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INDICE

A --------------------------------------------------------------------------------- 3
B --------------------------------------------------------------------------------- 27
C --------------------------------------------------------------------------------- 37
D --------------------------------------------------------------------------------- 79
E --------------------------------------------------------------------------------- 100
F --------------------------------------------------------------------------------- 131
G --------------------------------------------------------------------------------- 148
H --------------------------------------------------------------------------------- 163
I --------------------------------------------------------------------------------- 173
J --------------------------------------------------------------------------------- 182
K --------------------------------------------------------------------------------- 183
L --------------------------------------------------------------------------------- 185
M --------------------------------------------------------------------------------- 198
N --------------------------------------------------------------------------------- 223
O --------------------------------------------------------------------------------- 229
P --------------------------------------------------------------------------------- 237
Q --------------------------------------------------------------------------------- 269
R --------------------------------------------------------------------------------- 270
S --------------------------------------------------------------------------------- 287
T --------------------------------------------------------------------------------- 310
U --------------------------------------------------------------------------------- 331
V --------------------------------------------------------------------------------- 333
W --------------------------------------------------------------------------------- 337
X --------------------------------------------------------------------------------- 339
Y --------------------------------------------------------------------------------- 340
Z --------------------------------------------------------------------------------- 341

Universidad Nacional de Cajamarca
Diccionario Geológico M.Ch.A 3
A

A cielo abierto.- Explotación de yacimientos a flor de tierra.
Aaleniense.- Piso estratigráfico, que comprende la parte alta del Jurásico Inferior hasta la base del
Jurásico Medio Europeo. Piso inferior del Dogger.
Abancalado.- Se dice del terreno que forma sucesivos escalones o bancales.
Abanico.- Acumulación de materiales, con forma de abanico o de segmento de cono, depositada
por una corriente, que se apoya en una zona de relieve y se expande y termina en otra llana.
Disposición que ofrecen los estratos cuando se hunden de uno y otro lado de la montaña hacia el
centro de ella, donde se encuentran verticales. Rasgo relativamente suave o liso, de forma
generalmente cónica, ubicado en las vecindades de la parte final de un cañón submarino. Talud
cónico de material detrítico. Ver Cono de deyección.
Abanico aluvial.- Acumulación de materiales detríticos en forma de abanico o segmento de cono,
depositada por una corriente fluvial o torrencial en valles de menor inclinación o en los contactos
con las cuencas de sedimentación fluvial.
Abanico deltaico.- Acumulación de materiales con forma de abanico o de segmento de cono,
depositados en un delta.
Abanico submarino.- Acumulación de materiales detríticos en las proximidades de la
desembocadura de un cañón submarino, en los fondos oceánicos. Acumulación de turbiditas de
textura gruesa con un gran depósito en forma de abanico en el fondo del océano profundo,
generalmente situada en el extremo inferior de un sistema de cañón submarino contiguo a un delta;
de un gran río en la plataforma continental.
Abarrancamiento.- Sistema de profundas grietas en la superficie del terreno, producidas por
fuertes escorrentías originadas por lluvias torreciales.
Abarrancar.- Hacer barrancos, excavar, socavar. Se dice que una formación abarranca a otra
cuando la primera está depositada en los barrancos o valles talados en la segunda.
Abarrancarse.- En las laderas formadas por materiales disgregables, la acción de formarse
barrancos por acción de la lluvia y el agua de escorrentía y por falta de protección de la
vegetación. El resultado es un paisaje accidentado que, a semejanza del término inglés bad-lands,
recibe el nombre de malas tierras. También se conoce el proceso y el resultado como
acarcavamiento y cárcavas, respectivamente.
Abertal.- Terreno agrietado como consecuencia de la sequía. Tierra agrietada por la ausencia
prolongada de lluvias.
Abigarrado.- Variado. De todos los colores.
Abisal.- Perteneciente al medio submarino por debajo de los 2.000 m, donde los únicos
sedimentos son la arcilla roja y los fangos calcáreos y/o silíceos marinos profundos (depósitos
abisales).
Relativo a las zonas oceánicas de mayor profundidad. Abismos marinos.
Ablación.- Pérdida de sustancia de un sólido por erosión, vaporización, descomposición química u
otro proceso. Destrucción en fragmentos de rocas debido a la acción de agentes externos.
Acción y efecto de desnudarse la corteza terrestre por la acción de fuerzas exógenas.
Los procesos que causan la pérdida de nieve y hielo de un glaciar. Fusión o evaporación de un
glaciar por efecto de la radiación solar y del calor o humedad del aire. La zona de ablación es la
parte de un glaciar situada por debajo del límite de nieve. Los procesos que causan la pérdida de
nieve y hielo de un glaciar.
Ablación continental.- Es el arrastre y transporte de las rocas disgregadas, por el agua o el viento.
Ablación glaciar.- Es la disminución en la masa de un glaciar debido al calentamiento.
Aborregada.- Ver roca aborregada.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 4
Abovedamiento térmico.- Levantamiento cortical presuntamente localizado sobre una placa
litosférica descendente provocado por expansión subsiguiente al calentamiento de la placa por
corrientes en la astenosfera y por la producción de magma ascendente.
Abrasión.- Acción de desmantelamiento y erosión ejercida sobre minerales o rocas por la fricción
y choque de los materiales transportados por agentes exógenos (viento, agua, hielo, olas) u otros
geológicos o biológicos. Puede hablarse de abrasión eólica (por el viento), glacial (por el hielo),
marina (por las olas), etc.
Proceso de desgaste o destrucción de índole mecánica, desarrollado en la superficie terrestre,
ocasionado por agentes de la dinámica externa.
Abrasividad.- Capacidad de una roca o suelo para desgastar los útiles de perforación.
Abrasivo, polvo.- Polvo que desgasta los cuerpos duros al frotarlos prolongadamente; abrasivos
son, por ejemplo, la arena, el esmeril y el polvo de la piedra pómez.
Absaroquita.- Basalto porfídico que contiene una pequeña cantidad de ortoclasa en la pasta.
Absonderung.- Segregación de un magma. Ver Lecho de junta.
Absorción de agua.- Porcentaje de agua en masa que puede ser absorbida por un árido en
condiciones saturadas con la superficie seca.
Acadiense.- Término que equivale al Cámbrico medio.
Acanaladura.- Canal que forma el agua de lluvia sobre las rocas, en especial sobre las de
naturaleza calcárea. Ver Lenar.
Acantilado.- Escarpe muy acentuado en un terreno cualquiera.
Costa alta caracterizada por taludes rocosos que caen a pico en el mar, verticalmente, como
resultado de la acción abrasiva del propio mar sobre la costa. El perfil y la morfología de los
acantilados dependen en gran medida de la naturaleza de las rocas que los constituyen.
Pendiente escarpada de una costa que retrocede continuamente bajo los ataques de la rompiente.
Acantilado litoral.- Farallón orientado hacia el mar a lo largo de una línea de costa empinada
formado por la erosión de las olas en su base o por procesos gravitacionales.
Acarcavamiento.- Forma de erosión del suelo producida en pendientes abruptas por el agua de
lluvia, que aleja la tierra fina y excava. Ver cárcavas.
Acarreo.- Transporte mecánico de un sedimento. Escombros, arenas, cenizas, etc., transportados
de un lugar a otro por los vientos, las lluvias y otros agentes móviles. Su volumen depende, entre
otras cosas, de la pendiente, del clima, de la vegetación y de las características del terreno.
Acarrilado.- Dícese del suelo o superficie surcada por carriles. Ver lenar o lapiaz.
Acceso.- Rampa o trinchera de acceso a la boquilla de un túnel.
Accesorio.- Dícese de los componentes de una roca que carecen de importancia básica en su
composición (a menudo significan menos del 1%), pero que la tienen en su nomenclatura.
Accidental.- Mineral que puede estar o no presente en una roca, a veces en cantidades
significativas pero que no interviene en la definición de la roca.
Accidente.- Cambio en la disposición normal de una parte de la corteza.
Achatamiento.- Aplanamiento de un astro en los polos por efecto de la rotación. Se expresa con la
fórmula p =(a-b)/a, siendo a el ecuador y b el diámetro del polo.
Achelense.- Piso estratigráfico del Pleistoceno inferior europeo.
Acicular.- En mineralogogía se denomina al mineral con forma de aguja como, por ejemplo,
turmalina, sillimanita, rutilo, etc.
Ácida.- Término aplicado a rocas ígneas que contienen más de 66% de SiO2.
Ácido.- Término aplicado a rocas ígneas que contienen más de 66% de SiO2.
Referido a fluidos acuosos, hidrotermales, etc. el término se usa en su sentido químico, indicando
alta concentración de hidrogeniones (pH bajo).
Ácido carbónico.- Compuesto químico que contiene carbono.
Acídula.- Agua mineral que contiene fundamentalmente ácido carbónico libre. Ver agua mineral.
Actividad.- Pendiente en ascenso, por oposición a declividad.
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Acmita.- Mineral del grupo de los piroxenos componente característico de rocas eruptivas
alcalinas y de sus pegmatitas. Ver Egirina.
Acomodación.- Espacio disponible para una potencial acumulación de sedimentos.
Acomodación de cuenca.- Espacio potencial disponible en la totalidad de una cuanca
sedimentaria que puede rellenarse con sedimentos.
Acóndritas.- Clase de meteoritos pétreos dotados de textura de grano grueso parecida a la de las
rocas plutónicas terrestres; otra clase de meteoritos pétreos.
Acóndrito.- Ver meteorito lapídeo.
Acondritos.- Una de las dos clases de meteoritos pétreos; en la que los condritos están ausentes.
Acratopegia.- Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una
temperatura inferior a los 20ºC.
Acratoterma.- Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una
temperatura superior a los 20ºC.
Acrecentamiento.- Cuando cosas separadas se crecen para formar una sola. La aumentación
gradual de tierra nueva causada por sedimentación.
Acreción.- La adición natural de los sedimientos por los agentes naturales, tales como la extensión
de limo o arcilla sobre una llanura aluvial por los arroyos o la sedimentación de arenas en una
playa por las olas.
Producto formado a partir de soluciones que se han ido depositando gradualmente alrededor de un
núcleo o sobre una superficie.
Es un fenómeno de agradación que se encuentra en las zonas costaneras. Por este proceso las
partículas clásticas traídas por las olas y/o corrientes costaneras se depositan en la zona de
interfase agua-tierra originando el avance de un territorio a expensas de la superficie ácuea. Se da
en mares, ríos y lagos. Puede ser natural o artificial. Esto último puede ser de tipo directo, es decir,
por relleno premeditado; o indirecto, por la interferencia de rompeolas, muelles, islas artificiales,
dragados, etc.
Acción y efecto de crecer por yuxtaposición, como le ocurre a las masas de nieve, hielo y granizo.
Acreción continental.- Mecanismo hipotético por el cual los continentes se acrecentarían en su
periferia por adición del material de las cadenas geosinclinales.
Acreción de la litosfera.- Producción de litosfera oceánica nueva en un borde de placa de
expansión activo por ascenso y solidificación de magma de composición basáltica.
Acreción frontal.- Aumento de volumen gradual de un cuerpo sedimentario en sentido frontal,
hacia el interior de la cuenca. Progradación.
Acreción oceánica.- Creación de nuevas de la corteza oceánica a partir de las dorsales oceánicas.
Acreción terrestre.- Según algunas hipótesis, se refiere a la formación de la Tierra a partir de un
núcleo primitivo por aglomeración, bajo el efecto de la atracción newtoniana, de meteoritos,
asteroides, etc.
Acroita.- Variedad de turmalina, rica en potasio.
Acroorógeno.- Movimientos tectónicos en los que las capas plegadas en las geosinclinales son
levantadas posteriormente.
Acrozona.- Conjunto de estratos definido por el tiempo de duración de una especie.
Actinolita.- Actinota; piedra radial, anfibol verdoso carente de arcilla; es componente importante
de muchas pizarras metamorfizadas (pizarras actinolíticas).
Actividad tectónica.- Procesos corticales de doblamiento (plegamiento) y rotura (fallamiento), en
general concentrados en bordes activos de placas litosféricas o en sus cercanías.
Actividad volcánica.- Ver volcanismo.
Actualismo.- Teoría según la cual los procesos geológicos de épocas pasadas tienen su origen en
fuerzas exógenas y endógenas que aún continúan activas y que actuaron de igual forma a como lo
hacen actualmente.
Acuiclaso.- Estrato rocoso que, por su porosidad, puede acumular agua.
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Acuicluso.- Capa impermeable. Término geológico-hidrogeológico con el que se conocen los
estratos o capas impermeables a efectos prácticos de explotación de aguas subterráneas.
Formación o estrato geológico de muy baja permeabilidad, que obstruye el pasaje de agua
subterránea.
Acuícola.- Referido a un medio acuoso.
Acuífero.- Acumulación de agua subterránea que impregna una capa de terreno impermeable. Se
suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto
con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acuífero o manto freático confinado.
Cuerpo de roca permeable a través del cual se mueve el agua subterránea.
Formación geológica fisurada o porosa saturada que contiene material permeable suficiente como
para almacenar en sus huecos una cantidad significativa de agua que fluye en su interior. Este flujo
se produce entre los poros y oquedades que se intercomunican, es de velocidad variable y obedece
a las condiciones específicas de permeabilidad de cada tipo de formación. Los términos manto
acuífero, estrato acuífero y depósito acuífero son sinónimos.
Acuífero 23.- Los acuíferos españoles se denominan con números. El 23 corresponde a la cuenca
del Guadiana.
Acuífero artesiano.- Acuífero confinado, o en el que hay un pozo artesiano.
Acuífero cautivo.- Ver acuífero confinado.
Acuífero confinado.- Acuífero en el que la presión del agua subterránea en cualquier punto es
superior a la atmosférica, y en el que no se produce flujo de agua subterránea a través de su techo o
muro.
Acuífero libre.- Acuífero cuyo límite superior está formado por una superficie freática o libre, en
la que la presión del agua es igual a la atmosférica.
Acuitardo.- Formación geológica capaz de almacenar agua, que cede lentamente, pero que no
puede por sí misma abastecer instantáneamente los pozos.
Acumulación.- Amontonamiento de material erosionado y arrastrado por aguas terrestres, vientos,
etc. El material de acumulación es alóctono, es decir que no es propio del lugar.
En sentido amplio significa lo mismo que sedimentación. Ver sedimentación.
Acumulación, Teoría de la.- Teoría defendida por Ch. Lyell (1797-1875) según la cual se han
formado conos volcánicos por acumulación de masas volcánicas sueltas y emanación de lavas.
Acuñamiento de hielo.- Ruptura mecánica de la roca causada por la presión que ejerce expansión
del agua congelada en grietas y hendiduras.
Acuñarse.- Se habla de que un estrato rocoso o un filón mineral se acuña cuando va
desapareciendo lateralmente entre otros dos estratos.
Adamantino.- Que tiene un brillo o una dureza que recuerda al diamante.
Adamelita.- Variedad de granito que contiene una plagioclasa cálcica, generalmente oligoclasa, y
un feldespato potásico, ambos en igual proporción.
Adamellita.- Granitoide de composición similar a un monzogranito. Ver Adamelita.
Adergneis.- Ver Neis filoniano o neis de inyección.
Adinola.- Pizarra que ha sufrido una albitización. Ver desmosita.
Admisión.- Una de las formas en las que aparece un elemento traza.
Adobe.- Loess o arcilla limosa.
Adoquinado.- Acumulación de bloques rocosos en la superficie terrestre por deflación.
Adularia.- Piedra de adorno perteneciente a los feldespatos potásicos.
Aegirina.- Acmita. Ver egirina.
Aeón.- AEON Lapso de tiempo de mil millones de años de tiempo geológico transcurrido.
También se escribe Eón.
Aerolito.- Cuerpo mineral de diferentes tamaños que caen desde el espacio hacia la Tierra.
Meteorito formado por material rocoso, compuesto de silicatos minerales, generalmente con
materiales férricos y compuestos de níquel. Ver meteorito.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 7
Afanítico.- Se aplica, sobre todo, a las rocas magmáticas que no presentan cristales reconocibles a
simple vista, considerando aparte algunos individuos aislados; se habla así de masa o matriz
afanítica de las rocas eruptivas vítreas y, a veces, incluso microgranulares.
Afloraciones calizas.- Roca caliza que asoma sobre la superficie del terreno.
Afloramiento.- Parte de un terreno visible en la superficie de la tierra.
Lugar donde asoma a la superficie del terreno un mineral o una masa rocosa que se encuentra en el
subsuelo.
Área total en la que una unidad rocosa determinada o estructura, aparece en la superficie del
terreno o inmediatamente debajo de los sedimentos superficiales, ya sea visible o no.
Aflorar.- Asomar a la superficie un filón de mineral.
Afluente.- Corriente fluvial tributaria, especialmente corriente menor, que desagua en una
corriente mayor.
Afótico.- Término ambiental submarino que significa «sin luz». En el mar, aproximadamente por
debajo de los 200 m.
Agarre.- Material que al encajarse entre si en un silo, impide el flujo normal de salida.
Ágata.- Piedra de adorno de la variedad de la calcedonia formada por rocas concéntricas de
distintos colores que rellena cavidades en rocas eruptivas. Aparece en diferentes coloraciones,
denominándose ónice la variedad con franjas blanquinegras, y sardónica, la roja o blanco
pardusca; el ágata musgosa o piedra de moka es una variedad de calcedonia con inclusiones
dendríticas.
Calcedonia jaspeada formada por capas concéntricas claras y oscuras. Ver calcedonia.
Agentes orogénicos.- Aquellos agentes tectónicos que producen movimientos verticales que
afectan regiones extensas como países y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que
se podría hablar de una evolución en la estructura terrestre.
Aglomerado.- Roca constituida por restos de otras, unidas entre sí por un cemento, en general
poco consistente.
Término utilizado para denominar a las ruditas piroclásticas con cantos redondeados o
subredondeados de tamaño superior a 32 micras.
Sedimento (no consolidado) formado por fragmentos de roca de 20 a 30 mm de diámetro o
mayores. Brecha volcánica, es decir, un conjunto caótico de materiales piroclásticos
principalmente gruesos, de angulares a redondeados.
Un compuesto de fragmentos rocosos gruesos provenientes de erupciones volcánicas sólo en parte
consolidado; en sentido más amplio, un conjunto confuso de materiales piroclásicos gruesos o
angulosos.
Aglutinación.- Unión de fragmentos de roca, gravas, cantos, etc., sea por precipitación de caliza, o
por la acción aglutinante de la sílice, o por cualquier otra sustancia soluble.
Aglutinamiento.- Obstrucción de la superficie de la criba que se produce cuando los orificios son
bloqueados por la acumulación de material muy fino.
Agmatita.- Migmatita en la que el componente genético se dispone formado de venas en la roca
metamórfica huésped.
Agnostozoica.- Ver arcaica.
Agónica.- Línea que une todos los puntos de declinación magnética cero.
Agradación.- Proceso de transformación de los minerales arcillosos consistente en la fijación de
iones y reorganización de las hojas. Antónimo: degradación.
Agradación de una planicie.- Nivelamiento de una superficie o valle en el que los depósitos
aluviales superan los efectos del acarreo y de la erosión.
Agregado.- Término general para designar un compuesto mineral cuyos elementos están unidos
mas bien por compresión que por cemento.
Asociación de minerales de pequeñas dimensiones. Las rocas son agregados de cristales minerales.
En las rocas sedimentarias, pequeña masa más o menos lobulada, formada por la coalescencia de
pelotillas (pellets), de granos o de partículas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 8
En petrología se denomina al complejo de muchos cristalitos o granitos; la disposición de éstos en
el interior del agregado se denomina textura. Ver textura.
Agregado cristalino.- Es la asociación de cristales según ciertas leyes geométricas de simetría;
puede ser de individuos de la misma sustancia o de sustancias diferentes.
Agregado mineral.- Cuerpo que consiste de más de un grano de un mismo o de diferentes
minerales.
Agregados.- Grupo de cristales de una o varias especies.
Agregados botroidales.- Agrupación de minerales con formas esféricas.
Agregados columnares.- Grupo de minerales en forma de columna.
Agregados fibrorradiados.- Conjunto de minerales fibrosos que irradian de un centro.
Agua.- Compuesto de hidrógeno y oxígeno, de fórmula H2O. Líquido incoloro, inodoro e
insípido, esencial para la vida de los animales y plantas, de los que entra a formar parte. Muy
abundante en la naturaleza, no se encuentra en la misma en estado puro, sino con gran variedad de
sales minerales disueltas. Sus puntos de fusión (0ºC) y ebullición (100ºC) son la base de las
distintas escalas de temperatura.
Agua artesiana.- Agua subterránea que, por encontrarse a una presión elevada, puede ascender a
la superficie a través de un pozo artesiano. Ver Agua surgente.
Agua atalasohalina.- Agua con un contenido en sales elevado, pero de composición diferente a la
del agua del mar. Se halla en cuencas sin comunicación con el mar y en áreas de aguas estancadas
con gran evaporación.
Agua blanda.- Agua que contiene cantidades muy pequeñas de sales cálcicas y magnésicas en
disolución.
Agua capilar.- Agua existente en los instersticios de una formación geológica, saturada o no, que
se mueve por efecto de las fuerzas de tensión superficial.
Agua de cantera.- Agua de roca, humedad de roca: el agua que ocupa los intersticios de las rocas
por debajo del nivel hidrostático.
Agua de cristalización.- Agua hidratada: Moléculas de agua que toman parte en la constitución de
un cristal en determinadas cantidades estequiométricas.
Agua de grietas.- Agua existente en las fisuras de las rocas: formas parte del agua de fondo
(subterránea).
Agua del subsuelo.- Agua que está bajo la superficie del terreno; también se la conoce como agua
subterránea.
Agua del suelo.- El conjunto de agua existente en el suelo: comprende el agua retenida en las
capas superiores del suelo y el agua de infiltración, que forma o alimenta, por encima de las capas
acuíferas, el agua del fondo (subterránea).
Agua dura.- Agua que contiene cantidades elevadas de sales cálcicas y magnésicas en disolución.
Agua fósil.- Agua subterránea con un largo tiempo de residencia en el acuífero. Suele
corresponder a aguas con circulación extraordinariamente lenta.
Agua freática.- Agua subterránea dentro de la zona de saturación.
Agua subterránea que llena completamente los espacios abiertos entre las partículas de arena,
grava, arcilla, limo y fracturas rocosas consolidadas. Ver Capa acuífera.
Agua hidrotermal.- Fuente de agua caliente cuyo origen está en relación con erupciones
volcánicas o consolidaciones magméticas.
Agua infiltrada.- Agua de precipitación que se filtra por las capas permeables del suelo y del
subsuelo y alimenta el agua subterránea. Puede quedar retenida por los poros capilares (agua
capilar) o descender a través de los poros o vacíos no capilares (agua de perciolación).
Agua intraformacional.- Agua entrampada en los sedimentos en el momento de su deposición.
Agua juvenil.- Agua que surge de una fuente magmática.
Agua primariamente disuelta en magma, que ascendió desde el interior de la Tierra para integrar la
hidrosfera por vez primera.
Agua magmática.- Agua que surge de una fuente magmática subterránea.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 9
Agua marginal.- Agua que en los yacimientos petrolíferos se estratifica debajo del petróleo.
Agua mesohalina.- Agua salobre o marina de contenido medio en sales; para las aguas salobres,
entre 3 y 10 partes por mil, y para las marinas, entre 30 y 35.
Agua meteórica.- El agua que, procedente de la atmósfera, cae sobre la superficie de la tierra.
Agua mineral.- Aquélla que contiene minerales en disolución; se hable de agua ferruginosa
cuando es carbonato férrico lo que el agua lleva en disolución.
Agua oligohalina.- Agua salobre o marina de bajo contenido relativo en sales; para las aguas
salobres, hasta 3 partes por mil, y para las marinas, hasta 30.
Agua pluvial.- Agua procedente de la lluvia.
Agua polihalina.- Agua salobre o marina con salinidad superior a la media correspondiente, entre
10 y 17 partes por mil para la primera, y más de 35 partes por mil para la segunda.
Agua salobre.- Agua de salinidad intermedia entre la dulce y la salada, resultando de la mezcla
del agua dulce y agua marina. Según el contenido de sales, se distinguen diversos tipos:
oligohalina, mesohalina y polihalina.
Agua selenitosa.- Agua que lleva yeso en disolución.
Agua subterránea.- Agua que se encuentra debajo de la superficie del terreno; se conoce también
como agua del subsuelo.
Agua superficial.- Agua que se encuentra en la superficie de la tierra como por ejemplo lagos,
ríos, arroyos y mares.
Agua surgente.- Agua que brota de la tierra pos su propia fuerza. Ver Agua artesiana.
Agua vadosa.- Agua que aparece entre la superficie del terreno y el nivel freático.
Aguamarina.- Piedra semipreciosa de la variedad del berilo. Es de color parecido al del agua del
mar.
Mutación del berilo esmeralda (Silicato de Berilo).
Aguas epicontinentales.- Situadas en los continentes. Pueden ser dulces o salobres.
Aguas negras.- Desperdicios líquidos o residuos que generalmente se eliminan por un sistema de
alcantarillado o se tratan con un sistema séptico.
Aguas pluviales.- Ver escurrimiento o desborde.
Aguas residuales.- Agua que lleva desperdicios de viviendas, comercios e industrias y que es una
mezcla de agua y sólidos disueltos o suspendidos.
Aguazal.- Lugar en el que existe una capa de agua estancada de poca profundidad, alimentada por
agua de lluvias o algún arroyo.
Aguja.- Formación rocosa submarina, aguda, a veces sobresaliendo de las aguas y que constituye
un escollo peligroso.
Agujas de hielo.- Cristales de hielo de la capa superior del suelo en forma de escamas o de
bastoncillos.
Aire fósil.- Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y que
conserva las características de la atmósfera del momento en que se formó.
Ala de pliegue.- Ver pliegue.
Alabastro.- Variedad de yeso. Es de grano fino y denso, blanco a rojizo pálido, traslúcido, fácil de
pulir; con el uso se vuelve grasoso. Ver mármol traslúcido.
Alabeo.- Forma en la que las rocas pueden plegarse. Consiste en una deformación suave de una
gran extensión de la corteza terrestre. En este caso forman lechos paralelos los cuales tienden a
mantener sus formas originales.
Alaskitas.- Granitos constituidos sólo de cuarzo y feldespato alcalino.
Albariza.- Terreno constituido por margas blancas de origen sedimentario.
Albedo.- Porcentaje de la radiación solar reflejada por un cuerpo opaco.
Relación que existe entre la cantidad de luz que cae perpendicularmente sobre un cuerpo y la
reflejada por él difusamente. Es un índice de la capacidad de reflexión de los cuerpos.
Albedo característico.- Marca oscura o brillante sobre la superficie de un objeto que podría no ser
una característica geológica o topográfica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 10
Albense.- Piso del Cretácico inferior o Comachiense.
Albertiense.- Piso estratigráfico para el Cámbrico Medio Norteamericano.
Albertita.- Mineral del tipo hidrocarburo.
Albiense.- Piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior Británico.
Albioense.- Piso estratigráfico para el Silúrico Inferior Norteamericano.
Albita.- Feldespato alcalino sódico. Variedad de plagioclasa. Mineral petrogénico muy extendido,
perteneciente a las plagioclasas. Aparece en pegmatitas, granitos, etc. Ver Feldespatos.
Albitita.- Sienita constituida casi enteramente por feldespato alcalino sódico.
Albitización.- Alteración de la albita en una roca a expensas de un mineral preexistente,
generalmente otro feldespato, mediante la introducción de iones de sodio en la roca.
Albufera.- Laguna de aguas saladas en tierras bajas junto al mar.
Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genéticamente con la dinámica
costera. Puede tener una comunicación restringida con el mar; la salinidad de sus aguas abarca un
amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.
Alcabén.- Sinónimo de cárcava.
Álcali.- Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es esencialmente sódico y/o
potásico. El término también se utiliza para rocas que contienen feldespatoide. Por generalización
se utiliza con el significado químico de "base".
Alcalina.- Se dice de la roca cuya abundancia de álcalis con relación a los otros componentes les
ha impreso carácter mineralógico distintivo.
Alcalino.- Calificación de las rocas ricas en iones Na y/o K, que se encuentran en particular en los
feldespatos alcalinos y en ciertas micas.
Minerales caracterizados por altos contebidos en K, Na, Li, Rb y Cs.
Alejandrita.- Variedad del crisoberilo (piedra preciosa). Es de color verde profundo con luz
natural; aparece de color rojo rubí con luz artificial.
Algas.- Grupo de plantas extraordinariamente diversas con una gama de tamaños que va desde
células simples de pocas milésimas de milímetros hasta algas marinas gigantes. Su estructura es
simple, bastante uniforme y generalmente formada sólo por tejido blando. Las clases de algas son:
las cianofíceas (azules), las Flagelofíceas (con flagelos), las diatomeas (silíceas), crisofitas
(amarilla), clorofíceas (verdes), feofíceas (pardas) y rodofíceas (rojas).
Algomiense.- División estratigráfica del Precámbrico Canadiense.
Algónquico.- En Argentina, término tomado de los indios algonquinos para designar la formación
geológica entre el Arcaico y el Cámbrico.
Alimentación de playa.- Es el proceso mediante el cual se añaden grandes cantidades de material
al sistema de la playa para compensar las pérdidas causadas por la erosión de las olas.
Alisonita.- Mezcla de calcosina y galena que se extrae en las minas de Chile.
Aljezar.- Terreno en el que abunda el yeso.
Almandina.- Mineral del grupo de los granates (granate alumínico férrico).
Almandino.- Mineral metamórfico.
Almarjal.- Terreno pantanoso en el que se estancan las aguas de lluvias.
Almendrón.- En Argentina, conglomerado de elementos gruesos.
Almohadilla.- Estructura que posee un margen de grano fino y que se forma por la extrusión de
lava bajo agua (subacuática).
Almohadillada.- Se dice de la estructura en masas redondeadas o elípticas como almadillas de
ciertos basaltos.
Apocromático.- Dícese de los materiales cuya coloración está determinada por las impurezas que
lleva.
Alóctono.- En sentido genérico, venido de otra parte.
Dícese de la unidad geológica transportado por un proceso tectónico y que se encuentra en un
lugar distinto a donde se ha formado.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 11
Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido
encontrado. Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un cráter durante su formación y que
caen de nuevo dentro del cráter rellenándolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores después
del impacto. Antónimo: autóctono.
Alodápico.- Calificativo de calizas microbrechificadas compuestas por fragmentos de otros
sedimentos calcáreos que, formados a baja profundidad, son resedimentados a profundidades
mayores, y normalmente se intercalan en el seno de formaciones margosas o arcillosas.
Aloformación.- Unidad aloestratigráfica fundamental que puede subdividirse completa o
parcialmente en alomiembros, según el propósito.
Alogénico.- Término aplicado a cada uno de los elementos que integran un sedimento, bien sean
minerales u otros constituyentes que se han formado fuera de la cuenca de sedimentación. Ver
Alotígeno.
Alogrupo.- Unidad estratigráfica de rango mayor que la aloformación.
Alomiembro.- Unidad aloestratigráfica de rango menor que la aloformación.
Aloquímico.- Dícese, en rocas calizas, del elemento constituyente de origen químico o bioquímico
formado en la cuenca de sedimentación y que ha sufrido un cierto transporte dentro de ella.
Aloterios.- Mamíferos fósiles de pequeño tamaño existentes ya en el Triásico
Alotígeno.- Se dice de los elementos integrantes de una roca, pero formados antes y fuera de ella.
Ver Alogénico.
Alotrio.- Extraño, extranjero.
Alotriomórfico.- Término aplicado a granos de minerales que no muestran desarrollo de ninguna
forma cristalina.
Alotriomorfo.- Ver xenomorfo.
Alotropía.- Propiedad de algunos elementos de aparecer en más de una forma (modificaciones),
aunque en el mismo estado.
Alpino.- Ciclo orogénico que empieza en el Triásico, con diversas fases tectónicas a lo largo del
Terciario.
Alpinotípico.- Dícese de las formaciones montañosas que se formaron en el espacio geosinclinal
(por ejemplo, los Alpes); se oponen a las de tipo germánico.
Alquitrán.- Líquido viscoso y negro con propiedades adhesivas, que se obtiene por la destilación
destructiva del carbón, la madera, las pizarras, etc. Cuando no se indica la fuente de procedencia se
considera que se ha obtenido del carbón.
Alquitran de hulla.- Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilación del carbón
mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u hornos de carbón.
Alquitrán mineral.- Petróleo muy espeso. Ver petróleo.
Alsbachita.- Variedad porfídica, poco común, de la aplita.
Alteración.- Cualquier cambio en la composición mineralógica de una roca debido a procesos
físicos o químicos. En la lengua inglesa, la alteración superficial de rocas y suelos sometidos a los
agentes atmosféricos se denomina más comunmente "weathering".
Alteración hidrotermal.- Proceso de alteración a minerales secundarios, por la acción de aguas
subterráneas calientes, es decir, la última fase de la actividad ígnea.
Cambio químico en rocas y minerales producido por la acción de soluciones hidrotermales (de
agua caliente) ricas en volátiles que ascienden desde un cuerpo magmático que se enfría.
Alteración meteórica.- Modificación provocada por efecto de algún agente externo (lluvia,
viento, hielo, etc.).
Alteración subcutánea.- Un tipo de meteorización química en clima árido; sales e hidróxidos son
transportados, con soluciones que ascienden capilarmente a las capas superiores del suelo y, al
evaporarse el agua, quedan allí acumuladas.
Alteración tectónica e hidrotermal.- No son formas de meteorización la alteración tectónica y la
alteración hidrotermal. La primera está asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la
segunda es una forma de degradación ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede
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ser tomada por meteorización. Producto de una y otra forma de alteración son, en su orden, las
brechas tectónicas y la argilización de materiales, dos fenómenos frecuentes en la zona andina
colombiana. Tampoco es intemperismo ni la acción abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento;
tampoco la acción del hombre ni el efecto mecánico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo
(inclinación, plegamiento y fracturamiento de roca).
Alterita.- Las alteritas más propiamente mantos de alteración, no son otra cosa que rocas que han
sufrido procesos de alteración química.
Altiplanicie.- Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable. Ver llanura
o altiplano.
Altiplano.- Meseta, superficie llana u ondulada ubicada a elevada altitud.
Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable. Ver llanura o altiplanicie.
Altura de un pliegue.- Distancia vertical entre en eje del pliegue y la charnela del anticlinal.
Alud.- Desprendimiento y precipitación de masas de hielo y/o nieve. Ver avalancha
Alumbrar.- Dícese del hecho de descubrir aguas subterráneas y hacerlas subir a la superficie.
Alumbre.- Sal blanca y astringente que sirve para aclarar las aguas turbias, entre otros usos.
Químicamente es sulfato doble de alúmina y potasio.
Aluminio.- Elemento metálico; siempre aparece en combinación con otros elementos. Es uno de
los principales constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosión, es ligero y buen conductor
eléctrico. Es el principal componente de las aleaciones ligeras.
Alunita.- Piedra de alumbre. Químicamente, sulfato de potasio y aluminio; es materia prima para
la obtención de alumbre. Resultante de la descomposición de las rocas traquíticas y sus afines.
Aluvial.- Procesos, materiales o paisajes relativos a corrientes de agua o ríos.
Nombre con el que se designaba en épocas pasadas el Holoceno.
Aluvión.- Tierras, arenas, gravas, bloques, tranportados y sedimentados por corrientes fluviales.
Depósito de materiales sueltos o sedimentos, gravas, arenas, etc., dejadas por un curso de agua.
Sedimento de origen fluvial, de granulometría relacionada con el caudal y compuesta de cantos,
grava y arena en depósitos frecuentemente lenticulares; la fracción fina está constituida de limos y
arcillas.
Aluviones.- Acumulación de sedimentos acarreados por las aguas corrientes, fragmentos
arrancados de las rocas por las agua corrientes. la acción mecánica y química del agua modifica
sus formas y hasta su estructura química. la sedimentación obedece a ciertas leyes por ejemplo los
guijarros planos se depositan en el fondo perpendicularmente a la corriente lo cual permite reducir
datos interesantes de estudio de capas sedimentarias, existen aluviones auríferos diamantíferos. La
identificación de un mineral presente en la sedimentación permite siguiendo un cauce antiguo, el
descubrimiento de la roca madre de donde proviene y viceversa. importancia para construir una
presa o de un puerto.
Alvéolo.- Cavidad pronunciada dentro de una roca del tipo taffioni o nidos de abeja.
Amalgama.- Bajo esta denominación se agrupan dos minerales, la konsbergita, o amalgama a, con
más del 40% de plata y la moschellandsbergita, o amalgama b, de un 70% de mercurio; es
producto de descomposición del cinabrio.
Aleación de mercurio con otro metal.
Amatista.- Variedad violeta del cuarzo; presente en todos los espacios huecos de rocas volcánicas,
almendras y filones.
Su tonalidad varía entre lila oscuro, violeta y rosado, pasando por toda la gama del color,
reflejando rayos púrpuras.
Amazonita.- Feldespato potásico. Una variedad verde de la microclina.
Ámbar.- Resina fósil muy ligera, dura y quebradiza. Arde fácilmente.
Ambiente abisal.- Mar de alta profundidad, sectores de fosas oceánicas.
Ambiente agresivo.- Ambiente que, por sus características químicas, es capaz de disolver o
descomponer determinadas rocas.
Ambiente batial.- Fondo del mar profundo.
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Ambiente de sedimentación.- Región dentro de la cual se depositan sedimentos.
Ambiente evaporítico.- Lugar en donde se forman rocas de origen químico -evaporita-
precipitadas por evaporación de soluciones salinas.
Ambiente hemipelágico.- Sectores del mar cercanas de continentes.
Ambiente litoral.- Sector del agua de baja profundidad, transición al ambiente de tierra firme o
playa. Afectada por las olas y las mareas altas y bajas.
Ambiente de deposición de los sedimentos que ocupa la zona comprendida entre los niveles de
marea.
Ambiente marino.- Ambiente de deposición de sedimento que ocurre en el fondo oceánico
situado por debajo del nivel de bajamar.
Ambiente nerítico.- Plataforma continental, entre 0 hasta 200 m bajo del nivel del mar.
Ambiente pelágico.- Regiones del mar lejos del continente.
Ambiente sedimentario.- El conjunto de factores (cuenca, aporte de sedimentos, etc.), que
permiten la depositación de sedimentos y que por procesos posteriores dará como resultado un
cuerpo de rocas definible.

AMBIENTES SEDIMENTARIOS CLÁSTICOS

Medio Ambiente Agente de transporte y depósito Sedimentos
CONTINENTAL
Aluvial Ríos Arena, grava, lodo
Desértico Viento arena, polvo
Lacustre Corrientes de lago arena, lodo
Glacial Hielo arena, grava
COSTERO
Delta Ríos, corrientes marinas arena, lodo
Playa Oleaje, mareas arena, grava
Planicies de inundación Corrientes arena, lodo
MARINO
Plataforma continental Oleaje, mareas arena, lodo
Margen continental Corrientes marinas lodo, arena
Fondo marino Corrientes marinas lodo

AMBIENTES SEDIMENTARIOS QUÍMICOS Y BIOQUÍMICOS

Medio Ambiente Agente de precipitación Sedimentos
CONTINENTAL
Evaporítico Evaporación del agua lacustre halita, nitratos, sales
Pantanoso Vegetación turba
COSTERO Y MARINO
Carbonatado Esqueletos de organismos, arenas y lodos carbonatados,
Evaporítico Evaporación de agua marina yeso, anhidrita, sal
Silícico: marino profundo Esqueletos de organismos sílice

