oc(enta (i)o $osible el incremento en la velocidad del c-lculo y de las
transacciones en relaci%n con el valor de los ti$os de cambio y las inversiones. 0urante la
$asada d8cada de los noventa, el $rinci$al reto $roviene de la tecnolo*ía de Hnternet 'ue
$ermite unos niveles de comunicaci%n m-s r-$idos y e,tensivos. En este sentido, Hnternet est-
creando las condiciones $ara vi*ori)ar el car-cter de la economía virtual en diversos mercados
es$ecí#icos.