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Ambiente sedimentario de alta energía.- Acción turbulenta, como la creada por las olas y las
corrientes, que evita la sedimentación, acumulación y abrasión de cantos y granos de arena.
Ambito geotectónico movil.- Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una
actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el
desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica. Ver
Ambito móvil o Zona móvil.
Ambito móvil.- Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea,
un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un
geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica. Ver Ambito
geotectónico movil o Zona móvil.
Amianto.- Diversos minerales del grupo de los silicatos. El amianto es un material fibroso,
resistente al ataque químico e incombustible, por lo que cuenta con aplicaciones industriales muy
diversas. El polvo de asbesto, formado por pequeñas partículas, puede ocasionar graves daños
pulmonares (asbestosis).
Amigdala.- Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolución del gas. Tienen un
tamaño comprendido entre 1 mm y 30 cm de diámetro. El término se utiliza a menudo para
denominar exclusivamente cavidades rellenadas posteriormente por un mineral.
Se aplica a los elementos constituyentes rocas que poseen forma de almendra.
Amígdalas.- Estructuras (agujeros) rellenas por algún mineral secundario. Por ejemplo, calcita.
Amigdaloide.- Se dice de una roca que tiene nódulos en forma de almendra.
Ammaniense.- Piso estratigráfico del Westfaliense Inferior Británico. (Sistema Carbonífero).
Amoladura glaciar.- Pulimento producido en las rocas durante el avance de la masa de hielo.
Amorfo.- Cuerpo sólido no cristalino. Estado de los cuerpos sólidos cuyas moléculas, átomos o
iones, no manifiestan disposición regular alguna. Se dice de un mineral no delimitado por caras
cristalinas, sino por superficies de fractura o de exfoliación.
Ampelita.- Roca esquistosa, negruzca, derivada de arcillas ricas en materia orgánica y en pirita.
Analcima.- Olita cúbica.
Silicato hidratado de sodio y aluminio. Aparece como formación hidrotermal en cavidades
vesiculares de rocas eruptivas básicas, en filones metalíferos y en yacimientos de magnetita; como
componente magmático.
Análisis.- Examen de partes individuales para averiguar su naturaleza, función e interrelación con
otras partes.
Análisis de viabilidad.- Es el proceso de determinar si una porción específica de terreno es
adecuada para un uso definido. También se lo llama capacidad.
Análisis polínico.- Ver palinología.
Análizador.- Ver Microscopio petrográfico.
Anastomosado/a.- Referido a corrientes, que se ramifican y agrupan, de forma irregular, para
producir una configuración parecida a la de una red.
Trenzado/a: Ver braided.
Anatasa.- Mineral parecido al Rutilo (Ver rutilo); aparece como formación hidrotermal en grietas;
también en rocas eruptivas alteradas y en areniscas.
Anatexia.- Proceso de fusión de las rocas que tiene lugar cuando la presión y la temperatura de la
corteza terrestre son muy altas.
Proceso de regeneración de un magma mediante la fusión de rocas preexistentes.
Proceso por el cual las rocas del metamorfismo general, sometidas a temperaturas cada vez más
elevadas, experimentan una fusión parcial (o diferencial) dando las migmatitas y luego una fusión
total, o casi, originando un magma (si éste es de composición granítica, su cristalización conducirá
a un granito de anatexia).
Anatexita.- Roca ultrametamórfica (en su formación ha de ser de carácter ácido a neutro),
formada por cuarzo, microclina, plagioclasas (oligoclasa-andesina) y biotita. De forma accesoria
puede contener apatito, zircón, magnetita, granates, anfíboles, cordierita y sillimanita. El color
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suele ser gris claro a gris oscuro. La textura puede ser granoblástica (todos los granos de igual
tamaño y sin orientación preferente) a lepidoblástica (con abundantes cristales de hábito laminar y
orientación subparalela).
Ancho de playa.- La dimensión medida sobre el plano horizontal de la playa, tomado
perpendicularmente a la línea de la costa.
Ancylus.- Estadio posglaciar del Mar Báltico (antiguo mar de Yoldia), llamado así por la
abundanciua de ancyllus fluviatilis (especie de caracol de agua dulce).
Andalucita.- Mineral frecuente en las zonas de contacto de granitos con pizarras arcillosas.
Andesina.- Mineral de las familias de las plagioclasas. Es mezcla de albita y anortita; aparece en
basaltos y andesitas, e igualmente en gneis cordieríticos (cristales).
Andesinita.- Diorita que contiene 5% o menos de minerales ferromagnesianos, siendo el resto
andesina.
Andesita.- Roca extrusiva de color oscuro de grano fino y de composición intermedia (52-66% de
sílice), que suele contener cristales característicos dispersos de feldespatos de color crema; el
equivalente extrusivo de la diorita.
Roca volcánica formada principalmente por feldespato oligoclásico (término intermedio de las
series isomórficas de feldespatos plagioclásicos) y que incluye con frecuencia piroxenos y
magnetita (generalmente sin o con muy poco cuarzo).
Lava de color gris, con un contenido del 52 al 66% de sílice.
Tipo de roca volcánica de composición intermedia entre riolita y basalto.
Andosoles.- Están asociados a materiales volcánicos (tefras). Son suelos muy negros, friables y
caracterizados por la abundancia de productos amorfos en su fracción mineral. Su densidad
aparente es baja (0,8) pero el contenido de agua del suelo in situ puede alcanzar el 200%.
Presentan propiedades tixotrópicas muy destacadas, pH ácidos (4 a 6) y materia orgánica estable.
Andradita.- nesosilicato del grupo de los granates. Es de color negro, amarillo, verdoso o castaño.
Un granate férrico-calizo. Algunas variedades verdes se usan como gemas. Ver granate.
Anemógeno.- Se dice de los sedimentos agrupados por el viento.
Anfíbol.- Grupo de minerales silicatados que contienen calcio, hierro, magnesio y a veces
aluminio. El ión hidróxido (OH) está siempre presente. La hornblenda es el ejemplo más conocido.
Anfíboles.- Inosilicatos que presentan cadenas dobles de tetraedros de silicio (mineral).
Anfibolita.- Roca metamórfica formada por anfíboles fundamentalmente, y plagioclasa, con
textura masiva y color verde oscuro.
Roca metamórfica compuesta fundamentalmente de anfíbol con algo de plagioclasa. La textura
puede ser esquistosa o lineal, es decir, la alineación paralela de las agujas de anfíbol.
Anfibolita hornbléndica.- Roca metamórfica rica en anfíbol con plagioclasa esencial,
generalmente bien foliadas, llegando a ser esquistosas, pero en la mayoría, la foliación es mala o
apenas existe. La hornblenda es verde, en algunos casos zonada con núcleos verde claro y bordes
de verde más oscuro.
Anfiteatro morrénico.- Anfiteatro terminal. Construcción morrénica en forma de terraplén
convexo constituida por un conjunto de arcos morrénicos situados en los extremos de un glaciar.
Anfractuosidad.- Irregularidad en la superficie de una roca, recorrido intrincado.
Serie de sinuosidades, entrantes y salientes de un terreno montañoso o una costa.
Angiospermas.- Las angiospermas son plantas con flor y están caracterizadas por la producción
de semillas completamente encerradas dentro de la parte femenina de la planta.
Angliana.- La primera fase fría principal del Cuaternario del Reino Unido, que dio como resultado
el mayor avance hacia el sur de la glaciación (hasta la latitud de Londres), que empezó hace
480.000 años. La llamada "Edad del Hielo".
Angoumiense.- Piso estratigráfico del Turoniense Superior Europeo (Sistema Cretácico).
Ángstrom.- Unidad de medida (representada por el símbolo Å), equivalente a una
diezmillonésima parte del milímetro.
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Angulo de deslizamiento.- Angulo medido en grados sobre la horizontal en el cual puede
comenzar el deslizamiento de un material sobre una superficie de deslizamiento.
Angulo de flancos.- El ángulo formado por los flancos de un pliegue.
Angulo de fricción interna.- Medida de la capacidad de una masa de roca o tierra de soportar una
fuerza cortante. Es el ángulo medido entre la fuerza normal (N) y la fuerza resultante (R) , que es
alcanzado justo antes de que ocurra la ruptura en respuesta al esfuerzo cortante. Su tangente (S/N)
es el coeficiente de fricción dinámica, cuyo valor es determinado experimentalmente.
Angulo de inmersión.- En un pliegue, el ángulo entre la horizontal y el eje medido sobre el plano
axial.
Angulo de reposo.- Máximo ángulo de talud en el que materiales sueltos tales como tierras o
rocas fragmentadas permanecen estables.
Angulo interfacial.- En cristalografía, el ángulo existente entre las normales a las dos caras del
cristal.
Angulo internormal.- Angulo interfacial.
Anhedral.- Mineral que no posee todas sus caras cristalinas desarrolladas.
Se dice de un sólido cristalino que no presenta caras.
Anhídrido.- Mineral o roca en cuya formación no participa el agua, o la han perdido si la tenían.
Anhidrita.- Mineral petrogénico que abunda, junto a la sal de gema y el yeso, en depósitos
salinos, en yacimientos independientes o en filones hidrotermales.
Mineral de la clase de los sulfatos que cristaliza en el sistema rómbico. Sulfato de calcio.
Anhidro.- Mineral o roca en cuya formación no participa el agua, o la han perdido si la tenían.
Anión.- Ión provisto de carga negativa.
Anisiense.- Segundo piso estratigráfico más antiguo del triásico alpino de Europa oriental y Rusia.
Anisotropía.- Variación de las propiedades físicas o texturales determinada con la dirección.
Cualidad de un medio cuyas propiedades varían según la dirección en que se determine. A
diferencia de las sustancias vítreas, los cristales son anisótropos para el conjunto, o al menos para
algunas de sus propiedades.
Ankaramita.- Mela-basalto olivínico rico en augita.
Ankaratrita.- Nefelinita olivínica.
Ankerita.- Mineral hexagonal del tipo carbonato.
Annabergita.- Flores de níquel. Mineral que constituye un estrato verde en los yacimientos de
níquel.
Anomalía.- Se denomina anomalía a toda desviación de los valores normales que se hace presente
en un determinado lugar. Si se trata de una desviación del magnetismo terrestre, se llama anomalía
magnética (sobre yacimientos metalíferos). En zonas de gran actividad sísmica existe la anomalía
de la gravedad.
Anomalía gravimétrica.- Diferencia entre los valores de la gravedad calculados sobre el elipsoide
y los valores correspondientes realmente medidos, a los cuales se han aplicado ciertas correcciones
para referirse al nivel del elipsoide (geoide) tomado como referencia del planeta Tierra.
Anorganógeno.- Ver minerógeno.
Anortita.- Feldespato cálcico. Fórmula química Ca(Al2Si2O8); peso específico: 2,76; forma
cristales blancos triclínicos; componente de rocas ultrabásicas profundas y efusivas. Ver
Feldespatos.
Anortoclasa.- Mezcla triclínica de feldespato sódico y feldespato potásico; generalmente, en rocas
eruptivas.
Anortosita.- Roca magmática plutónica granuda, blanquecina a gris, relacionada con los gabros
pero constituida en un 80-90% por plagioclasas (andesina, labradorita dominante, bytownita) y
cristales aislados minoritarios: piroxenos (augita, hiperstena), hornblenda y biotita, a veces
granate, espinela y corindón.
Roca intrusiva o plutónica de carácter básico o máfico formada esencialmente por plagioclasas y
de forma accesoria por piroxenos, olivino, cromita, magnetita, ilmenita, anfiboles y granates.
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La anortosita es típica de Escudos Precámbricos.
Anquizona.- Zona del metamorfismo que constituye la transición entre la diagénesis y el
metamorfismo neto, para T=100-200ºC y P=1 Kbar.
Antecubeta.- Ver prefosa.
Antecuenca.- Cubeta alargada en el lado frontal de una zona plegada o como cubeta marina,
delante de un umbral de islas. Actualmente se usa con preferencia el término Cubeta Marginal.
Antefosa.- Fosa oceánica profunda en el lado convexo de un arco insular.
Antepaís.- Región relativamente estable que bordea una cadena plegada y hacia la cual vergen las
estructuras de esta última, al menos en la región en que se da el contacto entre ambas.
Antepaís continental.- Término general con que se designa la parte de la corteza continental
estable inmediatamente adyacente a una zona tectónica activa, tal como una zona de subducción o
una zona de colisión.
Anteplaya.- Cara inclinada de una playa situada en la zona de subida y bajada de la ola.
Anticlasa.- Hendidura rocosa originada por separación lateral y rellena de material detrítico.
Anticlinal.- Pliegue en el que las capas situadas en el interior de la curvatura son las más antiguas.
Anticlinorio.- Vasto pliegue anticlinal, de orden kilométrico, afectado por pliegues paralelos con
menor radio de curvatura. Ver Antiforme.
Antiduna.- Estratificación cruzada.
Antiense.- piso estratigráfico para la parte alta del Pleistoceno Inferior Británico. (Sistema
Terciario).
Antiforma.- Conjunto de anticlinales y sinclinales que forman, en conjunto, una estructura
anticlinal. Antónimo: sinforma.
Antiforme.- Es un macropliegue que describe en conjunto un anticlinal, pero que tiene
alabeamientos/ pequeños anticlinales y sinclinales. Ver Anticlinorio.
Antigorita.- Serpentina hojosa o laminar. Variedad hojosa-escamosa de la serpentina.
Antimonita.- Estibina, brillo de antimonio. El mineral más importante para la obtención de
antimonio; formación hidrotermal en filones metalíferos; metasomática en calizas y pizarras.
Antitético.- Movimiento de la corteza en sentido inverso al movimiento principal. Término
aplicado a planos de falla que buzan en dirección opuesta a la estratificación.
Antofilita.- Mineral ortorrómbico del grupo anfibol.
Antracita.- Roca sedimentaria orgánica con un contenido muy elevado en carbón. A diferencia de
la hulla, no deja mancha cuando se la toca. Presenta brillo vítreo. Se forma cuando se somete a la
turba a presiones muy elevadas, por ello no es porosa y no contiene volátiles.
Tipo de carbón con alto porcentaje de carbono fijo y baja proporción de volátiles. Se inflama a
temperaturas mayores que los demás carbones.
Aparato costero.- Conjunto de formas o accidentes que componen la costa.
Aparatos litorales.- Zona de depósitos que se forman en la desembocadura de ríos, o en las costas
por la acumulación de materiales arrastrados por los ríos o arrancados de las mismas orillas, éstos
depósitos originan los cordones litorales, deltas, barras, albuferas etc.
Apatita.- Su nombre proviene del griego: “Engañosa, mentirosa”, por que se confunde con otros
minerales. En su variedad amarilla, se parece al topacio, también se encuentran verdes y púrpuras.
Apatito.- Fosfato de cal natural existente en fisuras de rocas silicatadas, en drusas graníticas y en
la mayor parte de las rocas eruptivas.
Apical.- Se aplica a la zona de cúspide o de vértice.
Aplicación.- Plegamiento intenso de pequeña escala.
Aplita.- Roca filoniana ácida formada por pequeños cristales de colores claros de la familia del
granito. Está compuesta principalmente por cuarzo y feldespato y penetra ampliamente en granitos
y en rocas encajantes.
Roca magmática granítica de grano muy fino, en general clara, compuesta de cuarzo, oligoclasa y
microclina, rara vez con moscovita y turmalina.
Se presenta generalmente en filones en las masas graníticas.
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Apofilita.- Mineral del grupo de la clorita; aparece en las cavidades vesiculares de rocas efusivas
básicas.
Apófisis.- Ramificación lateral de una vena, dique o filón en la roca encajante.
Cuerpo de forma diversa procedente de una masa intrusiva mayor.
En petrología, parte saliente o cúpula de un macizo granítico.
Alpinitas.- Grupo de rocas ígneas de grano grueso con características parecidas a las sienitas,
monzonitas y dioritas, pero ricas en minerales ferromagnesianos.
Aptense.- Segundo piso más joven del Cretáceo inferior o Comanchiense.
Apítense.- Piso estratigráfico para la parte alta del Cretácico Inferior.
Aquitaniense.- Piso estratigráfico que va desde la parte superior del Oligoceno hasta la base del
Mioceno en Europa. (Sistema Terciario). Piso más bajo del Mioceno. Ver Terciario.
Aragonito.- Un carbonato cálcico como la calcita, pero mucho menos frecuente que ésta, pero que
cristaliza en el sistema rómbico, formando maclas hexagonales en forma de torre. Hace su
aparición en grietas, espacios huecos de rocas volcánicas, en fuentes calientes y en yacimientos
metalíferos.
Arcaica.- La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han
halado fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación
de la corteza terrestre hasta el Algónquico. Ver Azoica.
Archipiélago.- Grupos de islas, separadas entre sí por escasa distancia.
Arcilla.- Sedimento muy fino.
Término que designa un mineral o una roca compuesta esencialmente por estos minerales,
pertenecientes al grupo de filosilicatos hidratados que se presentan en cristales muy pequeños,
algunos µm en láminas hexagonales o a veces en fibras. Su estructura es identificable por análisis
de rayos x (difractometría) y se caracteriza por la superposición de hojas compuestas de capas
tetraédricas y de capas octaédricas.
Roca sedimentaria detrítica de grano fino, formada a partir de sedimentos marinos y lacustres de
partículas de tamaño muy pequeño (inferior a 0,0002 mm). Es una roca blanda que se endurece por
acción del calor. En su composición intervienen, entre otros, minerales arcillosos y cuarzo. Las
arcillas tienen la propiedad de absorber agua hasta un cierto límite, aumentando su volumen y
haciéndose impermeables. La presencia de una capa de arcilla en el subsuelo detiene la infiltración
de agua y puede permitir la acumulación de agua subterránea. En los terrenos arcillosos, las
variaciones de volumen de las arcillas por pérdida y ganancia de agua pueden producir
deformaciones (arcillas de bujeo).
Arcilla azul.- Sedimento marino actual de color azulado verdoso, rico en materiales detríticos
finos, con un cierto contenido de carbonato de calcio, materia orgánica y sulfato de hierro. Según
las clasificaciones es ubicado en la zona de depósitos terrígenos.
Arcilla caolínica.- Arcilla que contiene caolín, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de
las arcillas llamadas silíceas y refractarias son caoliníticas predominantemente.
Arcilla caolinítica.- Arcilla que contiene caolín, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de
las arcillas llamadas silíceas y refractarias son caoliníticas predominantemente.
Arcilla china.- Depósitos de Caolín producidos por la descomposición hidrotermal o
meteorización de feldespatos en granitos. Ver Arcilla de porcelona.
Arcilla con bloques.- Depósito glaciar compuesto por cantos y bloques subangulares de todos los
tamaños empastados en arcillas retrabajadas firmes o duras o polvo mineral. Se suele preferir el
término "till" ya que cubre el amplio rango de litología incluido aquí y no implica la presencia de
bloques de verdadera arcilla.
Arcilla con pedernal.- Depósito residual que queda después de la disolución de la Creta,
generalmente en la forma de una arcilla arenosa pardo-rojiza con desarrollo de numerosos nódulos
de pedernal. Ver Arcilla refractaria silícea.
Arcilla con sílex.- Arcilla parda con nódulos duros de sílex.
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Arcilla de porcelana.- Depósitos de Caolín producidos por la descomposición hidrotermal o
meteorización de feldespatos en granitos. Ver Arcilla china.
Arcilla diaspórica.- Grupo de arcillas que comprende a las diasporitas, constituidas por diáspora y
boehmita, y las que contienen diáspora y caolinita.
Arcilla ferruginosa.- Roca sedimentaria constituida de siderita (FeCO3) e impurezas arcillosas.
Arcilla glaciar.- Ver Tilita.
Arcilla illítica.- Arcilla marina, especialmente en los tipos de mares profundos (abisales) que
contienen minerales micáceos del grupo de la illita como la montmorillonita y la caolinita.
Arcilla de subsuelo que puede consistir de caolinita e illita, presentándose solo illita si la arcilla es
calcárea.
Arcilla montmorillonítica.- Arcilla compuesta predominantemente de montmorillonita. Las
bentonitas y sus derivados poco transportados y recompuestos son los principales representantes
de las arcillas en las que predomina la montmorillonita.
Arcilla pizarrosa.- Roca sedimentaria, arcillosa, ligeramente lapidificada por cemento de sílice.
Arcilla refractaria.- Suelo fósil de tipo arcilloso que se encuentra asociado con capas de carbón.
Es especialmente útil como material refractario.
Arcilla refractaria silícea.- Ver Arcilla con pedernal.
Arcilla roja.- Depósito arcilloso de las grandes profundidades marinas. A profundidades mayores
de 5.000 m, la mayor parte de la sílice de los esqueletos de los Radiolarios también se disuelve y el
único depósito existente a grandes profundidades es el de arcilla roja.
Sedimento actual de color rojizo, con un contenido de carbonato de calcio inferior al 30%,
producto de la descomposición de alúminosilicatos y gran cantidad de diminutos fragmentos de
rocas, minerales y partes duras de organismos marinos diversos.
Arcilla roja abisal.- Sedimentos de arcilla de la zona abisal (por debajo de 5.000 m) coloreados
de rojo por oxidación. Es el residuo de la disolución del lodo de globigerinas (Ver lodo de
globigerinas) mezclado con material plástico. Cubre aproximadamente el 45% de los fondos
oceánicos. En la superficie de los estratos de arcilla roja existen frecuentemente concreciones de
manganeso y de hierro pardo (limonita).
Arcilla salina.- Arcilla anegada en sal que cubre los yacimientos de sal gema; al ser impermeable,
impide que ésta se disuelva.
Arcillas blancas grasas.- Depósito de arcilla de porcelana (caolín) redepositada.
Arcillas esmectíticas.- Arcillas expansivas. Ver Ferrosialítico.
Arcillas ferruginosas oolíticas.- Menas de hierro sedimentarias.
Arcillolita.- Arcilla consolidada (roca sedimentaria detrítica).
Arcilloso.- Término aplicado a sedimentos que se componen total o parcialmente de partículas de
tamaño arcilla o limo.
Arco.- Loma submarina con la forma aproximada que indica su nombre.
Arco de islas.- Nombre que se aplica a grupos de islas dispuestas en forma de arco o guirnalda
entre dos salientes de la tierra firme o en un archipiélago.
Arco delantero.- Región entre una fosa ocánica y un arco de islas volcánico adyacente. Tiene al
menos 100 Km de ancho en casi todos los casos. El ancho se incrementa con el tiempo a través del
crecimiento de una cuña de acreción y el desarrollo de una cuenca delantera al arco.
Arco insular.- Cadena de islas con forma de arco.
Cadena de islas paralela a un borde de subducción y formada de rocas volcánicas o rocas de
prismas de acreción.
Arco Isla.- Cadena de islas volcánicas localizadas a un centenar de kilométros de una zona en la
que se está produciendo una subdución activa de una placa.
Arco litoral.- Arco formado por la erosión de las olas cuando excava en los lados opuestros de un
frente de tierra.
Arco montañoso.- Segmento curvo (arqueado) de una cadena montañosa alpina, generalmente de
estructura geológica compleja y asociada a un borde de subducción o a una sutura continental.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 20
Arco tecntónico.- Segmento curvo (arqueado) de una cadena montañosa alpina, generalmente de
estructura geológica compleja y asociada a un borde de subducción o a una sutura continental.
Arco volcánico.- Montañas formadas por la actividad ígnea asociada a la subdución de la litosfera
oceánica por debajo de un continente.
Arcosa.- Roca sedimentaria clástica (arenisca).
Arenisca con menos del 75% de cuarzo, feldespatos más abundantes que los fragmentos de rocas y
escasa matriz detrítica. Arenisca con un contenido de feldespato superior al 25%.
Área afectada.- Area de tierra sujeta a la erosión debida a la remoción de la capa vegetal y/o
trabajos de excavación incluyendo relleno de terrenos. Ver Área damnificada.
Área damnificada.- Area de tierra sujeta a la erosión debida a la remoción de la capa vegetal y/o
trabajos de excavación incluyendo relleno de terrenos. Ver Área afectada.
Área de sedimentación.- Ambiente de sedimentación. Región dentro de la cual se depositan
sedimentos.
Área negativa.- Zona en la que ha tenido lugar una deposición.
Área positiva.- Zona en la que no hay deposición.
Área tributaria.- Ver Cuenca de drenaje.
Áreas críticas.- Areas con una o más de las siguientes características ambientales: pendientes
empinadas, llanuras inundables, suelos que contienen altos niveles freáticos, suelos altamente
erosionables, suelos sujetos a la erosión, suelos altamente ácidos, tierras que no cumplen con los
requisitos mínimos de filtración, tierras previamente utilizadas para relleno o por industrias
peligrosas, áreas con fallas geológicas, corredores o lechos de ríos o arroyos, estuarios, conjuntos
antiguos de vegetación nativa, áreas de carga y descarga de corrientes de agua, terrenos pantanosos
y en transición, hábitats de especies en vías de extinción.
Áreas de riesgo.- Areas en las cuales la flora, fauna y sus hábitats son excepcionales o
especialmente valiosos por su naturaleza especial o su papel en un ecosistema, y que podrían ser
fácilmente alterados o degradados por actividades humanas o por desarrollos urbanos.
Arena.- En la clasificación de tamaño de partículas de la BS (BS 1377:1975 y BS 5930:1981)
arena es un material granular de un tamaño que oscila entre 0.06 mm y 2 mm que se originan de la
meteorización de las rocas y que ha sido seleccionado por los agentes de transporte. Puede tener
cualquier composición mineralógica. No obstante como "arena para hormigón", el límite
granulométrico superior nominal es 5 mm y también hay limitaciones en la distribución
granulométrica.
Arena de coral.- Depósitos detríticos compuestos de partículas, del tamaño de arcilla y arena, de
material calcáreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades. Ver
Barro de coral.
Arena eólica.- Arena suelta transportada por el viento. Con frecuencia queda acumulada,
formando dunas.
Arena movediza.- Depósitos de arena saturada, que bajo la influencia de presiones hidrostáticas,
flotan y son capaces de fluir.
Arena verde.- Arena mezclada con glauconita (ver glauconita) que se encuentra depositada en la
zona pelágica.
Arenáceo.- Arenoso; dícese de un sedimento que consiste sólo o en parte de partículas de tamaño
arena.
Avenamiento.- Traslados e invasiones de masas de arena sobre la superficie terrestre y ribera
litoral, por la acción de los vientos y corrientes marinas.
Arenigiense.- Piso estratigráfico para el Ordovícico Inferior Europeo.
Arenisca.- Roca sedimentaria detrítica terrígena compuesta de un 85% por lo menos de granos de
cuarzo más o menos redondeados, de 1/16 mm (62,5 pm) a 2 mm (clase arenitas). Son rocas
comunes constituyendo lo esencial de numeroras series estratigráficas, en capas regulares o no, y
también en lentejones. Estas rocas son de color blanquecino a gris claro o diversamente
coloreadas, según la naturaleza del cemento, en rojo (óxidos de hierro), en verde (glauconita), etc.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 21
Las variedades se distinguen por el tamaño del grano, la naturaleza del cemento y/o la presencia de
elementos particulares.
Roca sedimentaria constituida por abundantes fragmentos de tamaño arena unidos por una matriz o
cemento de grano fino. Las partículas de arena suelen ser de cuarzo. El término arenisca se puede
utilizar para describir cualquier roca clástica que contenga granos individuales visibles a simple
vista.
Arenisca arcillosa.- Cemento. Arcilla, es muy blanda.
Arenisca caliza.- Cemento. Caliza, más dura que la arenisca arcillosa; está sometida a
meteorización química.
Arenisca carbonífera.- Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de ácidos
silícicos diluidos. Ver Cuarcita carbonífera.
Arenisca de tigre.- Manchada por inclusiones de manganeso.
Arenisca férrica.- Cemento. Oxido de hierro.
Arenisca ferruginosa.- Variedad de arenisca con una cantidad excepcional de cemento limonítico.
Se presenta corrientemente en bandas delgadas que no tienen por qué coincidir con la
estratificación.
Arenisca glauconítica.- Contiene glauconita.
Arenisca margosa.- Cemento. Margas; más dura que la arenisca caliza.
Arenisca pseudomórfica.- Se origina por precipitación de cristales de calcita y relleno de los
espacios vacíos con arena.
Arenisca roja antigua.- Nombre que se da a la facies continental del Devónico en Bretaña.
Arenisca roja moderna.- Nombre dado, especialmente en Europa, a las capas sedimentarias
rojizas que aparecen encima del Carbonífero y debajo del Jurásico.
Arenisca rosa.- Contiene feldespato.
Arenisca silícea.- Cemento. Sílice; si su contenido en caliza y en arcilla es escaso es muy
resistente.
Argayo.- Masa de piedras y tierra desprendidas que se deslizan por la pendiente de un terreno.
Argentita.- Sulfuro de Plata (mineral).
Brillo de plata: Es mena de plata importante y primaria; aparece en filones hidrotermales.
Argilita.- Término genérico referido a rocas constituidas por limos y arcillas endurecidos, p. ej.
lodolita, limonita, lutita. Se suele restringir su empleo para sedimentos arcillosos ligeramente
metamorfizados.
Se considera sinónimo de roca arcillosa sin estratificación neta y endurecida por compactación.
Argilización.- Proceso de transformación de minerales y rocas no arcillosos en arcillosos (por
ejemplo: feldespatos en arcillas esmectíticas).
Argoviense.- Piso estratigráfico para el Coraliense Inferior Europeo (Sistema Jurásico).
Arido.- Partículas de roca que, unidas con ligantes o sueltos, forman parte o constituyen toda una
estructura civil constructiva o edificio. Seco, con poca humedad.
Aridos.- Arenas, gravas, utilizadas en la fabricación de hormigones.
Arikareean.- Piso estratigráfico para el equivalente norteamericano del Aquitaniense Europeo,
aproximadamente del Burdigaliense (Sistema Terciario).
Arista.- Una estrecha cresta en forma de cuchillo que separa dos valles glaciares adyacentes.
Arqueofítico.- En la historia del mundo vegetal, el período que va de la Era Arcaica hasta el final
del Ordovítico. Hasta el presente sólo se ha constatado en él la existencia de algas.
Arranque.- Proceso mediante el cual trozos de rocas son transportadas fuera de su lugar original
por un glaciar.
Arrasamiento marino.- Reducción de una superficie continental de poca altura a una ancha
llanura de abrasión por acción del oleaje en el transcurso de una inmersión gradual.
Arrecife.- Agrupación de rocas que se encuentra bajo las aguas del mar. Cuando está formado
principalmente por una masa construida por los corales en aguas cálidas y claras se le denomina
arrecife de coral.
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En sentido amplio, en las series sedimentarias, todas las masas de calizas construidas por algas,
corales, rudistas.
Arrecife barrera.- Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lagoon
entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada por un
máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la parte
dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse,
a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los
organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera
presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.
Arrecife coraligeno.- Este tipo de arrecife está originado por colonias de corales; a la
acumulación de los esqueletos calcáreos de estas colonias se agregan restos de algas calcáreas,
briozoos, moluscos, braquiópodos, etc. Es frecuente que este carbonato de calcio en forma de
calcita, en las zonas internas, se transforme en dolomita.
Son características de zonas tropicales, siendo sus exigencias ecológicas las siguientes: aguas
limpias, de salinidad constante y temperatura no menor de 20ºC. Ver Arrecife coralino.
Arrecife coralino.- Acumulación pétrea de materia mineral carbonatada segregada por los corales
en agua somera a lo largo de una costa marina. Ver Arrecife coraligeno.
Arrecife costanero.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife costero
o Arecide de Orla.
Arrecife costero.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife
costanero o Arecide de Orla.
Arrecife submarino.- Barra submarina de arena o ripio situada a cierta distancia de una costa
llana y paralela a ésta, formada donde choca el oleaje procedente con la corriente retrocedente.
Arrecife de arenisca.- Banco de arena consolidada, cementada principalmente con carbonato de
calcio u óxido de hierro, que se encuentra en las costas marinas.
Arrecife de barra.- Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se halla
separado de la costa por un área de mar muy ancha y de mayor profundidad. Ver Arrecife de
barrera.
Arrecife de barrera.- Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se
halla separado de la costa por un área de mar muy ancha y de mayor profundidad. Ver Arrecife de
barra.
Arrecife de orla.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife
costanero o Arrecife costero.
Arrecifes en montículos.- Arrecifes en forma de domo de tamaño variable. Rodeados
normalmente por una masa de restos del arrecife erosionado. Donde ha persistido un arrecife de
este tipo, creciendo hacia arriba a suficiente velocidad como para contrarrestar la deposición de los
sedimentos circundantes, se pueden desarrollar grandes masas de arrecifes columnares. Se pueden
desarrollar buzamientos en cúpula en los derrubios que rodean al biohermo dando la impresión de
un plegamiento. Ver Biohermos.
Arrecifes faros.- Pequeños atolones con lagunas bastante profundas, dispuestos en cadena y cuyo
conjunto forma un gran atolón o barrera.
Arrecifes marginales.- Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un
lagoon entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada
por un máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la
parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden
desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría
de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes
barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.
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Arrecifes próximos.- Masas tabulares en forma laminar de material de arrecife indígeno, a
diferencia de los derrubios de arrecife erosionados, pero algunas veces interestratificado con éstos.
Arriñonado.- Hábito. Ver Botroidal.
Arroyada.- Erosión superficial del suelo producido por las aguas corrientes que, además de
deslavarle, pueden originar en él cortes, hendiduras o surcos. Puede ser concentrada (arroyada en
surcos) o difusa (arroyada en mantos).
Arrumbamiento.- Sentido del horizonte hacia el cual se dirigen los estratos. Rumbo o dirección
media que sigue la línea de costa.
Arsénico.- Elemento químico. Sólido, quebradizo, de color gris. Se lo encuentra libre o
combinado -formando minerales- en la naturaleza.
Arsenita.- Arsenolita. Producto de alteración de mispíquel; fórmula química: As2O3; de color
blanco a amarillento; dureza: 1,5.
Arsenoblenda amarilla.- Ver oropimente.
Arsenolita.- Ver arsenita.
Arsenopirita.- Mineral de arsénico, FeAsS, encontrado en filones hidrotermales.
Arterita.- Otra forma de denominar el gneis filoniano.
Artesa.- Cuenca fluvial de reducido tamaño. Una depresión alargada.
Artesianismo.- Condición de presión de un acuífero, que permite el libre flujo de agua por encima
del nivel de la superficie del suelo.
Artinskiense.- Piso estratigráfico del Pérmico Inferior Ruso y de Europa Occidental.
Asbesto.- Grupo de minerales silicatados fibrosos textiles, resistentes al fuego.
Mineral metamórfico formado por fibras de silicato de origen natural. Se usa como aislante pero es
muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como
cáncer de pulmón o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar). Ver
Amianto.
Ascón.- El tipo más simple de esponja suele tener forma de ánfora, y sus paredes son sencillas y
están perforadas por pequeños conductos conectados directamente a la cavidad central.
Asentamiento.- Hundimiento que sufre el terreno por efecto de la acción de cargas o fuerzas que
alteran el estado de equilibrio del terreno natural.
Asfalto.- Mezcla de hidrocarburos. Material orgánico de color negro y brillo píceo, con densidad
baja (de 1 a 2 g/cc). Suele aparecer en nódulos o en capas sobre rocas sedimentarias. También
puede aparecer impregnando rocas.
Bitumen, en general no volátil, compuesto principalmente de hidrocarburos que contienen escasa o
nula proporción de parafinas no cristalizadas. Utilizado en la elaboración de firmes para carreteras.
Ashgilliense.- Piso estratigráfico del Ordovícico Superior Europeo.
Asimilación.- Proceso por el que la materia es incorporada a una roca ígnea mediante fusión y
solución. Si este proceso continúa lo suficiente, la composición final de la roca puede muy bien ser
modificada significativamente. La asimilación es considerada frecuentemente como un hecho
marginal en las rocas ígneas, pero puede tener más importancia de la que se cree, especialmente en
procesos gestores de tipos de rocas poco corrientes.
Asimilación magmática.- También llamada contaminación del magma; se produce cuando un
magma al ascender invade rocas de composición diferente a las que lo han originado, quedando
éstas englobadas dentro del magma fundido y siendo asimiladas por él.
Asociación.- Unidad litodémica que comprende dos o más litodemos asociados de la misma clase,
cuyas características líticas tienen rasgos genéticos comunes, y es de rango superior al litodemo.
Asociación zonal.- Biozona que se caracteriza y diferencia de otros estratos adyacentes por la
presencia de tres o más taxones.
Aspecto.- Manera de presentarse los filones o capas en el subsuelo. Conjunto de circunstancias
relativas a la posición y a la potencia de una masa rocosa.
Orientación hacia alguna dirección.
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Asquística.- Dícese de la roca filoniana con la misma composición química que la roca donde
deriva, pero con una trama (estructura y textura) distinta.
Astenolito.- Acumulación supuesta de magma y migma, que se sitúa en la base de la costra siálica,
y que suministra la energía que utilizan las orogenias.
Astenosfera.- Originalmente, nivel deformable situado bajo la corteza terrestre, gracias al cual se
podía establecer el equilibrio isostático.
Nombre dado a la parte inferior del sima, donde se supone existen condiciones de baja resistencia
y poca rigidez en comparación con la litosfera.
Parte del manto desde una profundidad de 100 a 250-300 km y no es tan fuerte ni dura como la
Litósfera. En esta zona las rocas del manto se deforman en respuesta a las fuerzas aplicadas del
orden de 100 MPa. y probablemente se encuentre en estado de fusión parcial.
Asterismo.- Dispersión estrellada o listada de un haz luminoso al incidir sobre las caras o algunos
cristales (piedras preciosas).
Fenómeno de la luz transmitida o reflejada por determinados minerales que, intensamente
iluminados, presentan resplandor en forma de estrella. Se aplica por la presencia de estos
minerales, de minúsculas inclusiones orientadas.
Astíense.- Piso estratigráfico del Plioceno Superior (Sistema Terciario) en Europa.
Astroblema.- Accidente de impacto, antiguo y profundamente erosionado, de la superficie sólida
de la tierra producido por un gran meteorito o un asteroide. Traducción literal de herida de estrella.
Astrolito.- Ver meteorito.
Atacamita.- Cobre salino. Importante mena local de cobre. Aparece como mineral de oxidación.
Atlántico.- Estadio medio del período cálido posglaciar (500-2500 a.C.), de clima oceánico y de
bosque mixto característico. Corresponde al período medio de la Edad de Piedra.
Atmófilo.- Término utilizado en geoquímica para los elementos que están concentrados en la
atmósfera.
Atokan.- Piso estratigráfico para el Pennsilvaniense Inferior en USA (Sistema Carbonífero).
Atolón Anillo arrecifal que rodea a una laguna interna. No está completamente cerrado y presenta
numerosas bocanas por donde la laguna interna comunica con el mar libre.
En su interior suele haber pequeñas islas o escarpes que reciben el nombre de semiatolones.
Atrición.- Desgaste de los materiales arrastrados por el agua o el viento como consecuencia del
frotamiento, que da a su superficie formas cada vez más redondeadas y pulidas.
Augen.- Núcleos de cristales muy gruesos que se desarrollan localmente en las bandas cuarzo -
feldespáticas de algunos gneises. Las rocas que los contienen son conocidas como gneises
glandulares.
Augengneiss.- Gneis porfiroide o granular. Pizarra cristalina con ferrocristales lenticulares
(feldespato, granate) procedentes de otros minerales (cuarzo, mica).
Augita.- El mineral más abundante de la familia de los piroxenos.
Augitita.- Basalto constituido de fenocristales de augita, algunas veces con biotita u hornblenda
dispuestos en la pasta vítrea, generalmente rica en sosa.
Aulacógeno.- Badén, de gran edad, lleno con sedimentos, orientado a un ángulo grande ya sea con
respecto a un océano moderno o a un cordón orogénico. Los sedimentos en un aulacógeno se
caracterizan por una carencia de deformación mayor, aunque se conoce que movimientos de
dislocación en las fallas linderas deforman los sedimentos extensivamente. Se interpreta que los
aulacógenos se desarrollaron sobre brazos abortados de junturas triples y por lo tanto se toman
como indicativo de actividad de placas tectónicas. Se los encuentra a lo largo de todo el mundo.
Aureola de contacto.- Zona de intervención de fenómenos de metamorfismo térmico.
Ambito situado en las cercanías de un cuerpo magmático en el que por metamorfismo de contacto
(ver metamorfismo de contacto), tiene lugar la formación de rocas metamórficas (rocas de
contacto).
Aureola de metamorfismo.- Zona metamórfica de espesor variable que aparece alrededor de una
intrusión magmática. Ver Aureola metamórfica.
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Aureola de reacción.- Un cristal que está rodeado por una zona de mineral secundario se dice que
tiene una corona de reacción. Ver Corona de reacción.
Aureola metamórfica.- Zona alrededor de una masa ígnea en la que hay cambios, principalmente
debidos a efectos térmicos. Ver Aureola de metamorfismo.
Aureola pleocroista.- Círculos microscópicos de colores existentes, entre otros minerales, en las
micas; son provocados por descomposición alfa de huellas de uranio. Ayudan a determinar la edad
de las rocas.
Aurífera.- Referido al oro.
Australitas.- Formación frecuente en Australia de meteoritos vítreos. Ver tectitas.
Autigénico.- Dícese del mineral formado en el propio medio y lugar en que se encuentra.
Autígeno.- Mineral formado directamente en ambiente de sedimentación.
Término que implica un desarrollo in situ durante o después de la deposición. Se dice de los
componentes de una roca formados con ésta o después de ésta, a diferencia de los alotígenos, que
proceden de rocas anteriores.
Autóctono.- Formado en el lugar en que se encuentra. Antónimo: alóctono.
Autodepuración.- Aquella que se produce naturalmente, por medio del filtrado a través de
formaciones geológicas o como resultado del pasaje del agua por humedales vegetados.
Autogeosinclinal.- Un parageosinclinal sin levantamientos marginales.
Autometamorfismo.- Metamorfismo de una roca ígnea por la acción de sus propias emanaciones
volátiles (por ej., la transformación de la constitución mineral de una roca ya solidificada debida a
componentes volátiles del magma residual. Metamorfismo que incluye los cambios que se
producen durante el enfriamiento de una masa ígnea, como un resultado de la actividad de los
fluidos residuales dentro de la masa.
Automórfico.- Término utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos
minerales se presentan completamente desarrollados en forma cristalina. Ver Automorfo.
Automorfo.- Término utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos minerales
se presentan completamente desarrollados en forma cristalina.
Se dice de un mineral limitado por caras cristalinas, por oposición a los minerales de forma
cualquiera que pueden estar asociados en una roca (minerales xénomorfos). Ver Automórfico.
Autumita.- Mica de uranio y calcio de color amarillento.
Autuniense.- Piso estratigráfico del Pérmico Inferior Europeo.
Auxócromos.- Los grupos auxócromos provocan variaciones de pequeña cuantía en las energías
de las transiciones, dando lugar en el caso de compuestos coloreados a ciertas variaciones de color.
Los términos cromóforos y auxócromos son muy empleados en espectroscopía, particularmente en
UV-VIS.
Avalancha.- Desprendimiento súbito y progresivo de una mezcla de roca, tierra y agua o nieve
que cae ladera abajo.
Avalancha de derrubios.- Materiales que se desplazan rápidamente, sin mantener las constantes
geométricas, normalmente en seco. Se porduce en materiales de origen que tengan matriz detritica
fina o muy fina.
Avalancha de rocas.- Movimiento gravitacional de rocas y detritos.
Avance.- Longitud excavada por unidad de tiempo, ciclo de excavación, etc.
Avenamiento antecedente.- Una Corriente antecedente es aquella que se ha mantenido
transversal mente a una estructura geológica evolucionando a través de su curso. Las corrientes
antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras ascendentes.
Avenamiento epigénico.- Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas
yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El
avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el
transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible
que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya
estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema
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sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas.
Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de
avenamiento. Ver Avenamiento sobreimpuesto.
Avenamiento inconsecuente.- Sistema de avenamiento o drenaje que no está de acuerdo con el
modelo estructural de la región, si bien puede presentar pequeños ajustes locales con su
configuración.
Avenamiento sobreimpuesto.- Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas
yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El
avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el
transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible
que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya
estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema
sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas.
Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de
avenamiento. Ver Avenamiento epigénico.
Aventurita.- De color verde con reflejos brillantes por sus inclusiones de mica, suele tener
hematite y otros minerales, encontrándolos en tonalidades amarilla y azul. Ver venturina.
Avulsión.- Erosión rápida de la costa, ocasionada por las olas del mar durante una tormenta.
Axinita.- Borosilicato de aluminio y calcio que aparece en la zona de contacto de rocas eruptivas.
Azabache.- Roca sedimentaria orgánica rica en carbono, con fractura concoidea característica. Es
dura, con brillo vítreo, de color negro y con raya parda.
Es un tipo especial de carbón (variedad del lignito) compacto y homogeneo que puede esculpirse,
tornearse y pulirse para joyería y otros fines decorativos.
Azoico/a.- Se dice de un sedimento, roca, capa o serie que no contiene fósiles.
La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado
fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación de la
corteza terrestre hasta el Algónquico.
Azolvar.- Depositar las corrientes marinas o fluviales arena y otros materiales en el fondo,
disminuyendo su profundidad.
Azufre.- Elemento nativo no metálico, S, encontrado en áreas de actividad volcánica reciente y
alrededor de fuentes termales, así como en rocas sedimentarias junto con yeso y caliza.
Azurita.- Azul de cobre. Mineral formado en criaderos cupríferos.



















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Diccionario Geológico M.Ch.A 27
B

Bahía de abrasión.- Pequeña bahía o incisión de la costa, producida en los lugares más débiles de
la costa por la acción de la rompiente.
Bajada.- Tipo de llanura que se encuentra en regiones áridas o semiáridas, formada por la
deposición de derrubios extendidos en forma de abanico, normalmente como resultado de
inundaciones laminares de agua.
Bajio continental.- Sectores bajos del océano cercanos al continente.
Bajo.- Area submarino, próximo a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegación,
compuesta por fango, arena o clastos. Ver Bajo fondo.
Bajo fondo.- Area submarina, próxima a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegación,
compuesta por fango, arena o clastos. Ver Bajo.
Bajo independiente.- Bajo que se halla aislado rodeado por grandes profundidades.
Bajociense.- Piso estratigráfico del Jurásico Medio Europeo.
Balance hídrico.- Cálculo de la cantidad de agua recibida y emitida por un manto de agua
subterráneo durante un cierto periodo.
Balance hidrológico.- También se le conoce como balance del agua o economía del agua.
Determinación cuantitativa de la cantidad de agua que circula en las diversas etapas del ciclo
hidrológico.
Balaniense.- Piso estratigráfico para el Ashgilliense +Caradociense en Gran Bretaña (Sistema
Ordovícico).
Balma.- Cavidad abierta bajo un saliente rocoso como consecuencia de la erosión de capas
blandas situadas bajo otras más duras.
Balsa de decantación.- Embalse de aguas tranquilas en el que los materiales muy finos se dejan
decantar.
Bálsamo de Canada.- Resina natural que se ha utilizado universalmente como medio adherente
para la elaboración de láminas delgadas de rocas, hasta hace poco, que ha sido reemplazada por
productos sintéticos más uniformes y estables.
Balze.- En Argentina, nicho que se forma en las cabeceras de deslizamientos de suelo. Ver lluvia
de barro.
Banakita.- Variedad de traquibasaltos saturados o sobresaturados.
Bancada.- Banco. Cada uno de los escalones en que usualmente se realizan las labores de
excavación de canteras, grandes cavernas subterráneas, etc.
Banco.- En los mares, ríos, etc., acumulación considerable de distintos materiales (arena, limo,
conchas, restos vegetales, etc.) que se halla a poca distancia de la superficie constituyendo zona de
peligro para la navegación. Generalmente tienen gran extensión, siendo más largos que anchos.
Estrato o capa de gran espesor delimitada por arriba o por abajo por otros estratos. En
explotaciones mineras a cielo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes
se ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.
Banco de arena.- Banco formado por arena y clastos.
Banco submarino.- Banco de arena, clastos, etc., que se halla bajo el nivel del mar. Por extensión
se denomina también así a arrecifes coralinos sumergidos.
Bancos.- Grupos de estratos.
Bandeada.- Estructura en bandas.
Bandeado.- Tipo de estructura frecuente en distintos tipos de rocas, compuesta por bandas
apretadas y paralelas con diferente composición, color, textura. etc.
Bandejas.- Depresiones alargadas creadas por el hielo en movimiento. Con frecuencia se
encuentras ocupada por lagos.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 28
Banket.- Nombre dado a un conglomerado constituido principalmente de cantos rodados
cuarcíticos (de 2 a 64 mm de diámetro) con pirita, que se encuentra en el Precámbrico de Sudáfrica
y Ghana.
Banquisa.- Carámbanos de hielo comprimidos por el aire o por corrientes marinas que forma un
banco de hielo de hasta 20 m de altura.
Barbolento.- El lado menos abrupto de un ripple.
Barbotina.- Suspensión diluida de feldespatos o arcillas en agua. Puede considerarse como un
lodo diluido que presenta flujo newtoniano y encuentra aplicación en la industria cerámica o como
lubricante en perforaciones geológicas.
Barfrost.- Ver gelisol.
Barisfera.- Siderosfera. Núcleo de la Tierra, de una gran densidad (de 9 a 12 g/cm3) compuesto de
níquel y hierro (nife)
Barita.- Sulfato de bario natural; mineral denso (peso específico =4.5)utilizado, por ejemplo,
como árido en blindajes contra la radiación.
Baritina.- Espato pesado, barita. Importante mineral de bario. Su formación, predominantemente
hidrotermal; aparece, generalmente como ganga, en filones metalíferos (plata, plomo, cobre,
cobalto, etc.).
Baritocalcita.- Mineral carbonatado monoclínico, BaCa(CO3)2.
Barján o barkán.- Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos
unidireccionales.
Barjanes.- Dunas transversas, que tienen las cretas convexas. Normalmente aparecen como dunas
individuales, de forma semilunar, pero también formando campos de barjanes. Se asocian con
zonas en las que hay poco suministro de arena.
Barkán.- Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos unidireccionales. Ver
barján.
Barkevikita.- Mineral monoclínico del grupo anfibol.
Barniz del desierto.- Capa finísima de hidróxido de hierro de color oscuro que recubre las rocas
en regiones desérticas. Revestimiento con aspecto vitrificado y brillante, a veces coloreado de
marrón o negro por las sales de hierro y de manganeso, reviste las rocas en las regiones desérticas.
Es debido a la migración de substancias minerales de la roca hacia su superficie bajo el efecto de
la evaporación.
Barra.- Cresta rocosa, correspondiente a una capa dura casi vertical o muy pendiente.
Elevación del fondo marino por acumulación de distintos materiales (arena, clastos, valvas de
moluscos, etc.) que suele formarse en la desembocadura de ríos, entrada de bahías, etc.,
generalmente de forma alargada y estrecha que dificulta la navegación.
Relieve arenoso submarino, de trazado lineal, producido por las corrientes.
Depósito de arena o grava, de forma más o menos alargada, situado en el curso de una corriente.
Depósito de arena que se forma en el mar frente a la desembocadura de algunos ríos, como
consecuencia del encuentro de la corriente fluvial con las existentes en el mar.
Barra de bahía.- Barra de arena que atraviesa completamente una bahía aislandola
completamente del mar u océano que la alimenta.
Barra de canal.- Depósito de arena o grava, de forma más o menos alargada, situado en el curso
de una corriente, especialmente de tipo anastomosado.
Barranca.- Depresión accidentada del terreno, de pendiente pronunciada, por cuyo fondo
generalmente pasan corrientes de agua. Sinónimo de cárcava.
Barranco.- Pendiente profundo y escarpado. Despeñadero, precipicio.
Grieta profunda que hacen en el terreno las corrientes de agua. Surco de erosión excavado en la
pared del cráter de un volcán. Ver Barranca.
Barreal.- Ver barrizal.
Barremiense.- Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Inferior medio Europeo.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 29
Barrera.- Cordón litoral resultante de la acción de las olas, paralelo a la costa y separado de la
tierra firme por un cuerpo de agua angosto.
Barrera de islas.- Porción desprendida de una playa barrera entre dos pasos o entradas.
Barrera volcánica.- Presa natural de un valle producida por una colada de lava, con un lago o una
superficie plana aluvial desarrollados aguas arriba.
Barrial.- Ver barrizal. En Bolivia y Chile ver Lodazal.
Barrizal.- Sitio lleno de lodo o barro.
Barro.- Masa que resulta de la unión de tierra y agua.
Masa espesa de tierra y agua, lodo. Ver Fango.
Barro calcáreo.- Término aplicado a cualquier depósito fino marino con presencia de abundantes
caparazones de globigerinas.
Barro de coral.- Depósitos detríticos compuestos de partículas, del tamaño de arcilla y arena, de
material calcáreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades. Ver
Arena de coral.
Barrowiense.- Sucesión tipo de rocas metamórficas definida en Escocia.
Barstoviense.- Piso estratigráfico, equivalente norteamericano del Vindoboniense Superior
Europeo (Sistema Terciario).
Bartoniense.- Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Eoceno Superior Europeo
(Sistema Terciario). Ver Priavoniense.
Basalto.- Roca ígnea volcánica oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con más del 65%
de anortita.
Término genérico que se aplica a las rocas ígneas de color oscuro compuestas por minerales que
son relativamente ricos en hierro (Fe) y Magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcánicas.
Roca ígnea, desde vítrea a de grano fino, generalmente extrusiva (lava) oscura o parda, localmente
intrusiva (como un dique o sill); el equivalente extrusivo del gabro. Contenido en sílice 45-62%.
Rica en minerales ferromagnesianos (>60% en volumen) y labradorita.
Basalto alcalino.- El término es utilizado para denominar a todas las rocas ígneas, generalmente
de carácter basáltico, que contienen feldespatoides.
Basalto de melilita.- Basalto alcalino sin feldespato llamado alnoita.
Basalto de meseta.- Se denomina a las grandes y extensas erupciones de lava basáltica que
resultan de erupciones fisurales.
Basalto olivínico.- Variedad de basalto o gabro que contiene olivino.
Basamento.- Corteza terrestre situada por debajo de los depósitos sedimentarios y que llega hasta
la discontinuidad de Mohorovicic.
Gran unidad geológica constituida por un complejo conjunto pétreo, por lo general de edad
antigua, que presenta intensas deformaciones, intrusiones y metamorfismos, y que ha alcanzado el
estado cratónico o tiende a él.
Basanita.- Roca volcánica básica con feldespatoides -leucita, nefelina y analcima- y olivino.
Basalto alcalino rico en olivino que contiene feldespatoides y feldespatos. Su color es negro
aterciopelado, es de una dureza excepcional y posee tonalidades similares al jaspe.
Base del oleaje espumeante.- Profundidad limítrofe máxima del agua en la que sedimento suelto
del fondo oceánico puede ser zarandeado por olas de bajío y corrientes inducidas por el oleaje.
Base pinacoide.- Dícese de un par de superficies paralelas verticales al eje en los sistemas
cristalinos tetragonales, hexagonales, trigonales y ortorrómbicos, siendo una forma abierta que
solamente se presenta combinada con otras formas.
Bashkiriense.- Piso estratigráfico, que abarca desde el Namuriense Superior hasta el Westfaliense
inferior en Rusia (Sistema Carbonífero).
Básico.- Término aplicado a rocas ígneas con menos del 55% de SiO2.
Referido a soluciones y fluidos, indica que su pH es superior a 7.
Basita.- Término genérico para designar migmatitas básicas.
Bastita.- Mezcla de minerales serpentinosos de alteración.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 30
Bathoniense.- Piso estratigráfico para el Jurásico Medio en Gran Bretaña.
Batial.- Ambiente marino de luz escasa, entre 200 y 800 metros de profundidad.
Batimetría.- Determinación y estudio de la profundidad de los mares, con objeto de efectuar el
levantamiento del fondo.
Batimétrico.- Lo relativo al cálculo y conocimiento de las profundidades de las aguas.
Batolito.- Gran masa intrusiva o plutón básicamente discordante.
Macizo de algunos kilómetros o incluso más de 100 km2 constituido por rocas magmáticas
plutónicas.
Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que en estado líquido alcanzó
las capas más elevadas de la Tierra y se solidificó. Denominación que se aplica a grandes masas de
rocas plutónicas formadas generalmente en áreas profundas de la corteza terrestre.
Bauxita.- Roca sedimentaria rica en aluminio formada por óxidos de aluminio y de hierro
hidratados que suele presentar aspecto terroso, arcilloso o pisolítico y con colores del blanco sucio
al pardo, con zonas más oscuras.
Mezcla natural de óxidos de aluminio hidratados, formados por la descomposición "in situ",
normalmente por meteorización tropical de rocas ígneas básicas. La mena del aluminio se utiliza
como bauxita calcinada en capas de rodadura.
Baveno.- Ley de macla típico de la ortosa.
Baventiense.- Piso estratigráfico para la parte superior del Pleistoceno Inferior Británico. (Sistema
Terciario)
Bayou.- Lago semilunar (meandro abandonado) desarrollado en un delta.
Beaufort.- Piso estratigráfico para la parte superior del Karroo medio Sudafricano (equivalente al
Pérmico superior– Triásico inferior).
Becken.- Ver Cuenca.
Bedouliense.- Nombre de sub-piso estratigráfico para el Aptiense Inferior Europeo (Sistema
Cretácico).
Beef.- Calcita fibrosa que presenta comúnmente estructura de conos encajados.
Beekite.- Variedad de calcedonia (grupo de minerales silíceos) formada generalmente por
sustitución de fósiles calcáreos.
Beerbachita.- Aplita gabroide. Ver Beerbaouita.
Beidellita.- Mineral arcilloso del grupo de la montmorillonita. Beneficiable
En Argentina, se dice de un yacimiento o mineral explotable en condiciones económicas.
Beneficiar.- En Argentina, extraer de un yacimiento, a cielo abierto o subterráneo, metales o
minerales útiles.
Beneficio.- Tratamiento de las rocas y minerales para eliminar componentes no deseados.
Benitoita.- Mineral del grupo de los ciclosilicatos, BaTiSi
3
O
9
.
Bentógeno.- Organismo de locomoción restringida o sésil que habita en el bentos; sedimento
formado por los restos de dichos organismos.
Bentonita.- Roca blanda, compuesta de mineral arcilloso, fundamentalmente montmorrillonita. Se
utiliza molida como el aditivo principal o uno de los aditivos principales en los lodos de
perforación. Ver Arcilla expansiva.
Bentos- Fondos marinos; organismos vegetales y animales que habitan en los fondos marinos.
Berilo.- Silicato de berilio y aluminio. Está presente en filones pegmatíticos de granito, pizarras
micáceas y placeres. Variedad de la esmeralda, también se presenta en tonalidades azul, verde,
amarilla y transparente.
Berma.- Escalón de cantos rodados depositados en una playa por la acción de las olas de un
temporal.
Montículo de tierra generalmente de uno a dos metros de alto que se usa para proteger, ocultar o
cubrir un paisaje no deseado y para separar terrenos con usos incompatibles.
Acumulación en forma de loma baja sobre la playa sumergida, de perfil asimétrico, con pendiente
mayor hacia el lado del mar. scalón de playa.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 31
Berma glaciárica.- Parte poco inclinada del flanco de un valle en la que termina la artesa
propiamente dicha; indica un antiguo fondo de valle.
Berriasiense.- Piso estratigráfico para la base del Cretácico Europeo.
Berrocal.- Terreno granítico donde abundan los berruecos.
Berrueco.- Roca granítica de formas redondeadas por la acción de los agentes atmosféricos.
Betún.- Hidrocarburo natural combustible de color entre pardo y negro, generalmente con escaso
contenido de oxígeno, azufre o combinaciones de nitrógeno; debe su origen a la descomposición
de albúminas y materias grasas de organismos inferiores. Para los químicos, término que agrupa
los productos naturales (derivados de la materia orgánica) compuestos de hidrógeno y carbono,
cuyas diferencias se basan en la composición química, la capacidad de disolución en tal o cual
componente, el comportamiento en fluorescencia, etc. Sinónimo del asfalto natural.
Biáxico.- Se dice de los cristales que poseen dos ejes ópticos perpendiculares a las dos secciones
cíclicas (cristales pertenecientes a los sistemas ortorrómbico, monoclínico y triclínico). La
bisectriz de estos dos ejes será ng (biáxicos positivos), o bien np (biáxicos negativos).
Biocenosis.- Agrupación de formas fósiles que vivían juntas o en asociacion próxima antes de su
muerte y posterior enterramiento.
Bioclástico/a.- Término aplicado a las rocas detríticas formadas por acumulación de restos de
organismos.
Bioclasto.- Cualquier elemento fósil, entero o fragmento, de origen animal o vegetal que haya o no
sufrido transporte. Este término se aplica, esencialmente, a los fragmentos de fósiles con
caparazón carbonatado, e implica, en general, que los fósiles son penecontemporáneos del
sedimento en el que se encuentran.
Bioclastos.- Fragmentos de fósiles. Es un resto completo o fragmentado del esqueleto de un
vegetal o animal.
Biocorrelación.- Tipo de correlación entre unidades con contenido de fósiles y posición
bioestratigráfica similares.
Biodetrítico.- Ver bioclástico.
Bioesparita.- Roca carbonatada formada por restos fósiles unidos por cemento cristalino de
esparita predominante, con menos del 25% de intraclastos y oolitos.
Bioestratigrafía.- Estudio y organización de los estratos basándose en su contenido fósil.
Biofacies.- Conjunto de caracteres paleontológicos que definen la facies estratigráfica.
Biófilo.- Los elementos químicos presentes en la materia viviente.
Biogás.- Gas que se origina por la transformación bacterial de sustancias orgánicas; está
compuesto de metano (2/3) y de dióxido de carbono (1/3). Su poder calorífico es muy elevado (de
6.000 a 7.000kcal/Nm3)
Biogénico.- Término aplicado a los materiales geológicos producidos por la acción de organismos
vivos.
Biohermo.- Arrecife con forma de domo o montículo, compuesto casi completamente de
organismos sedimentados, tales como corales, algas, moluscos y gasterópodos y rodeado o
incluido en una roca de tipo diferente. Ver Arrecifes en montículos.
Biohorizonte.- Capa delgada superficial de cambio bioestratigráfico o de carácter bioestratigráfico
distintivo, de gran valor para la correlación.
Biolita.- Roca en cuya constitución interviene fundamentalmente materia orgánica.
Biolitito.- Caliza constituida totalmente de esqueletos de organismos constructores de arrecifes.
Biomicrita.- Caliza de mayor contenido en matriz micrítica que en cemento esparítico y con más
del 10% de aloquímicos. Dentro de éstos, los intraclastos son menos del 25%, así como también
los oolitos. Los fósiles son más de tres veces superiores a los pellets.
Biopluvial.- Dominio morfogenético sub-aéreo caracterizado por la existencia de lluvias y
vegetación.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 32
Biostasia.- Estado bio-geológico de equilibrio en que una densa vegetación cubre los suelos
previniendo la erosión y generando liberación de sales varias que se van a incorporar a los mares y
sedimentos oceánicos.
Biostromo.- Masa de rocas construida por organismos.
Biotita.- Mineral perteneciente al grupo de las micas, de color oscuro y que contiene hierro. La
biotita es un componente original de muchas rocas ígneas y metamórficas. Filosilicato. Mica rica
en hierro.
Bioturbación.- Aspecto más o menos caótico de un sedimento motivado por la removilización en
él provocada por organismos vivos. Conjunto de pequeñas perturbaciones en un sedimento,
debidas a desplazamientos de organismos vivos: madrigueras, galerías, huellas de excavación o de
reptación (pistas), ... Una bioturbación es un indicio de oxigenación del medio sedimentario,
siendo los medios reductores poco propicios al desarrollo de la fauna.
Biozona.- Unidad fundamental que puede designar cualquier tipo de unidad bioestratigráfica.
Bipiramidal.- Se refiere a formas cerradas con 6, 8, 12 ó 24 caras dispuestas en dos pirámides -
superior e inferior-.
Bipirámide.- Es una forma cristalina constituida por dos pirámides con las bases yuxtapuestas.
Ver Dipirámide.
Birdseyes.- Porosidad en carbonatos producida por desecación, desprendimiento de aire atrapado
en el sedimento, etc. Posteriormente se rellena por calcita tipo esparita.
Birefringencia.- Propiedad óptica de los cuerpos anisótropos (o birrefringentes) de dividir en dos
rayos refractados un rayo luminoso incidente. Uno de los dos rayos refractados sale del cuerpo
anisótropo con un cierto retardo con respecto al otro. Este desfase depende de la diferencia entre
les índices de refracción ng y np y del espesor del cuerpo atravesado. Se llama birrefringencia la
diferencia ng - np.
Birrefringencia.- Propiedad vectorial óptica de algunos minerales en los que al mirar a través de
ellos se ven las imágenes duplicadas, debido a que cuando los atraviesa la luz ésta vibra en dos
direcciones perpendiculares de distinta velocidad con diferentes índices de refracción.
La refracción de la luz en dos haces de luz polarizadas perpendicularmente entre sí (rayo ordinario
y rayo extraordinario) al pasar ésta por materias ópticamente anisótropas. Esta doble refracción
puede ser positiva o negativa según que la diferencia entre el índice de refracción mayor y menor
sea mayor o menor que cero.
Birrefringentes.- Cuerpos en los que la luz natural se separa, al atravesarlos, en dos rayos de luz
polarizada linealmente, que vibran en planos ortogonales y se desplazan a distinta velocidad.
Bismutina.- Brillo de bismuto. Importante mena de bismuto; aparece como formación hidrotermal
en filones.
Bitownita.- Una variedad del feldespato plagioclasa.
Bituminoso/a.- Dícese de las rocas que contienen compuestos orgánicos hidrcarburados, que les
confieren color negro, tacto grasiento y olor frecuentemente fétido.
Blackriveriense.- Piso estratigráfico para la mitad del Ordovícico Medio en Norteamérica.
Blanco.- Piso estratigráfico norteamericano equivalente del Villafranquiense Europeo (Sistema
Terciario).
Blanco de titanio.- Pigmento blanco usado en pintura. Se trata de dióxido de titanio.
Blasto.- Prefijo o sufijo utilizado en términos tales como blastogénesis, porfidoblasto, etc., que se
aplica a estructuras o a minerales de rocas metamórficas formadas durante o después de una
determinada fase metamórfica y no borrando necesariamente las antiguas estructuras.
Blenda.- Esfalerita. El mineral de cinc más importante; a menudo, con un elevado contenido de
hierro (hasta el 20%); formación hidrotermal, sedimentaria o metasomática.
Blenda acaramelada
Es una variedad de la blenda/esfalerita (ZnS) que es la principal mena de Zinc. Tiene color
caramelo y de ahí su nombre. Abunda en los Picos de Europa y suele estar asociada a la galena
(plomo).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 33
Blenda arsenical.- Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que en
estado líquido alcanzó las capas más elevadas de la Tierra y se solidificó.
Bloque.- Fragmento de roca suelta, piedra grande o de gran tamaño. Se denominan asi los
fragmentos de rocas de tamaño superior a 256 mm para unos autores, o 200 mm para otros, que se
encuentran comúnmente presentes en depósitos de tipo aluvial, coluvial, etc.
Bloque continental.- Conjunto total de las tierras emergidas, incluido sus plataformas submarinas.
Bloque de hielo.- Acumulación de hielo en un lugar determinado, que en un río obstaculiza el
flujo del agua.
Bloque empotrado.- Roca de grandes dimensiones que se encuentra encajonado en una chimenea
o en un corredor estrecho.
Bloques.- Cantos y bloques que han caído de las masas de hielo flotantes y se han hundido en los
sedimentos blandos y generalmente de grano fino depositados en una masa de agua; el peso e
impacto de los cantos erráticos suelen dar lugar a la deformación de los sedimentos blandos y no
consolidados.
Bocamina.- Lugar de comunicación de una mina subterránea con el exterior.
Bocana.- Canal abierto en la restinga de una albufera que comunica a ésta con el mar.
Canal estrecho entre la costa y una isla próxima. Entrada profunda en la barra de un río.
Bog Bursa.- Término inglés para indicar cuando una zona de turba o tierra pantanosa está
confinada, bien por algún ligero factor físico o por algún agente orgánico, la turbera bog, puede
formarse dentro del espacio confinado y, por tanto, llegar a sobresaturarse de agua y fluir como
una especie de corriente de lodo. Término se utiliza también como sinónimo de una corriente de
lodo derivada de un pantano orgánico, cualesquiera que sea su causa.
Bojita.- Gabro que contiene un anfibol primario, bien barkevicita u hornblenda, diferenciable de
muchos gabros hornbléndicos en donde el anfibol es de origen secundario.
Bole.- Laterita fósil interestratificada con coladas de lava, generalmente de composición basáltica.
Bolsón submarino.- Depresiones más o menos profundas, generalmente circulares cuyo origen
tiene estrecha relación con las perturbaciones que afectaron y afectan la cubierta exterior del
planeta y que se encuentran en el fondo de algunos mares a notables profundidades.
Bolsones.- Concentración de un determinado mineral.
Bomba.- Bloque redondeado de lava arrojado de un cráter volcánico durante una erupción.
Bloque de lava de forma redondeada, piriforme o fusiforme, con volumen de algunos dm3 a varios
m3, que arrojado por los aires desde un cráter, llega consolidado al suelo.
Bononiense.- Piso estratigráfico equivalente al Portlanddiense (Sistema Jurásico).
Borde convergente de placa.- Borde a lo largo del cual dos placas litosféricas se aproximan, lo
que requiere que una placa pase por debajo de la otra por subducción.
Borde continental.- Cuando la zona situada por debajo del nivel de bajamar es muy irregular e
incluye profundidades que exceden mucho de las típicas de la plataforma continental. Las zonas
sumergidas con planicies, colinas, etc., situadas entre los 200 y 700 m de profundidad, que en
ciertos casos revelan un evidente parentesco con las regiones emergidas circundantes.
Borde de la plataforma.- Borde que separa la plataforma continental del talud continental.
Orla continental.
Borde expansivo de placa.- Borde de placa litosférica a lo largo del cual dos placas de litosfera
oceánica experimentan separación, mientras simultáneamente se forma litosfera nueva por
acreción.
Borde transformante de placa.- Borde de placa litosférica a lo largo del cual dos placas están en
contacto en una falla transformante, donde el movimiento relativo corresponde al de una falla de
salto según la dirección.
Bordes.- Interfaces entre elementos del paisaje de composición y estructura diversas.
Bornita.- Cobre abigarrado. Mineral de cobre muy extendido; está presente en filones cupríferos,
en yacimietos de contacto y sedimentario.
Bort.- Masa granular de diamantes anhedrales.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 34
Variedad del diamante de uso industrial en bolas con estructura radiada; el carbonado, de color
negro, en bolas que pueden alcanzar el tamaño de un puño. Utilizada industrialmente para cortar y
pulir.
El bort negro de baja densidad se denomina carbonado.
Bostonita.- Cierta microsienita, que a menudo presenta rasgos de traquita, constituida casi
enteramente de feldespatos alcalinos
Botaderos.- Son lugares especialmente destinados para recibir el material estéril de la mina a rajo
abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviación.
Botniense.- División estratigráfica del Precámbrico Báltico.
Botrioidal.- Agregado de crecimiento regular en forma de racimo.
Botroidal.- Término aplicado a minerales que aparecen en agregados con superficies redondeadas,
parecidos a un racimo de uvas. Por ejemplo, psilomelano.
Para las rocas se aplica a algunas texturas o estructuras, en particular a las de concreciones.
Las masas están constituidas normalmente de cristales aciculares radiales.
Bottomset.- Uno de los tipos principales de capas de un delta. Se forman en el fondo del mar, en
el frente del delta.
Boudin.- nclusión alargada en forma de barril, que se forma por la rotura y alargamiento más o
menos regular de capas de roca más rígidas incluidas entre rocas más deformables hasta formar
una estructura que recuerda a una sarta de embutidos (boudins).
Boudinage.- Estructura menor debida a esfuerzos tensionales. Se desarrolla por alargamiento de
una capa competente a lo largo de los planos de estratificación, dando lugar a estructuras de
separación (por tracción), a grietas de tensión o neks, que pueden rellenarse con el material
incompetente adyacente.
Troceado por estiramiento de una capa rígida (competente) entre dos capas plásticas
(incompetentes) con formación de "boudins", es decir, de prismas alargados y redondeados según
la dirección del esfuerzo intermedio.
Boulangerita.- Mineral que aparece como formación hidrotermal en los yacimientos de plomo.
Bournonita.- Mineral en rueda. Mineral de plomo y cobre de la familia de los cobres grises; está
presente en filones hidrotermales.
Bóveda.- Amplio pliegue anticlinal.
Bóveda aérea.- Parte superior de un pliegue que, descabezado por la erosión, ha sido reconstruida
con una línea de trazados en los perfiles geológicos.
Bovedas neisíticas.- En muchos de los "escudos Precámbricos" aparecen masas de granito
envueltas, al menos parcialmente, por gneis, que intrusiona sedimentos metamorfizados de medio
a bajo grado.
Bradfordiense.- Piso estratigráfico para la cima del Devónico Norteamericano.
Braided.- Corriente fluvial con múltiples canales entrelazados o anastomosados. Característico en
zonas sedimentarias.
Braided stream.- Corriente anastomosada. Corriente que circula en canales que se dividen y
reunen sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas o barreras.
Braquianticlinal.- Anticlinal de forma de domo ovalado o poco alargado; los estratos presentan
en él buzamientos radiales periclinales a partir de la zona central del domo o cúpula.
Braquisinclinal.- Es la estructura equivalente en un sinclinal al braquianticlinal (Ver
braquianticlinal); los estratos presentan en él buzamientos concéntricos convergentes hacia el
centro de la estructura.
Braunita.- Mineral de manganeso pardo y silicatado; aparece en las rocas metamórficas.
Óxido de color pardo negruzco a gris acero, semiduro a duro.
Brazo abortado.- Brazo de una unión triple de rift que quedó abandonado mientras un rift
continental que se ensanchaba seguía los otros dos brazos y producía una cuenca oceánica nueva.
Brecha.- Roca clástica de grano grueso, compuesta de fragmentos de roca rotos grandes y
angulares, unidos por una matriz de grano fino. La brecha es similar al conglomerado excepto que
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Diccionario Geológico M.Ch.A 35
la mayoría de los fragmentos tienen bordes agudos y sin desgastar; puede ser de cualquier origen,
manera de acumulación o composición. Por lo tanto brechificado es una roca que está convertida,
está caracterizada o recuerda a una brecha. Paso estrecho en una dorsal o macizo, o que separa dos
planicies abisales.
Brecha cataclástica.- Material de grano grueso (psefítico) desarrollado durante la formación de
una zona de fracturación. Ver Conglomerado tectónico.
Brecha conglomeratica.- Rudita que contiene cantos rodados angulares y redondeados, de
carácter intermedio entre brecha y conglomerado.
Brecha de falla.- Durante el proceso de formación de fallas, las rocas se fragmentan sobre una
extensión más o menos grande. Si las rocas, a ambos lados del plano de falla, son duras, los
fragmentos producidos serán grandes y angulosos, y se las denomina brecha de falla.
Brecha ósea.- Masa, no estratificada, de huesos o de fragmentos de huesos cementados. El tipo
más común de brecha osífera se desarrolla en cuevas y simas de regiones calcáreas;
subsecuentemente los huesos existentes acaban siendo cementados por la precipitación del
carbonato cálcico en la forma de material estalagmítico.
Brecha sedimentaria.- Roca formada por un 50%, al menos, de fragmentos angulosos con
diámetro superior a 2 mm, unidos por un cemento o una matriz.
Brecha tectónica.- Fragmentación de las rocas en un contacto tectónico, habiendo cementado los
fragmentos en el mismo lugar.
Brecha volcánica.- Roca formada por fragmentos de rocas volcánicas y fragmentos de las rocas
encajantes a veces, cementados por cenizas y lapillis.
Toba en la que predominan cantos angulosos heterométricos. Material volcánico de formación
temprana consolidado, brechificado por una erupción volcánica explosiva posterior.
Breña.- Terreno quebrado entre peñas.
Tierra muy accidentada por el gran número de bloques sobre el suelo.
Brillo.- Capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. La relación entre la luz que incide y la
reflejada difusamente está establecida por la reflexión de la luz que llega a la superficie de cuerpos
y vista con manifiestas direcciones dominantes. Se distingue el brillo metálico (pirita),
semimetálico (goletita) y no metálico (caliza).Medida de la intensidad de reflexión de la luz
incidente sobre una superficie del mineral. El tipo y la intensidad del brillo varía de acuerdo con la
naturaleza de la superficie del mineral y la cantidad de luz absorbida. Es la visualización que
presenta un mineral del fenómeno de refracción y reflexión de la luz que en él incide.

Brillo Ejemplos / Descripción
Metálico pirita, magnetita, hematita, grafito
Semi -metálico uraninita (pechblenda, UO
2
), goethita
No-metálico
Vítreo cuarzo, olivino, nefelina, en las caras cristalinas, siderita
Resinoso como la resina, p.ej. esfalerita.
Graso grasoso al tacto: cuarzo, nefelina de brillo gris graso.
Oleoso olivino.
Perlado como el brillo de las perlas, p.ej. talco, biotita, siderita
Sedoso como el brillo de seda: yeso de estructura fibrosa, sericita, goethita
Mate como el brillo de la tiza
Adamantino brillante: diamante, rutilo

Brillo adamantino.- Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el del diamante. Debido a un
índice de refracción alto.
Brillo de antimonio.- Ver antimonita.
Brillo de antimonio argentífero.- Ver miargirita.
Brillo de bismuto.- Ver bismutina.
Brillo de cobalto.- Ver cobaltina.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 36
Brillo de cobre.- Ver calcosina (sulfuro de cobre).
Brillo de hierro.- Ver oligisto (Hematites roja).
Brillo de plata.- Ver argentita.
Brillo diamantino.- Brillo propio de minerales transparentes de elevado índice de refracción.
Brillo graso.- Que parece estar cubierto con una delgada capa de aceite. Este brillo resulta de la
luz difundida por una superficie microscópicamente rugosa.
Brillo propio de minerales transparentes de fractura concoidea, como el cuarzo (en superficies de
fractura).
Brillo metálico.- Aspecto brillante que presentan los minerales y que recuerda a un metal. Los
minerales con brillo metálico suelen ser completamente opacos a la luz y dan raya de color negra o
muy oscura.
Brillo nacarado.- Que tiene el brillo irisado de la perla. Se observa por lo general en las
superficies de los minerales paralelas a los planos de exfoliación.
Brillo propio de minerales micáceos o de muy fácil exfoliación laminar o espática.
Brillo resinoso.- Que tiene el brillo de la resina.
Brillo sedoso.- Que tiene el brillo de la seda. Resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado
paralelo de fibras finas.
Brillo propio de minerales transparentes, de fibrosidad fina y paralela.
Brillo vitreo.- Que tiene el brillo del vidrio.
Bringewoodiense.- Piso estratigráfico del Ludlowiense Medio Británico (Sistema Silúrico).
Brioveniense.- Una división estratigráfica del Precámbrico tardío en Bretaña.
Brocal.- Muro de pequeña altura que rodea un pozo.
Broncita.- Mineral perteneciente al grupo de los piroxenos (Fe, Mg), SiO
3
.
Broncitita.- Roca ultrabásica constituida principalmente por el piroxeno orto-rómbico, broncita.
Brookita.- Mineral de titanio, TiO
2
, que se encuentra en vetas hidrotermales, en esquistos y
gneises.
Brucita.- Mineral de magnesio, Mg(OH)
2
, que se encuentra en Calizas dolomíticas
metamorfizadas por contacto y en la serpentina.
Brújula de geólogo.- Instrumento para determinar la dirección de las superficies, los estratos y
similares. La componen una brújula y un clinómetro utilizado para medir el ángulo del
buzamiento.
Bruseliense.- Piso estratigráfico del Lutecience Inferior Europeo (Sistema Terciario).
Buckling.- Plegamiento que se produce en una capa competente embebida en un medio más
dúctil, o bien en un conjunto de capas de ductilidades variadas al ser sometidas a un esfuerzo
paralelo a la estratificación.
Bucle.- Escudo en el sentido geológico.
Bufadero.- Chimenea que une una cueva submarina en un acantilado con el exterior.
Bufones.- Son grutas, simas verticales y galerías horadadas por el agua en los acantilados de rocas
carbonatadas, que por el influjo de las mareas producen grandes ruidos o bufidos.
Bühl.- Fase de avance de los glaciares alpinos durante el retroceso general del hielo a finales de la
glaciación.
Buntsandstein.- Piso estratigráfico para el Triásico Inferior Europeo. Bunt=abigarrada;
Sandstein=arenisca. Nombre que recibe el período inferior del triásico germánico, constituido por
un depósito de 1.000 m de espesor, fundamentalmente continental, compuesto de arcillas y de
areniscas de color y de conglomerados.
Burden.- Distancia más próxima desde la perforación hacia la cara libre o banco de explotación.
Burdigaliense.- Piso estratigráfico para el Mioceno Inferior Europeo. (Sistema Terciario).
Buzamiento.- Ángulo que forma la superficie de un estrato con la horizontal (plano horizontal),
medido en el plano que contiene la línea de máxima pendiente. Ver Inclinación.
Buzamiento aparente.- Ángulo de buzamiento que presentan las capas o estructuras en perfiles
geológicos que no son perpendiculares a las mismas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 37

C

Cabalgamiento.- Proceso tectónico por el que un grupo de rocas, llamado manto cabalgante,
monta sobre sí mismo o sobre otro a o largo de una superficie denominada de cabalgamiento. Falla
inversa de ángulo bajo. Conjunto de capas rocosas de edad más antigua que se superponen sobre
otras de edad más moderna por efecto de presiones laterales.
Cabalgamiento / manto.- Es una fractura inversa (quiere decir que el bloque con los sedimentos
más antiguos, se encuentran por encima de los más modernos) con plano de falla de bajo ángulo y
gran recorrido.
Caballón.- Masa grande de roca encajante encerrada en un filón. Son corrientes sobre todo en
filones que ocupan fisuras de fallas.
Cabeceo.- Angulo formado por el eje del pliegue con el plano horizontal. Ver pliegue.
Cabecera.- Parte más elevada de la cuenca de un río o del valle fluvial.
Cabellos de Pelé.- Masa fina de vidrio en forma acicular o filamentosa que se forma como
resultado de la exudación de lava a través de un pequeño orificio, y que es esparcida por el viento.
Cabellos de Venus.- Cristales de rutilo en forma de cabello, generalmente de color marrón-
dorado, que aparecen intercalados en cristales de cuarzo.
Cabeza (en deslizamientos).- La parte superior del material de deslizamiento a lo largo del
contacto entre el material desplazado y la escarpa principal.
Cabeza calva.- En Argentina, tipo especial de agregado formado por fibras radiales con
superficies arcinadas de limonita o hematites parda (cabeza calva parda), hematites roja (cabeza
calva roja) o psilomelana (cabeza calva negra).
Cabeza de moro.- Variedad de la turmalina cuyos cristales, si son claros, presentan al final una
coloración oscura. Ver turmalina.
Cabezo.- Cerro aislado de forma redondeada.
Cabujón.- Forma convexa que se da a una piedra preciosa o semipreciosa por pulido.
Forma pulida, redonda u oval, de las piedras preciosas.
Cachalonga.- Variedad del ópalo, es de color blanco, con aspecto porcelánico o de esmalte. Ver
ópalo.
Cadena de escollos.- Arrecifes submarinos dispuestos en serie lineal.
Cadena de montes marinos.- Montes marinos alineados cuyas bases están separadas por fondo
marino relativamente llano.
Cadena de plegamiento.- Unidad de relieve definida por los sistemas plegados que aparecen en
todas las latitudes y en todos los continentes.
Cadena marginal.- Ver orógeno.
Cadena montañosa.- Unidad alargada consistente de numerosas filas o grupos, sin importar la
similitud en forma o equivalencia en edades.
Cadmio.- Elemento químico con símbolo Cd. Uno de los metales pesados más peligrosos. Se
bioacumula en los riñones y en el hígado. Se emplea, entre otras cosas, en la industria galvánica,
materiales plásticos y pilas recargables. Se presenta como contaminante en fertilizantes. Se
acumula en la cadena alimenticia y es dificilmente degradable. En forma precipitada aparece en
fangos de fondo, lodo de depuradoras y dentro y alrededor de vertederos. Entre las enfermedades
causadas por el cadmio se puede mencionar la descalcificación de los huesos.
Caída.- Sector del glaciar que presenta una fuerte pendiente y se cuartea en seracs.
Caída de rocas.- Movimiento de distintos materiales, que caen sin contacto con el suelo desde
taludes y cantiles. Se produce en rocas desgregables en fragmentos, bloques y detritos.
Cainita.- Sal potásica formada secundariamente a expensas de la carnalita.
Cajón.- Cañón, garganta.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 38
Cal.- La cal viva es el óxido de calcio (CaO) que se fabrica calcinando calizas a 900ºC. Es un
sólido de color blanco muy ávido de agua y cáustico. La reacción de la cal viva con el agua
produce desprendimiento de calor y la formación de hidróxido de calcio, Ca(OH)2 o cal apagada.
Calamina.- Ver hemimorfita.
Calamita.- Ver turquesa.
Calanchi.- Nombre que reciben los abarrancamientos en las arcillas de los Alpes. Deben su origen
a la levigación pluvial y están formados por grietas y pequeñas zanjas. Ver levigación pluvial.
Calcantita.- Sulfato de cobre, vitriolo de cobre o priedra azul. Productos de meteorización de
minerales cupríferos en la zona de oxidación.
Calcárea.- Roca sedimentaria carbonatada, compuesta de al menos 50% de calcita y pudiendo
contener dolomita y aragonito. Las rocas calcáreas se forman por acumulación de fragmentos de
esqueletos o de conchas calcáreas (corales, bivalvos, foraminíferos, etc.), o por precipitación
química o bioquímica de carbonatos de calcio.
Calcarenita.- Roca sedimentaria formada por granos calizos de tamaño de arena (1/16 mm a 2
mm).
Calcedonia.- Variedad criptocristalina de la sílice.
Calcificación.- Fosilización en la que el proceso de sustitución de la materia orgánica por la
inorgánica se hace por el carbonato cálcico.
Calcifilia.- Propensión a situarse en terrenos calizos. Capacidad de soportar abundancia de calcio
activo.
Calciflinta.- Cornubianita calcosilícea de grano ultrafino y que tiene en sus superficies de
debilidad un aspecto plano y suave. Generalmente es de color claro; de blanco a verduzco.
Calcífuga.- Que no aparece en terrenos calizos o vegeta mal en ellos.
Calcilutita.- Caliza clástica de grano inferior a 1/16 milímetros. Ver Lutita calcárea.
Calcinación.- El proceso por el que un material granular se convierte en coherente por medio de
una fundición parcial en los puntos de contacto de los granos, o por difusión de material a través
de los granos en contacto, causando la adhesión de éstos. El proceso puede ocurrir, bien como un
resultado del metamorfismo, o en las partes más calientes de un depósito de cenizas volcánicas.
Calcinar.- Reducir a cal viva los minerales calcáreos, privándolos del ácido carbónico por el
fuego. Por extensión someter al calor los minerales de cualquier clase, para que de ellos se
desprendan las sustancias volátiles.
Calcio.- Elemento metálico; aparece en silicatos, carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la
fundición de metales para separar el oxígeno, el azufre, el fósforo y los halógenos. Es útil como
agente reductor o deshidratador, en la química orgánica.
Calcio K.- Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del
elemento calcio.
Calcirudita.- Roca sedimentaria esencialmente calcárea cuyos componentes están constuidos por
pequeños guijarros, intraclastos y bioclastos, que exhiben, mayormente un tamaño superior a 2
mm.
Calcita.- Espato calizo. Químicamente, carbonato cálcico, incoloro transparente, denominado
también espato doble por razón de su birrefringencia. Forma numerosos cristales y formaciones
cristalinas distintas y es fácilmente soluble por ácido carbónico. Se encuentra universalmente
extendida, presentándose a veces en grandes masas. Es el componente principal de la piedra caliza.
Calcita en cabeza de clavo.- Variedad de calcita.
Calcita en diente de perro.- Calcita cristalizada en agudas formas escalonoédricas.
Calco-alcalino.- Se aplica a las rocas magmáticas que contienen proporciones equivalentes de Na,
Ca y K.
Calcófilos.- Elementos acumulados en la calcósfera: cobre, cinc, plomo, mercurio, bismuto,
selenio, azufre, antimonio, etc.
Calcopirita.- Pirita del cobre. Mineral de cobre muy extendido.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 39
Calcosfera.- Capa de la Tierra situada entre la barisfera y la litosfera; está compuesta de óxidos y
sulfuros de metales pesados; su grosor es de unos 1.700 km.
Calcosina.- Calcita cristalizada en agudas formas escalonoédricas. Brillo de cobre, sulfuro de
cobre.
Calcotriquita.- Formación capilar de la cuprita. Ver cuprita.
Calcreta.- Conglomerado cementado por caliza bajo la influencia de las aguas de infiltración.
Costra calcárea.
Caldera.- Cuenca o depresión ovalada en los sedimentos de tranporte glaciar sin drenaje
superficial, pero que suele contener un lago o pantano; formado por la fusión de masas de hielo
estancado (o "muerto") dejado atrás por el glaciar en retirada, dentro o encima de los sedimentos
de transporte glaciar. Las calderas pueden tener unos pocos metros o decenas de diámetro.
Depresión circular vasta de paredes empinadas resultante de la explosión terminal y subsidencia de
un gran volcán compuesto. En el fondo del océano, valle pequeño y profundidad de forma más o
menos circular.
Calderas de gigantes.- En Argentina, grandes cavidades originadas por remolinos subglaciares
rellenas de cantos rodados
Caledoniana.- Ver orogénesis.
Calera.- Cantera que da la piedra para hacer la cal.
Calibrado.- Categoría de selección por tamaños en el que las partículas se encuentran dentro de
unos límites granulométricos específicos (véase seleccionado). Ver Calibre.
Calibre.- Categoría de selección por tamaños en el que las partículas se encuentran dentro de unos
límites granulométricos específicos (véase seleccionado). Ver Calibrado.
Calicata.- Trinchera, zanja o apique abierta para estudiar en forma detallada el perfil de un suelo
de una formación superficial.
Reconocimiento del subsuelo mediante sonda o barrena.
Caliche.- Costra calcárea o dolomítica que se forma en la superficie por evaporación, en las
regiones áridas o semiáridas.
Depósito calcáreo que se forma en los suelos de las regiones áridas. El agua portadora de
bicarbonato cálcico asciende por capilaridad hasta la superficie en época de sequía; al evaporarse
aquélla, queda depositado el bicarbonato sódico en masas estratiformes. Depósito rico en
carbonato de calcio que se forma por la acción de la capilaridad y de la posterior evaporación del
agua en las laderas.
Calidad del mazizo.- Se considera que un suelo o roca ees blando o duro, según su resistencia a la
compresión esté en los siguientes rangos:
 Suelo blando menos de 4 Kg/cm
2

 Suelo duro entre 4 - 110 Kg/cm
2

 Roca blanda de 10 a 375 Kg/cm
2

 Roca intermedia de 375 a 700 Kg/cm
2

 Roca dura mas de 700 Kg/cm
2

 El concreto corriente es de sólo 210 Kg/cm
2

Caliza.- Roca sedimentaria carbonatada que contiene al menos un 50% de calcita CaCO
3
,
pudiendo estar acompañada de dolomita, aragonito y siderita. Las calizas tienen poca dureza y en
frío reportan efervescencia (desprendimiento burbujeante de CO
2
) bajo la acción de un ácido
diluido. Contienen frecuentemente fósiles, por lo que son de gran importancia en estratigrafía, así
como diversas aplicaciones industriales.
Su origen puede ser la precipitación química o bioquímica de carbonato cálcico en los medios
sedimentarios, la construcción por organismos (calizas coralinas) y la cementación de conchas
calizas de moluscos (lumaquelas). La caliza cristalina metamórfica se conoce como mármol. Los
relieves calizos son frecuentes en cordilleras jóvenes, dando lugar a relieves característicos. Entre
las formas erosivas de las calizas se encuentran las formaciones kársticas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 40
Caliza arrecifal.- Caliza compuesta de restos fósiles de organismos arrecifales, tales como los
corales, briozoos, algas y esponjas.
Caliza hidráulica.- Caliza que contiene suficientes impurezas silíceas y aluminosas como para
producir un verdadero cemento cuando se calcina.
Caliza litográfica.- Caliza compacta de grano extremadamente fino, cuyas losas se utilizaban
antiguamente como placas litográficas.
Caliza magnesiana.- Caliza que contiene una cantidad relativamente pequeña (menos de un 15 %)
de carbonato de magnesia, en el que el mineral dolomita no se detectaba con las pruebas de tinción
más antiguas. Sin embargo, técnicas más modernas suelen detectar este mineral y el uso actual del
término implica una caliza con un bajo porcentaje de dolomita.
Caliza nodular.- Roca sedimentaria constituida esencialmente de una matriz arcillosa que rodea
numerosas masas nodulares casi esféricas, generalmente de naturaleza calcárea. Con frecuencia
pueden ser seguidos lateralmente dentro de estratos continuos de caliza y están generalmente
asociados a calizas arrecifales.
Caliza silícea descompuesta.- Residuo silíceo procedente de la meteorización parcial de ciertas
calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un abrasivo
suave.
Calizas clásticas.- Estas rocas carbonatadas, mecánicamente depositadas, están esencialmente
constituidas de fragmentos de carbonanto orgánico o de calizas preexistentes.
Calizas dolomíticas metamorfizadas.- Rocas ricas en calcio y manganeso metamorfizadas.
Calizas marmóreas arborescentes.- Residuo silíceo procedente de la meteorización parcial de
ciertas calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un
abrasivo suave.
Calloviense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Jurásico Superior de Europa
occidental.
Calor latente de fusión.- La cantidad de energía adicionada o liberada en el cambio de estado de
sólido a líquido.
Calor latente de sublimación.- La cantidad de energía involucrada en el movimiento de las
partículas a través de la interfase sólido/gas.
Calota.- Cobertura de hielos flotantes que se extiende en los mares polares.
Calpionela.- Microfósil calcáreo que suele terminar en una espina.
Cámara magmática.- Gran bolsa de magma situada inmediatamente debajo de la chimenea de
alimentación de un volcán. También en la astenosfera ascendente por debajo del eje de una dorsal
oceánica.
Cambio de base.- El cambio de cationes unidos débilmente por otros, como resultado de las
variaciones locales en la concentración de cationes en determinados minerales arcillosos.
Cambio enantiotrópico.- Cambio de un polimorfo en otro que puede invertirse por una
modificación en las condiciones.
Cambio eustativo del nivel del mar.- Cambio mundial en el nivel del mar en relación con la
costa continental e insular por un ascenso o descenso de la superficie oceánica, bien sea porque
cambia el volumen de agua oceánica o porque cambia la capacidad total de las cuencas oceánicas.
Cámbrico.- El período más antiguo del Paleozoico, entre 590 y 505 millones de años (duración
aproximada de 70 millones de años), y su sistema estratigráfico correspondiente. El nombre
procede de Cambria el nombre romano de Gales.
Campanéense.- Piso estratigráfico medio dentro del Senosense (Cretáceo superior).
Campos termales.- Zonas de elevado flujo de calor situadas en la corteza terrestre.
Camptonítico.- Dícese del lamprófido con grandes cristales de hornblenda parda titanífera en una
matriz de plagioclasa básica, olivino alterado, clinopiroxeno y a veces analcima.
Canadiense.- Piso estratigráfico para el Ordovícico Inferior Norteamericano.
Canal de desagüe.- Cauce principal del torrente, de pendiente generalmente acentuada e irregular;
arranca en la cuenca de recepción y llega hasta el cono de deyección.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 41
Canal de interconexión.- Canal nuevo abierto a través de una parte en una barra, como resultado
del abandono de una porción del meandro.
Canal de navegación.- Depresión alargada y estrecha, en aguas superficiales, natural o artificial
que permite la navegación.
Canal marino.- En el mar, parte estrecha y alargada que separa dos sectores emergidos, islas, etc.,
sirve de comunicación entre dos cuerpos de agua y que por la conformación de su fondo hace
difícil el desembarcar en sus costas adyacentes.
Canal submarino.- Depresión profunda, relativamente angosta, en forma de V cuyo fondo
generalmente presenta una pendiente continua. Puede extenderse desde la plataforma continental
hasta las grandes profundidades oceánicas.
Canchal.- Acumulación de bloques al pie de una cornisa de la que se han desprendido.
Lugar de acúmulo superficial de fragmentos rocosos frecuente en zonas de depósito glacial.
Terreno poblado de grandes piedras descubiertas.
Canchal periglaciar.- Masa térrea que contiene fragmentos angulosos producidos como resultado
de una soliflucción en regiones periglaciares.
Canto.- Fragmento de un mineral o de una roca, sin distinción de forma, clase o tamaño. Sinónimo
de guijarro.
Canto empujado.- Fragmentos de roca transportados y desgastados por glaciares o inlandsis que
se hallan depositados en las morrenas. Frecuentemente presentan estrías originadas por el roce
mutuo (cantos estriados).
Canto errático.- Fragmento de roca arrastrado por un glaciar a distancia considerable de su
origen, que suele aparecer sobre materiales muy distintos de los de su procedencia.
Canto facetado.- Cantos ventifactos o eólicos. Cantos pulimentados por arena eólica, con planos
de pulimentación claramente marcados.
Canto rodado.- Fragmento de roca de forma redondeada a causa de haber sido arrastrado durante
largo tiempo por un transporte fluvial o marino.
Cantos de arcillas aglomerados.- Masas redondeadas de arcilla, cuyas superficies están cubiertas
de arena, grava y cantos rodados (lisos), de forma tal que toda la masa se comporta como una
unidad que puede transportarse alguna distancia sin desintegrarse. Los cantos blandos acorazados,
tienen un tamaño que va desde unos pocos centímetros hasta unos pocos decímetros de diámetro y
su presencia en un sedimento se toma generalmente como evidencia de la proximidad de una línea
de costa. Varían en forma desde casi cuerpos esféricos hasta masas en forma de tortas aplanadas, y
esto se debe a la plasticidad de la arcilla.
Cantos del Rhin.- Fragmentos redondeados de cristal de roca.
Cañón.- Garganta profunda, casi vertical, creada por la acción erosiva de un río de caudal fuerte.
Cañón submarino.- Valle o zanja de perfil en V, de laderas escarpadas que zigzaguea a través de
la plataforma continental y/o talud continental, el fondo del cual tiene una pendiente continua.
Tiene tributarios y parece cañón terrestre de río no afectado por glaciación.
Caolín.- Roca compuesta principalmente por Caolinita (ver caolinita), utilizada sobre todo para la
fabricación de objetos de porcelana.
Caolinita.- Arcilla no expansiva.
Mineral de arcilla, común de color blanco o grisáceo, formado por alteración hidrotermal (y en
cierta medida por meteorización química) de feldespatos y otros minerales aluminosilicatados por
el proceso denominado caolinización. Ver Ferralítico.
Caos.- Área distintiva de terreno fracturado.
Caos de bloques.- Acumulación de grandes bloques de piedra amontonados sobre el suelo,
especialmente al pie de las vertientes de donde provienen.
Capa.- Unidad litoestratigráfica formal más pequeña, de origen sedimentario, que puede
distinguirse litológicamente de otras. Cuerpo de roca tabular - sedimentaria, ígnea o metamórfica -
con rasgos distintivos en composición, textura o estructura del material constituyente, y cuyo
espesor alcanza desde un centímetro hasta pocos metros.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 42
Capa A.- Capa sísmica correspondiente a la corteza de la Tierra. Su espesor varía desde pocos
Km. a 70 – 90 Km. Su base se sitúa sobre el manto y este límite es la discontinuidad de
Mohorovicic.
Capa Acuífera.- Capa de roca, arena o grava permeable que contiene agua. Ver Agua freática.
Capa aluvial de arena.- Capa delgada de arenisca que se extiende horizontalmente en dos
dimensiones.
Capa competente.- Material rocoso que se flexiona durante el plegamiento, sin cizalla Interna o
flujo aprecíable. En las rocas metamorfizadas una capa competente no desarrollará una
esquistosidad de flujo (Capa incompetente). La competencia de una roca es un término relativo,
que está en función de las rocas circundantes.
Capa de bloques.- Roca sedimentaria que contiene una elevada proporción de grandes bloques de
rocas (con un diámetro mayor de 256 mm.) junto con un material de grano fino. Muchas capas de
bloques están constituidas por material transportado.
Capa de huesos.- Capa sedimentaria caracterizada por una elevada proporción de huesos fósiles,
escamas, dientes, coprolitos. etc. (Depósitos fosfatados). Las capas de hueso son por lo general
piríticas y no suelen ser gruesas.
Capa guía.- Unidad litoestratigráfica formal, caracterizada por ser delgada y constituir una roca
distintiva que tiene distribución amplia, y puede servir como referencia estratigráfica o para ser
trazada a largas distancias.
Capa incompetente.- Masa rocosa que durante el plegamiento se flexiona con cizalla y flujo
significativo, y de aquí el que desarrolle esquistosidad de flujo.
Capa marcadora.- Ver Capa guía.
Capa peridotítica.- Ver Manto de la Tierra.
Capa semipermeable.- Capa semipermeable. Término geológico-hidrogeológico con el que se
conocen los estratos que permiten el flujo de agua, pero a una velocidad mucho menor que la de un
acuífero.
Capacidad de infiltración.- Ver coeficiente de permeabilidad.
Capacidad de permeabilidad.- La medida en que el agua puede atravesar una capa de suelo.
Ver coeficiente de permeabilidad.
Capacidad de retención.- Relación entre el volumen máximo de agua no drenable por gravedad
que puede contener un medio poroso o fisurado, y su volumen total. Ver capacidad de campo.
Capacidad de soporte.- Capacidad de un determinado tipo de suelo para sostener una carga
determinada.
Caparazón.- Parte superficial alterada de los yacimientos metalíferos; parte superior convexa de
una estructura dispuesta en forma de cúpula.
Caparazón glaciárico.- Masa de glaciar que sepulta, de forma temporal o permanente (según las
condiciones climáticas), una parte del relieve.
Capas.- Conjunto de capas contiguas de litología similar.
Capas de la tierra.- En el planeta Tierra, la geósfera está formada por la litósfera, la astenósfera,
la mesósfera y la endósfera. De estas capas, la litósfera es la que ha sufrido más cambios.
Capas internas de la Tierra.-










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Diccionario Geológico M.Ch.A 43

Capa interna Espesor aproximado Estado físico
Corteza 7-70 km Sólido
Manto superior 650-670 km Pastoso
Manto inferior 2.230 km Sólido
Núcleo externo 2.220 km Líquido
Núcleo interno 1250 km Sólido

Capas rojas.- Término aplicado al conjunto de rocas sedimentarias formadas en un ambiente muy
oxidante, de forma que el hierro presente está en la forma de hidróxido férrico rojo. Hoy día el
término es casi sinónimo de sedimentos continentales áridos, ya que la mayoría de las capas rojas
se formarron probablemente en un medio parecido.
Capilar.- Cristales filamentosos o aciculares dispuestos de forma desordenada.
Captura fluvial.- La absorción de la cabecera de un río por una corriente erosiva más activa,
normalmente debido a la ruptura del equilibrio en una cuenca fluvial local. Ciertos tipos de captura
surgen como resultado del proceso glaciar. El rejuvenecimiento puede también producir este
fenómeno y originar un número de capturas sucesivas a partir de una corriente única dominante,
producto de su instalación favorable sobre rocas fácilmente erosionables.
Cara cristalina.- Cara plana limitando un cristal. Cada cara cristalina se define por sus tres índices
de Miller.
Cara cristalográfica.- La única superficie plana de un cristal natural, en la que existe una relación
angular fija con las caras adyacentes.
Cara de falla.- Superficie que delimita el labio de falla. Es sensiblemente paralela a la superficie
de falla.
Carácter geométrico de cristales.- Geometría presente en la estructura cristalina de los
minerales.
Características litológicas.- Representa las características estratigráficas de una formación
geológica o de una zona de terreno, es decir, los tipos de roca, como se presentan, tamaño de
grano, color y constituyentes minerales.
Características naturales.- Elementos físicos de una propiedad no hechos por el hombre.
Caracterización de suelos.- Evaluación de la composición y calidad de los suelos.
Caradociense.- Piso estratigráfico para el Ordovicico Superior de Europa Occidental.
Caras cristalinas.- Designa la morfología bajo la cual se presenta un individuo mineral. Para
ciertos minerales, las caras cristalinas constituyen un buen medio de reconocimiento.
Caras de deslizamiento.- Caras planas que aparecen en la red cristalina de un mineral después de
una deformación secundaria.
Carbón.- Mineral de color negro formado básicamente por carbono y empleado como fuente
calorífico.
Atendiendo al grado de evolución de la materia vegetal se mencionan las siguientes categorías:
- Turba (55% de C),
- Lignito (70- 75% de C),
- Antracita (92- 95% de C) y
- Grafito (Carbono puro).
Carbón bituminoso.- Carbón negro que contiene gran cantidad de materias volátiles (hasta el
40%), contiene capas alternadas de lustre mate y brillante, y que arde con una llama humeante.
Carbón de Boghead.- Tipo de carbón constituido de material procedente de algas y parcialmente
de hongos. La torbanita, pizarra bituminosa muy conocida del Midland Valley Escocés, es un
típico carbón de Boghead.
Carbón de Coke.- Combustible fósil de origen mineral. Ver Carbón mineral.
Carbón de leña.- Combustible fósil de origen vegetal.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 44
Carbón de piedra.- Nombre genérico aplicado a los depósitos carbonosos negros más o menos
brillantes procedentes de acumulación de restos vegetales consolidados por diagénesis.
Carbón fétido.- Carbón pardo (lignito) que huele intensamente a betún.
Carbón foliado.- Carbón pardo (lignito) terciario de capas finas formado de restos de hojas
carbonizadas.
Carbón mineral.- Roca sedimentaria negra que consiste principalmente de materia vegetal en
parte descompuesta y que contiene menos del 40 por ciento de materia inorgánica.
Combustible fósil de origen mineral. Ver Carbón de Coke o Hulla.
Carbón pulverizado.- Carbón finamente triturado, que responde habitualmente a límites precisos
para la granulometría.
Carbonatación.- Transformación en carbonato. Generalmente se introduce anhídrido carbónico en
una solución y se precipita calcio en forma de carbonato cálcico.
Carbonático.- Carácter de un mineral o roca con presencia de carbonato entre sus constituyentes.
La prueba más sencilla para la determinación de carbonatos consiste en la aplicación de unas pocas
gotas de HCl diluido y observar el burbujeo de la efervescencia sobre la muestra.
Carbonatita.- Roca magmática constituida en el 80% de grandes cristales de carbonatos (calcita,
dolomita, con, a veces ankerita y siderita) asociados a silicatos muy variados. Las carbonatitas,
aparecen la mayoría de las veces bajo forma de pequeñas inclusiones masivas de estructura anular,
conteniendo igualmente minerales particulares ricos en Nb, Ta, Ti, Th, U y tierras raras.
Carbonato.- Mineral caracterizado por la presencia del ión (CO
3
)
2
-. Estos minerales son
numerosos sin embargo la calcita (CaCO
3
) del sistema romboédrico, el aragonito (CaCO3) del
sistema ortorrómbico, y la dolomita (Ca,Mg) (CO
3
) del sistema ortorrómbico, corresponden a los
más importantes.
Carbonato cálcico.- Carbonato de calcio (Caliza común): Composición de calcio muy extendida
que, como piedra caliza, creta o mármol, constituye, a veces, estribaciones montañosas enteras.
Carbonato de calcio.- De formula CaCO
3
es un compuesto cristalino, prácticamente insoluble en
agua. De carbonato cálcico están formados los productos naturales siguientes; calcita, mármol,
creta, etc. El precipitado que se forma cuando se ablandan las aguas con cal es también de
carbonato cálcico.
Carbonato de hierro.- Ver Siderita.
Carbonatos.- Son un grupo relativamente pequeño de minerales, de los cuales lo más frecuentes
son los carbonatos que contienen calcio, magnesio, etc. Compuestos químicos relacionadas con el
dióxido de carbono.
Carbonífero.- Período de tiempos geológicos (360 a 286 Millones de años - duración fue de 65
millones de años)y su serie estratigráfica correspondiente.
Formación paleozoica a continuación del Devónico, llamada así por sus yacimientos de hulla; el
superior comprende los pisos Namuriense, Westfaliense y Estefaniense; el inferior el
Etroeungtiense, el Culm y el Tournaidense. Al carbonífero superior se le denomina productivo por
ser rico en carbón.
Carbonización.- Lenta formación de carbón a partir de restos vegetales bajo aporte constante de
carbono.
Carbono.- Elemento químico que en la naturaleza se presenta en dos formas: el diamante y el
grafito. Es, además el componente básico de los carbones naturales y elemento constitutivo de
numerosos compuestos, llamados orgánicos, que desempeñan un papel fundamental en la química
de los seres vivos.
Carbono 14.- Isótopo activo del carbono, usado en cronología (hasta 10.000 años) y como
trazador en estudios fisiológicos y bioquímicos.
Carborundo.- Mezcla cristalina que por su gran dureza, próxima al diamante, se usa para sustituir
con éxito al esmeril. Se prepara sometiendo a elevadísima temperatura una mezcla de coque, arena
silícea y cloruro de sodio.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 45
Carcasa de rocas.- Diseño de los impactores de eje vertical, por el cuál las rocas fragmentadas se
acumulan para proteger la superficie de blindaje subyacente del impacto y la abrasión.
Cárcava.- Hoya grande, hecha en la tierra por una avenida impetuosa.
Canalículo excavado por aguas de lluvia sin encauzar, en cuestas pendientes arcillosas o margosas.
Sinónimos: alcabén y barranca.
Carélidos.- Ver gotocarélidos.
Careliense.- División estratigráfica del Precámbrico Báltico Post-Sveccofenniense.
Carga.- El material transportado en un tiempo dado por una corriente, por un flujo de agua, por el
viento o por un glaciar.
Carga de un río.- La cantidad total de material transportado por un río mediante tracción,
saltación, suspensión y solución.
Carlsbad.- Macla en la que el individuo compenetrado está obtenido por la rotación del primero
respecto a un eje vertical (ej. Ortosa).
Carnalita.- La sal potásica más importante de los yacimientos salinos.
Carneliana.- Variedad rojiza o parda de la calcedonia.
Carneola.- Una calcedonia (ver cuarzo) coloreada de rojo pálido u oscuro por combinaciones
férricas; piedra de adorno muy estimada.
Carniense.- Piso estratigráfico para la base del Triásico Superior de Europa oriental y Asia.
Carniola.- Roca sedimentaria carbonatada, de aspecto carcomido y vacuolar, frecuentemente
brechificada, que forma masas poco o nada estratificadas y da formas ruiniformes.
Carnosita.- Mineral de uranio y vanadio. Forma granos amarillentos y masas pulvurentas.
Carst.- Terreno calizo que, por meteorización y disolución, por aguas superficiales, se caracteriza
por la abundancia de crestas agudas, grietas, dolinas y, en profundidad, por cavernas o cuevas y
chimeneas.
Macizo calcáreo afectado por modelado kárstico, entendido éste como tipo de relieve debido a la
disolución de las rocas por las aguas meteóricas cargadas de gas carbónico.
Sinónimo de karst.
Carstone.- Término local aplicado a una arenisca con un contenido excepcional de cemento
limonítico. Frecuentemente aparece en delgados lechos no coincidentes necesariamente con la
estratificación.
Cascada.- Punto en el curso de un río donde el agua desciende más o menos verticalmente.
Cascajo.- Producto de meteorización de rocas y minerales caracterizado porque en él las partes
quedan sueltas al igual que en las arenas y arcillas. Forma, junto con los conglomerados (grano
grueso), brechas, (grano angulosos), areniscas (grano medio) y las arenas y arcillas, los sedimentos
clásicos más ordinarios.
Cascote.- En Argentina, material que queda después de haber extraído de un yacimiento el mineral
principal. Ver ganga.
Casiterita.- Mineral de estaño. Aparece en pegmatitas, en filones neumatolíticos o en
impregnaciones y concentraciones.
Casiterita aluvial.- Casiterita (SnO
2
) en forma de granos detríticos en depósitos aluviales.
Casquete de gas.- Almacenamiento de gas natural en la cima de un anticlinal sobre un yacimiento
de petróleo.
Casquete de hielo.- Inlandsis de pequeña extensión. Manto de hielo.
Cassadaganiense.- Piso estratigráfico para el Devónico Superior medio Norteamericano.
Castor.- Ver petalita.
Cata.- Prefijo cuyo significado primitivo es hacia abajo.
Cataclasis.- Trituración de una roca y de sus componentes, que son reducidos a pequeños
fragmentos angulosos, torcidos y estirados.
Cataclástico.- Se aplica a la estructura de las rocas que han experimentado una cataclasis. Rocas
cristalinas magmáticas y metamórficas que adquieren, en primer lugar, una granulación mecánica
por desolidarización de los cristales presentes en una estructura de mortero (grandes cristales o
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Diccionario Geológico M.Ch.A 46
islotes de roca aproximadamente intactos incluidos en una matriz de fragmentos de cristales) y
toman después un aspecto cada vez más finamente granudo y esquistoso, resultando los cristales
torcidos, triturados y dispersados.
Textura que se encuentra en las rocas metamórficas en las que los materiales quebradizos se han
roto, prensado y aplanado durante la deformación.
Cataclismo.- Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron con
todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el Creador
creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os hallazgos
fósiles. Ver Catastrofismo.
Catarata.- Cascada o gran salto de agua. Salto grande de agua. Ejemplo: cataratas del Niágara.
Catastrofismo.- Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron
con todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el
Creador creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os
hallazgos fósiles. Ver Cataclismo.
Catatermal.- dice del proceso, mineral, yacimiento, etc., generado por hidrotermalismo entre 400
y 300ºC.
Catazona.- El piso más profundo del metamorfismo regional (Ver metamorfismo), con
temperaturas de 1.500º a 1.600ºC, fuerte resión y metamorfismos preferentemente químicos.
Rocas características: gneis, granulita, eclogita, mármol y cuarcita.
Catión.- Atomo cargado positivamente debido a un déficit de electrones.
Cauce.- Lecho de un río.
Cauce de alivio de crecidas.- Cauce de un río u otra corriente de agua y las tierras adyacentes que
se deben mantener libres para contener el agua de inundación sin incrementar en forma
acumulativa la elevación del agua por sobre una altura determinada.
Cauce seco.- Corriente residual después de una captura. Río que corre por un valle demasiado
grande.
Caulk.- Término anglosajón que denomina una variedad de presentarse la Barita, BaSO4.
Caverna.- Cavidad natural, de considerable volumen en la roca. Concavidad profunda,
subterránea, propia del terreno calizo y causado por la circulación de las aguas. Suele comunicarse
con la superficie por pozos o embudos del tipo denominado torca o dolina. Ver cavidad, cueva o
gruta.
Caverna marina.- Cavidad en el acantilado marino, excavado en una roca débil por las olas y las
corrientes.
Cavernosa.- En Argentina, dícese de rocas ricas en porosidades primarias o secundarias.
Cavidad.- Oquedad existente en el interior de la corteza terrestre o de una roca. Ver caverna.
Cavidad de remolino.- Ver marmitas de gigantes.
Cavidad emisiva.- Orificio característico de terrenos cársticos por donde brota agua después de
las lluvias.
Cavidades de mediodía.- En Argentina, cavidades de fusión en la superficie de un glaciar de
hasta un metro de profundidad con el eje orientado hacia el sur.
Cavitación.- Desconchamiento de fragmentos de rocas provocado por el hundimiento de vacuolas
originadas en corrientes muy rápidas cuando la presión estática del líquido queda hundida bajo la
presión de vapor. La cavitación es especialmente activa en rápidos y cascadas.
Cavus.- Depresiones irregulares en forma de hoyo.
Cayo.- Isla rasa, arenosa, baja, anegadiza y cubierta en parte por mangles (arbusto propio de las
regiones tropicales) muy común en el mar de las Antillas y el Golfo de México.
Cayuguinse.- Piso estratigráfico para el Silúrico Superior Norteamericano.
Cazenoviense.- Piso estratigráfico para la base del Devónico Medio Norteamericano.
Cefalópodos.- Moluscos de organización más compleja, de cabeza diferenciada con tentáculos
entorno a la boca, seno hiponómico, respiración branquial, simetría bilateral, concha de una sola
pieza formada por el fragmocono y la cámara de habitación, externa o interna o incluso ausente.
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Cejo.- Afloramiento de una roca resistente a la erosión, que forma una a manera de visera en la
ladera de un monte o de un barranco.
Celadonita.- Silicato de color verde con tonalidades pardas, muy blando.
Celda elemental.- Paralelepípedo elemental. La unidad más pequeña de la red cristalográfica, a
partir de la cual se puede construir, por repetición, toda la red.
Celda unidad.- En una red cristalina existen siempre tres traslaciones no coplanarias que tienen
las dimensiones mínimas entre todas las traslaciones posibles de la red: son las traslaciones
fundamentales o constantes reticulares, de dimensiones submicroscópicas. La porción del espacio
cristalino limitado por estas traslaciones constituye la celda fundamental del cristal y es
característica del mismo.
Celdilla elemental.- Porción mínima del retículo cristalino que retiene la totalidad de sus
propiedades.
Celdilla unidad.- El elemento fundamental de estructura en una sustancia cristalina. Constituida
por una ordenación regular de átomos (la red) que se repite exactamente en todas las direcciones y
de acuerdo con la simetría.
Celentéreos.- Metazoos con una organización extremadamente simple pero son las células
diferenciadas en tejidos.
Celestina.- Mineral de estroncio (sulfato de estroncio) originado, generalmente por secreción
lateral, en fisuras y cavidades de calizas y dolomías.
Celula litoral.- Sistema de flujo de sedimento costero en el que el sedimento fluvial constituye la
entrada básica, y la descarga de sedimento de playa por un cañón submarino hasta el fondo
oceánico profundo constituye la salida.
Cementación.- Precipitación de sales disueltas en el nivel superior de un manto freático.
Proceso por el que una roca sedimentaria pierde porosidad por precipitación química de cemento
en los intersticios entre granos.
La unión de partículas de la estructura y de la matriz de un sedimento por precipitación de un
cementante mineral en los espacios porosos primarios. La calcita, el cuarzo y los óxidos de hierro
son cementados comunes.
Cemento.- Precipitado de origen químico en los intersticios de rocas sedimentarias, aportado por
aguas freáticas. Ayuda a dar consistencia a las rocas.
Material natural o sintético que une partículas de roca. En las rocas sedimentarias puede ser sílice,
carbonato cálcico, arcilla u óxido de hierro, etc.
Cemento de la brecha ”Adhesivo natural” que une los clastos.
Ceniza.- Material de grano fino, no consolidado, que se forma como resultado de explosiones
volcánicas.
Cenofítica.- Etapa en el desarrollo del mundo vegetal que comienza en el Cretáceo superior.
Cenomanense.- Piso inferior del Cretáceo superior en el que tuvieron lugar transgresiones
marinas de ámbito mundial.
Cenomaniense.- Piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior Europeo.
Cenozoico.- Era geológica que abarca desde el final del Cretácico, hace unos 65 millones de años
hasta la actualidad. Comprende dos períodos el Terciario y el Cuaternario.










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Período Epoca Edad Millones de años
Terciario
Paleoceno
Daniano 63.6-66.4
Selandiano 57.8-63.6
Eoceno
Ypresiano 52.0-57.8
Lutetiano 43.6-52.0
Bartoniano 40.0-43.6
Priaboniano 36.6-40.0
Oligoceno
Rupeliano 30.0-36.6
Chattiano 23.7-30.0
Mioceno
Aquitaniano 21.5-23.7
Burdigaliano 16.6-21.8
Langhiano 15.1-16.6
Serravalliano 11.2-15.1
Tortoniano 6.5-11.2
Messiniano 5.3-6.5
Plioceno
Zancleano 3.4-5.3
Piacenziano 1.6-3.4
Cuaternario
Pleistoceno Calabriano 0.01-1.6
Holoceno De - 0.01

Cenozona.- Grupo de estratos caracterizados por contener un grupo determinado de fósiles.
Centil.- Parámetro estadístico relativo al tamaño de grano, indicando que el 1% de los granos son
mayores a su valor y el 99% de los granos son más pequeños.
Centro de simetría.- Un punto tal que cualquier recta que lo atraviesa pasará por pares de puntos
idénticos y equidistantes a él a ambos lados. El centro genera pares de caras y aristas paralelas y
opuestas.
Punto interior de un cristal que divide en dos partes iguales a todo segmento rectilíneo que pase
por él y esté limitado por la superficie del cristal.
Ceolitas.- Silicatos hidratados de Al – Na o de Al – Ca incoloros, blancos o rojizos que, al ser
calentados, funden con ebullición e intercambian por ejemplo metales alcalinos o alcalino térrreos
por otros. En la naturaleza se presentan generalmente como cristales suplantados en las cavidades
de rocas eruptivas.
Cera mineral.- Ozocerita u ozoquerita. Mezcla de hidrocarburos sólidos de la serie del metano
(parafinas), de color negro a amarillo claro y de mayor o menor dureza; es originada por
evaporación del petróleo y se presenta en rocas sedimentarias.
Cerrillada.- En Uruguay, sucesión de afloramientos pétreos en un terreno de escasa altura.
Cerro testigo.- Una pequeña colina achatada causada por la continua erosión de una mesa o
superficie tabular.
Cerros cársticos.- Pequeñas colinas independientes de caliza, formadas en una etapa tardía del
desarrollo del paisaje cárstico
Cerusita.- Plomo blanco. Importante mineral de plomo en la zona de oxidación de los yacimientos
de galena.
Cesio.- Metal blanco-plateado, presente en baja concentración en la corteza terrestre. Símbolo Cs.
El cesio 134 es uno de los isótopos radiactivos.
Ceylonita.- Mineral del grupo de la espinela.
Chabasita.- Zeolita cúbica. Mineral perteneciente a las zeolitas que aparece sobre todo en las
cavidades de rocas volcánicas.
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Chadroniense.- Nombre de piso esratigráfico nortearnerícano, equivalente del Tongriense
Europeo (Sistema Terciario).
Chamosita.- Similar a la clorita. Es un mineral de hierro denso u oolítico.
Champlainiense.- Piso estratigráfico para el Ordovícico Medio Norteamericano.
Charmutiense.- Piso estratigráfico para el Jurásico Inferior medio Europeo.
Charnela.- Zona de máxima curvatura de un pliegue.
Elemento de un pliegue que se corresponde con el sector de máxima concavidad en un sinclinal y
de máxima convexida en un anticlinal.
Charnela de falla.- Punto en el que el salto de falla se invierte. Sólo existe en las fallas de tijera.
Charnian.- División estratigráfica del Precámbrico volcánico en Leicestershire Inglaterra).
Charnockita.- Roca magmática de facies de granito o de granito gnéisico, blanquecina a verdosa
(leuco- a mesocrata), de estructura granoblástica constituida principalmente de cuarzo, feldespato e
hiperstena, y otros minerales como granate y rutilo. El origen es dudoso, para algunos especialistas
corresponde a roca magmática, mientras que para otros es una roca producto de un proceso de
metamorfismo catazonal. La textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en
algunas variedades aparezcan grandes cristales de diópsido.
Charnockita piroxénica.- Roca magmática o metamórfica llamadas a veces gneis piroxénico,
donde la hiperstena forma aureolas granudas o crecimientos continuos sobre el diópsido. La
textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan
grandes cristales de diópsido.
Chusma.- Ver cañón.
Chattiense.- Piso estratigráfico para el Oligoceno Superior Europeo.
Chazyaniense.- Piso estratigráfico para el Champlainiense Inferior Norteamericano.
Chemungiense.- Piso estratigráfico para el Devónico Superior medio Norte Americano.
Cheniers.- Crestas sinuosas de arena abandonadas en la parte superior de los depósitos pantanosos
de un delta. Representan las fases estacionarias de una línea de costa regresiva. Pueden formar
barras e islas de arena cuando el mar avanza, pudiendo llegar a incorporarse posteriormente a la
masa de sedimentos deltaicos.
Chernoción.- Ruso=tierra negra. Tipo de suelo, entre parduzco y negro, de las estepas semiáridas
y frías; es rico en humus y, a menudo, en caliza (formación de concreciones de cal: cal de estepas),
desmigajado, con un horizonte A en ocasiones, de varios metros de profundidad, al que sucede
directamente el horizonte C. Debido a la escasez de precipitaciones, es rico en materias
alimenticias; en su constitución entran, sobretodo loes. Condición para que se forme el chernoción
es un tapiz vegetal (hierbas y césped) que asegure un buen arraigo; por las oquedales del suelo, se
realiza una mezcla intensa de los componentes edáficos.
Chert.- Roca silícea de origen químico, de textura microcristalina y criptocristalina, que se
presenta en rocas carbonatadas formando nódulos interestratificados.
Se puede considerar sinónimo de silex. Término inglés empleado originalmente por los canteros
para designar todos los nódulos silíceos más antiguos que los sílex de la creta.
Chesteriense.- Piso estratigráfico para el «Misisipiense» Superior Norteamericano.
Chevron.- Pliegue con charnela angulosa y flancos planos (los kinks son pliegues en chevron).
Chimenea.- Conducto sensiblemente tubular por el que los productos volcánicos alcanzan la
superficie. Al término de la erupción del volcán se llena de lava o de brechas con bloques
soldados.
Chorlo.- Turmalina parda o negra, corrientemente en forma de racimos de agujasradiantes.
Chorlomita.- Melanita. Granate pardo o pardo negruzco.
Chorrera.- Pequeña corriente de agua.
Cianita.- Mineral metamórfico. Silicato de aluminio que entra en la composición de diversos
minerales. Ver Distena.
Ciclo.- Tiempo que se tarda en completar un único ciclo en una operación. Ejemplos corrientes
son (i) el ciclo de un volquete desde la pala cargadora a la descarga y vuelta, incluido el tiempo de
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cargar y descargar (ii) las componentes del ciclo de una pala excavadora, la excavación, la
elevación, la rotación y la descarga.
Ciclo de erosión.- Sucesión de etapas que ocasiona la formación de relieve, partiendo de una
formación plana para terminar originando otra superficie plana Comprende varias fases: inicial,
juvenil, de madurez y de senilidad. El agente causante será en su inicio agua salvaje, para terminar
con un río que ha elaborado su perfil de equilibrio. La secuencia de formas, esencialmente valles y
montañas, por las cuales se supone que pasa una masa de tierra a partir del momento en que
comienza a erosionarse hasta que queda reducida prácticamente al nivel de su base.


Ciclo de las rocas.- La parte del
ciclo geológico que se relaciona con
la creación, destrucción y alteración
de las rocas durante la erosión, el
transporte, la deposición, el
metamorfismo, el plutonismo y el
vulcanismo.











Ciclo de Wilson.- Serie de fases en la
evolución de una cuenca oceánica que
empieza con la apertura de una cuenca
oceánica nueva por fragmentación
continental y expansión del fondo del mar,
seguida del cierre de la cuenca por
subducción, y que termina en choque y
suturación continental. En 1965 Tuzo
Wilson propuso un modelo para explicar
la amalgamación y posterior disgregación
de los supercontinentes durante el tiempo
geológico.
Este modelo se llamó “Ciclo de Wilson”.



Ciclo exógeno.- Conjunto de procesos realizados por agentes exógenos, tales como agua, viento o
hielo en la superficie terrestre, provocando en las rocas su destrucción mecánica o su disolución.
Proveen la “materia prima” para la formación de las rocas sedimentarias como, por ejemplo, la
arena, que luego de otros procesos formará la roca arenisca.
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Ciclo geodinámico externo.-



































Ciclo geográfico.- Teoría elaborada por W.D. Davis sobre el desarrollo cíclico de la superficie
terrestre. Tras elevarse una parte de la corteza, comienza a actuar la erosión, cortando esa
superficie (estadio joven); al ir avanzando la erosión, se va conformando un paisaje montañoso de
valles fluviales anchos y equilibrados (estadio maduro). El proceso erosivo se continúa con el
aplanamiento de las laderas (estadio de vejez) hasta formarse una penillanura suavemente
ondulada (estado senil).
Ciclo geológico.- La suma total de todos los procesos internos y externos que actúan sobre los
materiales de la corteza terrestre.
Ciclo geoquímica.- Los cambios cíclicos químicos que acompañan a la ejecución de muchos
procesos naturales.
Ciclo geotectónico.- Ver teoría de los ciclos.
Ciclo hidrológico.- Es la sucesión periódica de etapas por las que pasa el agua, tanto en la
superficie terrestre como en la atmósfera. Empieza con la evaporación de los cuerpos de agua, le
siguen la condensación, proceso por el cual se forman las nubes, la precipitación y por último la
acumulación en la tierra o en cuerpos de agua.
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Ciclo magmático.- Proceso paralelo al ciclo geotectónico caracterizado por la formación de rocas
ígneas a partir del magma ascendente.
Los estadios de la orogénesis se acompañan de ciclos magmáticos siguientes:
Inicial: Magmas básicos movilizados durante el período geosinclinal.
Sinorógeno: Transformación de los magmas graníticos en gneis durante el plegamiento.
Tardiorógeno: Magmas ácidos que ascienden al final del plegamiento.
Subsecuente: Magmas ácidos a intermedios movilizados inmediatamente después del
plegamiento.
Final: Magmas básicos que cierran el ciclo magmático.
Ciclo orogénico.- Sucesión de acontecimientos que rigen la formación y luego la destrucción de
una cadena montañosa. Ver Ciclo tectónico.
Ciclo sedimentario.- Sedimentos que se depositan en una cuenca entre el inicio de dos fases
transgresivas y conducen a la formación de una roca sedimentaria.
Ciclo tectónico.- Sucesión de acontecimientos que rigen la formación y luego la destrucción de
una cadena montañosa.
El ciclo que relaciona la característica estructurales mayores de la corteza terrestre con los tipos de
roca que se forman en sus diversas etapas de desarrollo y los grandes movimientos corticales. Ver
Ciclo orogénico.
Ciclosilicatos.- Este grupo está constituido de aquellos silicatos en los que los tetraedros de SiO
4

se unen para formar anillos de tres, cuatro o seis eslabones. Cada unidad de SiO
4
comparte dos
oxígenos con los vecinos, originando anillos de fórmulas Si
3
O
9
, Si
4
O
12
, Si6018, respectivamente.
Silicatos en forma de anillos de 3, 4 o 6 tetraedros [SiO
4
]
4
-, teniendo cada uno en común dos de
sus vértices.
Ciclotema.- Unidad litoestratigráfica informal constituida por secuencias cíclicas o rítmicas de
rocas sedimentarias, que se caracterizan por ser repetitivas en la columna estratigráfica.
Tipo de secuencia sedimentaria usual en cuencas de carbón.
Cielo abierto.- Explotación de yacimientos a flor de tierra. A menudo está cubierto por una
vegetación espesa. En ocasiones es un estadio de colmatación de lagos sobre suelos impermeables
y sin pendiente o en depresiones con nivel freático elevado; a veces se convierte en moor.
Ciénaga.- Fondos amplios donde la divagación fluvial y amplitud de los canales favorecen la
inundación periódica, dando lugar a zonas pantanosas. Sus dimensiones son muy variables, desde
centenares de metros a decenas de kilómetros.
Ciencias de la Tierra.- Denominación que ha adquirido uso corriente como un término total que
abarca la Geología, Geografía, Geofísica y Geoquímica (en sentido amplio), Geodesia,
Climatología y Meteorología, Oceanografía y los aspectos astronómicos del sistema Tierra – Luna.
Cieno.- Sedimento muy fino depositado en los lagos, en el mar y en los estuarios. El cieno o lodo
marino ocupa grandes extensiones en la orilla de los continentes; el fondo del mar se halla
igualmente tapizado de cieno o lodo de diversos colores. Sinónimo para designar el cieno blando y
suelto, pero pegajoso.
Depósito abisal fino, formado principalmente por restos de organismos pelágicos y con muy
escaso material arcilloso. Son depósitos recientes. Los más comunes son los integrados por
globigerinas, coccolitos, pterópodos, diatomeas y radiolarios. Ver Lama o légamo.
Cierre.- En el estudio de las trampas del petróleo, el concepto de cierre de un anticlinal (Pliegue)
ha llegado a ser importante en la determinación del área máxima posible sobre la que el fluido
puede estar contenido en la estructura. Se define más simplemente, en términos de contornos de
estructura, como la distancia vertical existente entre la parte más alta del pliegue y la más baja
isolínea estructural. Según esta definición, se dice que las sinformas tienen un cierre negativo.
Cima (de montaña).- Punto topográfico más alto con respecto al terreno que lo rodea. Las cimas
se encuentran típicamente al lado de los valles y generalmente dentro de una línea de elevación.
Cima (en deslizamientos).- El punto más alto de contacto entre el material desplazado y la
escarpa principal.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 53
Cinabrio.- El mineral más importante de mercurio (sulfuro de mercurio). Formación hidrotermal;
aparece impregnado de areniscas, pizarras y dolomitas. Ver Cinabarita.
Cinabrio hepático.- Cinabrio impurificado por materias orgánicas. Ver cinabrio.
Cinc rojo.- Ver cincita.
Cincinnatiense.- Piso estratigráfico para el Ordovícico Superior Norteamericano.
Cincita.- Mineral rojizo, importante mena local de cinc. Forma generalmente masas informes y
granudas. Se presenta en arcillas metamorfizadas. Ver Cinc rojo.
Cinerita.- Material sedimentario formado por acumulación de cenizas volcánicas en medio
continental. El tamaño de grano es medio o fino, por lo que equivale a areniscas piroclásticas o
lutitas piroclásticas respectivamente.
Cingla.- Terreno abancalado que, al llegar a la máxima altura, desciende abruptamente por la
vertiente opuesta.
Cinglo.- Escarpe rocoso o cortado, más bien alargado y de poca altura (decenas de metros).
Cinturón circumpacífico.- Cadenas de volcanes andesíticos que constituyen arcos montañosos y
arcos insulares alrededor de la cuenca del océano Pacífico.
Cinturón metamórfico.- Zona lineal de la superficie terrestre que se extiende por varias decenas o
centenas de kilómetros y donde está expuesta una gran abundancia de rocas producidas por
metamorfismo regional.
Cinturón orogénico.- Conjunto de cadenas plegadas que forman un amplio bucle cerrado.
Cadena montañosa o región donde una cadena montañosa está en el proceso de formación.
Circo.- Depresión de paredes inclinadas, con la forma de un semicuenco, tallado en la ladera de
una montaña y excavado principalmente por la abrasión del hielo.
Forma del relieve de una región montañosa sometida a la acción de los glaciares. Un circo se
origina a partir de una cabeza de valle ordinario o de cualquier otra depresión que logre llenarse de
nieve. Esta nieve se compacta al expulsar el aire, y es suficiente un espesor aproximadamente de
33 m. para iniciar el movimiento de la masa de hielo. Las paredes del circo se van degradando
debido al arranque de materiales a lo largo de la rimaya, y los derrubios resultantes son arrastrados
por el movimiento del hielo. Parte del material se deposita como morrena alrededor de los bordes
del circo. En las laderas, con una capa más fina de nieve, la nivación - la acción de congelación y
deshielo de las rocas circundantes - combinada con la remoción del material desmenuzado por
soliflucción (transporte por gravedad) provoca el desarrollo de depresiones conocidas como circos,
paredes escarpadas, fondos excavados y morrenas asociadas a un fuerte movimiento del hielo. En
general, los circos presentan una planta circular y en algunos casos se pueden llegar a formar
pequeños lagos denominados «ibón». Cuando se encuentran dos o más circos se desarrolla una
arista; cuando varios circos se unen originan un circo compuesto.
Circo glaciar.- Cubeta de erosión glaciar en regiones de montaña, de planta semicircular y
limitada, aguas arribas, por escarpes abruptos.
Circos de paso.- Se denomina a los circos que carecen de pared dorsal.
Citrina.- Topacio de cuarzo. Variedad amarillenta del cuarzo.
Citrino.- Cuarzo de color amarillo.
Cizalla.- Deformación producida por esfuerzos paralelos y de sentido contrario. Zonas de límites
paralelos con alta deformación de este tipo.
Cizallamiento.- Desprendimiento de una masa rocosa, por efecto de un movimiento tectónico a lo
largo de superficies de cizallamiento previamente formadas, en el que la base de la que se
desprende no queda deformada. En física es sinónimo de esfuerzo i.e., conjunto de fuerzas que
afectan a un cuerpo material y tienden a deformarlo. En tectónica corresponde al plano de fractura
y desplazamiento según este plano, en una masa rocosa. En general este término se refiere a
fracturas planas que cortan completamente las capas.
Clarke de concentración.- La proporción entre la cantidad de un elemento particular en una roca
y el promedio de ese elemento en la corteza terrestre.
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Clase cristalina.- Cada combinación de los cristales según sus elementos de simetría visibles. Son
posibles 32 clases morfológicas, repartidas en siete sistemas cristalinos.

Formas Cristalinas Isométricas

Nombre
Número
de caras
Nombre
Número
de caras

(1) Cubo 6

(9)Tristetraedro 12

(2) Octaedro 8

(10) Hextetraedro 24

(3) Dodecaedro 12

(11) DodecaedroDeltoide 24

(4) Tetrahexaedro 24

(12) Giroide 24

(5) Trapezoedro 24

(13) Piritoedro 12

(6) Trisoctaedro 24

(14) Diploide 24

(7) Hexoctaedro 48

(15) Tetartoide 12

(8) Tetraedro 4



















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Diccionario Geológico M.Ch.A 55
Formas Cristalinas No-Isométricas
Nombre
Número
de caras
Nombre
Número
de caras

(16) Pedion*
1


(32) Pirámidedihexagonal
12

(17) Pinacoide**
2


(33) Dipirámide rómbico
8

(18) Domo o esfenoide
2


(34) Dipirámide trigonal
6

(19) Prisma rómbico
4


(35) Dipirámide ditrigonal
12

(20) Prisma Trigonal
3


(36) DipirámideTetragonal
8

(21) Prisma ditrigonal
6


(37) DipirámideDitetragonal
16

(22) Prisma tetragonal
4


(38) DipirámideHexagonal
12

(23) Prisma ditetragon
8


(39) Dipirámide Dihexagonal
24

(24) Prisma hexagonal
6


(40) Trapezoedro trigonal
6

(25) Prisma dihexagonal
12


(41) Trapezoedro tetragonal
8

(26) Pirámide rómbico
4


(42)Trapezoedro hexagonal
12

(27) Pirámide trigonal
3


(43) Escalenoedro tetragonal
8

(28) Pirámide ditrigonal
6


(44) Escalenoedro hexagonal
12

(29) Pirámide tetragonal
4


(45) Romboedro
6

(30) Pirámide ditetragonal
8


(46) Disfenoide rómbico
4

(31) Pirámide hexagonal
6


(47) Disfenoide tetragonal
4
* Pedión puede aparecer en algunos sistemas cristalinos.
** Pinacoide en la figura se observan 3 pares caras pinacoidales del sistema ortorrómbico.
Los pinacoides aparecen en algunos sistemas cristalinos.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 56
Clase hemiédrica.- Clase de simetría reducida por el desarrollo de la mitad de las caras con
desaparición de las restantes. (Ej: el tetraedro puede considerarse hemiedro del octaedro).
Clase holoédrica.- Clase de máxima simetría compatible con un sistema cristalográfico.
Clase mineralógica.- Conjunto de minerales presentando entre ellos fuertes afinidades químicas.
El reino mineral se divide en 8 clases mineralógicas (elementos, silicatos, etc.,...), estas a su vez se
subdividen en sub-clases, a las cuales se adjunta frecuentemente una novena, los compuestos
orgánicos.

Minerales no silicatados

Clase Composición Dureza Densidad Color Origen
sulfuros y afínes .... Pirita S
2
Fe 6,5 5 amarillo MG-MF
Óxidos e
hidróxidos
Oligisto Fe
2
O
3

Limonita FeO(OH)·nH
2
O
5,5-6,5 5,3 negro
amarillo
ALT (MG9
ALT
Halogenuros Halita NaCl 2,5 2,2 blanco ALT
Carbonatos Calcita CaCO
3

Dolomita CaMg(CO
3
)
2

3
3,5-4
2,7
2,8
blanco
variable
ALT-MF
ALT-MF
Sulfatos Yeso CaSO
4
·2H
2
O 2 2,3 blanco/v ALT

Minerales silicatados
Clasificados según la estructura espacial de las moléculas tetraédricas de SiO
4

Mineral Dureza Densidad Color Rotura Origen y observaciones
Ns olivino SiO
4
(Fe,Mg) MG,
Is Hornblenda SiAlO(Mg,Fe,Al,Ca,Na) MG, raya verde
Fs Moscovita(Si
3
AlO
10
)Al
2
K(OH,Fe)
2
MG, mica blanca
Biotita (Si,Al,FeO)Mg·Fe·K(OH) MG, mica negra
Arcilla n·SiO
2
Al
2
O
3
·mH
2
O caolinita ALT, criptocristali.
Ts Ortoclasa: feldespato potásico MG, ortosa
Plagioclasa Si
3
AlO
8
·(Na,Ca) MG, albita
Cuarzo SiO
2
MG,

Ns: Nesosilicatos: tetraedros aislados unidos por puentes metálicos
Is: Inosilicatos: tetraedros en cadenas sencillas (piroxenos) o dobles (anfiboles)
Fs: Filosilicatos: tetraedros en redes planas
Ts: Tectosilicatos: tetraedros en redes tridimensionales
Nota: los minerales de verde son ferromagnesianos y los de amarillo son feldespatos.
Las rocas y los minerales que las componen pueden tener varios orígenes:
MG: Enfriamiento, separación y consolidación de un material fundido, denominado magma: son los
minerales magmáticos que forman las rocas magmáticas o ígneas.
- Rocas plutónicas: formadas a grandes profundidades (presión y temperatura alta) con una
consolidación lenta que permite la formación de grandes cristales.
- Rocas hipabisales: formadas a profundidades intermedias, con descenso más rápido de la
temperatura, por lo que los cristales formados son muy pequeños, al menos una parte de los minerales
son criptocristalinos.
- Rocas volcánicas: formadas superficial o subsuperficialmente, con estructura vítrea en general.
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MF: Alteración de otro mineral preexistente a grandes presiones y/o temperaturas, sin que exista cambio de
estado primitivo (sin fusión de los materiales): minerales y rocas metamórficos.
ALT: Alteración de otro material preexistente en condiciones de presión y temperatura próximas a las de la
superficie terrestre: minerales de alteración y rocas sedimentarias.
- Rocas detríticas: la sedimentación se produce por disminución de la energía del agente
transportante
- Rocas químicas: la sedimentación se produce por sobresaturación de una disolución
(evaporación), o por precipitación debida a la formación de una sustancia insoluble al ponerse en
contacto disoluciones diferentes. Las rocas son sedimentarias cuando al menos el 50% del material
que lo constituyen se a formado como consecuencia de procesos químicos.
- Rocas orgánicas: en la sedimentación se acumulan restos vegetales o animales, produciéndose un
depósito orgánico.
Nota: dentro de las rocas metamórficas y sedimentarias, pueden aparecer y lo hacen con mucha
frecuencia minerales de origen magmático.
Clase tetartoédrica.- Clase de simetría reducida por desarrollo de la cuarta parte de las caras con
desaparición de las restantes.
Clases de dunas.-
Barjanes: Depósitos en forma de luna creciente, cuyos cuernos en la dirección del viento
anuncian suelo duro y plano. Los barjanes suelen encontrarse en el borde del desierto donde
hay una menor cantidad de arena y algo de vegetación.
Longitudinales: Camellones en la dirección del viento; anuncian viento fuerte o poca arena.
Estas dunas cubren una extensión mucho mayor y los largos cordones de arena están
separados por bandas de roca o piedras libres de arena por la acción de los remolinos del
viento.
Transversales: Semejan olas transversales al viento; anuncian viento suave pero oscilante ya
sea por irregularidades en el suelo o variaciones dinámicas en la masa del aire. Un tipo
particular es la duna de playa donde los camellones son paralelos a la playa y transversales a
la dirección del viento.
En U: Dunas dispuestas al contrario de los barjanes y que anuncian obstáculos longitudinales.
Se diferencian de aquellos por tener la cara de deslizamiento en la parte convexa.

Clasificacion de A. S. Povarennykh.- La clasificación cristaloquímica de minerales del
mineralogista ruso A. S. Povarennykh utiliza tanto las propiedades químicas, como estructurales
de los minerales. Dicha clasificación queda resumida en la tabla siguiente:
















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Tipo Clase
Compuestos homoatómicos y
similares
1. Sustancias simples
2. Carburos, siluros, nitruros y fosfuros
Sulfuros y compuestos análogos
1. Arsenuros, antimonuros, bismuturos
2. Telururos
3. Sulfuros y selenuros
Compuestos del oxígeno
1. Óxidos
2. Hidróxidos y oxihidratos
3. Silicatos, borosilicatos, alumosilicatos, etc.
4. Boratos
5. Vanadatos
6. Arsenatos
7. Fosfatos
8. Selenatos y telluratos
9. Wolframatos y molibdatos
10. Cromatos y selenatos
11. Sulfatos
12. Carbonatos
13. Iodatos
14. Nitratos
Haluros
1. Cloruros, bromuros, ioduros
2. Oxicloruros y oxifloruros
3. Floruros

Lasificación de las rocas.-
Rocas Ígneas o magmáticas.- (la palabra ígnea viene del latín ignis que significa fuego),
originadas a partir de un magma o roca fundida, rica en diversos elementos, éstos se van
asociando y cristalizando conforme se va enfriando la masa magmática. Si el enfriamiento se
produce en el interior de la tierra, será paulatino, regular y estable, por lo que se originarán
cristales bien formados. Según descienda la temperatura, van creciendo unos u otros
minerales. Los primeros en hacerlo, a partir de las elevadísimas temperaturas iniciales y hasta
los 1100ºC aproximadamente, son los ortomagmáticos, entre los que se encuentran en orden
directo los peridotos, diamantes, circones, apatitos, biotitas, ortosas y cuarzos. Los restos
fundidos que quedan entre los 1100ºC y los 600ºC, originan los minerales pegmatíticos,
penetrando y cristalizando en fisuras y cavidades, formando cristales a veces grandes y bien
configurados. Entre estos se pueden mentar algunos berilos (aguamarina) y turmalinas entre
otros. Entre 600º C y 400ºC, se produce la fase llamada pneumatolítica, en la que los gases
restantes en contacto con otras materias, se solidifican formando nuevos cristales. Así se
forman entre otros, topacios y granates. Por último, y por debajo de 400ºC, se forman los
hidrotermales a partir de los líquidos calientes, que en su ascenso hacia la superficie de la
tierra rellenan fisuras y pequeñas cavidades quedando atrapados y cristalizando. Se forman
así esmeraldas, fluorita, pirita, etc.
Rocas Metamórficas.- Estas rocas se forman cuando unas sustancias ya formadas, sufren
alteraciones por contacto con una masa magmática ascendente que las convierte en minerales
nuevos. Pero también se produce el metamorfismo, cuando las rocas sufren alteraciones en
presión y temperatura en los bordes de las placas continentales. En el primer caso, se llamará
metamorfismo de contacto, pudiendo ser pneumotolítico o hidrotermal (dependiendo de la
fase magmática en que se produzca el metamorfismo). Se forman así glosularias, zoisitas,
magnetitas, espinelas y corindones (rubíes y zafiros). En el segundo caso hablamos de
metamorfismo regional, apareciendo zoisitas, andalucitas, distenas y pizarras entre otros.
Rocas Sedimentarias.- Se producen cuando se forman concentraciones de elementos sólidos
o líquidos, solubles o insolubles, que al entrar en contacto reaccionan formando los minerales.
Este fenómeno se produce de diversas maneras: por acción química al reaccionar los
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Diccionario Geológico M.Ch.A 59
elementos sedimentarios, formándose las calizas. Por acción de microorganismos sobre el
sedimento como ocurre con el azufre y el hierro. Por evaporación de la solución acuosa
quedando los elementos nuevamente solidificados y asociados, formando minerales como la
halita. Por concentración de geles, solidificados forman calcedonias y ópalos. Y por
alteración de la parte superior de un yacimiento por sedimentos nuevos, se forman las
malaquitas, limonitas y turquesas.
Clasificación de los minerales.- Los minerales son componentes naturales y materialmente
individuales de la corteza terrestre rígida. Científicamente se les clasifica con base en su
composición química y el tipo de estructura cristalina.

Elementos nativos Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los átomos de
otros elementos como por ejemplo oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), azufre (S),
diamante (C).
Sulfuros incluido compuestos de selenio (Selenide), arsenurios (Arsenide), telururos (Telluride),
antimoniuros (Antimonide) y compuestos de bismuto (Bismutide).
Los sulfuros se distinguen con base en su proporción metal:azufre según el proposito de
Strunz (1957, 1978).
Haluros Los aniones característicos son los halógenos F, Cl, Br, J, los cuales están combinados
con cationes relativamente grandes de poca valencia
Óxidos y Hidróxidos Los oxidos son compuestos de metales con oxígeno como anión. Los hidroxidos están
caracterizados por iones de hidroxido (OH-) o moleculas de H
2
O-,
Carbonatos El anión es el radical carbonato (CO
3
)
2-
, por ejemplo calcita CaCO
3
, dolomita
CaMg(CO
3
)
2
, malaquita Cu
2
[(OH)
2
/CO
3
].
Sulfatos, Wolframatos,
Molibdatos y Cromatos
En los sulfatos el anión es el grupo (SO
4
)
2-
en el cual el azufre tiene una valencia 6+. En
los wolframatos el anión es el grupo wolframato (WO
4
)
4-
.
Fosfatos, Arseniatos y
Vanadatos
En los fosfatos el complejo aniónico (PO
4
)
3-
es el complejo principal, los arseniatos
contienen (AsO
4
)
3-
y los vanadatos contienen (VO
4
)
3
- como complejo aniónico.
Silicatos Es el grupo más abundante de los minerales formadores de rocas donde el anión está
formado por grupos silicatos del tipo (SiO
4
)
4-
.

Clasificación de suelos en función de su textura.-
Tipo de suelo Términos generales Clases texturales
Suelos arenosos
Suelos de textura gruesa
Arenosos
Arenosos-francos
Suelos de textura moderadamente
gruesa
Franco-arenosos
Franco-arenosos finos
Franco-arenosos muy finos
Suelos Francos
Suelos de textura media
Franco
Franco-limoso
Limoso
Suelos de textura moderadamente
fina
Franco-arcilloso
Franco-arcilloso-arenoso
Franco-arcilloso-limoso
Suelos Arcillosos Suelos de textura fina
Arcilloso-arenoso
Arcilloso-limoso
Arcilloso

Clasificación mineralógica de las gemas.- Como minerales que son en su mayor parte, las gemas
suelen clasificarse según criterios mineralógicos, siguiendo la clasificación química por aniones,
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Diccionario Geológico M.Ch.A 60
propuesta por Dana en el siglo XIX y modificada a mediados del siglo XX por diversos autores
(Strunz, Povarennikh, etc.).

Grupos o subgrupos mineralógicos Principales gemas
Elementos nativos Diamante
Sulfuros Pirita, esfalerita
Óxidos Corindón (rubí y zafiro), hematites, espinela, rutilo, casiterita, crisoberilo
Haluros Fluorita
Carbonatos Calcita, smithsonita, rodocrosita, aragonito, malaquita, azurita
Sulfatos Yeso (alabastro)
Fosfatos Apatito, ambligonita, lazulita, wavelita, turquesa
Boratos Sinhalita
Nesosilicatos
Olivino, granates (almandino, piropo, espesartina, uvarovita, grosularia,
andradita), fenaquita, circón, andalucita, sillimanita, cianita, topacio,
estaurolita, datolita, esfena
Ssorosilicatos Zoisita, clinozoisita, epidota, idocrasa
Ciclosilicatos
Axinita, berilo (esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro), cordierita,
turmalina (verdelita, indigolita, rubelita, acroíta)
Inosilicatos
Piroxenos (enstatita, diópsido, jadeita, espodumena), rodonita, anfíboles
(hornblenda, nefrita)
Filosilicatos Talco, serpentina, crisocola, prehnita
Tectosilicatos
Cuarzo (cristal de roca, amatista, rosado, ahumado, citrino, lechoso, ojo de
tigre, rutilado, turmalinado, calcedonia, cornalina, heliotropo, crisoprasa,
sardo, ágata, ónice, etc.), ópalo, xilópalo, feldespatos (ortoclasa, sanidina,
albita, oligoclasa, labradorita, microclina, amazonita), feldespatoides
(sodalita, lazurita, petalita), escapolitas
Materiales orgánicos Ámbar, coral, azabache, perlas, nácar, concha de tortuga, marfil, hueso
Productos artificiales Vidrios, plásticos, etc.
Rocas y materiales meteoríticos Obsidiana, unakita, tectitas (moldavita, etc.)

Clástico.- Término referido a una roca o sedimento, compuesto principalmente por fragmentos
rotos de rocas o minerales preexistentes que han sido transportados individualmente desde su lugar
de origen.
Clasto.- Fragmento, ya sea de un cristal, una roca incluida en otra, o un fósil.
Clastos.- Fragmentos de roca o mineral. Cuando una roca es atacada por la meteorización física o
química se transforma en partículas de tamaños diversos denominadas clastos.
Clay.- Término anglosajón para designar la arcilla.
Cleat.- Término de uso anglosajón para indicar los planos de crucero o exfoliación en el carbón.
Clima.- Condiciones del tiempo meteorológico en conjunto pero en un período de varios años (a
largo plazo).
Clinocloro.- Mineral perteneciente a las cloritas, elemento de las pizarras cloríticas.
Clinofusión.- Movimiento lento o gradual, aplicado a:
a) Suelos y acumulaciones superficiales que se mueven bajo la acción de la gravedad
(Transporte por gravedad);
b) Deformación progresiva de una roca mediante tensiones aplicadas continuamente un poco
por debajo del límite de elasticidad. Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la deformación
se pierde debido a la recuperación elástica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 61
Clinozoisita.- Sorosilicato del sistema monoclínico del grupo de la epidota cuya fórmula
corresponde a Fe3+(Fe, Al)2(SiO4)(Si2O7)-O(OH).
Clivaje.- Aptitud de un mineral o una roca para dividirse según planos paralelos, sean
cristalográficos (exfoliación), estratigráficos o tectónicos (lajado, hojosidad).
Separación en planos de los cristales como consecuencia de la presión. Ver Exfoliación.
Cloantita.- Mineral de níquel. Junto con la esmaltina forma cristales de mezcla.
Clorita.- Familia de minerales verdosos y laminares que suelen ser producto de la alteración de
minerales ferromagnesianos y un componente del metamorfismo progresivo de bajo grado.
Silicatos hidratados de alumninio, hierro ferroso y magnesio.
Cloruro.- Combinación de Cloro con un metal o metaloide. Por ejemplo:
Cloro+Sodio(Metal)=Cloruro de Sodio.
Cloruro sódico.- Ver sal gema.
Cluse.- Punto bajo de un eje anticlinal donde la erosión ha permitido a un río cruzar aquel pliegue
saliente.
Clymenia.- Importante fósil guía del Devónico Superior.
Coalescer.- Dícese de depósitos con formas cónicas o de abanicos que se unen y confunden entre
sí.
Cobaltina.- Mena del cobalto. Aparece en formaciones pneumatolíticas de contacto en gneis,
metasomáticas de contacto e hidrotermales.
Cobalto fragmentado.- Ver arsénico nativo.
Cobble.- Fragmento de roca con un diámetro comprendido entre 64 y 256 mm.
Cobertera.- Acumulación sedimentaria por encima del basamento.
Terreno o conjunto de terrenos que cubren a otros más antiguos que aquellos a los que se refiere
un estudio.
Cobijadura.- Avance de una serie estratigráfica sobre sí misma o sobre otra (por causa de
empujes orogénicos o de la gravedad). Es una forma de cabalgamiento.
Descenso de una masa cortical bajo una masa rocosa suprayacente a lo largo de un plano de falla.
Se trata del mismo proceso tectónico que el cabalgamiento, pero con el acento puesto en el
movimiento relativo hacia abajo de la masa subyacente al plano de la falla inversa.
Cobijadura continental.- Descenso forzado de la corteza y litosfera continentales a lo largo de
una superficie de falla inclinada y que permite el paso por debajo del borde de una placa litosférica
continental adyacente o su corteza durante una colisión continental.
Cobre abigarrado.- Ver bornita.
Cobre azul.- Ver azurita.
Cobre gris argentífero.- Ver freibergita.
Cobre gris arsenical.- Ver tennantita.
Cobre gris mercurial.- Ver schwazita
Cobre hepático.- Variedad de calcopirita poco coherente.
Cobre índigo.- Ver covellina.
Cobre rojo.- Ver cuprita.
Cobre salino.- Ver atacamita
Cobre silíceo.- Mineral que aparece en la zona de oxidación de yacimientos de cobre.
Cobre silíceo.- Ver crisocola
Cobres grises.- Minerales de cobre y de plata generalmente coloreados de amarillo; contienen
arsenio antimonio, azufre y mercurio. Formación hidrotermal en filones metalíferos.
Cocolito.- Placas calcáreas microscópicas segregadas por algunos organismos, probablemente
algas tipo Fitoplankton. Un importante constituyente de la creta.
Cocolitofórido.- Algas unicelulares, marinas, pelágicas, de pequeño tamaño i.e.,
aproximadamente de 0,01 mm, rodeadas de una envoltura esférica constituida por un conjunto de
placas calcáreas generalmente discoidales y frecuentemente disociados una vez muerto el
organismo y que pueden formar rocas calcáreas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 62
Codo de captura.- Ver captura.
Coesita.- Es un polimorfo monoclínico de sílice, que se forma a presiones muy altas (20 kilobars).
Aunque se originó como una sustancia de laboratorio, más tarde fue encontrada en rocas
cuarzosas, en cráteres formados por el impacto de un gran meteorito. Una modificación del cuarzo;
es resultado de una presión y una temperatura muy elevadas.
Coherencia.- Resistencia que opone un cuerpo desde que experimenta una deformación
permanente hasta que acaban disgregándose sus partículas. Puede ser probada en diferentes
maneras: choque, presión, tracción, torsión, rayado, limado, desgaste, etc.
Colada.- Masa de lava que corre un río incandescente siguiendo la pendiente general del terreno; y
esa misma lava formando rocas.
Colada de impacto.- Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeñas partículas dispersas
en varios depósitos de impacto y eyecciones, y charcos y láminas más grandes de material fundido
que coalescen en áreas bajas dentro del cráter. Las coladas de impacto son extremadamente
uniformes en su composición pero muy variables en su textura. Están compuestas
predominantemente por las rocas impactadas, pero pueden contener una pequeña pero apreciable
cantidad del material impactante.
Coladas de barro.- Movimiento de masas producido por el flujo de barro formado por exceso de
agua en los suelos de ciertas laderas.
Coladas de lodo.- Desplazamientos de tierra en forma de fluido viscoso por efecto de la gran
cantidad de agua embebida por el suelo.
Colapso del suelo.- Falla o hundimiento en una zona, ya sea por efecto de su propia carga o de
una carga ajena.
Colapso estructural.- Estructura de hundimiento. Ver Desplome.
Colapso gravitacional.- En una nebulosa solar en vías de condensación, la reunión de partículas
de materia por su atracción gravitacional mutua. El proceso mediante el cual el Sol se convirtió en
la masa central del sistema solar.
Colina submarina.- Cerro o elevación, menos pronunciado que un monte submarino, en un fondo
oceánico profundo. El término debería usarse sólo en el caso de que el accidente hubiese sido
adecuadamente registrado. En el caso de que la elevación exceda aproximadamente los 900 m por
encima del fondo contiguo debería usarse las expresiones Monte Submarino, Pico Submarino con
plataforma.
Protuberancia submarina.
Colina turbosa.- Ver thufur.
Colinas abisales.- Formaciones topográficas relativamente pequeñas, del piso del océano
predominantemente llano, de 50 a 250 metros de altura y pocos Km. de ancho, de relieve poco
pronunciado, que usualmente se encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por
dorsales o fosas.
Colisión continental.- Acontecimiento en tectónica de placas en el que la subducción pone en
contacto frontal dos segmentos de litosfera continental, cerrando la cuenca oceánica intermedia
con la formación de una sutura continental.
Collado.- Elevación e la superficie terrestre inferior a la del monte.
Colmatación.- Acolmatamiento o relleno de una depresión con depósitos limosos
(enarenamiento). Por extensión, relleno de las fisuras de una roca compacta por depósitos finos.
Colmatar.- Rellenarse un terreno con sedimentos arrastrados por las aguas.
Colofana.- Aparentemente un depósito fosfatado criptocristalino o amorfo.
Colofonita.- Variedad de granate.
Coloide.- Dispersión de partículas ultrafinas (la fase dispersa) suspendidas en un medio de
dispersión. Se trata de un estado que existe entre una verdadera solución y una suspensión, que se
origina debido a que las partículas son tan pequeñas (1-10 um) que las fuerzas eléctricas y otras
fuerzas, que tienden a mantenerlas en el medio de dispersión son mayores que las fuerzas de
gravedad que tienden a precipitarlas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 63
Color.- Es la tonalidad del mineral.
El color es la característica física más evidente. No obstante, debido a su variabilidad, no se la
considera una propiedad confiable para su identificación.
Color de interferencia.- Color producido en polarizadores cruzados por un cuerpo birrefringente.
Color fresco.- Color que exhiben las muestras de roca cuando se les fractura. También llamado
color verdadero de la roca, ya que las áreas no expuestas a meteorización se hallan protegidas de
los agentes atmosféricos y por ello el color permanece inalterado.
Color meteorizado.- Color que exhiben las muestras de roca en el afloramiento. También llamado
color de alteración, pues las áreas externas de las rocas se hallan expuestas a la meteorización y
por ende, el color ha sido alterado.
Columbatos.- Una de las ocho clases en que se clasifican los minerales.
Columna geológica.- Diagrama compuesto por la combinación en una sola columna de la
sucesión de todos los estratos conocidos, dispuestos juntos sobre la base de sus fósiles, o de otra
evidencia de la edad relativa.
Coluvial.- Fragmento de materiales, roca y suelo, que tapizan el fondo de un valle y proceden de
las vertientes. Se hallan reunidos al pie de laderas escarpadas, y como cauce de ríos intermitentes.
Colusión.- Sedimento constituido por material procedente de erosión, acumulado al pie de las
laderas por la acción de la gravedad. Depósito acumulado en la parte inferior de una vertiente o a
su pie por defecto, principalmente, de una arroyada difusa. A diferencia de los aluviones, el
material no ha sufrido en ellos más que un corto transporte.
Coluvios.- Es una formación en la margen del río que en algún momento podría deslizarse,
normalmente se da como en pendientes muy empinadas.
Comagmático.- Término aplicado a una serie de rocas ígneas que se supone provienen de una
fuente común.
Comanchiense.- Piso estratigráfico para el Cretácico Inferior Norteamericano.
Comba.- Depresión que se abre en la parte superior de un anticlinal. Los bordes de esta depresión,
generalmente calizas, reciben el nombre de crestas.
Combinación.- Cristalografía: se dice de las formas cristalográficas constituida por asociación de
formas simples.
Combustibles fósiles.- Término colectivo que incluye el carbón, el petróleo y el gas natural
susceptibles de ser utilizados por combustión como fuentes de energía.
Compactación.- Conjunto de acciones mecánicas que tienden a volver una roca compacta.
Compensación isostática.- Ascenso o hundimiento cortical en respuesta a la liberación de carga
por denudación o al aumento de carga por deposición de sedimento, según el principio de la
isostacia.
Competente.- Dicese de las rocas que pueden soportar una presión orientada.
Complejo.- Unidad litodémica que se compone de un conjunto o mezcla de rocas de dos o más
clases genéticas, con estructuras que pueden variar de relativamente simples a muy complicadas.
Complejo basal.- Suele ser sinónimo de Precámbrico, pero el termino puede aplicarse también a
cualquier asociación extensa de rocas ígneas y metamórficas discordantes, recubiertas por
sedimentos no metamorfizados.
Complejo cristalino.- Conjunto de rocas magmáticas y metamórficas que constituyen la región
profunda de la corteza terrestre.
Complejo cristalográfico.- Asociación de rocas ígneas y muy corrientemente de rocas de
metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrológicos están muy
entremezcladas. Ver Complejo de inyección.
Complejo de inyección.- Asociación de rocas ígneas y muy corrientemente de rocas de
metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrológicos están muy
entremezcladas. Ver Complejo cristalográfico.
Complejo de subducción.- La masa rocosa compleja, tanto estructural como litológicamente, que
constituye un prisma de acreción.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 64
Complejo estructural.- Complejo que se caracteriza por la presencia de mezclas heterogéneas o
cuerpos de rocas perturbadas, originados por procesos tectónicos, y cuyas componentes
individuales son muy pequeñas para ser cartografiables.
Complejo volcánico.- Complejo que se caracteriza por la presencia de rocas volcánicas
extrusivas, intrusiones relacionadas y productos de meteorización.
Complejos organometálicos.- Son sustancias en las que una catión metálico aparece coordinado
con radicales orgánicos.
Componentes principales.- Son aquellos que, a diferencia de los secundarios, entran de forma
fundamental en la composición de una roca.
Composición del agua de mar.-

Compuesto Fórmula Gramos * % de Sales
Cloruro de sodio Cl Na 27,213 77,558
Cloruro de magnesio Cl
2
Mg 3,807 10,878
Sulfato de magnesio SO
4
Mg 1,658 4,737
Sulfato de calcio SO
4
Ca 1,658 3,600
Sulfato de potasio SO
4
K
2
0,863 2,465
Carbonato de calcio CO
3
Ca 0,123 0,345
Bromuro de magnesio Br
2
Mg 0,076 0,217
 Composición en 35 gr de sales por litro de agua de mar.

Composición química.- De modo general, la composición química de una sustancia se refiere a
los distintos tipos de elementos químicos que la componen. La acotación más o menos constante
da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales, que presentan variaciones en la
composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos.
Compuesto.- Término aplicado a cuerpos ígneos, especialmente diques, sills, lacolitos, etc., que
presentan evidencias de más de una fase de emplazamiento, constituido de materiales diferentes.
Concentración.- Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral
constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de
otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede
ser:
- Mecánico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales más
pesados, como el oro o la casiterita.
- Químico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden
convertirse en calcopirita, CuFeS
2
(34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal
forma que los iones de cobre en solución puedan reemplazar al hierro original.
Este proceso se llama frecuentemente un enriquecimiento supergénico. Ver Enriquecimiento.
Concentración secundaria.- La expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica
principalmente a los yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las
que el contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido
mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que transportan
material en solución. Ver Enriquecimiento secundario.
Concoidal.- Término aplicado a la forma de fracturación de ciertas rocas y minerales, resultando
superficies curvadas, concéntricamente ribeteadas, parecidas a los caparazones de algunos
lamelibranquios.
Concoidales.- Que tienen forma de concha.
Concordancia.- Relación geométrica entre dos unidades estratigráficas superpuestas en las que
existe paralelismo entre los materiales infra y suprayacentes.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 65
Estratificación paralela de distintas capas de modo que todas ellas presenten igual inclinación,
radio de curvatura, etc. Antónimo: discordancia.
Concordante.- Serie de estratos que representan un período de sedimentación continuo.
Concreción.- Cuerpo rocoso que presenta límites diferentes y distintivos, incluido en una roca
sedimentaria y que consiste de sustancias precipitadas a partir de soluciones, comúnmente
alrededor de un núcleo.
Espesamiento por acumulación de materia alrededor de un núcleo o sobre una superficie; pueden
ser de origen químico o bioquímico. Acumulación desordenada de materiales iguales o distintos
formada generalmente por capas concéntricas de acumulaciones sucesivas, pudiendo adoptar
formas estalactíticas, arriñonadas e incluso nodulares o redondeadas.
Acumulación o depósito irregular de varias partículas que se unen para formar masas.
Masa mineral formada irregularmente dentro de otra roca, que se aglutinan, a partir de soluciones
circulares, alrededor de un punto de cristalización y crecen de adentro hacia fuera; son típicas las
concreciones de silex en la creta.
Concreción ferruginosa.- Nombre genérico para designar los fosfatos férricos con geles de
colofonia. Concreción pardusca o amarilla de factura concoidea. Se origina por descomposición de
arseniopiritas.
Concreciones.- Acumulación de partículas.
Condiciones reductoras.- Proceso químico mediante el cual una sustancia pierde oxígeno. .
Condiciones termodinámicas.- Con esto nos referimos esencialmente a dos variables muy
importantes en geología: presión y temperatura. Por ejemplo, las condiciones termodinámicas de la
formación de un granito, se refieren a que temperatura y presión reinaban en el momento de su
cristalización.
Contrita.- Meteorito rocoso que contiene pequeñas esferas llamadas cóndrulos.
Condrito.- Meteorito formado por pequeñas esferas debidas al rápido enfriamiento de la materia
que lo constituye.
Condritos.- Fragmento de roca constituido por fragmentos metálicos y por cóndrulos o condros,
nombre dado a esférulas de algunas micras a algunos milímetros de piroxenos, olivino,
plagioclasas escasas y diversos minerales accesorios ricos en Fe y Ni.
Grupo de meteoritos lapídeos constituidos por pequeñas bolitas como consecuencia de haberse
solidificado rápidamente.
Cóndrulos.- Pequeñas masas globulares de piroxeno, olivino y algunas veces vidrio, que se
encuentran en ciertos meteoritos pétreos.
Conductividad hidráulica (K).- Capacidad de los materiales geológicos para permitir el paso del
agua.
Conewangoaniense.- Piso estratigráfico para la parte superior del Devónico Superior
Norteamericano.
Confinado.- Dícese de los medios o ambientes en los que los procesos que tienen lugar se
producen sin transferencia de materia con el exterior.
Confluencia.- En Argentina, lugar donde se reúnen dos lenguas glaciares.
Confluente.- Dos corrientes, aproximadamente del mismo tamaño, que se unen, se dice que son
confluentes.
Conformidad.- Una sucesión de capas se dice que son conformes cuando representa un período
ininterrumpido de deposición.
Conglomerado.- Roca sedimentaria clástica de grano grueso, compuesta predominantemente por
fragmentos redondeados (generalmente mayores de 5 mm de diámetro) en una matriz de grano
fino de arena, limo o material cementante natural.
Depósito compuesto de bloques redondos, en una matriz de finos.
Conjunto de materiales detríticos (cantos, guijarros,...) cementado o consolidado por diagénesis.
Conglomerado de base.- Conglomerado formado al principio.
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Conglomerado imbricado.- Conglomerado constituido por cantos que se disponen más o menos
paralelos entre sí y formando un cierto ángulo con la estratificación. Se origina como resultado de
una corriente unidireccional.
Conglomerado tectónico.- Material de grano grueso (psefítico) desarrollado durante la formación
de una zona de fracturación. Ver Brecha cataclástica.
Conglomerado transgresivos.- Sedimentos derivados de la invasión del mar sobre la tierra firme.
Conglomerante.- Material capaz de unir fragmentos de otras sustancias y dar cohesión al conjunto
por efecto de transformaciones químicas.
Coniaciense.- Piso estratigráfico para parte del Cretácico Superior Europeo.
Conjugado.- Término utilizado para describir dos grupos de caracteres estructurales. p. ej.,
fracturas, diaclasas, fallas, pliegues, formados al mismo tiempo, pero alineados en diferentes
direcciones.
Conminución.- Reducción del tamaño de las partículas.
Connotas.- Aguas en las que están embebidos los sedimentos cuando se depositan y que se van
perdiendo en el proceso de compactación.
Cono adventicio.- Un cono subsidiario en las laderas de un volcán.
Cono de depresión.- La forma cónica asumida por la zona que circunda a un pozo del que se
bombea agua, o a un pozo artesiano.
Cono de deyección.- Depósito de derrubios de forma cónica o piramidal cuyo vértice corresponde
a la parte más baja del canal de desagüe.
Cono de erupción.- Forma que adquieren los materiales volcánicos explosivos alrededor de la
chimenea del volcán.
Cono de rotura.- Superficies de fractura estriadas con forma cónica producidas por el impacto de
un meteorito sobre rocas quebradizas de grano fino como la caliza.
Cono decantador.- Tipo de decantador diseñado para consolidar arcillas floculadas.
Cono margoso.- Cono formado por calizas margosas cuyos extremos yacen el uno vuelto hacia el
otro; en las superficies estratificadas aparece el interior del cono en forma acircuñar.
Cono submarino.- Depósito terrígeno de forma de cono o abanico, normalmente ubicado mar
adentro en la vecindad de la desembocadura de los grandes ríos y cañones o sistemas de cañones
submarinos.
Cono submarino truncado.- Elevaciones submarinas en forma de cono truncado; su cima es casi
plana y suele alcanzar hasta 15 km de diámetro.
Conodontos.- Estructuras microscópicas (0.05-2 mm de longitud) fosfáticas en forma de dientes.
que se encuentran desde el Cámbrico hasta el Jurásico.
Conos compuestos.- Cuando un río sale de la montaña de una pendiente muy fuerte y llega a otra
más plana, los materiales que arrastra los va dejando en la planicie, formando como un cono de
sedimentos invertido.
Consolidación.- Proceso de conversión de un material suelto o blando en otro duro y compacto.
Fijación de partes de la corteza, mediante plegamientos y empujes, que solo permiten ya una
orogénesis de tipo germánico, cuando se trata de una consolidación plena, no es posible ya ningún
tipo de orogénesis.
Constantes cristalográficas.- Parámetros a, b y c de un cristal y ángulos a, b y t que sus
direcciones respectivas forman entre si. Sinónimos: constantes geométricas, elementos
cristalográficos. La constante recticular es la distancia media de los puntos de la red (núcleos
atómicos) en una red cristalina.
Consumo de placa.- Destrucción o desaparición de una placa litosférica que se subduce en la
astenosfera, en parte, por fusión de la superficie superior, pero principalmente por
reblandecimiento a causa del calentamiento hasta la temperatura de la roca de manto contiguo.
Contactita.- Sinónimo de rocas de contacto.
Contacto.- Hecho de tocarse dos materiales.
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Superficie que separa dos materiales. Se distinguen el contacto anormal i.e., contacto tectónico,
contacto disarmónico, contacto erosivo, contacto intrusivo y contacto normal.
Contaminación.- Término utilizado para significar la incorporación de una roca encajante en un
magma.
Contaminaciones.- Serie de componentes extraños que no forman parte de la red cristalina de un
ejemplar y que a simple vista no se pueden, normalmente, observar.
Continental.- Término normalmente utilizado en Geología, con el sentido de «tierra»
Continente.- Grandes áreas emergidas de la superficie terrestre y sus bordes poco profundos
(plataformas continentales), y de una manera general, todas las partes de la corteza que tienen los
caracteres de una corteza continental.
Continentes.- Areas elevadas de litosfera continental que conforman la corteza continental.
Contorno estructural.- Línea que une puntos de igual altura, bien del techo o del muro de una
superficie, en una estructura planar. En el caso de una superficie plana inclinada, el contorno
estructural estará constituido por líneas rectas, paralelas y uniformemente espaciadas. Tienen
amplia utilidad en el estudio de rasgos estructurales, al eliminar el complicado efecto topográfico.
Contracción.- Reducción del volumen en rocas ya consolidadas sea por enfriamiento o por
deshidratación.
Contrapendiente.- Pendiente en descenso, vertiente más abrupta de una cadena montañosa.
Convección.- Ver corrientes de convección.
Convergencia estratigráfica.- La reducción del intervalo vertical entre dos capas por el
adelgazamiento de los estratos que intervienen, como resultado de la morfología del área de
deposición.
Convergencia evolutiva.- Al hecho de que dos grupos de organismos desarrollen caracteres
similares, aunque no tengan relación filogenética.
Convergencia filoniana.- Cuando dos filones discurran juntos, formando un ángulo agudo
Convergencia metamórfica.- Ocurre cuando dos rocas de características originales diferentes
llegan a ser muy parecidas después del metamorfismo.
Convergencia montañosa.- Cuando dos o más eslabones discurren a la par.
Coprógena.- Se dice de la roca originada a partir de excrementos.
Coprolito.- Excremento fosilizado, especialmente de vertebrados.
Coque.- Residuo sólido de la destilación del carbón.
Coraliense.- Piso estratigráfico para el Jurásico medio Superior Europeo.
Coraloide.- Agregado de cristales con morfología ramificada parecido al coral.
Cordierita.- Mineral parecido al cuarzo (silicato de magnesio y aluminio). Está presente en gneis,
granulitas y pegmatitas graníticas.
Cordillera meso-oceánica.- Sistema montañoso de extensión mundial, por regla general
sísmicamente activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas activo, que se
extiende a través de las grandes cuencas oceánicas. Este sistema está dividido longitudinalmente
por una fractura llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectónica de placas, se origina el
material nuevo de la corteza terrestre. Ver Dorsal meso-oceánica.
Cordillera submarina.- Sistema montañoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos
de pendiente suave y cuya zona axial está constituida a veces por un valle de fisura. Sistema
montañoso mayor que se extiende en todo un océano. Elevación larga y angosta en un fondo
oceánico profundo generalmente separando cuencas oceánicas; sus faldeos tienen topografía
irregular y muestran pendientes pronunciadas. Elevación del fondo marino, generalmente de gran
extensión y de pendiente suave que surge desde las grandes profundidades constituyendo el
elemento principal de ese relieve. Ver Dorsal oceánica o loma oceánica.
Cordón.- Elevación larga en un fondo oceánico profundo; sus faldeos son de topografía irregular y
tienen pendientes más pronunciadas que las de un domo. En Chile, encadenamiento de cerros.
Cordón litoral.- Acumulación de arena, limo, cantos rodados, valvas, etc., dispuesta
paralelamente a la costa, originada por mareas, corrientes marinas, etc., que se forma
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principalmente en costas bajas y que no se destruye por las aguas que ya han perdido su impulso
original dadas las características de la costa; a veces puede dar origen a lagunas entre el cordón y
la costa, llamadas restingas. La presencia de desembocadura de ríos cercanos favorece la
edificación de los cordones litorales.
Corindón.- Mineral de diversos colores; los corindones nobles (piedras preciosas) son claros y
tienen bellos colores: rojo el rubí y azul el (ver zafiro); el leocuzafiro es incoloro. Los corindones
comunes son turbios y están impurificados por minerales férricos. Se presentan en rocas
metamórficas, filones pegmatíticos y yacimientos secundarios.
Corneana.- Roca metamórfica, dura, producida por metamorfismo de contacto de granitoides.
Roca de grano fino compuesta de un mosaico de minerales silicatados que interfieren mutuamente,
sin orientación preferente y típica del metamorfismo de contacto. Suele proporcionar un árido
fuerte cuando son homogéneas y de grano uniforme.
Cornisa.- Borde rocoso y saliente en la ladera de una montaña.
Saliente rocosas en una costa acantilada.
Cornstones.- Término inglés aplicado a calizas concrecionadas, origínadas normalmente bajo un
clima árido; ejemplos típicos se encuentran en el Devónico y Permo- Trías de Gran Bretaña.
Cornubianita.- Roca metamórfica de grano fino, elevada densidad y fractura concoidea típica. Se
forma como consecuencia del metamorfismo de contacto.
Cornubianita calcosilicatada.- Caliza o dolomita impura, termometamorfizada. La roca ha
recristalizado y su composición mineralógica la constituyen diferentes silicatos que contienen
calcio y/o magnesio.
Cornubianita de silicato de calcio.- Roca formada total o parcialmente de silicatos de calcio, con
poca o ninguna calcita, caracterizadas generalmente por su textura granoblástica de grano fino y
que han sido denominadas calcflintas.
Cornubianita política.- Roca metamórfica oscura, de grano fino, generalmente compactas,
formada por cuarzo, micas, feldespato, grafito y, frecuentemente, cordierita y andalucita.
Corología.- El estudio de la distribución geográfica de los organismos.
Corona.- El material que aún permanece en su lugar, prácticamente no desplazado y adyacente a
las partes más altas de la escarpa principal.
Corona de reacción.- Un cristal que está rodeado por una zona de mineral secundario se dice que
tiene una corona de reacción. Ver Aureola de reacción.
Corona de un talud.- Parte superior de un talud.
Corrasión.- Erosión vertical producida por un río.
Correlación.- Establecimiento de correspondencia en carácter y posición estratigráfica entre dos
unidades geológicas.
Correlación estratigráfica.- Establecimiento de las edades relativas y las sucesiones en la
deposición de los estratos que afloran en varias localidades muy distantes entre sí.
Correlación litológica.- Ver Litocorrelación.
Corriente anastomosada.- Corriente que circula en canales que se dividen y reúnen
sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas o barreras. Ver Braided stream.
Corriente de agua.- Término general para referirse a una masa de agua que fluye.
En hidrología, el término es generalmente aplicado al agua que fluye por un canal natural en
oposición a un canal construido por el hombre.
Corriente de convención.- Proceso de transferencia de calor de una zona caliente a otra fría,
acompañado del desplazamiento de materiales. El fenómeno de las corrientes de convención en la
astenosfera es el motor del desplazamiento de las placas litosféricas.
Corriente de densidad.- Corriente localizada cuyo flujo se debe a la existencia de un fluido más
denso que el fluido del cuerpo a través del cual se mueve. El exceso de densidad puede ser el
resultado del efecto de temperaturas bajas, de alta salinidad, de los sedimentos que se encuentran
en suspensión o por varias combinaciones de dichos factores. Ver corriente de turbiedad.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 69
Corriente de desgarre de las rompientes.- Corriente fuerte y estrecha de tierra a mar que fluye
en la zona de rompientes perpendicularmente a la orilla.
Corriente de turbidez.- Movimiento de una masa de agua que contiene materiales detríticos
terrígenos en suspensión, cuya densidad permite que descienda por gravedad las pendientes
marinas (talud continental, cañones submarinos) o lacustres.
Flujo rápido cuesta abajo a modo de río de agua marina turbia (fangosa) junto al fondo del mar que
a menudo se halla confinado en un cañón submarino en la plataforma continental o bien desciende
por la pared de una fosa oceánica; una forma de corriente de densidad.
Corriente isobática.- Corrientes oceánicas profundas que discurren sobre la elevación continental
en dirección paralela a las isóbatas del talud. Ver Corrientes a nivel.
Corriente litoral.- Proceso mediante el cual el material es transportado a lo largo de la costa. En
muchas costas la dirección dominante de la ola es oblicua a la línea de costa y el material es
transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo entonces trasladado a la zona baja de
la playa por la resaca.
Corriente turbia.- Movimiento originado por el desplazamiento de una masa de agua cargada de
material detrítico en suspensión, sobre el fondo inclinado de un cuerpo de agua, por efecto de la
mayor densidad de dicha masa de agua sobre la circundante.
También suelen ser llamadas corrientes de densidad o de suspensión.
Corrientes a nivel.- Corrientes oceánicas profundas que discurren sobre la elevación continental
en dirección paralela a las isóbatas del talud. Ver Corriente isobática.
Corrientes de convección.- Término generalmente aplicado a cualquier movimiento ascendente y
descendente en fluidos. Por lo que respecta a la tierra sólida, las corrientes de convección son
movimientos lentos de ascenso y hundimiento en la astenosfera a las partes más profundas del
manto.
Este término se utiliza en su sentido físico ordinario.
Corrientes de fondo.- Corrientes que divagan por el fondo profundo del océano y son capaces de
transportar sedimento grueso, a lo largo de las isóbatas del fondo.
Corrientes de turbidez.-Desplazamiento submarino, a lo largo del talud continental, de grandes
masas de sedimentos incoherentes o poco coherentes. Son avalanchas submarinas de barro y rocas.
Estas avalanchas se mueven con algunos 60 km/h hacia abajo. Durante el movimiento las
partículas finas se separan de las partículas grandes. Es decir abajo llegan al primero las partículas
grandes, después las medianas y como último las partículas pequeñas. Los depósitos
característicos de un corriente de turbidez son sedimentos marinos que muestran una
estratificación gradada.
Corrientes fluviales dendríticas.- Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen
constantemente a través de islas aluviales y bancos o barras arenosas. Ver Cursos anastomosados.
Corrimiento.- Acción y efecto de correr y de correrse la tierra y trozos de roca desprendidos de un
lugar hasta otros inferiores.
Corrosión.- Proceso de acción erosiva ejercida sobre la superficie terrestre por la acción mecanica
de materiales sólidos, abrasivos, transportados por agua, viento, hielo u otros agentes en
movimiento.
Corrosión por frotamiento.- Destrucción de un material por roce repetido.
Corsita.- Variedad de diorita orbicular, cuyos cristales presentan numerosas ordenaciones
esféricas y laminadas.
Corte geológico.- Sección vertical a través de un sector de la corteza terrestre, que representa su
estructura interna.
Cortejo ofilítico.- Sucesión de rocas ígneas con rocas ultramáficas en la base que de abajo arriba
consta de gabro de grano grueso, diques laminares, lavas almohadilladas y sedimentos del océano
profundo asociados.
Corteza.- La capa exterior de la Tierra, situada por encima de la discontinuidad de Mohorovicic y
compuesta por rocas casi exclusivamente alumino-silicatadas.
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La capa exterior delgada de la superficie de la Tierra, cuyo espesor promedio es de 10 kilómetros
bajo los océanos y de 50 kilómetros bajo la corteza continental.
Corteza continental.- Porción del planeta que yace bajo los continentes, equivalente al Sial con
un espesor promedio de 35 km y 60 km aproximadamente bajo las cadenas montañosas. La
densidad de la capa superior es aproximadamente de 2,7g/cm3, mientras que las ondas sísmicas
compresionales alcanzan una velocidad aproximada de 7,0 km/seg.
Corteza inferior.- Parte inferior de la corteza continental, por debajo de la discontinuidad de
Conrad.
Cortexa oceanica.- Corteza de composición basáltica subyacente a los fondos oceánicos, que
conforma la litosfera oceánica. Porción del planeta que yace por debajo de las cuencas oceánicas,
equivalente al sima. El espesor promedio de esta corteza oscila entre 5 y 10 km. La densidad
alcanza los 3,0 g/cm
3
y las ondas sísmicas compresionales exceden los 6,2 km/seg.

Constitución media de la corteza oceánica

Espesor medio en
km
Velocidad media en
km/s
Densidad media
0 Agua del Mar 4,8 1,5 1,03
1 Sedimentos no consolidados o poco
consolidados (del Cretáceo inferior al actual)
0,45 1,8 a 2,0 ( a veces
mas grande)
1,9 a 2,3
2 Zócalo (=basamento): rocas volcánicas
(pillows y diques basálticos) + sedimentos
consolidados
1,7 +/-0.6 5,10 (bastante
variable según las
regiones)
2,55
3 Capa Oceánica
M Moho
4 Manto superior
4,9 +/- 1,4 6,7 a 7,0
8,13 +0,24
2,9
3,3

Corteza superior.- Parte superior de la corteza continental, por encima de la discontinuidad de
Conrad.
Corteza terrestre.- Envoltura o capa sólida exterior de la tierra, constituida principalmente por
minerales silicatos y cuya composición rocosa varía entre la de rocas félsicas en la parte superior
de la corteza continental y la de rocas máficas en la corteza oceánica.
La capa exterior está compuesta de silicatos y óxidos de aluminio (sial) que generan rocas livianas,
bloques que flotan sobre la masa semi - líquida y viscosa de la Astenosfera (sima) y se desplazan.
Posee una profundidad media de 33 Km bajo los continentes y 10 Km sobre los océanos. La capa
rocosa exterior junto con la zona externa del manto forma la Litosfera. Ver Tierra.
Cortlandita.- Roca ultrabásica rica en olivino.
Cosistema.- Grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan una dirección uniforme
de flujo de corriente.
Cosmoceras.- Importantes fósiles guía del Jura Pardo superior del género de los ammonites.
Cosmogonia.- El estudio de la edad y origen del Universo y más concretamente la edad y origen
del Sistema Solar, incluyendo la Tierra.
Cosmología.- Rama de la geología que estudia el origen y formación de la Tierra. La cosmología
es el estudio del origen y de la evolución del universo en su conjunto. Recientemente ha tenido
gran auge debido a la posibilidad de hacer observaciones adecuadas, y a que se han incorporado
físicos dedicados a las partículas elementales a su estudio.
Costa.- Línea más o menos sinuosa que delimita el encuentro de las aguas con la tierra.
Zona en la que los procesos costeros funcionan o ejercen una marcada influencia.
Costa con rias.- Costas que ofrecen una gran densidad de valles fluviales anegados
correspondiendo cada rama a un afluente.
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Costa concordante.- Nombre que se da a aquella costa que se extiende paralela al rumbo de las
montañas que la acompañan (tipo Pacífico).
Costa de abrasión.- Costa acantilada que presenta los efectos y las formas de abrasión activa.
Costa de emersión.- Costa que se ha elevado por acumulación, movimientos epirogénicos,
descenso del nivel del mar. Dado que el mar es esencialmente un lugar de sedimentación la
superficie que aparece en la costa es predominantemente lisa y sencilla.
Costa de fiordos.- Costa de sumersión, ya que los fiordos son valles glaciales invadidos por el
mar.
Costa de ingresión.- Costa en cuyas incisiones el mar ha penetrado debido al ascenso de su nivel,
formando bahía.
Costa de inmersión.- Costa caracterizada por haber sufrido un hundimiento y avance el mar sobre
ella. Es una costa recortada por bahías, estuarios, golfos, fiordos y estrechos separados por
promontorios, penínsulas e islas.
Costa de mangles.- Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el
entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven
como elemento de retención del fango. Ver Costa de mangroves.
Costa de mangroves.- Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el
entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven
como elemento de retención del fango. Ver Costa de mangles.
Costa de rias.- Costa profundamente recortada formada por inmersión parcial de una masa
emergida previamente modelada por denudación fluvial.
Costa de sumersión.- Costa que presenta indicios de un descenso, absoluto o relativo, de la tierra
antes emergida.
Costa de tipo pacífico.- Ver Margen Pacífico.
Costa de volcanes.- Costa caracterizada por la presencia de manifestaciones volcánicas; pueden
ser circulares, lobuladas o con calderas.
Costa discordante.- Costa que se extiende en rumbo transversal a las líneas estructurales de su
región (tipo Atlántico).
Costas de bahías.- Costa caracterizada por la presencia de numerosas bahías originadas ya sea por
hundimiento del continente o por ascenso del nivel del mar.
Costra.- Recubrimiento del suelo. Es frecuente en las regiones secas (costra salina, caliza, óxido
de hierro). Se forma como acumulación mineral al evaporarse las aguas que suben a la superficie.
Costra ferruginosa.- Costra en la que el material cementado es ferruginoso.
Costras.- Masas o capas de minerales formados por secreción, deposición o alteración sobre la
superficie de otro.
Covacha.- Cavidad subterránea.
Covellina.- Mineral de cobre, CuS, que se encuentra en las zonas de enriquecimiento secundario
de filones de cobre.
Cráter.- Depresión de la superficie terrestre o de un planeta formado por erupción volcánica o por
impacto de meteoritos. Abertura de volcán.
Cráter meteorítico.- Cavidad producida por el impacto de la caída de un meteorito; algunos son
de considerable diámetro (hasta 40 km).
Cratógeno.- Parte consolidada de la corteza terrestre que ya solo puede ser modificada de acuerdo
al tipo germánico. Los cratógenos superiores (altocratón, con una capa de sial poco espesa) son
cuencas oceánicas. Los cratógenos primitivos se formaron en el Algónquico, y a partir de ellos se
han ido formando, al unirse los macizos plegados, los actuales continentes.
Cratón.- Área continental estable que ha sufrido escasa deformación durante un intervalo
prolongado de tiempo, normalmente desde antes del inicio del Mesozoico.
Cratones.- Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y
sedimentos de plataformas; típicamente, los cratones están rodeados por regiones tectónicamente
activas caracterizadas por la actividad volcánica, aparición de fallas y movimientos ascensionales.
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Cratónico.- Ver Tectónicamente estable.
Crecimiento cristalino.- Proceso según el cual se forma un cristal y que se produce por suma
progresiva de átomos o de moléculas sobre la superficie de un germen preexistente.
Crenulación.- Deformación de una superficie de estratificación o de esquistosidad por
micropliegues apretados, paralelos entre sí, y frecuentemente agudos.
Cresta.- Parte superior de un pliegue.
Cresta oceánica.- Elevación estrecha, angosta, de perfil longitudinal más o menos irregular que
constituye la cima o cúspide de una elevación del fondo del mar.
Crestón.- Parte superior de un filón o de una capa rocosa cuando sobresale en la superficie del
terreno.
Creta.- Roca sedimentaria, marina, calcárea, de grano muy fino, blanca, porosa, blanda y friable,
que deja traza.
Cretáceo.- Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace
unos 144 millones de años y terminó hace unos 66 millones de años.
Cretácico.- El último período de la era Mesozoica (entre 144 y 65 Millones de años con una
duración de 80 millones de años), y su correspondiente sistema estratigráfico.
Criadero.- Relleno filoniano rico en metales.
Criadero intramagmático.- Criadero mineral formado dentro de la roca eruptiva y
simultáneamente con ella.
Criadero mineral.- Parte de la corteza terrestre donde, por procesos geológicos, se formaron o se
forman sustancias minerales útiles, que pueden ser explotadas, con beneficio económico, con los
medios técnicos actuales.
Cribas moleculares.- Mallas formadas por moléculas.
Crioclastia.- Fragmentación de las rocas como consecuencia del fenómeno de dilatación
producido por los efectos hielo-deshielo.
Criolita.- Mineral poco corriente, Na
3
AIF
6
, encontrado en filones de pegmatita en Groenlandia y
utilizado en la fundición de minerales de aluminio.
Criopedología.- Rama e la pedología que se ocupa de los fenómenos característicos de los suelos
helados.
Criosuelo.- Suelo permanentemente congelado. Se extiende desde 2.000 a 3.500 kilómetros al sur
del Polo Norte. Para que se forme el criosuelo, la pérdida calorifica del terreno debe compensar la
insolación y el calor interior de la Tierra. Esto lo fomenta la baja humedad y el cielo despejado, y
se encuentra en aquellas regiones de la tundra que tengan menos nieve y unas temperaturas medias
anuales por debajo de 0ºC, con una pluviosidad por debajo de 25 cm.
Criosuelo continuo.- Es donde el subsuelo nunca se deshiela. Desde 0,5 hasta 500 m (máximo)
por debajo de la superficie
Criosuelo discontinuo.- Es donde se encuentran partes no congeladas dentro del permafrost. La
congelación se da hasta 20 m. por debajo de la superficie y suele deshelarse una parte en el verano.
Criosuelo esporádico.- Es donde las zonas no congeladas son más extensas que las congeladas.
Crioturbación.- Se llama así a toda modificación de la disposición de las capas debida al hielo. Es
característica de la erosión preglaciar y consecuencia del proceso hielo - deshielo y de los
movimientos del terreno vinculados a este proceso. Alteración que producen en una roca los
fenómenos de hielo y deshielo.
Crioturbados.- Suelos sometidos a la crioturbación, es un fenómeno que ocurre en latitudes
elevadas y áreas periglaciares donde el suelo está sometido hasta cierta profundidad a la secuencia
estacional de helada y deshielo que produce desplazamientos de partículas modificando su
distribución en las capas del suelo.
Criptocristalina.- Característica de la roca por la cual sus minerales no se distinguen a simple
vista, sólo mediante un corte delgado observándolo con un microscopio. Ver Criptocristalino.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 73
Criptocristalino.- Se aplica a las rocas o las porciones de rocas formadas por cristales muy
pequeños, algunas micras, difícilmente visibles al microscopio, debido a la superposición de varios
cristales en el espesor (0,02 a 0,03 mm) de una lámina delgada.
Criptocristalino.- Término utilizado para definir un agregado cristalino muy fino, en el que los
cristales son tan pequeños que no se distinguen, excepto bajo muchos aumentos.
Material cristalino de grano muy fino en el que los cristales son tan pequeños que son
indistinguibles sin ayuda de una enorme amplificación.
Criptodepresión.- Depresión cubierta de agua.
Criptógena.- Se dice de aquellas rocas cuyo origen no está claro.
Criptomagmático.- Se dice de los yacimientos con caracteres magmatógenos, pero que no tienen
radiación directa con los magmas.
Criptomelano.- Óxido de Manganeso (mineral).
Criptómera.- Rocas cuyos componentes no pueden reconocerse a simple vista.
Crisoberilo.- Mineral de berilo de color verde a amarillo existente en pegmatitas graníticas y en
micacitas.
Crisocola.- Mineral que aparece en la zona de oxidación de yacimientos de cobre.
Crisolita.- Variedad verde clara del olivino.
Crisópasa.- Variedad traslúcida y verdosa de la calcedonia.
Crisótilo.- Mineral de color verde a pardo de la variedad de fibra fina de la serpentina.
Ver Serpentina fibrosa.
Cristal.- Un cuerpo sólido macroscópica formado de materia químicamente homogénea; está
limitado por caras planas y posee ángulos planos constantes.
La construcción del cristal se basa en una red cristalográfica formada por elementos estructurales
homogéneos; las células elementales.
Según la disposición de las mismas pueden existir 230 grupos espaciales (en reflexión translativa y
rotación helicoidal), agrupados en 32 clases cristalinas.
Estas se dividen, a su vez, en 7 sistemas cristalinos. El cristal real, a diferencia del ideal, consta de
una estructura cristalina con ordenaciones defectuosas (defectos de estructura).
Cristal negativo.- Pseudomorfo constituido de un molde hueco, con forma cristalina, habiéndose
extraído el cristal original por disolución. También se aplica a cavidades que tienen la forma de
cristales encerrados dentro de un cristal.
Cristal de roca.- Variedad del cuarzo incolora y clara como el agua.
Cristal diapléctico.- Cristal derivado de un mineral isótropo por metamorfismo de impacto.
Cristal natural formado por presión de impacto a partir de uno entre varios minerales sin fundirse;
se encuentra sólo asociado con los cráteres producidos por impacto de meteoritos.
Cristal maclado.- Cristal compuesto de dos partes, orientadas de manera diferente pero formadas,
cada una de ellas por cristales regulares.
Cristal subhedral.- Que muesta algunas trazas de forma cristalina.
Cristal zonado.- Cristal que no presenta una composición uniforme en todo su volumen. Suele ser
el resultado de una distribución no uniforme de cationes en su estructura atómica. En la mayoría de
los casos la variación aparece en forma de capas concéntricas alrededor de un punto o eje.
Cristales aciculares.- En forma de aguja.
Cristales anhedrales.- Se dice de un sólido cristalino que no presenta caras.
Componentes de una roca que han alcanzado una conformación cristalina propiamente dicha.
Sinónimos: alotriomórfos, xenomorfos.
Cristales bacilares.- Cristales prismáticos con aspecto de bastoncillo, es decir de prismas no
demasiado alargados.
Cristales esferolíticos.- Agregados minerales esféricos con disposición radial de fibras cristalinas.
Ver esferolitos o Esferocristales.
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Cristales hemimórficos.- Se llama así a aquellos cristales en que los extremos de un eje singular
de simetría posee elementos geométricos de distinta signifcación, por tanto ese eje sería un eje
polar.
Cristales implantados.- Ver Cristales incluidos.
Cristales incluidos.- Se dice de los que están, o han estado rodeados de rocas. Cuando crecen
sobresaliendo dentro de una cavidad se denominan cristales implantados.
Cristales tabulares.- Cristales en los que predomina las caras de un pinacoide.
Cristalinidad.- La extensión hasta la cual la estructura atómica ha controlado la forma exterior de
una sustancia.
Cristalino.- Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas
metamórficas que recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas ígneas que se
forman durante el enfriamiento de una masa fundida. Estado de la materia caracterizado porque los
centros de las piezas estructurales (átomos, iones, moléculas) se distribuyen ordenadamente en el
espacio según pautas reticulares paralelepípedas y los cuerpos que poseen dicho estado.
Cristalito.- Agrupaciones de globulitos solidificados sin figura poliédrica simétrica debido al
espacio disponible y a las características de su crecimiento. Son contados entre los cristales por
razón de su estructura interna.
Cristalización.- Formación de cristales según varias modalidades.
- Por solidificación lenta de un líquido que tiene la composición química de uno a varios
minerales.
- Por desplazamiento de elementos en el seno de un sólido.
- Por precipitación a partir de elementos contenidos en los fluidos.
Cristaloblástesis.- El crecimiento simultaneo de cristales que tiene lugar en el metamorfosismo.
Cristaloblástica.- Textura de las rocas metamórficas caracterizada por la formación simultánea de
cristales. Ver Heteroblástica.
Cristalofísica.- Parte de la física que estudia las propiedades físicas de los cristales; en particular,
los cambios de las magnitudes físicas al pasar por cristales.
Cristalografía.- Ciencia de las formas, de las estructuras y de las propiedades de los cristales.
Estadio de la estructura y las propiedades de la materia cristalina. Resume los resultados de la
cristaloquímica, la Cristalofísica, la mineralogía y la matemática.
Cristaloide.- Un cuerpo de propiedades o estructura similar a los cristales.
Cristalóptica.- Estudio de la propagación de la luz en las materias ópticamente anisótropas (ver
anisotropía). En los cristales, prescindiendo de los del sistema cúbico, existen diferentes índices de
refringencia: la birrefringencia, que desaparece en los ejes ópticos; los cristales ópticamente
activos, que hacen girar la dirección de vibración (el plano de polarización de la luz); los dicroicos
(tambien pleocroicos), que absorben la luz de una dirección de vibración determinada (ver
dicroísmo). Por interferencia aparecen colores sorprendentes. Ver Elipsoide de referencia.
Cristaloquímica.- Estudio de las relaciones existentes entre la composición química de un sólido,
la disposición geométrica y las fuerzas de enlaces entre los átomos que constituyen la red.
Cristobalita.- A 1470°C. la tridimita pasa a cristobalita, que es cúbica. Es probablemente incluso
más rara que la tridimita, y aparece en medios similares.
Criterio de polaridad.- Cualquier fenómeno geológico que permita determinar la orientación
original de una masa rocosa.
Crocidolita.- Anfíbol fibroso. Variedad de asbesto de riebeckita. Mineral azul de asbesto fibroso
(asbesto de riebekita) del grupo de los anfibioles. Se silicifica constituyendo el llamado ojo de
tigre.
Crocoita.- Mineral presente en la zona de oxidación de yacimientos de plomo que posee una
birrefrigencia intensa (0,35). Ver Plomo rojo.
Croixiense.- Piso estratigráfico para el Cámbrico Superior Norteamericano.
Cromato de hierro.- El mineral de cromo más extendido y más importante; va unido de diversas
formas a peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aquéllas. Ver Cromita.
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Cromeriense.- Piso estratigráfico para la base del Pleistoceno Medio Británico y Europeo.
Cromita.- El mineral de cromo más extendido y más importante; va unido de diversas formas a
peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aquéllas. Ver Cromato de hierro.
Cromóforos.- Grupos Cromóforos son aquellos iones o grupos atómicos (grupos funcionales) que
provocan la aparición de calor en un compuesto. Los mecanismos mediante los cuales tiene lugar
estos fenómenos son muy diversos, pero siempre se encuentran relacionados con transiciones
electrónicas en la zona del espectro visible.
Cron.- Unidad geológica de tiempo equivalente a un millón de años.
Cronocorrelación.- Tipo de correlación entre dos unidades en cuanto a edad y posición
cronoestratigráfica.
Cronoestratigrafía.- Rama de la estratigrafía que se ocupa del conocimiento de la edad y la
ordenación de las unidades estratigráficas, así como del establecimiento de la escala estratigráfica
mundial.
Cronocorrelación.- Tipo de correlación entre dos unidades en cuanto a edad y posición
cronoestratigráfica.
Cronología absoluta.- Datación de una determinada realidad o fenómeno en términos absolutos.
Dado que la descomposición radiactiva no depende ni de la presión, ni de la temperatura, ni de
otros factores, puede deducirse la edad de una muestra basándose en la cantidad de productos
resultantes de la descomposición que existen en las sustancias básicas. Así, por ejemplo, con el
método de Uranio - plomo, pueden averiguarse hasta 10º, con el carbono 14 hasta 104 años.
Los periodos de tiempo, reconstituibles por los diferentes tiempos medios de desintegración
radiactiva.
Cronología relativa.- Datación de una realidad o fenómeno con respecto al otro. Un fenómeno
geológico es siempre posterior a la formación de los terrenos que afecta y anterior ha los que no
han sido afectados por él.
Crustiforme.- Disposición laminar delgada (costra).
Cruz axil.- Vista en perspectiva de los ejes cristalinos dibujados de tal forma que son
proporcionales a los parámetros de un cristal en particular.
Cuarcita.- Roca metamórfica compuesta principalmente de cuarzo y formada por recristalización
de arenisca o sílex por metamorfismo térmico o regional.
Roca sedimentaria constituida de granos de cuarzo detríticos cementados por cuarzo neoformado,
lo que le confiere una enorme dureza. En ámbito metamórfico, las cuarcitas pueden resultar de la
recristalización de una piedra o de rocas silíceas inicialmente constituidas de sílice amorfo y
calcedonia.
Sinónimo de ortocuarcita.
Cuarcita armoricana.- Es una cuarcita de edad Ordovícco inferior (Arenig).
Cuarcita carbonífera.- Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de ácidos
silícicos diluidos. Ver Arenisca carbonífera.
Cuarzo.- Sílice cristalina; un mineral importante y durable constituyente de las rocas (véase
también sílice).
Cuarzo ahumado.- Se forma exponiendo cuarzo natural con contenido en Al a radiación natural.
Cuarzo amatista.- De color púrpura o violeta causado por contenido en Fe3+.
Cuarzo citrino- Varia en color de amarillo a anaranjado a anaranjado-café y se forma por el
calentamiento de amatista, es decir, de cuarzo con contenido en Fe3+. Algunos cuarzos coloridos
se forman por radiación o en consecuencia de los dos efectos radiación y calentamiento y a estas
variaciones también se llama citrin.
Cuarzo piezoeléctrico.- Material piezoeléctrico constituido por una lámina de cuarzo tallado
normalmente a los ejes X o Y.
Cuarzo profundo.- Mineral incoloro o coloreado, de fórmula SiO
2
(ácido silíceo deshidratado),
trigonal trapezoédrico.
Cuarzo rutilado.- Cuarzo con inclusiones de rutilo.
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Cuarzo venular.- Variedad de cuarzo de grano muy grueso, característico de las venas
hidrotermales.
Cuarzolatita.- Rocas magmáticas efusivas e hipoabisales con matriz afanítica, holocristalinas a
vítreas, generalmente porfídicas, que contienen feldespato potásico, plagioclasa sódica, cuarzo y
minerales máficos.
Cuarzosita.- Roca plutónica ácida formada mayoritariamente por cuarzo.
Cuaternario.- La última era del tiempo geológico, desde los 2 Ma a la actualidad, principalmente
representada en el Reino Unido por depósitos superficiales tales como los de transporte glaciar.
Cubeta.- Cuenca de deposición, cuyo origen no es tectónico.
Depresión de gran extensión, generalmente sinclinal, en la que todas las capas buzan por todos los
rumbos de la superficie hacia el centro.
Cubeta marginal.- Ver Antecuenca.
Cubeta marina.- Depresión oceánica, de gran extensión, con pendientes suaves.
Cubeta sedimentaria.- Cuenca endorreica que recibe sedimentos y permite que se acumulen.
Cubetas de deflación.- Forma de erosión eólica, son depresiones con forma de cuenco, originados
por sebreexcavación del viento.
Cúbico.- Sistema de cristalización que incluye esencialmente cristales en forma de cubos, aunque
también incluye cristales en forma de octaedros (8 caras) o de dodecaedros (12 caras). Posee tres
ejes cristalográficos perpendiculares entre sí y de igual longitud.
Sistema cristalino en el cual los valores a, b y c son iguales entre sí y los ángulos, y son 90°.
Cuenca.- Término geológico que se refiere a zonas deprimidas, hundidas, donde se producen
procesos de sedimentación.
Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratón
adyacente, originada con posterioridad a la formación de la cadena orogénica. Algunos autores
utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo, además, la cuenca remanente.
Cuenca cerrada.- Cuenca desconectada de un cuerpo mayor de agua.
Cuenca colectora.- Area tributaria o de drenaje, cuenca de captación u otra área que lleva agua,
sedimentos y materiales disueltos a un lugar de descarga común a lo largo de una sistema
hidrológico.
Cuenca Hidrológica.
Cuenca de alimentación.- La parte superior de un glaciar en la que cae más nieve de la que se
funde.
Cuenca de antepaís (Foreland basin).- Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente
de una cordillera plegada y el cratón adyacente, originada con posterioridad a la formación de la
cadena orogénica. Algunos autores utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo,
además, la cuenca remanente.
Cuenca de drenaje.- Parte de la superficie terrestre que es drenada por un sistema fluvial unitario.
Area definida por límites topográficos incluyendo todas las áreas artificiales agregadas a la cuenca
que lleva el agua pluvial a un sistema de drenaje, a un estuario o al océano. Ver Cuenca
hidrológica o colectora.
Cuenca de evaporación.- Ensenada en la que, al ser las pérdidas por evaporación superiores a las
aportaciones de agua de lluvia o de los ríos que desembocan, se produce una gran concentración de
las sales disueltas en el agua.
Cuenca de hundimiento.- Depresión delimitada por fallas.
Cuenca de retención.- Ver embalse.
Cuenca edorreica.- Cuenca sedimentaria continental sin drenaje al mar.
Cuenca endorreica.- Espacio que estaba situado entre montañas y que se ha ido rellenando con
los materiales erosionados. En la planicie que va quedando es frecuente que se formen lagos de
corta vida. Región interior cuya red hidrográfica no desagua al mar. Topográficamente son
depresiones, y pueden estar rodeadas de terrenos montañosos. El clima corresponde a una variante
continental del clima general de la región, por lo que suelen ser zonas secas. Son frecuentes los
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lagos y lagunas o charcas saladas, a veces con salinidad muy elevada e incluso con precipitación
de sales.
Cuenca exorreica.- Cuenca sedimentaria con drenaje al mar.
Cuenca germánica.- Espacio de sedimentación de extensión variable que abarca la mayor parte
de Alemania. Se formó en el Zechstein, en ella, al detenerse el hundimiento, quedaron depositadas
las capas del Buntsandstein, el Muschelkalk y el Keuper. La componen un sector septentrional y
otro meridional unidos por la Vía e Essen.
Cuenca hidrográfica.- Área total que vierte sus aguas de escorrentía a un único río.
Cuenca hidrológica.- Area bañada por un río y sus afluentes.
Superficie de tierra en la cual el agua que escurre drena a un cauce principal, limitándose por una
línea que pasa por la parte más alta de las montañas que se conoce como parteaguas. Existen dos
tipos de cuencas hidrológicas: cuenca cerrada, sus aguas no salen de los límites de su parteaguas; y
cuenca abierta, drena sus aguas al mar.
Cuenca intracratónica.- Cuenca sedimentaria subsidente localizada en el interior de un cratón y
limitada por fallas normales.
Cuenca intramontana.- Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves montañosos
(o cadena) formados por el plegamiento. Ver Cuenca intramontañosa.
Cuenca intramontañosa.- Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves
montañosos (o cadena) formados por el plegamiento. Ver Cuenca intramontana.
Cuenca marginal.- Depresión oceánica de profundidades comprendidas entre 2.000 y 4.500 m,
situada tras los sistemas de arcos islas. Por lo general, separa las fosas y las cadenas volcánicas de
los continentes.
Cuenca marina.- Depresión en el fondo oceánico, profunda, de forma más o menos equidistante
pero no necesariamente de gran tamaño.
Cuenca oceánica.- Gran depresión en la superficie terrestre, cubierta por un océano.
Nombre que se da a la superficie cubiertas por las aguas y extendida entre los bordes continentales.
Cuenca remanente.- Cuenca sedimentaria que se individualiza en el frente de una cadena
orogénica durante el tiempo de su formación.
Cuenca sedimentaria.- Gran depresión cortical circular o elíptica en un cratón en la que se
acumula una gruesa serie de rocas sedimentarias mientras va hundiéndose el fondo de la cuenca.
Conjunto de rocas sedimentarias relacionadas genética, tectónica y territorialmente.
Sector de una plataforma recubierto de sedimentos tras una prolongada subsidencia.
Cuenca submarina.- Depresión de gran extensión, fondo plano y rodeada de pendientes suaves,
en el fondo de un mar.
Cuenca Terminal.- Depresión originada por erosión de una lengua glaciar, generalmente rodeada
de terraplenes de morenas terminales.
Cuenca transarco.- Cuenca oceánica relativamente pequeña apoyada en corteza y litosfera
oceánicas, situada entre un arco insular y la tierra firme continental o entre dos arcos insulares.
Cuerpo cristalino.- Cuerpo cuyos elementos constituyentes (átomos, iones o molérculas) se
distribuyen repetitivamente en las tres direcciones del espacio.
Cuerpo de roca.- Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables.
Cuerpo epiplutónico.- Cuerpo magmático cristalizado a baja profundidad (entre 0,5 y 4 Km).
Cuerpo mineralizado.- Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de
forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos
donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.
Ver Depósito mineral o yacimiento mineral.
Cuerpo principal.- Aquella parte del material desplazado suprayacente a la superficie de ruptura
entre la escarpa principal y el pie y la base de la superficie de ruptura.
Cuesta.- El término cuesta se ha internacionalizado, significando un reborde de altiplanicie en
estructura sedimentaria monoclinal en el que las capas resistentes están superpuestas sobre capas
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Diccionario Geológico M.Ch.A 78
blandas. La terminología de relieves de cuesta se basa, en parte, en las relaciones entre la dirección
de las pendientes y el buzamiento de los estratos.
Cueva.- Cavidad subterránea más o menos extensa, que a veces se prolonga en tortuosas
direcciones y con variedad de formas. Ver gruta o caverna.
Cuisiense.- Piso estratigráfico equivalente al Ypresiense (Sistema Terciario).
Culm.- Término minero para la pizarra arcillosa carbonosa y para las variedades quebradizas de la
antracita (Carbón). Estratigráficamente, se aplica a las rocas carboníferas en Devon y Cornwall.
Las facies de arena y arcilla del Carbonífero interior.
Culminación.- El resultado de la coincidencia de dos anticlinales pertenecientes a series diferentes
de pliegues, en un plegamiento transversal.
Cumbre estructural.- Cresta o zona cimera de un prisma de acreción, que a menudo separa una
cuenca antearco del talud inferior de una fosa; puede estar representada por una cadena de islas o
una masa emergida angosta.
Cummingtonita.- Mineral del grupo anfibol (Monoclínico).
Cumulotes.- Masas ígneas laminares que comúnmente contienen rocas que parecen haberse
fomtado por la «acumulación» de«precipitados cristalinos primarios».
Cúmulo-volcán.- Formación obtenida cuando las lavas son muy viscosas y no llegan nunca a
desparramarse para formar coladas. Se solidifican a la salida del cráter formando esbeltas agujas o
pitones.
Cuña de acreción.- Calce de sedimentos encontrado en la dirección hacia tierra de algunas fosas
oceánicas ensanchado tectónicamente. La cuña de acreción consiste de sedimentos fragmentados
de la placa que subducta, más sedimentos derivados de la zona tierra adentro y depositados en la
fosa.
Cuña de cuarzo.- Lamina auxiliar que consiste en una laja de cuarzo tallada en cuña que produce
la gama de colores de polarización desde el cero hasta el final del tercero o cuarto orden.
Cuña de fosa.- Gruesa acumulación de sedimento en el fondo de una fosa oceánica a lo largo de
un borde de subducción activo.
Cuñas de hielo.- Grietas originadas en los suelos helados por contracción que se rellenan de hielo
y que se expanden al aumentar el volumen de este. En zonas en épocas pasadas periglaciares están
rellenas de material suelo.
Cuprita.- Mena local de cobre (óxido de cobre) formada en la zona de oxidación de diferentes
minerales cupríferos.
Cúpula.- Estructura geológica de sección horizontal circular o elíptica que culmina en un punto o
en una línea breve, a partir de la cual sus materiales descienden periclinalmente.
Cúpula volcánica.- Pequeños conos formados por lavas que son muy viscosas y por lo general
ácidas.
Cursos anastomosados.- Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen
constantemente a través de islas aluviales y bancos o barras arenosas. Ver Corrientes fluviales
dendríticas.
Curva de paleotemperaturas.- Escala global de temperaturas de los últimos millones de años
elaborada a partir de la proporción de isótopos del oxígeno extraidos al perforar los fondos
oceánicos.
Curva ispográfica.- Representación gráfica de las alturas a que se encuentran los distintos
sectores de la superficie terrestre y la marítima.
Curvatura gravitacional.- Es frecuente encontrar en la pendiente de una colina que los
«extremos» de los estratos aparezcan doblados en el sentido de la pendiente. Esto es debido al
deslizamiento del manto del suelo y de los derrubios de ladera, y en condiciones favorables, puede
producir una forma parecida a un plegamiento tectónico. La disposición óptima es aquella en que
las capas forman casi ángulo recto con la superficie de la pendiente. Este efecto no se produce
cuando el ángulo entre las capas y la superficie de la pendiente sea menor de 45º

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D

Daciense.- Piso estratigráfico de la base del Plioceno Superior Europeo (Sistema Terciario).
Dacita.- Roca volcánica reciente de composición similar a la granodiorita.
Roca volcánica ácida (SiO
2
entre 75-66%) perteneciente a la serie calcoalcalina.
Dalradiense.- La división estratigráfica más moderna del Precámbrico en Escocia e Irlanda. La
parte superior contiene una fauna Cámbrica.
Dame coifee.- Altas y estrechas pirámides de arcilla, de arena o de tierra arcillosa, sobre las cuales
existen enormes cantos en equilibrio.
Damourita.- Variedad de mica blanca, con mayor contenido en agua que la moscovita. Este
término se emplea para denominar a las micas blancas producto de la alteración de silicatos
(damouritización) y en particular de los feldespatos.
Danés.- El piso más reciente del Cretáceo superio. Ver Daniense o Cretáceo.
Daniense.- Piso estratigráfico de la base del Paleoceno Europeo (Sistema Terciario), o, según
algunos autores, la parte alta del Cretácico. Ver Danés.
Daniglacial.- Etapa de la glaciación Weichsel (ca. 16.000 – 13.000 a.C.); retirada del inlandsis de
las morrenas terminales bálticas hacia el centro de Suecia
Darcy.- Medida de la permeabilidad de una roca. Un darcy (D) equivale a una permeabilidad tal,
que un mililitro de fluido, que tiene una viscosidad de un centipoise, fluye en un segundo bajo una
presión diferencial de una atmósfera, a través de un material poroso que tiene un centímetro de
longitud, de ancho y de altura. La unidad empleada es el milidarcy (mD), una milésima de un
Darcy. La ley de Darcy está referida al flujo de los fluidos (especialmente, gas, petróleo y agua) en
rocas subterráneas.
Dasberg.- El piso más reciente del Devónico superior.
Datación.- Acción de determinar la edad de una capa, un fósil, una estructura, etc. por diferentes
métodos.
Datación paleomagnética.- Método de datación relativa basado en la polaridad magnética de los
yacimientos.
Datación por radiocarbono.- La determinación de la edad de una muestra por medio del cálculo
basado en la medición de su contenido de radiocarbono natural.
Datación radiométrica.- El método más seguro para obtener la «edad» de una roca. Se basa en la
observación de que el periodo de desintegración de un elemento radiactivo es constante (Edad de
la Tierra).
Daun.- Estadio de retroceso de la glaciación Würm. El límite de nieve estuvo de 300 a 400 metros
por debajo del actual; última fase de calma de los glaciares alpinos.
Debris.- Término empleado por algunos autores como sinónimo de Mud flow, restringiéndolo
otros a corrientes rápidas, de densidad elevada, que contienen generalmente abundante material
grueso.
Decantación.- Acumulación de sustancias en dispersión que por efectos de la gravedad se
acumulan en el fondo. La decantación de las partículas teniendo en cuenta el tamaño de las mismas
se calcula en base a la ley de Stokes y sus resultados son aplicables en estudios sedimentológicos.
Declinación.- La desviación de la aguja magnética de la dirección norte; se debe a la no
coincidencia del polo magnético con el geográfico. Hacia el Este se llama positiva y hacia el Oeste
negativa.
Declive.- Pendiente, cuesta o inclinación del terreno.
Declividad.- Pendiente en ascenso.
Decrepitación.- Liberación instantánea de gas por expansión del mismo bajo la acción del calor.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 80
Dedolomitización.- Transformación de dolomía a caliza dolomítica. Este reemplazamiento se
puede realizar en superficie, por alteración meteórica, en las dolomías conteniendo sulfuros como
pirita o yeso, o a una profundidad relativa por circulación de agua saturada de sulfatos.
Transformación de la dolomita en calcita, por metamorfismo, con aparición de minerales como
brucita, periclasa.
Deerparkiense.- Piso estratigráfico para la parte media del Devónico Inferior Norteamerícano.
Defectos de estructura.- En cristalografía: desviaciones locales de una red cristalográfica regular.
Definición de partículas clásticas y sus rocas sedimentarias.-

Nombre de la partícula Tamaño (mm) Nombre del sedimento Nombre de la roca
bloque >a 256 grava conglomerado
guijón 64 a 256 grava conglomerado
guijarro 2 a 64 grava conglomerado
arena 1/16 a 2 arena arenisca
limo 1/256 a 1/16 limo limolita
arcilla <a 1/256 arcilla lutita

Deflacción.- Transporte por el viento de fragmentos superficiales de rocas.
Deflación.- La remoción y erosión del suelo por el viento.
Deformabilidad y comprensibilidad de la roca.- Modificación de la forma geométrica de una
roca y reducción de su volumen por la acción de las fuerzas externas.
Deformación.- Término estructural utilizado para describir cualquier cambio de posición, forma o
volumen de un material geológico después de su formación. Actualmente el término se utiliza, con
una acepción mucho más amplia, para abarcar hechos tales como: plegamiento, formación de
fallas, desarrollo de esquistosidad y casi todas las características producidas por fuerzas tectónicas.
Cambio en el volumen o la forma, o en ambos, observado en una masa rocosa; puede decirse
también del cambio en su posición original en el interior de la corteza terrestre.
Deformación de rocas.- Cualquier cambio en la forma original o en el volumen de la masa de
rocas. Se produce por fuerzas epirogénicas (que forman montañas). En este fenómeno son
procesos comunes el plegamiento, el afloramiento y el flujo plástico.
Deformación elástica.- Es la que adquiere un cuerpo sólido que al dejar de obrar los efectos
físicos recupera su forma original. Durante todas las deformaciones existe un límite de elasticidad
que si se supera, surge una deformación residual que no desaparece completa o parcialmente al
eliminar las fuerzas que la han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo y tienden a
equilibrar la acción de las fuerzas exteriores se llaman fuerzas de elasticidad.
Deformación no permanente de un cuerpo en el que los esfuerzos no exceden su límite elástico.
Deformación geodésica.- Cambio de posición, sobre la superficie terrestre, de puntos geodésicos
de alta precisión debido a esfuerzos tectónicos episódicos o seculares.
Deformación plástica.- Son los pliegues producidos en las rocas que han sido sometidas a
esfuerzos más allá de la zona elástica y antes del límite plástico.
Deformación secular.- Deformación de la corteza terrestre lenta e imperceptible
Deformación y perturbación de la estratificación.- Abarca todo tipo de deformaciones, desde
una ligera distorsión en el techo del estrato, debida al peso del sedimento suprayacente, hasta la
destrucción total de la organización original para dar lugar a la estratificación dislocada.
Deformaciones residuales.- Las deformaciones residuales comunes en la corteza terrestre pueden
ser plásticas o frágiles. Será plástica cuando esta deformación se revele sin interrupción de la
continuidad del material y se forme como el resultado de la acción de fuerzas externas, o será
frágil si las deformaciones conducen a la destrucción del cuerpo sin una deformación plástica
notable.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 81
Deglaciación.- El estadio de retroceso de una gran glaciación. Ver Retroceso glaciar.
Degradación.- Transformación del perfil del suelo, y con ello el tipo de suelo, como consecuencia
de un cambio en las condiciones de formación del mismo.
Es el rebajamiento del relieve del suelo realizado por los agentes de la geodinámica externa.
Degradación de la roca.- Modificación de las propiedades físicas y químicas de una roca por la
acción de agentes externos, tendientes a desintegrarla.
Delicuescencia.- Propiedad de algunos materiales por la que pueden absorber tanta agua en la
atmósfera que eventualmente se disuelve en ella.
Delle.- Vallejo seco. Término alemán que designa un surco ancho y poco profundo en laderas sin
corrientes de aguas. En el borde inferior del mismo brotan en parte fuentes, lo que hace que se
considere a los delle como depresiones de fuentes. En ellos tienen lugar movimientos de masas.
Delta.- Construcción en forma triangular o de abanico hecha con el material detrítico que
transporta un río al sedimentarlo en su desembocadura en un mar o en un lago.
Depósito de sedimentos (en forma triangular) formado en la desembocadura de un río, que vierte
sus aguas a un lago o al mar. Normalmente sólo se desarrolla donde no existen mareas o corrientes
capaces de removilizar y transportar los sedimentos con mayor capacidad de la línea de costa. Este
proceso de construcción es complejo y trae como consecuencia a formación de numerosos canales
distributarios, «Iagoons» aislados (albuferas), elevaciones, zonas de marisma y una red de
pequeños riachuelos.
La mayoría de las deltas son complicadas y múltiples, pero en un delta simple pueden distinguirse
tres partes principales:
- Prodelta, que se forma sobre el fondo, en la parte del delta que da al mar.
- Frente deltaico, formado por capas inclinadas originalmente, que avanzan, por acumulación hacia
el mar, sobre las capas del prodelta.
- Llanura deltaica, constituida por capas depositadas encima de la plataforma deltaica. Esta triple
estructura puede observarse, a pequeña escala, en una estratificación cruzada. Los sedimentos
deltaicos pueden generalmente reconocerse mediante elite tipo de caracteres sedimentarios. El
material que constituye estos sedimentos es, en general, arenas de diversa granulometría, arcillas y
limos, junto con una cierta cantidad de restos orgánicos. Una buena parte de la deposición se
verifica por floculación del material coloidal en el agua del río, cuando éste entra en contacto con
el mar. Ocasionalmente, se depositan conglomerados durante las grandes inundaciones.
Delta marino.- El formado en la costa del océano; es el antónimo de continental.
Deltaico.- Lo relativo al delta.
Se dice de los depósitos de sedimentos propios de los ambientes de sedimentación de los deltas.
Deltoide.- Cuadrilátero simétrico con respecto a una diagonal. El dodecaedro deltoide es un
poliedro de doce deltoides iguales.
Deltoidicosotetraedro.- Forma cristalina. Poliedro de 24 delfoides.
Demantoide.- Granate férrico calizo entre verdoso y verde amarillento. Ver Granate.
Dendrita.- Concreción mineral que en forma de musgos o de ramas de árbol suele presentarse en
las fisuras o juntas de las rocas. Deben su origen a la penetración de disoluciones conteniendo
hierro o magnesio.
Dendrítico.- Término utilizado para cualquier forma que esté subdividida, ramificada o
dicotomizada, dando por tanto la apariencia de una silueta de árbol. Se puede aplicar al drenaje
(configuración de avenamiento), ciertas formas minerales, perforaciones orgánicas, etc.
Densidad.- Valor de la masa de un cuerpo por unidad de volumen. Equivalente al peso específico.






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Diccionario Geológico M.Ch.A 82

Bórax 1.7
Azufre 2.0
Sal gema 2.1
Estibina 2.2
Yeso 2.3
Serpentina 2.5
Talco 2.8
Muscovita 2.8
Tremolita 3.0
Apatito 3.2
Crocidolita 3.3
Topacio 3.5
Corindón 4.0
Rutilo 4.2
Baritina 4.5
Circón 4.7
Cincita 5.5
Casiterita 7.0

Densidad "in situ".- Densidad aparente. Densidad efectiva de materiales con sus poros total o
parcialmente rellenos de agua u otros fluidos. Está constituida por la contribución proporcional de
la densidad de la matriz y del fluido.
Dendrítico.- Mineral infiltrado por grietas o porosidades de otro, ofreciendo formas arborescentes
o ramificadas.
Denudación.- Suavización de los accidentes naturales en la superficie terrestre ocasionada por la
erosión.
Acción combinada de la erosión fluvial y la destrucción de las rocas que ataca las elevaciones y da
como resultado la eliminación de la cubierta sedimentaria de una región.
Depocentro.- Área o lugar de una cuenca sedimentaria en la que una unidad estratigráfica concreta
alcanza el máximo espesor o máxima potencia.
Deposición.- Acción y efecto de que el hielo, el viento, las aguas corrientes marinas o lacustres,
etc. dejen en un lugar el material que llevan en suspensión, constituyéndose de esa forma los
depósitos.
Depósito.- Sedimentos depositados en una red enmarañada de varios canales poco profundos de
arroyos pequeños, ramificados y reunidos (arroyos anastomasados) que recuerdan a las fibras de
una trenza compleja. Se cree que dichos sedimentos indican la imposibilidad del arroyo para
transportar toda su carga de sedimentos.
Depósito aluvial.- Sedimentación de materiales de aluvión.
Depósito coluvial.- Materiales meteorizados y transportados por la acción de la gravedad.
Depósito de suelo.- Región donde se depositan materiales que cuentan con coherencia natural,
derivada del tipo y tamaño microscópico de las partículas individuales que los forman.
Depósito eluvial.- Materiales meteorizados que se encuentran todavía sobre o cerca de su punto de
formación. El término se aplica especialmente a los depósitos de sustancias de valor económico.
Depósito epitermal.- Término empleado a procesos hidrotermales de baja temperatura (100-
200°C).
Depósito hemipelágico.- Material sedimentado en la costa, en aguas poco profundas y en zonas
batiales.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 83
Depósito litoral.- Materíal depositado entre las líneas de bajamar y pleamar.
Aquellos sedimentos formados en la costa por la influencia del trabajo activo de las olas,
caracterizados por marcas de oleaje entrecruzadas y una extremadamente rápida variación lateral.
Depósito mineral.- Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de
forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos
donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto. Ver
Yacimiento mineral o cuerpo mineralizado.
Depósito pelágico.- Material sedimentado en las zonas abisales de los océanos.
Depósito residual.- Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca es removida por
procesos químicos de meteorización, generalmente disolución o lixiviación. La laterita y la bauxita
son típicos depósitos residuales, de la misma manera que la terra rossa de las regiones calcáreas,
que representa el residuo insoluble después de que el carbonato ha sido disuelto y eliminado.
Depósito vulcanogénico.- Yacimiento de génesis volcánica, relacionados a las rocas magmáticas
volcánicas e hipovolcánicas, como filones y sills y fenómenos de esta naturaleza.
Depósitos abisales.- Sedimentos formados a profundidades mayores de 2.000 metros, en lo más
profundo de la zona batial y en la misma zona abisal parecen dos tipos principales de materiales:
los fangos biogénicos y los sedimentos no biogénicos (arcilla roja).
Depósitos deltáicos.- Como resultado de la sedimentación deltáica se forma una plataforma de
suave inclinación, que cae hacia el talud. En esta plataforma, los depósitos pueden afectar una
estratificación cruzada, simple o compuesta, constituyendo, en un esquema elemental, capas
dorsales o cumbreras, frontales y basales o de fondo.
Depósitos eólicos.- Materiales sedimentados por la acción del viento.
Depósitos fosfatados.- Bajo este nombre se incluyen aquellos depósitos fosfatados sedimentarios
que normalmente se encuadran bajo la denominación de fosforita y nódulos fosfatados. La
mineralogía de los depósitos de fosfato es generalmente compleja, ya que consiste en una mezcla
de varios fosfatos cálcicos de grano fino, entre los que destacan apalito hidroxilo, apatito
carbonatado, flúor - apatito y las soluciones sólidas de ambos.
Depósitos superficiales.- Depósitos formados sobre o cerca de la superficie del terreno actual por
procesos (p. ej. glaciación) normalmente de edad Cuaternaria. Su distribución y espesor están
fundamentalmente relacionados con el relieve superficial y no con la estructura de la roca
subyacente.
Depresión.- Superficie continental situada por debajo el nivel del mar.
Concavidad larga y bastante ancha con costados de suave pendiente.
Toda la cavidad del terreno, cualquiera que sea tu extensión (desde una pequeña dolina hasta una
depresión de varios kilómetros). El término depresión se emplea igualmente para designar las
partes bajas de un relieve de cuestas (depresión subsecuente, ortoclinal y monoclinal).
Depresión del suelo.- Area o porción de terreno situado bajo el nivel del mar, o bajo el nivel de
regiones vecinas.
Depresión interior.- Es la zona de hundimiento en forma de artesa entre cadenas montañosas en
formación. Está determinada por movimientos isostáticos (ver Isostasia); constituye un espacio de
sedimentación para el material erosionado en las elevaciones circundantes.
Depresión tectónica.- Zona de menor altura y relieve limitada por fallas.
Depresiones cerradas.- Las depresiones cerradas son el elemento del relieve más característico de
los dominios árido y semiárido. Las llanuras y pie de montes generalmente hacen converger sus
aguas de escorrentía hacia depresiones cerradas o grandes uadi, independientemente de si está
construidas sobre rocas sedimentarias o metamórficas. Incluso las regiones plegadas vierten sus
aguas en zonas endorreicas. Las depresiones cerradas se caracterizan por su gran extensión,
decenas de kilómetros cuadrados, y su altitud normalmente por debajo del nivel medio del mar.
Deriva continental.- Desplazamiento relativo, horizontal o rotacional de un continente con
respecto a otro.
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Hipótesis planteada por Alfred Wegener y otros a principios del siglo XX sobre la rotura de un
continente progenitor, Pangea, que habría empezado casi a fines de la era Mesozoica, y que por
deriva de los fragmentos habría dado como resultado la actual disposición de continentes y
cuencas oceánicas.
Deriva costera.- El movimiento neto de los sedimentos, paralelo a la costa generado por las olas y
las corrientes de olas inducidas.
Deriva de continentes.- Teoría propuesta por A. Wegeneren 1912 sobre el origen común de la
masa continental (pangea) – según otras teorías, dos continentes originarios, el Laurasia Al Norte y
el Gondwana al Sur – fracturada posteriormente en diversos continentes que, por ser masas de sial
menos pesadas flotan sobre el sima.
Australia, la India anterior y la Antártida se
separaron de África; asimismo América se separó
del bloque euroasiático – africano; en las zonas de
separación surgieron los océanos.
El desplazamiento de los continentes comenzó hace
aproximadamente 1.500 millones de años
(Mesozoico), fue especialmente intenso hace 50
millones de años; en la actualidad supone de uno a
cinco centímetros por año. La teoría de Wegener
sirve para explicar distintos fenómenos; entre otros,
los fenómenos de geografía animal y fenómenos
geológicos (por ejemplo, la semejanza en la
estructura geológica de las costas occidental de
Sudáfrica y las costas orientales de Sudamérica).

Deriva de playa.- Transporte de arena paralelo a la orilla en la zona de playa baja por una
sucesión alternante de movimientos del agua hacia tierra y hacia el mar en los períodos en que la
subida de la ola se produce oblicuamente.
Deriva lateral de arco insular.- Lento movimiento horizontal relativo de un arco insular y su
zona de subducción de alejamiento de un margen continental, hasta la apertura de una nueva
cuenca trasarco.
Deriva litoral.- Transporte de sedimentos paralelo a la línea de costa por la acción combinada de
deriva de playa y transporte de corriente litoral.
Derrame magmático.- Rocas de lava de todas las edades en coladas y en capas. Rocas telúricas
eruptivas llegadas a la superficie por hendiduras de la corteza y derramadas por la misma.
Derrubio.- Producto detrítico de la erosión de una ladera.
Conjunto de fragmentos rocosos desplazados por gravedad que dan mantos o taludes de derrubios.
Derrubio de acantilado.- Derrubio en la base de un acantilado como consecuencia de la abrasión
marina.
Derrumbamiento.- Movimientos de masas, frecuentemente con hundimiento de terreno.
Derrumbe.- Fenómeno geológico que consiste en la caída libre y en el rodamiento de materiales
en forma abrupta, a partir de cortes verticales o casi verticales de terrenos en desnivel. Se
diferencia de los deslizamientos, por ser la caída libre su principal forma de movimiento, y por no
existir una bien marcada superficie de deslizamiento. Los derrumbes pueden ser tanto de rocas
como de suelos. Los derrumbes de suelos no son generalmente de gran magnitud, ya que su poca
consolidación impide la formación de cortes de suelo de gran altura; en cambio, los de rocas si
pueden producirse en grandes riscos y desniveles.
Caída repentina de una porción de suelo, roca o material no consolidado, por la pérdida de
resistencia al esfuerzo cortante y a la fuerza de la gravedad, sin presentar un plano de
deslizamiento. El derrumbe suele estar condicionado a la presencia de discontinuidades o grietas
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Diccionario Geológico M.Ch.A 85
en el suelo con ausencia de filtraciones acuíferas no freáticas. Generalmente ocurren en taludes de
fuerte pendiente.
Derrumbe de tierras.- Ver Deslizamiento.
Desagregación.- Separación de las diferentes partes de un mineral o roca producida por la
descomposición que dan lugar los agentes atmosféricos y las reacciones químicas.
Desagüe natural.- Es una depresión en el suelo, generada por procesos geodinámicos, que sirve
para drenar las aguas de lluvia, los hay superficiales y subterráneos.
Desborde.- Agua de lluvia, derretimiento de nieve o irrigación que fluye en la superficie de la
tierra y se reencausa en corrientes naturales. Ver también contaminación por fuentes no puntuales
o escurrimiento.
Descamación.- Disgregación de las rocas en forma de escamas, capas concéntricas o placas, lo
que la diferencia en la fragmentación en pedazos. Es característica de climas áridos y efectos de
los cambios bruscos de temperatura.
Descamación arcillosa en lajas.- Cuando un pedazo de arcilla o barro se seca, la superficie
superior se agrieta y se descascarilla. Estas delgadas lajas de arcilla endurecida pueden ser
transportadas a corta distancia y depositadas en arenas o en sedimentos similares en forma de
cantos blandos de arcilla planares y lentiformes, casi siempre orientados paralelamente a la
estratificación.
Descamación esferoidal.- Un proceso de meteorización en el que se desprenden delgadas capas
de roca debido a la expansión y contracción diferencial durante el calentamiento y enfriamiento
producidos por la variación diurna de la temperatura.
Descascarillado.- Partículas o fragmentos que se desprenden de la roca como resultado de la
acción del hielo u otros cambios físicos o químicos.
Descenso dinámico.- Disminución del nivel piezométrico en un punto de un acuífero, motivada
por la extracción de agua subterránea.
Descomposición.- En Geología, los cambios, fundamentalmente químicos, en una roca, que suelen
estar acompañados por el deterioro físico, que resultan de la meteorización o alteración
hidrotermal.
Descomposición alítica.- Meteorización hidrática, una clase de alteración hidrolítica característica
de las regiones más cálidas del clima húmedo y semihúmedo en las que, como consecuencia de
temperaturas elevadas y de la humedad existente, las materias vegetales se descomponen
rápidamente. Mientras que de los silicatos se separa el SiO2, permanecen sin alterarse, minerales
arcillosos alíticos, (como por ejemplo, el hidrato de aluminio). La coloración rojiza o amarillenta
de los suelos donde se hace presente la descomposición alítica está determinada por el Fe sin
disolver por falta de humus. Este tipo de meteorización lleva a la formación de suelos lateríticos.
Descomposición sialítica.- Ver sialítica.
Descomposición subacuea.- Descomposición que sufren las rocas, análoga a la descomposición
subaérea, pero bajo la acción continua del agua y en ausencia total o parcial de oxígeno, lo que la
diferencia de lo que ocurre en la descomposición subaérea.
Descomposición termal.- Descomposición de una sustancia por efecto de la temperatura.
Desdolomitización.- Proceso mediante el cual una roca constituida de dolomita se convierte en
una roca con calcita.
Desecación.- Pérdida de agua por los poros de los sedimentos debida a la compactaciónt o a
evaporación causada por exposición al aire.
Desembocadura.- Lugar donde termina un río o bien en otro río, si es afluente, o bien en el mar o
en un lago.
Desescombro.- La tierra y la roca inútil procedente de un yacimiento en explotación o de
desmontes.
Desfiladero.- Paso estrecho entre montañas; depresión en la cresta de las montañas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 86
Desgarre.- Falla vertical, o subvertical, que separa las unidades que son desplazadas, una en
relación a otra, únicamente en sentido horizontal y paralelamente a esta falla. Un desgarre puede
ser dextro o senestro.
Componente horizontal del movimiento de una falla paralelamente al plano de ésta.
Desgarre tectónico.- Fractura importante, de cientos de kilómetros, a escala global.
Desglaciación.- Retroceso o disminución de la cobertura de hielo del glaciar de una montaña.
Investigaciones recientes confirman la desglaciación en muchos lugares del mundo, incluyendo las
zonas polares. En nuestro país se viene confirmando el registro de desglaciación en la Cordillera
Blanca durante las últimas décadas.
Desierto.- Superficie continental de vegetación muy pobre o carente en absoluto de la misma.
Término aplicado generalmente a cualquier región árida; más exactamente se refiere a cualquier
región que reciba menos de 25 cm de lluvia al año. No tiene por qué tratarse de un área de clima
cálido, puesto que también existen desiertos fríos. Las regiones que tienen entre 25 y 50 cm de
lluvia por año se consideran como semidesiertos.
Desierto arenoso.- Superficies onduladas de arenas con dunas; desiertos de gravas y cantos
rodados (serir): se origina por meteorización de conglomerados, sobre lechos fluviales por
deflación del material fino.
Desierto lemoso.- En época de aridez, superficie dura y agrietada originada en zonas con
precipitaciones regulares.
Desierto margoso.- Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partícula de polvo.
Ver Desierto pulverulento.
Desierto pedregoso.- Son grandes superficies en las que abundan materiales detríticos
heterométricos gruesos.
Desierto pulverulento.- Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partícula de
polvo. Ver Desierto margoso.
Desierto rocoso.- Grandes extensiones en las que dominan afloramientos rocosos sin ningún tipo
de recubrimiento. Ver Hamadas.
Desintegración.- Descomposición de una roca en sus minerales constitutivos en consecuencia de
los cambios de temperatura, absorción de agua, etc.
La fragmentación de una roca en partículas más pequeñas por procesos físicos, sin alteración
química significativa.
Deslizamiento.- Fenómeno de desplazamiento masivo de material sólido que se produce
bruscamente, cuesta abajo, a lo largo de una pendiente cuyo plano acumula de manera parcial el
mismo material, autolimitando su transporte. Este movimiento puede presentar velocidades
variables, habiendo registrado aceleraciones de hasta 320 Km/h. Movimiento de masa (reptación,
volcamiento, desplazamiento, hundimiento colapso de cavernas o minas, caída de rocas,
desprendimiento de masas de suelo o de rocas), como producto de la acción tectónica,
características de los suelos y la acción del agua.
Ruptura y desplazamiento de pequeñas o grandes masas de suelos, rocas, rellenos artificiales o
combinaciones de éstos, en un talud natural o artificial. Se caracteriza por presentar
necesariamente un plano de deslizamiento o falla, a lo largo del cual se produce el movimiento que
puede ser lento o violento, y por la presencia de filtraciones.
Deslizamiento de derrubios.- Movimiento rápido de suelos y materiales sueltos arenosos, en seco
o algo húmedo, que mantiene buena parte de sus constantes geométricas.
Deslizamiento de ladera.- El desplazamiento hacia abajo de materiales sueltos debido a la
pendiente.
Deslizamiento de rocas.- Deslizamiento rápido y repentino de rocas a lo largo de planos de
debilidad.
Caída o movimientos que precipitan la separación de segmentos nuevos, de un lecho de rocas de
cualquier tamaño, de una pared u otra pendiente bien inclinada. Movimiento rápido, cuesto abajo,
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Diccionario Geológico M.Ch.A 87
usualmente repentino, de un segmento nuevo que se desprende de un lecho de roca sobre una
superficie inclinada u otra superficie ya existente.
Deslizamiento de tierra.- Movimientos hacia afuera o cuesta abajo de materiales que forman
laderas (rocas naturales y tierra). Son desencadenados por lluvias torrenciales, la erosión de los
suelos y temblores de tierra, pudiendo producirse también en zonas cubiertas por grandes
cantidades de nieve (avalanchas). Comúnmente se refiere a toda clase de movimientos a lo largo
de una pendiente bajo la influencia gravitacional. En sentido estricto se refiere al movimiento
pendiente abajo de un masa de roca y/o tierra a lo largo de una o varias pendientes.
Deslizamiento del terreno.- Término general que se aplica a movimiento relativamente rápido de
masa térrea. Ejemplos: desplome, subsidencia o colapso de rocas, deslizamiento de escombros,
flujo de lodo y flujo de terreno.
Deslizamiento en arcillas sensibles.- Cuando el cuerpo de un talud contiene material arcilloso, su
estabilidad depende en gran medida de la presencia de agua. Los suelos arcillosos modifican su
consistencia por una secuencia de estados físicos: de sólidos en suspensión; semisólido; y sólido;
en función de la pérdida de agua de los poros del material térreo y la consecuente consolidación
que la afecta. Al proseguir la pérdida paulatina de agua, del interior del suelo, se genera una
reducción progresiva de sus oquedades y se dice que el material arcilloso está en proceso de
litificación. Durante éste, las partículas de arcilla empiezan a unirse para formar una roca,
denominada lutita o pizarra. Sin embargo, cuando el material arcilloso se encuentra nuevamente en
contacto con el agua, ésta ejerce sobre aquél un reblandecimiento importante, acompañado de
variaciones volumétricas.
Deslizamiento gravitacional.- Más o menos sinónimo de deslizamiento de tierras.
Deslizamiento gravitatorio.- Fenómeno tectónico según el cual un conjunto de materiales
apoyados sobre una superficie inclinada resbalan, llegando, en ocasiones, a gran distancia del lugar
de origen.
Deslizamiento planoestratiforme.- Movimiento a través de un plano de estratificación,
generalmente una estructura de acomodación durante su fracturación o plegamiento.
Deslizamiento rotacional.- Movimiento sobre una superficie de rotura curva (concava hacia la
superficie), y por tanto con una componente rotacional, de una masa coherente de materiales. Son
caracteristicos los hundimientos en cabecera y el abombamiento del pie. Normalmente tiene lugar
en materiales no compactados.
Desmina.- Mineral perteneciente a las zeolitas (silicato hidratado de caliza y arcilla) que aparece
en drusas (basaltos, granitos) y en fisuras de pizarras cristalinas.
Desmineralización.- Procesos para eliminar minerales del agua, usualmente el término es
restringido para procesos de intercambio de iones.
Desmoinesiense.- Piso estratigráfico para el Pensilvaniense Medio Norteamericano (Sistema
Carbonífero).
Desmosita adinola.- Roca gris, verde o roja, transformada por metamorfosismo de contacto. Sus
componentes principales son el cuarzo y la albita. Debe su origen a una neoformación mineral a
partir de rocas arcillosas.
Desnivel.- Diferencia de altura entre dos puntos del terreno.
Despeñadero.- Precipicio; lugar o sitio alto, peñascoso y escarpado.
Desplazamiento.- La medida de la traslación horizontal entre los labios elevado y hundido de una
falla. Ver Salto horizontal.
Desplazamiento de la costa.- Deposición de material suelto a lo largo de la costa por la acción
conjunta del oleaje, la succión y las corrientes litorales.
Avance o retroceso de la línea de la costa por elevación o descenso del nivel del mar.
Desplazamiento de montaña.- Movimiento de masas que se desprenden en los escarpes y que se
precipitan hacia el valle. Frecuentemente, la roca desprendida deja tras sí un nicho de erosión
(desgaje) en la ladera. El desplome viene desencadenado por precipitaciones intensas, gelifracción,
movimientos de tierra, etc.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 88
Desplazamiento de nivel.- Ascenso o descenso de la superficie de la tierra a consecuencia de la
acción de movimientos epirogénicos.
Desplazamiento de playa.- El movimiento lento de ripio y arena a lo largo de una costa llana bajo
el efecto del oleaje que llega a la playa en dirección oblicua.
Desplazamiento del nivel del mar.- El originado por movimientos tectónicos en los bloques
respectivos o por movimientos eustáticos o isostáticos; por ascenso del nivel del mar positivos; por
descenso negativos.
Desplazamiento monoclinal.- Una corriente fluvial que sigue el afloramiento de un estrato blando
puede ir descendiendo hasta alcanzar una capa más dura. Si siguiera verticalizando, sería desviada
por la capa más dura, y este desplazamiento se denomina monoclinal.
Desplome.- Pérdida de la verticalidad de un cuerpo cualquiera con geometría determinada.
Desplome glaciar.- Derrumbamiento parcial de grandes masas de hielo de un glaciar situado en
una vertiente escarpada.
Desprendimiento.- Fragmentación y caída, cercana a la vertical, de material consistente.
Desprendimiento de rocas.- Caída violenta de fragmentos rocosos individuales de diversos
tamaños, en forma de caída libre, saltos, rebote y rodamientos por pérdida de la cohesión y
resistencia a la fuerza de la gravedad. Ocurren en pendientes empinadas de afloramientos rocosos
muy fracturados y/o meteorizados, así como en taludes de suelos que contengan fragmentos o
bloques.
Desvitrificación.- Reemplazamiento parcial o total del vidrio de algunas lavas por agregados de
cristales muy pequeños, la cual puede deberse a fenómenos diagenéticos o epimetamórficos.
El desarrollo de cristales, inicialmente a una escala muy pequeña, en una roca ígnea vítrea, tal
como la obsidiana (riolita). Muchos de los crecimientos cristalinos iniciales tienen nombres
especiales, tales como globulitos, margaritos, belonitos. etc. La desvitrificación se manifiesta
normalmente en la formación de masas radiales de cristalitos en forma de esferulitos; p. ej.,
obsidiana esferulítica. La desvitrificación puede, en los últimos estadios, extenderse a toda una
roca vítrea, cristalizándola completamente. A estas rocas completamente desvitrificadas se las
llama algunas veces variolitas.
Deterioro de pendientes.- Término general para el desprendimiento y desplazamiento montaña
abajo, de suelo y material rocoso por efecto de fuerzas gravitacionales.
Detersión.- Actividad erosiva del hielo en movimiento, forma parte de la erosión glaciar.
Detracción.- La ruptura de fragmentos de roca del subsuelo por una corriente de hielo. Forma
parte de erosión glaciar.
Detrítico.- Referente a las rocas detríticas o clásticas. Rocas formadas por la acumulación de
granos de diversos tamaños. Son ejemplos de rocas detríticas los conglomerados, las brechas y las
areniscas.
Detríticos.- Partículas sólidas arrastradas y depositadas, procedentes del exterior de una cuenca.
Sedimentos o rocas formados predominantemente por partículas detríticas.
Sinónimo: clásticos.
Relativo a, o formado por, detritos, que es un término colectivo para rocas y materiales minerales
fragmentarios sueltos, tales como arenas, limos y arcillas, derivadas de rocas anteriores por medios
mecánicos, principalmente abrasión y desintegración por erosión y meteorización.
Detrito.- ragmento de roca. Material de meteorización y fragmentos rocosos de cualquier tipo.
Material clástico, es decir, formado por fragmentos originados por desintegración de otras rocas,
considerado en la etapa de transporte.
Que está formado, en su totalidad o en parte, por fragmentos.
Que es un fragmento, por oposición a mineral autígeno [o neoformado], que ha cristalizado en el
seno de la roca sedimentaria, y que no debe ser confundido con terrígeno.
Detrítos glaciares.- O depósitos de transporte glaciar: Material heterogéneo transportado por
glaciares o icebergs y depositado directamente sobre la tierra o en el mar sin selección de los
componentes.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 89
Deutérico.- Se aplica a las modificaciones de las rocas magmáticas con formación de minerales
hidroxilados, bajo la acción de fluidos hidrotermales (aguas deutéricas) procedentes del propio
magma en su última etapa de evolución y consolidación.
Devensiana.- La etapa glaciar más reciente del período Cuaternario de Gran Bretaña, que empezó
hace 20.000 años.
Devónico.- Período de la era Paleozoica, precedido por el Silúrico y seguido por el Carbonífero,
correspondiente a el período entre los 395 y los 360 millones de años (duración fue de 60 millones
años); el nombre procede del condado de Devon, donde se estudiaron por primera vez las rocas de
esta edad.
Destral.- Término aplicado a las fallas de desgarre o de desplazamiento horizontal, para describir
la dirección aparente del movimiento relatlvo de cada labio, en este caso hacia la derecha.
Dextro/a.- A la derecha. Se dice de una falla de desgarre cuando los bloques, vistos desde arriba,
están desplazados hacia la derecha uno en relación al otro.
Antónimo: senestro/a.
Deyección.- Material detrítico acumulado en el lugar en que termina su transporte.
Conjunto de materiales arrojado durante las erupciones volcánicas.
Diabasa.- Roca básica filoniana de grano fino-medio y textura entrecruzada.
Roca ígnea de color oscuro, de grano fino a medio y composición básica (es decir, sin cuarzo
libre), que se encuentra en intrusiones de tamaño moderado (especialmente diques y sills), lo que
permite un enfriamiento relativamente rápido del magma.
Roca volcánica, también llamada basalto antiguo, que suele ser de color verde por contener
cloritas y serpentinas.
Término que designa la doleritas alteradas y de color verde.
Diablástica.- Textura determinada por la presencia de minerales aciculares o fibrosos orientados
en todas direcciones e íntimamente compenetrados.
Diaclasa.- Fractura de rocas o de materiales sin desplazamiento relativo de las partes separadas.
Fracturas de las rocas. Es una fractura o fisura de una roca, en la que el desplazamiento relativo
entre los dos bloques es mínima o nula. Plano de discontinuidad, de fractura o de separación en
una roca, que normalmente no implica desplazamiento. Las diaclasas suelen producirse como
familias paralelas, que dividen la masa rocosa en bloques.
Diaclasado de compresión.- Fracturas en las rocas, resultado de esfuerzos compresivos.
Diaclasas de descompresión.- Un sistema de diaclasas puede desarrollarse más o menos
paralelamente a la superficie del terreno, especialmente en intrusiones ígneas plutónicas, tales
como el granito.
Diaclasas de retracción.- Son causadas por un sistema de fuerzas tensionales que actúan sobre el
cuerpo rocoso, como resultado de un enfriamiento (en una roca ígnea. Estructura columnar) o de
una desecación (de una roca sedimentaria).
Diaclasas de tectónicas.- Se originan como resultado directo del plegamiento o empuje en las
rocas, y en general pueden admitirse tres sistemas, un sistema de rumbo (strike set) (diaclasas
longitudinales), paralelo a los ejes del pliegue; un sistema inclinado (dip set) (diaclasas cruzadas),
perpendicular a las dlaclasas longitudinales; y un sistema conjugado de diaclasas oblicuas, que
aparecen a bastante menos de 45° en la dirección del transporte tectónico.
Diaclasas de tracción.- Fracturas en la roca, resultado de los esfuerzos de tracción.
Diaclinal.- Se dice de un terreno que es diaclinal cuando en el existen secciones cataclinales, es
decir, conformes a la inclinación de los estratos, y otras anaclinales, o inversas a la misma.
Diacrónico.- Término aplicado a unidades litológicas que parecen ser capas continuas, pero que en
realidad representan el desarrollo de la misma facies en diferentes lugares y épocas.
Diacronismo.- Fenómeno por el cual una capa que presenta una misma facies tiene edades
diferentes según los lugares.
Diadoquía.- La sustitución en una red de un ion por otro.
Diadoquio.- Elemento que entra en una solución sólida sustituyendo a otro a nivel de trazas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 90
Diafinidad.- Propiedad que poseen algunos minerales de trasmitir la luz. En función de la
diafinidad un cuerpo puede ser: trasparente, traslúcido o opaco.
Grado en que un cristal deja pasar la luz a su través. Posee tres categorías cualitativas:
transparente, translúcido y opaco.
Diaftoresis.- Proceso de retrometamorfosismo por el cual las rocas que ya fueron sometidas a
metamorfosismo en una zona profunda son sometidas a un nuevo metamorfosismo al llegar a una
zona superior.
Diagénesis.- Proceso que implica cambios físico-químicos en un depósito sedimentario que lo
convierte en una roca consolidada.
Son los procesos (presión, temperatura, ...) que afectan a un sedimento, mientras está sobre o cerca
de la superficie terrestre.
Proceso global de cambios de un sedimento en el proceso de su transformación en roca
sedimentaria, que incluye cambios tanto físicos como químicos.
Conjunto de procesos que afectan a un depósito sedimentario y lo transforman progresivamente en
una roca compacta.
La diagénesis comienza con el depósito sedimentario y es poco preciso su límite con el
metamorfismo. Son igualmente vagos sus límites con los fenómenos epigenéticos (o
metasomáticos) que afectan a las rocas sedimentarias ya consolidadas. Sus efectos son
compactación y cementación.
Diagénico.- Cambios en la composición mineral y la textura que se dan en los sedimentos,
principalmente como resultado de las condiciones creadas por el enterramiento bajo nuevos
estratos de sedimentos o recientes flujos de lava (tales como aumento de la presión y la
temperatura).
Diagrafía.- Registro de ciertas cualidades de las rocas que se atraviesa en un sondeo.
Diagrama de orientación.- Diagrama que relaciona los datos cristalográficos con los datos
ópticos de un mineral.
Diagrama de variación.- Gráfico o diagrama similar en el que se comparan las características
químicas de un conjunto de rocas con otro, o a veces con alguna otra propiedad: p. ej., índice de
color, gravedad específica. El tipo más común es el diagrama de Harker, en el que los porcentajes
de los elementos (como óxidos) se comparan con los de sílice. Los diagramas son diseñados para
revelar relaciones genéticas o de otra índole entre las rocas de una serie.
Dialagita.- Roca constituida esencialmente de dialaga.
Dialogita.- Mineral filoniano de formación mineral e importante mena de manganeso. Ver
Rodocrocita.
Diamante.- Carbono puro de la mayor dureza y fuertemente refringente, cristaliza en forma
cúbica. Calentado a más de 1500ºC sin dejar pasar el aire, se convierte en grafito.
Si es incoloro y claro, constituye la más apreciada de las piedras preciosas y es tallado como
brillante. La mayor parte están coloreadas por impurezas. Desde el perfectamente trasparente hasta
el negro (carbonado) existen mucha variedad de ellas, la mayor parte de tonalidades pálidas. El
95% de todos los diamantes encontrados se utilizan en la técnica como coronas de taladro para
cortar vidrio, para tallar, etc.










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Diccionario Geológico M.Ch.A 91
Escalas de color del diamante según las distintas normas
Escala GIA Escala CIBJO / HRD Escala ESCANDINAVA
D Blanco excepcional + River
E Blanco excepcional
F Blanco extra + Top Wesselton
G Blanco extra
H Blanco Wesselton
I Blanco con ligero color Top Crystal
J Crystal
K Ligero color Top Cape
L
M Color Color 1 Cape
N
O Color 2 Light Yellow
P
Q Color 3
R
S Color 4
T Yellow
U
V
X
Y
Z

Diamicita.- Sedimento mal clasificado sin estratificar. Es un término sin connotaciones genéticas,
por lo que todas las tillitas son diamictitas pero no al revés, y lo mismo con los debris flow, que
también serían diamictitas.
Diamíctico.- Sedimentos terrígenos sin seleccionar o mal seleccionados que contienen una amplia
variedad de tamaños de partículas, por ejemplo una tillita o una lodolita con cantos.
Diapirismo.- Fenómeno tectónico que consiste en la penetración perforante en una zona
sedimentaria de una masa de materiales plásticos o materiales salinos.
Diapiro.- Masa rocosa que por razón de su plasticidad revienta los pliegues al ser comprimida y se
extiende por encima de rocas estratigráficamente superiores.
Masa de sales (sal gema, anhidrita, yeso) en forma de columna o domo, que asciende, dada su
menor gravedad, cortando o deformando las rocas encajantes. Anticlinal cuyas capas más internas
han horadado la envuelta. Hoy día este término se reserva generalmente a los pliegues con núcleo
de crácter salífero.
Domo o pliegue anticlinal sobre el cual las rocas que lo recubren han sido fracturadas por el
empuje vertical y la movilización de los materiales plásticos del núcleo, que en los estratos
sedimentarios suele ser sal o lutitas. Las rocas ígneas también pueden mostrar estructuras
diapíricas.
Diapirismo.- Mecanismo de formación de los diapiros y de los domos de sal, en el que intervienen
la plasticidad de las masas de sal y su baja densidad.
Por extensión, mecanismo de sacensión de un magma por diferencia de densidad.
Diáspora.- Mineral de arcilla de alúmina.
Diasquística.- Se dice de las rocas filonianas que poseen distinta composición química de la roca
de la que proceden.
Diastema.- Interrupción corta en la sedimentación.
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Diastrofismo.- Conjunto de movimientos orogénicos y epirogénicos que motivan grandes
transformaciones en la corteza terrestre. Los procesos de deformación en gran escala, de
metamorfismo y de intrusión que ocurren en los cinturones orogénicos.
Diátesis.- La movilización de los componentes claros de una roca y de numerosos componentes
oscuros que tiene luigar ante un fuerte metamorfosismo.
Diatexita.- Migmatita con fusión casi total.
Diatomea.- Alga cuyos frústulos -caparazón bivalvo- son silíceos.
Diatomita.- Sedimento constituido, casi en su totalidad, de restos esqueléticos de diatomeas. De
grano extremadamente fino, incoherente y muy absorbente.
Roca sedimentaria de origen orgánico, de color blanco y aspecto harinoso, formada por materiales
silíceos.
Roca silícea de origen orgánico formada por acumulación de diatomeas.
Roca clara, ligera y porosa, consolidada o no, formada completamente, o casi, por diatomeas.
Diatrema.- Chimenea o conducto volcánico que perfora la serie sedimentaria, a consecuencia de
una erupción explosiva.
Dichita.- Mineral de arcilla del grupo de la caoliníta.
Dicroísmo.- Propiedad de determinados cristales birrefringentes de absorber un rayo de luz con
más fuerza que el polarizado perpendicularmente a él.
Pleocroísmo de los cuerpos demétricos.
Dicroita.- Ver cordierita.
Dictiogénesis La tercera gran forma del movimiento de la corteza terrestre junto con la orogénesis
y epirogénesis. Sin modificar la estructura de las rocas, genera grandes abombamientos,
plegamientos y umbrales.
Diferenciación.- Proceso por el cual un magma se separa en porciones química y
mineralógicamente diferentes, pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos
procesos, en los que intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos
de materia, etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras,
teniendo todas ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.
Diferenciación magmática.- proceso de división del magma en varios magmas parciales de
distinta composición química que durante su enfriamiento provoca la formación de diversos tipos
de rocas ígneas.
En la formación de las rocas, la división del magma en varios magmas parciales de distinta
composición química lleva a la formación de distintos tipos de rocas magmáticas. Estos procesos,
en los que intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos de materia,
etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras, teniendo todas
ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.
Proceso por el cual un magma se separa en porciones química y mineralógicamente diferentes,
pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos procesos, en los que
intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos de materia, etc.,
conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas
ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.
Difluencia.- División de un glaciar en dos, con lo que disminuye la erosión glaciar; en el lugar de
la difluencia se forman escalones de pendiente.
Diluvial.- Nombre con que se designaba al Pleistoceno en épocas pasadas por considerar que había
sido el diluvio universal el responsable de los aluviones recientes. En consecuencia, a los depósitos
aluviales cuaternarios se les denominaba diluvium.
Simétrico.- Cristal en el que existe una dirección en la cual la doble refracción no se manifiesta.
Dimorfismo.- La aparición de ciertas especies de fósiles en dos formas diferentes. La capacidad
de dos substancias químicamente iguales de cristalizar según dos sistemas diferentes.
Dimorfo.- Mineral que presenta dos tipos distintos de cristalización.
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Dinamometamorfismo.- También llamado metamorfismo de dislocación y metamorfismo
cinético: es el proceso de transformación que sufren las rocas provocado por procesos orogénicos.
Metamorfismo que incluye grandes tensiones, localizadas, que tienden a romper las rocas,
reduciéndolas a veces a polvo fino. Ver Metamorfismo cinético.
Dinantiense.- Piso estratigráfico para el Carbonífero Inferior Europeo. (Mississipiense).
Dináridos.- Parte del cinturón de plegamiento alpídico que limita con los Alpes al sur de la línea
Gaital – Ivrea.
Diópsida.- Mineral de la familia de los piroxenos, aparece en fisuras, en rocas carbonatadas
metamórficas y metasomáticas de contacto.
Dioptasa.- Aparece como formación hidrotermal en la “montera” de yacimientos cupríferos.
Piedra de adorno.
Diorita.- Rango de rocas ígneas plutónicas de color oscuro de composición intermedia (contenido
en sílice 52-66%) y caracterizado por la presencia común del anfíbol hornblenda, el feldespato
plagioclasa y a veces pequeñas cantidades de cuarzo libre.
Roca granítica sin feldespato potásico, con andesina y casi sin cuarzo. Con 5-20% de cuarzo, sería
una cuarzodiorita.
Dioxido de silicio.- Muy extendido en la naturaleza en forma cristalina y amorfa. No es atacado
por los ácidos, a excepción hecha de los ácidos fluorhídricos. Ver cuarzo.
Dipirámide.- Es una forma cristalina constituida por dos pirámides con las bases yuxtapuestas.
Ver Bipirámide.
Dique.- Masa tabular discordante de roca ígnea.
Cuerpo en forma laminar de roca magmática, con potencia variable desde algunas decenas a
centenares de metros, que atraviesa las estructuras de la roca encajante. Cuerpo plutónico tabular
que tiene superficies de contacto discordantes. Espeso filón de roca magmática, que rellena una
fractura prfunda. En general corta a la estratificación de las capas.
Intrusión de roca ígnea tabular que corta la estructura planar de las rocas caja adyacentes; una
masa rocosa discordante con forma de muro que puede extenderse a lo largo de muchos
kilómetros, siguiendo discontinuidades verticales o casi verticales de la roca caja.
Dique estratiforme.- Cuerpo laminar de roca ígnea que concuerda (Concordancia) con la
estratificación o con otros pIanos estructurales.
Dique neptuniano.- Material sedimentario con una disposición más o menos vertical,
normalmente una arenisca o brecha, contenido dentro de un tipo de roca muy diferente, que por lo
general es ígnea o metamórfica.
Diques cónicos.- Diques de naturaleza ígnea, cuyo conjunto presenta la forma de un cono
invertido, buzando hacia el foco.
Dirección.- Punto cardinal de la línea en la que una superficie geológica (estrato, grieta o filón) se
corta con la horizontal. Ver Rumbo.
Discoidal.- Agregado redondeado fibroso-radial aplanado.
Disconformidad.- Discordancia interrupción en la serie geológica que representa un intervalo del
tiempo geológico durante el cual no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas
infrayacentes pueden haber sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se
vuelva a producir la sedimentación, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura
por encima y por debajo de la discordancia.
Superficie de separación entre dos formaciones de estratos paralelos representativa de un largo
intervalo de tiempo y que generalmente incluye un episodio de remoción erosiva de parte de la
formación inferior; variedad de discordancia. Discontinuidad estratigráfica caracterizada porque
los planos de estratificación por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se
mantienen paralelos. Durante el tiempo que duró la interrupción en la sedimentación actuó la
erosión, lo que queda reflejado en el carácter irregular de la superficie de discontinuidad.
Discontinuidad.- El término denota a cualquier interrupción en la integridad mecánica de la roca,
tales como una diaclasa, una grieta o una cavidad.
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Superficie horizontal o capa en la que tiene lugar un cambio notable en la velocidad de las ondas
sísmicas; representa un cambio abrupto en la rigidez de la roca que está asociado a un cambio de
densidad o de composición química. Discontinuidad estratigráfica caracterizada porque los planos
de estratificación por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se mantienen
paralelos. Durante el tiempo que duró la interrupción en la sedimentación actuó la erosión, lo que
queda reflejado en el carácter irregular de la superficie de discontinuidad.
Discontinuidad de Conrad.- Zona situada en la corteza continental a 20 km en promedio de
profundidad.
Discontinuidad de Moho.- Zona definida por los sismólogos que separa la corteza del manto,
siendo su profundidad media de 35 km. Ver Discontinuidad de Mohorovicic.
Discontinuidad de Mohorovicic.- Superficie de cambio brusco entre la corteza y el manto
descubierta en 1909 por el geofísico yugoslavo a. Mohovicic (1857-1936); por debajo de los
continentes se encuentra a 40 km de profundidad; bajo el fondo oceánico, a 10 km. La diferencia
de densidad hace que ella cambie de modo súbito la velocidad de propagación de las ondas
sísmicas. Ver Discontinuidad de Moho.
Discontinuidad en mazizos rocosos.- Las discontinuidades están presentes en la roca y afectan la
resistencia, permeabilidad y durabilidad de la masa. Es importante evaluar la geometría,
naturaleza, estado y condición de las discontinuidades, porque ellas definen la fábrica estructural
del macizo rocoso. Además de su génesis, la influencia en el comportamiento del macizo, exige
evaluar la génesis de los rellenos, la cantidad de agua, las cicatrices y revestimientos en las paredes
por materiales solubles, la abertura, rugosidad y persistencia de las discontinuidades, y el número
de familias.
Las discontinuidades pueden ser:
Tipos principales de discontinuidades en macizos rocosos

Origen Roca Clase Mecanismo
Genético Igneas Estructura de
flujo
Contactos entre coladas de lavas sucesivas
Estructura de
retracción
Grietas de retracción por enfriamiento
Metamórfica Foliación Por gradientes térmicos, de presión y anatexia
Sedimento Estratificación Contactos entre eventos de deposición
Físico-químico Todas Termofracturas Ciclos de calentamiento-enfriamiento o humedecimiento-secado
Halifracturas Expansión de sales y arcillas en fracturas
Gelifracturas Ciclos de congelamiento y fusión de agua
Gravedad Todas Relajación Pérdida de presión de sepultura y esfuerzos de tracción
Corte Concentración de esfuerzos horizontales en valles
Tectónico Todas Estructuras de
placa
Bordes constructivos, pasivos y destructivos
Fallas Rupturas con desplazamientos por esfuerzos de compresión,
tracción y corte
Diaclasas Rupturas por esfuerzos tectónicos, pero sin desplazamiento de
bloques
Fracturas de
pliegues
Radiales en la zona de tracción y de corte en la parte interna de
la charnela
Biológico Todas Acción de las
raíces
Penetración y crecimiento de las raíces de los árboles

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Diccionario Geológico M.Ch.A 95
Discontinuidad estratigráfica (Unconformity o Break).- Ausencia, por no sedimentación o por
erosión, en la sucesión estratigráfica de materiales representativos de un lapso de tiempo.
Discontinuidad sísmica.- Interfase en el interior de la Tierra donde las propiedades físicas
cambian. A lo largo de la discontinuidad algunas ondas sísmicas se reflejan y otras se refractan.
Discordancia.- Interrupción en la serie geológica que representa un intervalo del tiempo geológico
durante el cuál no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas infrayacentes pueden haber
sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se vuelva a producir la
sedimentación, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura por encima y por
debajo de la discordancia.
Falla de continuidad entre unidades litológicas en contacto, en la columna geológica.
Relación discordante entre estratos de una edad geológica y rocas más antiguas subyacentes; la
superficie de separación representa denudación durante un largo lapso de tiempo, a menudo tras
una orogenia que afectó a la masa rocosa más antigua.
Discordancia angular.- El conjunto de capas más antiguas o inferiores buzan con diferente
ángulo que las más jóvenes o superiores. Este hecho comprende también el caso donde estratos
más jóvenes no plegados descansan sobre estratos más viejos plegados.
Discordancia cartográfica.- Cuando la diferencia angular en los materiales implicados en una
discordancia es tan pequeña que sólo se puede poner de manifiesto mediante una cartografía
geológica de la región.
Discordancia estratigráfica.- Se denomina discordancia un dispositivo geométrico entre dos
grupos de estratos que estan en contacto con diferentes buzamientos. Generalmente, el bloque
inferior suele estar plegado y el superior horizontal.
Discordancia heterolítica.- Este tipo surge cuando el sedimento se deposita en la parte superior
de rocas ígneas intrusivas o rocas metamorfizadas que han sido expuestas a la meteorización y
erosión.
Discordancia no deposicional.- Tipo menor de discordancia, que representa un corto, a menudo
local, período de no deposición de sedimentos. Tales interrupciones sólo pueden detectarse cuando
es posible establecer una secuencia detallada de zonas fósiles o cuando puede reconocerse alguna
característica física.
Discordancia paralela.- La serie inferior y superior buzan con el mismo ángulo y la misma
dirección.
Discordancia progresiva (Cumulative wedging o Progressive unconformity).- Disposición en
abanico de una serie cuyo muro está concordante con la serie infrayacente, pero su techo o
conjunto superior de capas se dispone de forma gradual formando entre sí un cierto ángulo.
Discordante.- Término utilizado para describir una roca eruptiva que aparece en corte transversal
seccionando la estratificación o foliación.
Discrasita.- Mineral de plata bastante extendido. Está presente en filones argentíferos y en los
filones de cobalto argentífero. Ver Plata antimonial.
Discristalino.- Término aplicado a las rocas ígneas que son poco cristalinas y están mal
cristalizadas.
Disección.- Destrucción de un relieve inicial originariamente homogéneo por la erosión del agua
corriente.
Diseminación.- Término empleado frecuentemente para describir un yacimiento constituido de
partículas finas de mineral, dispersadas a través de la roca que lo contiene.
Disfótica.- Zona marina comprendida entre los 80 y 350 m de profundidad, que se caracteriza por
estar débilmente iluminada por la luz solar.
Disgregación.- Implica la ruptura de la roca en fragmentos más o menos grandes y angulosos pero
sin modificación de la naturaleza mineralógica de la roca. Los calibres pueden ir desde la arcilla, a
la marga, el limo, la arena y hasta los fragmentos de varios metros.
Disgregación mecánica.- Es el desmenuzamiento y la desintegración de la roca debidos a factores
mecánicos.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 96
Disimetría.- Carácter de un valle o de un relieve en el que una de las vertientes es mayor que la
otra.
Dislocación.- Perturbación o cambio de posición de una franja rocosa.
Dismicrita.- Micrita con superficies recistalizadas esparíticas.
Disodilo.- El carbón foliado.
Disolución.- En fisiografía, el hecho de que las rocas se disuelvan cuando son atacadas por aguas
meteóricas cargadas de distintos ácidos, sobre todo el carbónico de la atmósfera y el húmico. Las
rocas más solubles son la sal, el yeso y la caliza y las detríticas cementadas por estas sustancias o
por arcillas.
Disolución coloidal.- Es aquella en la que los cuerpos sólidos se presentan en pequeños agregados
que están formados por varias moléculas inferiores a dos micras.
Disóxica.- Condición de ciertas columnas de agua que exhiben periodicidad aeróbica-disaeróbica
(anaeróbica).
Dispersión.- La luz violeta se refracta más que la roja, y de ahí que el índice de refracción de un
material transparente sea diferente para ambos tipos de luces. La diferencia entre estos índices de
refracción es lo que se denomina dispersión.
Distal.- Parte de una unidad deposicional o de una cuenca sedimentaria, más alejada del área
fuente.
Antónimo: proximal.
Distena.- Silicato de aluminio que entra en la composición de diversos minerales. Ver Cianita.
Distromo.- Divisiones naturales de las rocas siguiendo sus planos de estratificación.
Dittoniense.- Piso estratigráfico para el Devónico Inferior Británico (Facies de arenisca roja
antigua).
División croestratigráfica.- Conjunto de estratos que tienen alguna característica común o que se
han depositado en orden cronológico.
Divisoria de aguas.- La zona de terreno más alta situada entre dos sistemas fluviales no
comunicados. Puede considerarse como el límite existente entre dos sistemas de drenaje
adyacentes.
Línea de cresta que rodea una cuenca hidrográfica y define sus límites.
Zona límite entre sistemas hídricos.
Djulfiense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Pérmico Superior Europeo.
Dodecaedro.- Cuerpo geométrico convexo de doce pentágonos iguales; es uno de los cinco
poliedros regulares.
Dogget.- Ver Ura.
Dolerita.- En general engloba microdiorita y micrograbo, frecuentemente con fina textura ofítica.
Dolerita alcalina.- Rocas ígneas que, si bien son, en general, de carácter gabroide y dolerítico,
contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de
las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos doleríticos y
gabroides, aunque en muchos casos el tamaño de grano más fino puede ser distinguido mediante la
utilización del prefijo «micro». Los minerales típicos encontrados son: augita titanífera y labrador,
junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.
Dolina.- Son depresiones circulares o elípticas que se forman por disolución (y consiguiente
pérdida de volumen)en su fase inicial, a partir de la intersección de diaclasas, generalmente a favor
de los planos de estratificación, produciéndose un proceso en cadena de infiltración- disolución.
En cualquier caso no se disponen caprichosamente, sino que generalmente están alineadas según
fracturas o direcciones de estratificación determinadas. En sección tienen forma de cubeta o
embudo. Sus dimensiones varían desde unos pocos metros de diámetro hasta incluso 500 m,
siendo las más frecuentes de 20 a 25 m y normalmente están rellenas en su centro por "terra rossa"
o arcillas de descalcificación.
Son típicas en las zonas calcáreas/kársticas.
Dolo.- Prefijo que en petrología sedimentaria significa composición dolomítica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 97
Dolomía.- Roca carbonatada que contiene una cantidad significativa (normalmente más de un
50%) de dolomita. Mineral compuesto de carbonato cálcico y magnesio.
Dolomita.- Mineral petrogénico ampliamente extendido, compuesto de carbonato cálcico y
magnesio. También la roca compuesta principalemente por dicho mineral (a veces llamada
dololita).
Dolomitización.- Reemplazamiento de la calcita por dolomita, con la obtención de una roca
calcárea dolomitizada o de una dolomía secundaria.
Domeriense.- Piso estratigráfico para el Charmutiense Superior Europeo (Sistema Jurásico).
Domo.- Anticlinal de igual anchura y longitud.
Forma abovedada que presentan algunos cerros en los que la erosión ha actuado uniformemente.
Estructura en cúpula parecida al tejado de un edificio.
Elevación larga y ancha en un fondo oceánico profundo; se eleva suavemente, con pendientes poco
marcadas. Ver Cúpula.
Domo salino.- Masa salina en forma abovedada, de columna o de seta, que se eleva en zonas
débiles de la corteza terrestre, perforando los estratos superiores y desbordándose en parte por los
flancos. El límite superior está determinado por la acción disolvente de las aguas de infiltración.
Estructura cupuliforme en roca sedimentaria, producida por el ascenso forzado de una columna de
sal.
Domo volcánico.- Bóveda formada por erupciones de lava que no han podido extenderse a
consecuencia de su poca fluidez.
Domos salinos.- Masas diapíricas de sal. A alta presión, la sal se deforma plásticamente y se
comporta como un magma intrusivo, que deforma y perfora los sedimentos suprayacentes.
Donau.- Glaciación pleistocena no comprobada con seguridad, a la que se supone anterior a la
glaciación Günz.
Dorsal meso-oceánica.- Sistema montañoso de extensión mundial, por regla general sísmicamente
activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas activo, que se extiende a través
de las grandes cuencas oceánicas. Este sistema está dividido longitudinalmente por una fractura
llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectónica de placas, se origina el material nuevo de la
corteza terrestre.
Una de las tres grandes divisiones topográficas de las cuencas oceánicas; cinturón central de
topografía de montañas submarinas con un rift axial característico que indica un borde expansivo
de placa. Ver Cordillera meso-oceánica.
Dorsal oceánica.- Relieve alargado del fondo del mar con laderas abruptas.
Elevación larga y angosta, de relieve alargado, cuyas pendientes son más acentuadas que en un
domo.
Dorsales centro-oceánicas.- Alineamientos de elevaciones de algunas decenas de miles de km de
longitud y de algunos centenares de km de anchura. La profundidad en su cima es de 2,5 - 3 km, es
decir, se elevan unos 2 km por encima de la media de los fondos oceánicos. En su centro se
observa habitualmente una fosa de hundimiento que se denomina rift. Su génesis se explica por la
distensión debida al hecho de que es el lugar en donde se apartan dos placas litosféricas, lo que se
traduce también en un volcanismo basáltico submarino y una importante sismicidad.
Dorso.- Ver Espinazo.
Dorso de ballena.- Roca granítica que aflora compacta y de forma masiva.
Dovela.- ada uno de los fragmentos de la corteza terrestre, a la cual se imagina dividida a modo de
bóveda esférica para explicar los movimientos a que dicha corteza está sometida.
Dowtoniense.- Piso estratigráfico para la parte alta del Silúrico Europeo.
Draga.- Aparato usado para la extracción de muestras de sedimentos depositados en el fondo de
los cuerpos de agua.
Dragoniense.- Piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano del Montiense Medio
(Sistema Terciario).
Dravita.- Variedad parda del mineral turmalina (ciclosilicatos).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 98
Dreikanter.- Período de la glaciación. Saale paralelo al Riss I.
Drenaje.- Procedimiento para desecar un terreno, desagüe o canal por donde se evacuan las aguas.
Remoción de agua superficial o freática del terreno a través de drenaje, nivelación u otros medios
incluyendo control de desagües para minimizar la erosión y sedimentación durante y después de la
construcción, conservación del suministro de agua, y prevención o disminución de inundaciones.
Dresbachiense.- Piso estratigráfico para la base del Cámbrico Superior Norteamericano.
Drumlin.- Término irlandes para denominar a los montículos alargados en forma de dorso de
ballena formados por material morrénico que tienen, algunas veces, 1 ó 2 km de longitud y de 6 a
60 m de altura. Aparecen normalmente agrupados en áreas de bajo relieve, previamente sometidas
a la acción de los glaciares.
Colina o cerro bajo, redondeado y ovoide de tillita compacta, conformada y alargada por el
movimiento de la capa de hielo suprayacente, a veces alrededor de un promotorio rocoso.
Drusa.- Cavidad de una roca revestida interiormente por minerales cristalizados. Cuando la drusa
es una pequeña cavidad cerrada, aislada en el seno de la roca, constituye una geoda.
Agrupación de cristales implantados sobre una misma superficie plana, de forma que los ejes de
los cristales tiendan a ser perpendiculares a dicha superficie.
Dryas.- Período tardiglaciar con vegetación de tundra, llamado así por el nombre de una planta de
estepa fría, el dryas actopetale, característico de su flora.
Dryft.- Todos los materiales glaciares o fluvioglaciares de formas imprecisas o complejas.
Duchesniense.- Piso estratigráfico Norteamericano, equivalente al Ludiense Europeo (Sistema
Terciario).
Dúctil.- Metal susceptible de ser laminado por martilleamiento o convertido en alambre por
extrusión.
Duna.- Acumulación de arena provocada por la acción del viento. Alcanzan hasta 300 metros de
altura y tienen una inclinación de 5 a 12º en barlovento y hasta 30 – 33º en sotavento.
Elevación o loma de arena fina que, originada por el viento se forma en playas y desiertos, en
áreas libres de vegetación. Su eje es perpendicular a la dirección general del viento teniendo la
falda de barlovento pendiente suave y la de sotavento pendiente más marcada. El continuo arrastre
de la arena de una falda a la otra produce el desplazamiento gradual de la duna en la dirección del
viento.
Duna de arena.- Colina o cordón prominente de arena suelta, bien clasificada, modelada por el
viento y generalmente capaz de desplazarse lentamente en el sentido del viento. Ver Medano.
Duna longitudinal.- Duna en forma de camellón, recta y larga, paralela a la dirección del viento.
Duna traversa.- Duna que forma un promontorio ondulado y se encuentra en posición transversal
respecto a la dirección del viento.
Dunas en forma de media luna.- En forma semilunar y moviéndose continuamente en la misma
dirección, las crestas de la media luna apuntan a sotavento. Ver Barjan.
Dunas estrellas.- También conocidas como rhourd, producidas cuando existen varias direcciones
dominantes de viento.
Dunas linguoides.- Dunas transversas que tienen las crestas cóncavas.
Dunas longitudinales.- Alargadas en la dirección de sotavento, parece que originalmente
proceden de «barjanes» que se han anclado parcialmente. La observación muestra que formas,
bastante insignificantes, tales como una pequeña vegetación, pueden retener el extremo de un
barján, permitiendo al otro extremo girar libremente y convertirse en un seif.
Dunas parabólicas.- Se forman por deflación; tienen forma semilunar, inversa a los barjanes.
También se llaman lunettes.
Dunas transversales.- Dunas alargadas que forman ángulo recto con el viento dominante. Parecen
tener su origen en la fusión de un gran número de barjanes, y existen pruebas de que se desarrollan
cuando hay más arena que la que puede alojarse en un campo de barjanes.
Dungannonita.- Fundamentalmente una diorita que presenta andesina, corindón y; como
accesorio, nefelina.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 99
Dunita.- Roca peridotítica formada esencialmente por olivino.
Peridotita con 90-100% de olivino.
Duplex.- Conjunto de escamas tectónicas imbricadas, comprendidas entre dos cabalgamientos de
gran amplitud de despegue.
Dureza.- La capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros minerales u
objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace químico.
Se clasifican de acuerdo con una escala de dureza comprendida entre 1 y 10 en la que 1
corresponde a los más blandos y 10 a los más duros.
El grado de dureza relativa de un mineral puede establecerse por comparación de una muestra del
mismo con una serie de minerales previamente elegidos como escala de dureza. previamente
elegidos como escala de dureza.

Escala
1 - Talco
2 - Yeso
3 - Calcita
4 - Fluorita
5 - Apatito
6 - Feldespato
7 - Cuarzo
8 - Topacio
9 - Corindón
10 - Diamante

Dureza del agua.- Agua caracterizada por su contenido de sales calizas y magnésicas
(generalmente, carbonatos de hidrógeno).
El agua de lluvia, de nieve y el agua condensada no tienen dureza.

Escala Alemana DH ppm CaCO
3

Blanda (menos de 3º dH) 0-50
Moderadamente Blanda (de 3 a 6º dH) 50-100
Ligeramente dura (6 a 12 dH) 100-200
Moderadamente dura (12 a 18º dH) 200-300
Dura (18 a 25º dH) 300-450
Muy dura (más de 25º dH) +450
A 1º dH [grado alemán de dureza] corresponden, por litro de agua, 10 mg de óxido de calcio ó 9,19 mg de óxido de magnesio)

Durita.- Variedad de hulla de color mate.
Dwyka.- Piso estratigráfico para el Karroo Inferior de África del Sur.
Dy.- Término sueco empleado para designar lodo orgánico de color pardo oscuro procedente de
restos de algas y otras plantas.
Dyas.- Antigua denominación del Pérmico. Ver Pérmico.




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Diccionario Geológico M.Ch.A 100
E

Eboroniense.- Nombre del piso estratigráfico para el Pleistoceno medio Europeo (Sistema
Terciario).
Eclogita.- Roca del metamorfismo general, masiva y dura, con cristales de granate rosa y de
piroxeno verde reconocibles a simple vista. La composición global equivale a la de un gabro o un
basalto, frecuentemente con déficit de SiO2.
Roca metamórfica regional que contiene un piroxeno verde rico en sodio y calcio y una variedad
pardorojiza de granate (almandino) rica en magnesio; se forma en condiciones de presión
extremadamente alta y temperatura moderada.
Ectinita.- Roca metamórfica que se ha desarrollado isoquímicamente, i.e. sin introducción o
pérdida de materia.
Ecuador magnético.- Línea curva que une los puntos de inclinación cero, discurre entre los 10º de
latitud Norte y los 15º de latitud Sur.
Ecuador terrestre.- Línea curva que une los puntos de inclinación cero, discurre entre los 10º de
latitud Norte y los 15º de latitud Sur.
Edad absoluta.- La edad de un fenómeno geológico medida en años terrestres actuales, mas que
en su edad relativa a otros fenómenos.
Edad de un mineral, roca, fósil o acontecimiento geológico en términos de número real de años
antes de la actualidad. Ver Cronología.
Edad de la Tierra.- La primera estimación realizada con técnicas científicas, y por lo tanto no
dependiente de los textos bíblicos, dio una cifra de 100.000.000 de años y fue sugerida por Lord
Kelvin en 1883, basándose en:
(1) El ritmo de disminución de la velocidad de rotación de la Tierra.
(2) El tiempo durante el cual la producción de energía solar ha podido mantenerse.
(3) El tiempo que ha tardado la Tierra en enfriarse hasta alcanzar su temperatura actual, a partir de
su estado inicial de fusión. En 1900, Soly presentó datos que apoyaban el cálculo de Kelvin, al
considerar la proporción en que los ríos transportaban sales al mar y el tiempo necesario para que
un océano inicial de «agua dulce» adquiriera la actual salinidad. El descubrimiento de la
radiactividad en 1896, y el conocimiento posterior de que ésta se encuentra en las rocas de la
corteza, invalidaron los argumentos de Kelvin y proporcionaron un «reloj» que permitía fijar la
edad de las rocas. (Datación radiactiva). Las rocas más antiguas datadas (3.900 millones de años)
se encontraron: en Groenlandia Occidental; son unas anortositas originadas por intrusión en una
serie de rocas antiguas. Estas rocas receptoras de las anortositas deben ser más viejas que éstas, en
un periodo de tiempo desconocido, que puede ser de 100 o más millones de años. Por lo tanto, es
seguro que existen rocas con una edad superior a los 4.000 millones de años. El origen de la
Tierra, si es que puede establecerse una fecha concreta, debe ser anterior a la de las rocas más
antiguas, con una edad que no podemos determinar actualmente con precisión. Otro método,
basado en la abundancia relativa de varios isótopos del plomo en la galena (PbS), proporciona una
edad de 5.000 millones de años a 5.400 millones de años. Los datos astronómicos sugieren que la
edad del sistema solar es de 5.000 ±1.000 millones de años, que concuerda bastante bien con los
datos geoquímicos. Unas muestras de rocas lunares se han datado en 4.700 millones de años, que
también está de acuerdo con las anteriores estimaciones.
Edad geológica.- Ver Era geológica.
Edad radiométrica.- Edad de un mineral o roca determinada mediante la medición de razones
entre isótopos radiactivos.
Edad relativa.- Edad de una unidad rocosa, una formación sedimentaria o una intrusión ígnea, en
comparación con la edad de otra unidad rocosa, establecidas en términos de si una es más antigua
o más moderna que la otra.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 101
EDADES DE LA TIERRA
Era Período Dedinicion
Arqueozoica Precámbrico El período Precámbrico o Precambriano se inició hace 4.600 millones de años. Durante
su transcurso se formó la Tierra y se enfrió la corteza terrestre.
Durante cientos de millones de años la Tierra estuvo desprovista de vida. Sin embargo,
los primitivos océanos de este mundo desierto contenían ya los constituyentes básicos de
la vida. Poco a poco, las moléculas orgánicas se fueron organizando en agregados cada
vez más complejos. De este modo, surgieron células sencillas pero capaces de
metabolizar y autorreproducirse, semejantes a las actuales bacterias. Los fósiles más
antiguos de este tipo tienen más de 3.500 millones de años. Los dos grandes ramales de
plantas y de animales se separaron y la diversidad de formas vitales fue aumentando,
prueba de ello es el incremento de registros fósiles al finalizar este período y acercarse al
Cámbrico.
Paleozoica o Primaria Cámbrico Del Período Cámbrico o Cambriano, iniciado hace unos 570 millones de años, ya se
encuentran restos seguros de animales y plantas de distinta organización, existiendo los
primeros fósiles abundantes.
Todos los grandes tipos de invertebrados están diferenciados. Hacen su aparición los
artrópodos, representados por los trilobites y otras extrañas formas.
Ordovicico El Período Ordovícico, Ordoviciano u Ordoviciense comenzó hace 500 millones de años
y duró 70 millones de años. Los vertebrados hacen su aparición como animales
acuáticos. Son abundantes los corales y trilobites.
Silúrico Durante el Silúrico abundan los peces y las algas marinas.
A finales de este Período aparecen los primeros peces con mandíbulas y las plantas
acuáticas empiezan a colonizar la tierra firme.
Devónico Al iniciarse el período Devónico, hace 400 millones de años, ya existen seres vivientes
tanto en tierra como en el mar, sin embargo, el Devónico es conocido como la "era de
los peces", puesto que a lo largo de este período aparecen los tres grandes grupos en los
que se dividen los peces con mandíbulas, los placodermos, los condríctios y los
osteíctios.
Los trilobites, que hicieron su aparición en el Ordovícico, comienzan ya a declinar en
este período. Son abundantes los braquiópodos, diversificándose en gran manera los
peces cartilaginosos y óseos. De este modo, los mares llegaron a ser totalmente
dominados por los peces. El Devónico fue un período de grandes cambios topográficos.
La corteza de la Tierra ascendió y descendió, formándose inmensas cordilleras. Los
océanos avanzaron y retrocedieron varias veces, poniendo al descubierto un fango rico
en materia orgánica. Los hábitats más típicos de los peces los constituyen los mares
interiores, muchos de los cuales se encontraban entre las recién formadas cadenas
montañosas del continente septentrional.
Los lagos de agua dulce del hemisferio Norte estan poblados por peces con aletas
pedunculadas, es decir, peces que tiene sus aletas sostenidas por musculatura. Pero
muchos de estos lagos se secaron posteriormente, haciendo desaparecer toda la vida que
en ellos existía. Al tiempo que una exuberante vegetación se desarrollaba para tapizar el
suelo desnudo, originando la primera flora terrestre, hacen su aparición los primeros
insectos. Por otro lado, comienzan a emerger del mar los primeros vertebrados, peces
pulmonados, capaces de respirar fuera del agua y poseedores de aletas pedunculadas que
les proporcionan un desgarbado pero útil modo de movilizarce en tierra, los cuales
pueden permanecer, al menos durante cortos períodos, fuera del agua, lo cual a menudo
es suficiente para llegar a otros lagos.
En el transcurso del tiempo, las aletas pedunculadas se transformaron en soportes más
eficaces para caminar por tierra, llegando a convertirse en las cuatro extremidades. Las
extremidades primitivas, formadas por dos partes principales y terminadas en varios
dedos, se convierten en el modelo básico a seguir por los vertebrados terrestres. En el
Devónico Superior hacen su aparición los primeros anfibios, siendo el más primitivo,
hasta ahora conocido, el Ichthyostega.
Carbonífero El Período Carbonífero tiene su inicio hace 345 millones de años y su duración es de 65
millones de años. Existen grandes bosques y son comunes los helechos y los equisetos.
Aparecen los insectos alados. Son numerosos los anfibios y aparecen y se desarrollan los
primeros reptiles. Estos nuevos vertebrados poseen mejores cerebros y sistemas
fisiológicos que los anfibios, de los cuales habrían evolucionado. Además, ya no tienen
que volver al agua para depositar sus huevos. El grupo más sencillo y primitivo, el de los
cotilosaurios, da origen a diversas nuevas formas, siendo los reptiles mamiferoides, que
aparecerán en el Pérmico, las más significativas.
Pérmico Durante el Pérmico, el último período de la era Paleozoica, los desiertos y las montañas
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Diccionario Geológico M.Ch.A 102
sustituyeron a los húmedos bosques y pantanos del hemisferio Norte.
Los reptiles, que ya habían hecho su aparición, estaban mucho mejor adaptados que los
anfibios para resistir los rigores de la vida en el desierto. Su gran diversificación les
permitió sobrevivir fácilmente a las nuevas condiciones.
El grupo de los pelicosaurios desarrolló una extraña aleta dorsal, sostenida por
elongaciones de las vértebras, que pueden haber sido estructuras especializadas en la
regulación térmica, absorbiendo o desprendiendo calor según la posición que adoptase el
animal con relación al sol. Entre los pelicosaurios más conocidos se encuantran el
Dimetrodon, un carnívoro que alcanzaba los 3 metros de longitud y el Edaphosaurus, de
tamaño similar pero de régimen herbívoro.
Mesozoica o
Secundaria
Triásico Este período se caracteriza por un clima cálido y árido. En estas condiciones desérticas
hacen su aparición los primeros mamíferos que fueron evolucionando a partir de los
reptiles mamiferoides que existían en el Pérmico. Por otro lado, los reptiles son ya
numerosos.
J urásico Durante el J urásico la vegetación estaba representada por helechos arborescentes y
algunas coníferas. Las bennettitales, gimnospermas similares a las cicas, poseían troncos
gruesos, con rosetas semejantes a helechos y estructuras parecidas a flores.
En este período, en que es indiscutible el predominio de los reptiles, se produjo una gran
diversificación de los dinosaurios en tierra y un notable apogeo de los ammonites en los
mares, comenzando a hacer su aparición las primeras aves, en lo que el Archaeopteryx
representó un importantísimo papel.
Cretácico El período Cretácico comenzó hace unos 135 millones de años. Constituyó una época de
expansión de los mares someros, donde los reptiles acuáticos alcanzaron su máxima
importancia. De igual forma sucedió con los ammonites.
En tierra, los helechos y cicas dieron paso a los ya familiares sauces, arces y robles.
Estos bosques fueron los que albergaron a los últimos grandes dinosaurios.
Al final del Cretácico los reptiles voladores alcanzaron grandes dimensiones, llegando a
tener algunos una envergadura de 15 metros. Fue a finales de este período en que
surgieron una serie de cambios drásticos en la fauna que entonces dominaba la Tierra.
En esta época se extinguieron los dinosaurios, los reptiles nadadores y voladores , así
como los ammonites y belemnites.
Cenozoica Terciaria Paleoceno El Período Paleoceno o Paleolítico comenzó hace unos 65 millones de años.
Los mamíferos se desarrollaron en gran manera, ocupando los lugares dejados por los
dinosaurios.
Eoceno En el Período Eoceno, iniciado hace unos 54 millones de años, aparecen los primeros
mamíferos adaptados a la vida marina.
Hay una gran desarrollo de los mamíferos predadores.
Oligoceno El Período Oligoceno se inició hace unos 40 millones de años atrás.
Mioceno Durante el Mioceno, iniciado hace unos 25 millones de años atrás, se alzaron las cadenas
montañosas de los Alpes, Himalaya y las Montañas Rocosas. Las regiones polares y
templadas se enfriaron y las praderas reemplazaron a los bosques.
Los animales herbívoros se extendieron por las llanuras.
Plioceno Puesto que durante el Plioceno el planeta se estaba enfriando, los animales y plantas
tropicales retrocedieron a latitudes inferiores. Camellos, antílopes, caballos y
mastodontes cubrían las llanuras de Asia y Norteamérica.
Cuaternaria Pleistoceno Al Pleistoceno corresponden los restos encontrados de Homo Erecto, Homo Sapiens y
Homo Sapiens Sapiens. Durante este Período se extingue el mamut.
Oloceno Durante el Período Oloceno, iniciado hace 10.000 años atrás, el hombre aprende la
agricultura, comienza a domesticar los animales y a instruirlos.

Edáfico.- Relativo al suelo. Factores ambientales determinados por las características del suelo y
sus condiciones físicas, químicas y biológicas.
Edafogénesis.- Proceso que conduce a la formación de los suelos a partir de una roca madre.
Ver pedogénesis.
Edafología.- Ciencia que estudia el suelo en su composición, estructura, clasificación, formación y
potencialidades agrícolas. Ver Predología.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 103
Eem.- Última glaciación nórdica en el cual fueron depositados, sobre todo, sedimentos arenosos
(Países Bajos, Dinamarca) conteniendo restos de fauna termófila. Sirve de testimonio que en el
último período interglacial dominó un clima más cálido que el actual.
Efecto de rebote elastico.- Comportamiento de roca cortical a cada lado de una falla activa por el
que la roca se deforma elásticamente de manera gradual antes de la ruptura que produce un
terremoto, pero rebota instantáneamente a su configuración original cuando se produce ruptura.
Parte del rebote puede tener lugar gradualmente por reptación durante un largo período de tiempo.
Eflorescencia.- Fenómeno de pérdida de agua de cristalización, en el aire seco, pudiendo conducir
a la transformación en polvo de ciertos cristales.
Acumulación, generalmente superficial, de sales, en forma más o menos cristalizada, en suelos
halomorfos. Tiene su origen en la ascensión capilar de agua cargada de sales disueltas debido a
una fuerte evaporación.
Efusión.- Emisión de lava volcánica sobre la superficie terrestre.
Efusiva.- Que alcanza la superficie y se extiende en estado fundido; las rocas efusivas se agrupan
en la clsificación de lavas.
Egesen.- Último estadio de retroceso de la glaciación Würm; el límite de nieve llegó a estar en él
120 metros por debajo de lo actual.
Egirina.- Mineral del grupo de los piroxenos componente característico de rocas eruptivas
alcalinas y de sus pegmatitas. Ver Acmita.
Eje de colimación.- Cuando se observa un cristal en el microscopio petrográfico, a medida que la
finísima lámina de muestra gira, se van iluminando los distintos cristales que la componen. Cada
vez que se ilumina un cristal, es que se está en el "eje de colimación" , pues ambos ejes (el del haz
de luz del microscopio y el eje del cristal), se han colocado paralelos. Esto permite estudiar las
propiedades ópticas de los distintos cristales que presenta la muestra (figuras de interferencia,
refringencia, medir los ángulos formados por los ejes de los cristales, maclas, etc.
Eje de inversión.- Es el eje de simetría caracterizado por una rotación y reflexión simultáneas.
Ver Eje de reflexión.
Eje de plegamiento.- Línea a lo largo de la cual se doblan los estratos. El eje anticlinal lo
constituye la línea de intersección del plano axial con la charnela (la línea más elevada del
anticlinal; el eje sinclinal, la línea más profunda del mismo.
Eje de reflexión.- Es el eje de simetría caracterizado por una rotación y reflexión simultáneas.
Ver Eje de inversión.
Eje de ritmo.- Eje de simetría más elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que se
orienta verticalmente. Ver Eje primordial.
Eje de rotación de placa litosférica.- Eje terrestre imaginario que pasa por el polo de rotación de
una placa litosférica.
Eje de rotación de simetría.- Línea recta alrededor de la cual un cristal puede girar 2, 3, 4 ó 6
veces en una rotación simple de 360º, de manera que quede en una orientación idéntica.
Eje de rotación–inversión.- Comprende una operación compuesta, primeramente un giro de una
fracción de 360° alrededor de un eje, en el sentido de las agujas del reloj, seguido de una traslación
a través del centro de gravedad del cristal a un punto equidistante al lado opuesto del cristal. El
proceso se repite hasta alcanzar el punto de partida. La traslación implica el desplazamiento de una
cara a lo largo de una recta perpendicular a ella hasta una posición equidistante en el lado opuesto.
Los ejes de inversión generalmente se simbolizan de la siguiente manera: X, donde X =1, 2, 3, 4 ó
6. La operación 1, antes de la traslación, implica una rotación de 360°; la 2, 180°; 3, 120°; 4, 90°, y
6, 60°.
Eje de simetría.- Es toda línea que, tomada como eje de rotación, hace que el cristal coincida
consigo mismo dos o más veces en una vuelta. Según el número de coincidencias los ejes pueden
ser binarios, ternarios, cuaternarios o senarios.
Eje de un pliegue.- Línea central a partir del cual los flancos buzan en direcciones opuestas.
Eje geomagnético.- Eje central del campo magnético terrestre que define los polos magnéticos.
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Eje óptico.- Dirección de unirefringencia perpendicular a las secciones de iguales índices en los
cristales monoaxiales o biaxiales.
Eje polar.- Es el eje de rotación que no lleva asociados ni un plano ni un eje binario normales a él,
por lo cual las agrupaciones de puntos o figuras situadas hacia el extremo de un mismo tienen
distinto carácter que las situadas hacia el extremo opuesto.
Eje primordia.- Eje de simetría más elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que
se orienta verticalmente. Ver Eje principal.
Eje principal.- Eje de simetría más elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que
se orienta verticalmente. Ver Eje primordial.
Ejes cristalográficos.- Líneas imaginarias usadas para estudiar un cristal en el espacio.
Direcciones elegidas en el espacio a las que se refieren los cristales pertenecientes a los diversos
sistemas cristalográficos mediante unos puntos de intersección. En circunstancias normales, los
ejes cristalográficos se escogen entre los ejes de simetría de un cristal; cuando esto no es posible,
han de tomarse decisiones arbitrarias.
Ejes de simetría.- Eje de giro o de rotación es aquel alrededor del cual se consigue en un giro de
360º la superposición de las figuras simétricas un número limitado de veces. Puede ser binario,
ternario (trigonal) o cuaternario (tetragonal) o senario (hexagonal) según que en un giro completo
de 360º se consiga dos, tres, cuatro o seis veces dicha superposición.
Ejes del cristal.- Se denominan ejes del cristal a las direcciones que se imaginan y trazan por el
centro de un cristal.
Ejes estructurales.- Las formas tectónicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares
tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relación conveniente entre las fuerzas
que están en juego, o que se suponen que están en juego. El eje «a» es la dirección del movimiento
(=la dirección del transporte tectónico) de cizalla o compresivo; «b» es la normal «a» en el plano
S más prominente, y «c» es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside
en la capacidad de relacionar los análisis petrotexturales con las estructuras macroscópicas. Debe
de notarse que el eje tectónico, b (o eje de la organización), es paralelo al eje b del elipsoide de
deformación. Ver Ejes microtectónicos.
Ejes microtectónicos.- Las formas tectónicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares
tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relación conveniente entre las fuerzas
que están en juego, o que se suponen que están en juego. El eje «a» es la dirección del movimiento
(=la dirección del transporte tectónico) de cizalla o compresivo; «b» es la normal «a» en el plano
S más prominente, y «c» es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside
en la capacidad de relacionar los análisis petrotexturales con las estructuras macroscópicas. Debe
de notarse que el eje tectónico, b (o eje de la organización), es paralelo al eje b del elipsoide de
deformación. Ver Ejes estructurales.
Ejes ópticos.- La dirección perpendicular a una sección circular de una indicatriz. Para un mineral
uniaxial, la única sección circular tiene como perpendicular bien el eje X o el Z y, por lo tanto,
tiene un eje óptico único. Las secciones perpendiculares a este eje óptico son * lsótropas, pero dan
figuras de interferencia uniáxicas. En los cristales biáxicos existen dos secciones que están
colocadas simétricamente con respecto a los ejes de la indicatriz. Si se considera el plano Y-Z de
la indicatriz, pueden encontrarse dos puntos en las curvas entre el X y el Z, donde los índices de
refracción son iguales al de la dirección Y. Estas posiciones definirán secciones circulares y, por
tanto, los ejes ópticos serán perpendiculares a las mismas.
Ejes polares.- Son aquellos ejes de simetría que terminan en elementos geométricos de distinta
categoría.
Elasticidad.- Es la propiedad que tienen los sólidos, cuando son sometidos a una fuerza externa,
de recobrar su forma primitiva. También se le llama rebote.
Elastico.- Mineral que puede doblarse, y al cesar la fuerza recupera la posición inicial.
Elaterita.- Un bitumen «gomoso» (Hidrocarburos minerales).
Elba.- Supuesta cuarta glaciación en el norte de Alemania, paralela a la glaciación Günz.
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Elbaita.- Variedad de color verde de la turmalina.
Electronegatividad.- La electronegatividad es la capacidad de atraer electrones de valencia por
parte de un elemento. En principio cuanto mayor sea la diferencia de electronegatividad entre dos
elementos mayores será el caracter iónico del enlace, cosa que ocurre por ejemplo en el ClNa.
Elemento filial.- Elemento producido por la desintegración radiactiva de un elemento
preexistente.
Elemento mineral.- Cada uno de los minerales que intervienen en la formación de las rocas.
Pueden ser accidentales o no, estos últimos pueden ser, a su vez, accesorios o esenciales.
Elemento nativo.- Son los que aparecen en estado puro, sin formar compuestos químicos. Están
formados por átomos de la misma clase. En su mayoría son metales poco oxidantes, pero los hay
también no metálicos, como el azufre.
Elementos litófilos.- Elementos acumulados en la litósfera: oxigeno, siliceo, aluminio y hierro
(constituyen el 87,4% del peso total de la cobertura rocosa de la Tierra).
Elementos más abundantes en la Tierra

Simbolo
elemento
Número
atómico
Valencia
cargas
Radio
iónico
Peso
específico
Peso Volumen
O 8 -2 1.4 --- 46.60% 93.77%
Si 14 +4 0.4 2.40 27.72% 0.86%
Al 13 +3 0.5 2.70 8.13% 0.47%
Fe 26 +2 0.7 7.88 5.00% 0.43%
CA 20 +2 1.0 1.54 3.63% 1.03%
Na 11 +1 1.0 0.97 2.83% 1.32%
K 19 +1 1.3 0.86 2.59% 1.83%
Mg 12 +2 0.7 1.74 2.09% 0.29%
Total participación en la corteza 98.59% 100.00%

Elementos siderófilos.- Significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio,
osmio, platino y paladio, que se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides
segregados químicamente o los planetas. Por tanto, estos elementos son extremadamente raros en
la superficie de la Tierra.
Elevación.- Nombre que se da a una altura del fondo oceánico profundo, de aproximadamente 900
m o más cuya morfología es escasamente conocida y por consiguiente no se le puede adjudicar una
definición más precisa.
Elevación continental.- Suave pendiente que se levanta desde las profundidades oceánicas, hacia
los pies del talud continental. Fondo marino profundo de pendiente suave, situado al pie del talud
continental, que gradualmente da paso a la llanura abisal.
Elevación estructural.- Abovedamiento o arqueamiento de la corteza que afecta tanto a estratos
de plataforma como a la corteza de escudo subyacente.
Elevación y descenso.- Cambio de nivel, lento (secular) o súbito, de partes más o menos grandes
de la corteza terrestre. Tiene lugar con frecuencia a lo largo de las líneas de dislocación y es
motivado por procesos epirogénicos, orogénicos, magmáticos u otros.
Elipsoide.- Fisura sólida en la que todas las secciones planas son elipses o círculos, utilizada para
mostrar la variación de una propieda .El eje mayor representa el valor máximo de una variable, y
define un plano con el eje menor, que representa el valor mínimo de la variable. El eje intermedio
se elige de tal manera que sea perpendicular a este plano.
Elipsoide de referencia.- Plano auxiliar para derivar la refracción y polarización de la luz en
cristales birrefrigentes; suministra el índice de refracción correspondiente a cada dirección. Del
elipsoide de referencia surge el plano (indicatriz). Ver Cristalóptica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 106
Elivium.- Depósito detrítico que yace al pie de la roca de donde procede, de lo que se diferencia
del que constituye el delivium, el cual ha sufrido transporte. Ver Eluvión.
Elster.- La glaciación más antigua de norte de Alemania, paralela a la glaciación.
Eltoniense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Ludlowiense en Gran Bretaña (Sistema
Terciario).
Elutriación.- El proceso por el cual un material granular puede separarse en los diversos tamaños
de partículas que lo componen, mediante un fluido en movimiento (generalmente aire o agua), los
elutriadores se utilizan mucho en el estudio de sedimentos, para determinar la distribución del
tamaño de la partícula. Bajo ciertas circunstancias, el viento, los ríos y las corrientes pueden actuar
como agentes naturales de elutriación.
Eluviación.- Proceso de arrastre de las sustancias solubles o coloidales del suelo que lleva a la
formación de horizontes eluviales, pobres en tales sustancias y designados por la letra A. Los
productos arrastrados, se acumulan en el horizonte B o de acumulación. El proceso de lixivación
en un suelo, en el que se elimina principalmente hierro y calcio.
Sinónimo de nivel eluvial. Se dice además, del nivel de un suelo que ha experimentado un lavado.
Ver Eluvión,
Eluvio.- Depósito de pocos centímetros de espesor, rico en humus, que constituye la capa superior
del suelo en climas templados. Suelo formado in situ por meteorización y desintegración de la roca
infrayacente.
Eluvión.- Depósito detrítico que yace al pie de la roca de donde procede, de lo que se diferencia
del que constituye el delivium, el cual ha sufrido transporte. Ver Eluviación.
Elván.- Término minero procedente del Sudoeste de Inglaterra, que se aplica a cualquier dique de
granito, microgranito o pórfido cuarcífero, También se utiliza el término (en la forma de «elván
azul» ) para doleritas u otras rocas filonianas básicas (o intermedias oscuras).
Emanación.- Emisión de vapores calientes de los suelos volcánicos de las aguas termales que
adopta diversas formas, como géiser o fumarola.
Emanaciones magmáticas.- Fluidos de origen magmático
Embudo.- Depresión del terreno, de dimensiones variables, debida, en general a la
descalcificación y derrumbe, de forma análoga a la del instrumento del que toma nombre. Ver
Dolina.
Emergencia.- Salida de agua en una gran extensión, procedente de un manto acuífero.
Emersión.- Acción de salir del agua y quedar al descubierto el continente por retroceso del mar.
Es consecuencia de elevaciones epirogénicas o de fluctuaciones del nivel del mar. Ascensión de
tierra firme en la zona litoral, por encima del nivel del mar, debido a diversos procesos
geomorfológicos y tectónicos.
Emersión costera.- La exposición de una franja de fondo del mar como nuevo terreno superficial
por levantamiento cortical (levantamiento epirogénico tectónico) o por un descenso eustático del
nivel del mar.
Emisión.- En el lenguaje geológico, se aplica sobre todo a la salida variable de lava o tros
materiales en las erupciones s volcánicas. Ver efusión.
Emplazamiento.- Término utilizado para describir el desarrollo de una masa de roca eruptiva
dentro de otra roca preexistente, sin existir ninguna relación genética entre ellas.
Empuje.- El movimiento de partes de la corteza terrestre a lo largo de un plano de
desplazamiento. Puede ser tangencial u horizontal y vertical. En el primero se desplazan, de forma
más o menos horizontal, dos macizos (labios, paquetes, alas) a lo largo de un plano de
desgajamiento abrupto, quedando generalmente separados por una grieta.
Emscher.- Llamado así por el río Emscher; es el piso medio del Cretáceo superior. Ver Cretáceo.
Emsiense.- Nombre de piso estratigráfico del techo del Devónico Superior Europeo.
Enalógenas inclusiones.- Ver Xenolita.
Enantiomórfico.- Término cristalográfico aplicado a las formas que son similares pero no
congruentes, i.e. no pueden sobreponerse ni siquiera por rotación y/o inversión. Las formas
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Diccionario Geológico M.Ch.A 107
enantiomórficas son imágenes especulares una de otra, y se dice generalmente que son levógiras o
dextrogiras.
Enarenamiento.- Ver Colmatación.
Enargita.- Mineral petrogénico, importante mena de cobre y arsénico que aparece en minerales
metalíferos. Sulfuro de cobre y arsénico (mineral).
Enclave.- Bloque generalmente subelipsoidal, incluido en la masa granítica. Suelen ser
microgranudos de granitoides más básicos o metamórficos muy micáceos.
Enclave de boveda.- Una gran masa de roca encajante que forma el techo de una intrusión ígnea
menor. Donde mejor se encuentran es alrededor de los márgenes de batolitos. Son en efecto
xenolitos gigantes.
Encrinitas.- Crinoidales; utilizado principalmente como término descriptivo para calizas hechas
de restos de Crinoideos.
Encrinus.- Lirios marinos fósiles extendidos sobre todo en el Triásico.
Endobiontos.- Organismos que viven dentro de los sedimentos del fondo de los océanos.
Endogenético.- Término utilizado para describir los procesos y materiales que se originan dentro
de la Tierra.
Endógeno.- Dícese de fenómenos cuya energía proviene del interior de la Tierra.
Se aplica a las rocas formadas, al menos en parte, en el interior de la tierra (metamórficas y
magmáticas).
Procesos endógenos: sismos, vulcanismo, epirogénesis, orogénesis. Antónimo: exógeno.
Endoglacial.- Literalmente, dentro de un glacial
Endometamórfico.- Término utilizado para describir los cambios sufridos por una roca ígnea,
como resultado de la asimilación de la roca encajante que está invadiendo. Ver Endomorfico.
Endomorfico.- Término utilizado para describir los cambios sufridos por una roca ígnea, como
resultado de la asimilación de la roca encajante que está invadiendo. Ver Endometamórfico.
Endorreico.- Cuenca hidrográfica cuyas aguas de escorrentía terminan vertiendo hacia una
depresión interna.
Endorreísmo.- Fenómeno por el cual una región no presenta salida de las aguas hacia el mar
abierto.
Endosfera.- Parte central del globo terráqueo. Debido a la densidad que se atribuye a los
materiales que la forman, también se la denomina barisfera.
Endrumpí.- Término alemán que designa una superficie de erosión o aplanamiento llana o
suavemente ondulada que corta los estratos rocosos y constituye el resultado final de la erosión. Se
habla de endrumpí primarios cuando, en una elevación lenta de algunas partes de la corteza
terrestre, éstas son inmediatamente erosionadas de nuevo.
Endurecido.- Roca o suelo endurecido y compactado por efecto de la presión, el calor y la
cementación tras la deposición. El endurecimiento es un proceso natural y progresivo.
Energía geotérmica.- Energía procedente del interior de la tierra que se manifiesta en forma
calorífica.
Enjabonado.- Enriquecimiento de minerales pesados y resistentes (tales como Oro, Platino,
Diamante, Rubí, Zafiro, Espinela, Casiterita, Monacita, Circonio, Granate, Ilmenita) por privación
de todos los demás componentes rocosos.
Enjambre de terremotos.- Producción de muchos terremotos pequeños en un breve lapso de
tiempo y en una región pequeña; en algunos casos precede inmediatamente a un gran terremoto
que ocurre en la misma región.
Enriquecimiento.- Aumento de la riqueza metalífera de un filón en una determinada dirección.
Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o
elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros
componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser:
(1) Mecánico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales más
pesados, como el oro o la casiterita.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 108
(2) Químico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden
convertirse en calcopirita, CuFeS2 (34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal
forma que los iones de cobre en solución puedan reemplazar al hierro original. Este proceso se
Ilama frecuentemente un enriquecimiento supergénico. Ver Concentración.
Enriquecimiento secundario.- La expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica
principalmente a los yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las
que el contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido
mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que transportan
material en solución. Ver Concentración secundaria.
Ensilladura anticlinal.- Deformación cóncava en el eje longitudinal de un anticlinal.
Ensillamiento.- Rellano en forma de silla de montar entre dos cumbres de montaña o entre dos
cerros unidos por la base.
Entalladura.- Ver Estrangulamiento.
Entropía.- El concepto de entropía, tal como lo utilizan los físicos y los químicos, se ha aplicado a
los sedimentos como una medida de su grado de uniformidad. Se dice que un sedimento es
uniforme cuando tiene una entropía alta, mientras que los sedimentos mixtos tienen una entropía
baja. Debe tenerse en cuenta que, hasta cierto punto, la entropía de un sedimento depende de la
elección de los miembros finales del sistema; p. ej., si se define un conjunto de miembros finales
tales como el grado de arcilla, grado de limo y grado de arena (tamaño de las partículas), una
arcosa (rocas arenosas) puede presentar una entropía alta, mientras que si los miembros finales
escogidos son granos de cuarzo, de feldespato y líticos, la misma arcosa puede perfectamente
presentar una entropía mucho menor.
El término se usa también para describir columnas estratigráficas; una secuencia de pizarras,
cuarcitas y calizas tendrán una entropía alta, mientras que una secuencia de areniscas arcillosas,
calizas impuras, etc., tendrán una entropía baja.
La entropía se puede expresar en términos matemáticos precisos, y pueden construirse mapas de
entropía.
Envolvente.- Cuerpos pétreos que rodean una masa intrusiva de roca eruptiva; más o menos
sinónimo de roca encajante y de aureola metamórfica (la parte termometamorfizada).
Eoceno.- Época del período Terciario, entre 54 y 38 Millones de años (duración fue de 18
millones de años), comprendida entre el Paleoceno y Oligoceno.
Eólico Se llaman eólico a todos los fenómenos producidos por el viento.
Sedimento originado por deposición eólica, caracterizada por una buena selección granulométrica,
pronunciada redondez de los granos, estratificación diagonal cruzada; frecuentemente en material
arenoso.
Debido a la acción del viento.
Eólicos.- Depósitos cuyos componentes fueron transportados y depositados por el viento, tales
como las dunas de arena y algunos detritos volcánicos.
Eolita.- Ver nefelina.
Eolítico.- Ver Arqueolítico.
Eolito.- Pedernal del Terciario o del Pleistoceno cuyas aristas parecen trabajadas.
Eón.- Este término que antes se aplicaba a un período de tiempo largo o indefinido, se aplica ahora
a un período concreto de 109 años. Según esta definición, la edad de la Tierra es aproximadamente
de 4,7 eones y el Fanerozoico representa un poco más de medio eón.
Subdivisión de alcance máximo de tiempo geológico. El término eón también se emplea para
indicar un lapso de mil millones de años.
Eozoico.- Formación geológica. Ver Algónquico.
Eozoon.- Un pseudofósil, constituido por serpentina y calcita finamente bandeada. Antiguamente
se pensaba que era una clase de animal primitivo que vivía en colonias; ahora se cree que es
inorgánico.
Epeiroforesis.- El movimiento horizontal de los continentes. Ver Deriva de continentes.
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Epi.- Prefijo que indica una posición superior o la adquisición de un nuevo estado que se
superpone a un estado anterior.
Epicentro.- Punto de la superficie terrestre vertical al foco (hipocentro) donde se originan los
movimientos; normalmente es el lugar donde el sismo alcanza mayor intensidad.
Superficie del terreno situada directamente encima del foco de un terremoto.
Epicontinental.- Situado entre los límites de una masa continental.
Lo situado sobre una meseta continental o plataforma; por ejemplo el mar epicontinental, mar de
profundidad mediana y no muy extenso que rodea los continentes bañando las denominadas
plataformas continentales.
Epidiorita.- Roca metamórfica granular derivada de una roca ígnea básica, pero que presenta la
composición mineralógica de una diorita; i.e., hornblenda y plagioclasa intermedia.
Epidosita.- Roca metamórfica esquistosa o finamente granuda, constituida esencialmente de
epidota, a menudo con algo de cuarzo. Estas rocas derivan frecuentemente de dioritas o de lavas
equivalentes.
Roca constituida de epidota y cuarzo, que puede tener un origen metamórfico o hidrotermal.
Ver Epidotita.
Epidota.- Mineral petrogénico muy extendido que parece como mineral de contacto en
yacimientos hidrotermales. Silicato de aluminio, hierro y calcio (mineral). Ver Pistacita.
Epidotación.- Proceso por el cuál se forma epidota como resultado de la alteración hidrotermal de
la plagioclasa.
Epidotita.- Roca constituida de epidota y cuarzo, que puede tener un origen metamórfico o
hidrotermal. Ver Epidosita.
Epifauna.- Los organismos que viven acoplados a otro organismo mayor constituyen una
epifauna. Un ejemplo clásico sería el crecimiento de corales y briozoos en conchas de
braquiópodos, que pueden desarrollarse durante la vida del braquiópodo o después de la muerte del
mismo. La vinculación es muy azarosa, y no se trata necesariamente de una relación precisa tal
como el parasitismo o la simbiosis.
Epigénesis.- En petrología, reemplazamiento lento de un mineral por otro, molécula a molécula,
estando el fenómeno ligado a un aporte de sustancias.
Proceso de generación de un yacimiento con posterioridad a la formación de la roca encajante.
Epigenético.- Término utilizado para describir un proceso que ocurre sobre o cerca de la
superficie de la Tierra. Ver Epigénico.
Epigénico.- Término utilizado para describir un proceso que ocurre sobre o cerca de la superficie
de la Tierra. Ver Epigenético.
Epirogénesis.- Los movimientos epirogénicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de
la corteza terrestre que afectan a vastas superficies y en los que, a diferencia de los tectónicos, no
se producen fracturas ni perturbaciones en la disposición de los estratos. La epirogénesis se debe
probablemente a corrientes magmáticas (ver corrientes de convección) y/o a movimientos
isostáticos de compensación. Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o
subcontinental, como resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirogénicos
presentan generalmente un carácter nivelador y no suelen producir más que basculamientos,
ligeros abombamientos o pequeñas fallas en las rocas. Ver Epirogenia.
Epirogenia.- Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o subcontinental, como
resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirogénicos presentan
generalmente un carácter nivelador y no suelen producir más que basculamientos, ligeros
abombamientos o pequeñas fallas en las rocas.
Extensos movimientos de elevación y de subsistencia que afectan a grandes porciones de las áreas
continentales o de los fondos oceánicos. Ver Epirogénesis.
Epirogénico (fenómeno).- Cambios de gran escala a nivel de la corteza terrestre, debidos a los
cuales las superficies de los continentes se elevan o descienden con escasa fracturación o
plegamientos.
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Episienita.- Sienita de feldespato alcalino cuya composición ha sido adquirida secundariamente.
Epitaxia.- Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre
otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relación concreta, el
recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los
minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO
2
) crece sobre
Hematites (Fe
2
O
3
) y tienen estructuras marcadamente diferentes. En el caso del recrecimiento de la
grosularia (granate) e Idocrasa, solamente parte de las estructuras del granate y de la idocrasa son
idénticas.
Fenómeno de crecimiento orientado, uno respecto al otro, de dos cristales pertenecientes a dos
especies minerales diferentes que poseen un cierto número de elementos de simetría comunes en
sus redes cristalinas. Ver Epitaxial.
Epitaxial.- Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre
otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relación concreta, el
recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los
minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO
2
) crece sobre
Hematites (Fe
2
O
3
) y tienen estructuras marcadamente diferentes. En el caso del recrecimiento de la
grosularia (granate) e Idocrasa, solamente parte de las estructuras del granate y de la idocrasa son
idénticas. Ver Epitaxia.
Epitermal.- Término aplicado a los depósitos o yacimientos hidrotermales formados en fisuras o
cavidades de las rocas, por deposición a escasa profundidad, a partir de soluciones calientes
ascendentes, entre 200 y 100ºC.
Yacimientos minerales de origen hidrotermal formados a baja temperatura.
Epizona.- Zona de metamorfismo regional de bajo grado.
El sector superior de los tres sectores en los que se desarrolla el metamorfismo regional. En el se
originan como rocas características como las filitas.
Época.- Subdivisión de un sistema o período geológico.
Unidad paleomagnética de tiempo. Ver Serie.
Época fría.- Período geológico de clima frío que en las altas latitudes provocó glaciaciones y en
zonas subtropicales secas, épocas pluviales.
Época geológica.- Ver Era geológica.
Época glacial.- Lapso de tiempo geológico, generalmente del orden de uno a tres millones de
años, o mayor, en el que reiteradamente alternan glaciaciones con interglaciaciones según el ritmo
de los cambios cíclicos de clima planetarios. Ver Época glaciar.
Época glaciar.- Período de tiempo durante el cual los glaciares presentan una gran extensión,
cubriendo amplias regiones. Se trata de una extensión regional a gran escala del hielo, y no
simplemente de avances locales debido a fluctuaciones climáticas menores. Ver Época glacial.
Época invertida.- Lapso de tiempo en el registro geológico durante el cual la polaridad del campo
magnético terrestre fue inversa a la actual.
Época normal.- Lapso de tiempo en el registro geológico en que la polaridad del campo
geomagnético terrestre era igual a la de la actualidad.
Epsomita.- Mineral existente en yacimientos salinos que procede de la kieserita o de la
evaporación del agua del mar. Ver Sal amarga o Sulfato de magnesio.
Equi.- Elemento compositivo que significa igual.
Equigranular.- Término que designa la Textura de una roca en la que todos los granos
constituyentes son aproximadamente del mismo tamaño.
Equilibrio secular.- En radioactividad, la condición de equilibrio en la que la velocidad de
decaimiento del isótopo primario ha sido alcanzada por la velocidad de decaimiento de cualquier
isótopo hijo intermedio. Cuando se ha establecido el equilibrio secular las concentraciones de los
hijos intermedios permanecen virtualmente constantes.
Era.- Unidad geocronológica de rango mayor.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 111
Era geológica.- Cada una de las grandes divisiones de la historia de la Tierra: Arcaica, Primaria,
Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o períodos, estas en series o
épocas, pisos o edades y tramos. La división estratigráfica más fina suele ser la zona, que es el
conjunto de estratos caracterizado por una especie fósil que persiste en ella y que le da nombre (la
última división cronológica suele ser la sécula).
Era glacial.- Período particular de una era geológica durante el cual vastos campos de hielo
(glaciares continentales) cubrían gran parte de la tierra.
Era secundaria.- El segundo gran periodo de los tiempos geológicos de una duración de 160
millones de años. Orogénicamente, significa el paso del ciclo herciniano al alpino. Lo componen el
Triásico, el Jurásico y el Cretáceo.
Eras geológicas.- Grandes etapas en las que se ha dividido la historia de la Tierra. Arcaica,
Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o períodos, estas en
series o épocas, pisos o edades y tramos. La división estratigráfica más fina suele ser la zona, que
es el conjunto de estratos caracterizado por una especie fósil que persiste en ella y que le da
nombre (la última división cronológica suele ser la sécula).
Erg.- Acumulación arenosa desarrollada por el viento en las zonas áridas e hiperáridas
subtropicales, en particular en el Sahara.
Eriense.- Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Medio Norteamericano.
Eritrina.- Mineral originado por la alteración de la esmaltina y cobaltina. Ver Flores de cobalto.
Erosión.- Conjunto de fenómenos externos que, en la superficie del suelo o a escasa profundidad,
quitan en todo o en parte los materiales existentes modificando el relieve.
Conjunto de fenómenos que disgregan y modifican las estructuras superficiales o relieve de la
corteza terrestre. Los agentes que producen la erosión son de tipo climático: viento (eólica, lluvia
(pluvial), hielo (glacial), oleaje marino (marina), etc. o biológico; los procesos de desencadenados
son puramente físicos o químicos, con modificación en este caso de la composición de las rocas.
Desgaste y disgregación de partes de la corteza terrestre debidas a distintas acciones físicas
(erosión eólica: erosión por el viento; erosión fluvial: erosión por los ríos; erosión glaciar: erosión
por los glaciares; erosión mecánica: erosión debida a variaciones climatológicas) o químicas.
En función del tipo de modelado resultante de la erosión, se distinguen la erosión lineal o vertical,
que tiene por agente el flujo concentrado de corrientes de agua, y actúa únicamente a lo largo de
los talweg (de ahí su nombre de erosión fluvial), y la erosión areolar, que actúa sobre vastas
superficies a la vez. Tanto la erosión fluvial como la glacial pueden actuar en profundidad (erosión
profunda) o lateralmente (erosión lateral). Erosión regresiva es la producida en sentido opuesto al
de la corriente de agua, con el consiguiente traslado hacia atrás de la cabecera de éste. En el
sentido de la corriente, la actividad erosiva del río no se detiene hasta alcanzar la base de erosión
(local: lagos, grandes llanuras, o absoluta: el mar); la intensidad de dicha erosión depende de la
cantidad de agua transportada, de la pendiente, del material arrastrado, de la resistencia del suelo,
etc.
La tendencia general de todo proceso erosivo es hacer desaparecer las diferencias del nivel en la
superficie terrestre. La erosión actúa, por consiguiente, en contra de la epirogénesis y de la
orogénesis.
Erosión / meteorización diferencial.- Estos fenómenos se desarrollan sobre rocas que presentan
una resistencia variable a la erosión y la meteorización, por lo que una parte de las mismas es
eliminada mejor que otras. Un ejemplo típico es la degradación de capas blandas cuando se
disponen, entre otras más duras, en una serie de rocas sedimentarias. El término puede aplicarse a
formas de cualquier tamaño, desde la «corrosión» a pequeña escala hasta el desarrollo de colinas y
valles en toda una región, controlado por la dureza de las rocas.
Erosión continental.- Desintegración, en todas las formas, del suelo a través de los efectos de los
agentes atmosféricos: hielo, goteamiento, viento, variaciones de temperatura, reacciones químicas,
cursos de agua
Erosión del suelo.- Degradación del suelo por causa del viento o del agua.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 112
Desprendimiento y movimiento del suelo o fragmentos de rocas, o desgaste de la superficie
terrestre por agua, viento, hielo o gravedad. Ver Erosión.
Erosión diferencial.- Proceso de desgaste desigual del terreno natural, normalmente por acción
del agua o del viento. Destrucción desigual de un relieve, una vertiente, una roca, etc., en función
de la resistencia desigual ofrecida por los mismos. Tambien se la denomina erosión selectiva.
Erosión eólica.- El proceso de la destrucción por desgaste de las rocas mediante la acción abrasiva
de partículas transportadas por el viento. Para que tenga lugar tal erosión, las partículas deben de
poseer un tamaño relativamente grande (aproximadamente 1/2 mm, como mínimo) y deben chocar
contra la superficie de la roca con la mayor velocidad posible. La erosión del viento sólo aparece
donde existe una ausencia de vegetación y/o de humedad que permita la liberación del suelo. Es,
por tanto, más eficiente en climas áridos (desiertos y semidesiertos). Bajo condiciones
climatológicas normales las partículas transportadas por el viento son demasiado pequeñas y
poseen una velocidad muy baja para producir una erosión importante, y es solamente al producirse
vientos, cuya fuerza en la escala de Beaufort sea superior a 6, cuando tienen lugar tormentas de
arena capaces de realizar una gran erosión. Debido al efecto de roce de la superficie del terreno
sobre el viento, la velocidad máxima, y por tanto el máximo poder de erosión, se verifica a poca
distancia por encima del nivel del terreno, variando desde unos pocos centímetros hasta varios
metros, según las condiciones locales. Este efecto produce formas erosivas espectaculares en
algunas áreas desérticas. Los granos de arena transportados por el viento son particularmente
eficientes para producir una corrosión diferencial, según la dureza de las rocas.
Erosión fluvial.- Desgaste que producen las fuerzas hidráulicas de un río en sus márgenes y en el
fondo de su cauce con variados efectos colaterales.
Erosión marina.- Acción de desgaste que produce el oleaje sobre el borde litoral, siendo la
formación de acantilados su efecto más característico y espectacular.
Destrucción que sufren las costas merced a la acción mecánica de las olas; esta acción se ve
complementada por el material clástico transportado por las olas. Ver Erosión marítima.
Erosión marítima.- Remoción de rocas y porciones de costas por acción de las aguas de mar. Las
líneas costaneras están en proceso constante de mutación por acción de las olas que es
particularmente intensa durante las marejadas causadas por las mareas y durante las tempestades.
Erosión tectónica.- Remoción de masas rocosas del borde inferior de una placa litosférica por el
arrastre hacia abajo ejercido por una placa de subducción que se desliza bajo aquella.
Erosión térmica.- Desgaste o destrucción violenta de la superficie terrestre rocosa y que permite
su posterior transporte de las partículas, producido por la variación brusca de la temperatura,
especialmente, cuando quedan restos de agua dentro de los intersticios (espacios pequeños que
medias entre dos cuerpos o entre dos partes de un mismo cuerpo) y por la baja temperatura se
congela, expande y parte las rocas desde su interior.
Errático.- Guijarro, canto o bloque que ha sido transportado a alguna distancia de su lugar de
origen. El término se aplica corrientemente a los bloques transportados por glaciares. La
determinación del origen de estos materiales erráticos puede proporcionar una importante
información acerca de la dirección del movimiento del glaciar. Se ha sugerido que ciertos bloques
erráticos que se encuentran en sedimentos bajo circunstancias que excluyen su transporte glaciar
pueden haber sido transportados por icebergs, al adherirse a algas marinas gigantes, o como los
gastrolitos de ciertos reptiles.
Erupción.- Manifestación violenta de los volcanes caracterizada por la expulsión de cenizas, gases
y fragmentos de roca.
Erupción freática.- Erupción de vapor o agua caliente, o una combinación de ambas.
Erupción lineal.- Es aquella erupción en la que las masas magmáticas procedentes de grietas se
derraman superficialmente.
Escala de dureza de Mohs.- Escala de resistencia al rayado, ordenada en función de la dureza
relativa de los minerales más corrientes que, en orden de dureza creciente son:

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Diccionario Geológico M.Ch.A 113
Dureza Mineral Comparación
1 Talco La uña lo raya con facilidad
2 Yeso La uña lo raya
3 Calcita La punta de un cuchillo lo raya con facilidad
4 Fluorita La punta de un cuchillo lo raya
5 Apatito La punta de un cuchillo lo raya con dificultad
6 Feldespato Potásico Un trozo de vidrio lo raya con dificultad
7 Cuarzo Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
8 Topacio Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
9 Corindón Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
10 Diamante Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas

Dureza de algunas Gemas
Dureza Gema
10 Diamante
9 Zafiro, Rubi
8.5 Crisoberilo, Ojo de gato, Alexandrita
7.5 - 8 Berilo, Esmeralda, Aguamarina
7.5 Zircón
7 - 7.5 Turmalina (Elbaita, Dravita)
7 Cuarzo (Ametista, Citrino)
6.5 - 7.5 Granate (Hesonita, Rodolita, Espesartita)
Dureza de otros minerales
Dureza Minerales
9 Zafiro
7.5 - 8 Berilo
6.5 - 7 Olivino (Peridoto), J ade, Espodumena (Kunzita), Epidota, Casiterita
6 - 6.5 Pirita, Rutilo, Albita, Prehnita, Benitoita, Epidota, Casiterita
5 - 6 Turquesa, Hematites, Augita, Diópsido, Moldavita
5 - 5.5 Goethita, Natrolita, Datolita, Analcima, Wollastonita
4.5 - 5 Apofilita, Scheelita
4 - 4.5 Platino, Smithsonita, Wolframita
3.5 - 4
Aragonito, Ankerita, Dolomita, Azurita, Malaquita, Esfalerita, Calcopirita, Cuprita, Rodocrosita,
Estroncianita, Estilbita, Heulandita, Mimetita
3 - 3.5 Barita, Celestina, Cerusita, Atacamita
3 Wulfenita, Vanadinita, Bornita
2.5 - 3 Oro, Plata, Cobre, Galena, Anglesita, Mica Flogopita
2.5 Micas (Biotita,Lepidolita)
2 - 2.5 Cinabrio, Ambar, Mica Muscovita
2 Azufre
1.5 - 2 Molibdenita
1 - 2 Auricalcita
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Diccionario Geológico M.Ch.A 114
Escala de fusibilidad.- Lista de minerales ordenados según su grado de fusibilidad. La escala de
fusibilidad de Von Kobell es la siguiente:
1. Antimonita (525°C)
2. Natrolita (965°C) o calcopirita
3. Granate almandino (1.200°C)
4. Actinolita (actinota) (1.296°C)
5. Ortoclasa (1.200°C)
6. Broncita (1.380°C)
7. Cuarzo (infusible)
Escala de Kobell.- Escala de fusibilidad de los minerales. Ver Escala de fusibilidad.
Escala de Wentworth.- Sistema de grados de tamaño de las partículas para sedimentos detríticos
cuyos grados se nombran y definen en función de una escala logarítmica















Escalenoédrico.- Sólido cristalino limitado por triángulos escalenos.
Escalenoedro.- Bipirámide limitada por 12 triángulos e caras desiguales. Las aristas que
concurren en dos ángulos terminales son alternativamente largas y cortas. Los ejes de simetría
medios unen los puntos medios de las aristas laterales; éstas son alternadamente iguales, las que se
inclinan hacia arriba con las que se inclinan hacia abajo.
Escalón.- Plano horizontal de una pendiente o que forma un desnivel en un terreno.
Forma del terreno que se opone al declive natural o pendiente.
Escalón de circo.- Ver circo.
Escalón de confluencia.- Escalón de pendiente fruto del reforzamiento de la erosión que ha tenido
lugar como consecuencia de la unión de dos glaciares.
Escalón de denudación.- Escalón formado como consecuencia de la acción erosiva,
desagregación de la roca, etc. estos escalones se forman donde alternan estratos de diferente
resistencia en disposición poco inclinada. Donde asoman los estratos duros sobre un zócalo de
estratos blandos se forma una cuesta.
Escalón de falla.- Ver falla.
Escalón estratigráfico.- Ver cuesta.
Escalonamiento.- Mecanismo por medio del cual la superficie inclinada de un talud natural
manifiesta diferencias de elevación, originando un perfil inclinado con discontinuidades verticales.
Escama.- Conjunto de materiales que cabalga en forma de lámina (con espesor de decenas o
centenas de metros y longitud y anchura de metros a kilómetros) y ha sido poco desplazado.
Escapolita.- Mineral incoloro o blanco, mezcla isomorfa de marialita y meionita. Forma
agregados columnares alargados o radiales, y es característico de rocas de metamorfismo de
contacto.
Escapolita sódica.- Ver Marialita.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 115
Escarapela.- Capa concéntrica regular cementada por un depósito de minerales en filones
brechoideos.
Escarpa.- Línea de acantilados producidos por fallas geológicas o debidas a la erosión.
Escarpa principal.- Una superficie de fuerte pendiente sobre terreno no perturbado alrededor de
la periferia del deslizamiento, causado por movimiento de material de deslizamiento fuera del
terreno no perturbado. La proyección de la superficie de escarpa debajo del material desplazado
viene a ser la superficie de la ruptura.
Escarpa secundaria.- Una superficie de pendiente fuerte sobre el material desplazado producida
por movimientos diferenciales al interior de la masa deslizante.
Escarpa submarina.- Escarpa alargada con pendientes comparativamente grandes desarrollada en
un fondo oceánico.
Escarpado.- Se dice de la parte de la costa, o costado de un banco que desciende en forma muy
empinada hacia las profundidades; también se dice del cabo o promontorio muy abrupto que se
interna en el mar.
Escarpe.- Entre estratos no perturbados o solo levemente inclinados, el escalón que forma la capa
dura que queda sobresaliente entre otras más blandas forma un escarpe.
Declive áspero de cualquier terreno.
Escarpe de falla.- También denominado salto o escalón de falla.
Escuelita.- Peridotita de hornblenda - biotita (rocas ultrabásicas) en la que la biotita encierra
poiquilíticamente al olivino.
Escogimiento.- Grado de similaridad entre las partículas que componen un grupo de sedimentos.
Proceso por medio del cual las partículas que exhiben ciertas características i.e., forma, gravedad
específica, tamaño, son seleccionadas a partir de un conjunto heterogéneo mediante agentes
naturales como el agua o el viento.
Escollera.- Conjunto de escollos agrupados que en general forman una alineación más o menos
recta o una curva muy amplia. Ver Rompeolas.
Escollo.- Elevación rocosa que se halla a flor de agua y que no se ve sobre la superficie del agua.
Escoria.- Lava muy vesicular formada como consecuencia de una erupción en presencia de gases.
Escoriaceo.- Término utilizado para describir una lava o una roca piroclástica que contiene huecos
o amígdalas.
Escorificante.- Que forma escoria -sustancia vítrea que sobrenada en el crisol de los hornos de
fundir metales-.
Escudo.- Zona extensa, normalmente de relieve moderado, en la que afloran rocas del basamento
más antiguo. Núcleo continental consolidado (ver definición de Cratógeno) formado por rocas
precámbricas. Suelen estar situados en el núcleo de una masa continental y rodeada de plataformas
cubiertas de sedimentos (p.ej. Escudo Canadiense, Escudo Báltico).
Escudo báltico.- Núcleo de tierra firme que comprende Finlandia, Carelia oriental, la península de
Kola y la mayor parte de Escandinavia (salvo las montañas occidentales).
Escudo bentonítico.- Escudo perforador que utiliza lodos de perforación y cámara de presión al
frente. Normalmente sinónimo de "slurry shield".
Escudo canadiense.- Cratógeno primitivo compuesto por rocas precámbricas.
Escudo escandinavo.- Núcleo de tierra firme que comprende Finlandia, Carelia oriental, la
península de Kola y la mayor parte de Escandinavia (salvo las montañas occidentales). Ver Escudo
báltico.
Escudos continentales.- Masas rocosas corticales deformadas de los continentes, principalmente
hechas de rocas ígneas félsicas y metamórficas, la mayoría de las cuales tienen una edad
Precámbrica.
Escurrimiento.- Agua de lluvia, derretimiento de nieve o irrigación que fluye en la superficie de
la tierra y se reencausa en corrientes naturales. Ver Contaminación por fuentes no puntuales o
desborde.
Esencial.- Se dice del componente o componentes de una roca básicos en su composición.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 116
Mineral cuya presencia es absolutamente necesaria para definir una roca.
Esfalerita.- La principal mena del cinc, ZnS. Hallada en los depósitos metasomáticos con la
galena, en yacimientos filonianos hidrotermales y en yacimientos de reemplazamiento. Es un
sulfuro de zinc. Sinónimo de blenda.
Esfena.- CaTiSiO
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, hallada como mineral accesorio en rocas ígneas ácidas y en calizas
metamorfizadas. Ver Titanita.
Esfericidad.- Índice de medida de la forma de una partícula, y también de la desviación de esta
forma de una esfera equivalente. En sentido estricto, este índice indica la relación entre la
superficie de una esfera que tiene el mismo volumen que el fragmento, la superficie real del
mismo.
Esferocristales.- gregados minerales esféricos con disposición radial de fibras cristalinas.
Ver esferolitos o cristales esferolíticos.
Esferoide.- Esfera achatada en los polos por la rotación. Es la imagen matemática de la forma de
la Tierra.
Esferolitos.- Roca compuesta de esferocristales o de otras formaciones minerales esféricas o
semiesféricas con disposición radial de los agregados que la componen.
Esferosiderita.- Agregado de estructura radial de la siderita.
Esférula.- Con forma de esfera.
Esferulita.- Agregado de cristales aciculares con estructura radial.
Masa de cristales, más o menos globular, generalmente con hábito acicular, que presentan una
disposición radial. Las esferulitas se forman como resultado de la desvitrificación de vidrios
volcánicos, y pueden aparecer en cantidad suficiente como para constituir el mayor porcentaje de
algunas rocas. La riolita, la retinita y la obsidiana presentan frecuentemente este tipo de textura.
Las esferulitas se distinguen relativamente bien de los agregados minerales que rellenan las
vesículas o amígdalas. Se encuentran a veces esferulitas huecas, que se han denominado
«Litofisos». Ver Textura esferulítica.
Esfuerzo a la compresión.- Esfuerzo paralelo a la dirección en la cual un cuerpo está sometido a
fuerzas deformantes que tienden a acortarlo.
Esfuerzo cortante.- Esfuerzo que determina el deslizamiento de las partes de un sólido, unas
sobre otras.
Esfuerzo de cizalla.- Esfuerzo que tiende a deformar una sustancia por cizallamiento; puede
representarse mediante flechas paralelas que apuntan en sentidos opuestos.
Esfuerzo de compresión.- Esfuerzo que tiende a la aproximación de dos puntos de referencia a lo
largo de la línea (eje de esfuerzo) en la que se hallan.
Esfuerzo de tensión.- Esfuerzo que tiende a incrementar la distancia que separa dos puntos de
referencia en la línea (eje de esfuerzo) en que éstos se hallan.
Esfuerzo límite elástico.- Umbral de esfuerzo de cizalla que hay que aplicar a un sólido plástico
para producir una transición desde deformación elástica hasta fluencia plástica.
Esker.- Montículo alargado, estrecho, sinuosos y de laderas escapadas compuesto por arenas y
grava irregularmente estratificadas, que representan los cauces de los arroyos inferiores o internos
a un glaciar que se funde y retira. Suelen tener 20 metros de altura y posiblemente decenas de
kilómetros de longitud.
Esmaltina.- Mineral de cobalto.
Esmectitas.- Grupo de arcillas que incluye a la montmorillonita. Son minerales de la arcilla
"expansivos" y pueden absorber agua o líguidos orgánicos entre sus láminas, y muestran
propiedades de intercambio catiónico.
Esmeralda.- Berilo coloreado de verde por su contenido de cromo.
Esmeril.- Roca constituida de corindón granular muy fino, y magnetita que resulta del
metamorfismo de una bauxita ferruginosa. Roca negruzca compuesta de corindón, mica y óxido de
hierro. Raya a todos los minerales excepto al diamante. Ver Corindón.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 117
Esmistamento.- Separación, en estado sólido, de dos o más fases minerales a partir de un solo
individuo cristalino.
Esparagmita.- Término escandinavo para la arenisca arcósica Precámbrica (Rocas arenosas). Se
utiliza también para denominar una formación del Precámbrico tardío en Escandinavia, que
aunque es esencialmerite «esparagmática», en el sentido que acabamos de definir, contiene
conglomerados, brechas, cuarcitas y calizas arcillosas.
Esparcimiento del fondo marino.- Mecanismo por el cual nueva corteza terrestre del fondo
marino se crea en zonas de divergencia, separando placas tectónicas adyacentes.
Esparita.- Cemento carbonatado, de una roca calcárea, en forma de cristales mayores de 10 µm,
que rellena poros ya existentes entre los elementos ya acumulados.
Espato.- Nombre general dado a varios minerales que presentan caras cristalinas nítidas y
particularmente el espato de islandia, desprovistos de forma propia porque están estrechamente
asociados, pero que son ricos en caras de exfoliación.
Espato amargo.- La magnesita.
Espato azul.- La lazulita.
Espato cálcico.- La calcita.
Espato de cinc.- La smithsonita.
Espato de fluor.- Mineral peragrante de extensión mundial presente en numerosos filones
pneumatolíticos e hidrotermales en drusas. Ver fluorita.
Espato de hierro.- La siderita.
Espato de Islandia.- Variedad transparente de calcita que se encuentra en Islandia en grandes
cantidades, bien conocida por sus propiedades ópticas especiales. Un cristal de espato de Islandia
(romboedro) produce doble retracción por la polarización de la luz y la separación de los rayos
luminosos polarizados y corrientes. Así, los objetos vistos a través de un cristal de Espato de
Islandia aparecen dobles. Al Espato de Islandia se le conoce también con el nombre de Espato
birefractario.
Espato de itrio.- La xenotima
Espato fétido.- Espato de fluor que al golpearlo despide un olor desagradable.
Espato manganeso.- Mineral filoniano de formación mineral e importante mena de manganeso.
Ver Dialogita.
Espato pesado.- Nombre común del mineral Barita, BaSO4. Ver Baritina.
Espato yesífero.- Propiamente, un nombre dado a la calcita fibrosa, pero ahora también se aplica
al yeso fibroso.
Especie mineral.- Individuos minerales que se caracterizan por una estructura cristalina
determinada y por una composición química, que pertenecen a un rango de variaciones continuas y
que se encuentran en equilibrio bajo unas condiciones termodinámica determinadas.
Espejo de falla.- Superficie de roca pulida y estriada formada por el rozamiento a lo largo de un
plano de falla. Ver Espejo de fractura.
Espejo de fractura.- Cuando la superficie de una roca se mueve sobre otra superficie, en estrecho
contacto y bajo presión, ambas desarrollan una especie de pulido con surcos lineales y cuñas
paralelas a la dirección del movimiento. A esto se le llama «espejo», y pueden observarse con
frecuencia en los planos de falla. Debe hacerse notar que los espejos pueden producirse con un
movimiento sorprendentemente pequeño si el tipo de roca es apropiado. En muchos casos las
superficies del espejo pueden encontrarse recubiertas por un mineral laminar (s.l.), producido por
el desmenuzamiento de la roca original. Las ranuras y cuñas tienden a cesar bruscamente, en forma
de pequeños escalones de cara a la dirección del movimiento. Así, si se desliza el dedo por encima
de la superficie en el sentido del movimiento, la encontrará lisa, mientras que en sentido contrario
al movimiento, el plano de resbalamiento resultaría quebrado e irregular. Ver Espejo de falla.
Espejo de fricción.- Superficies pulimentadas como consecuencia del deslizamiento de una masa
sobre la otra.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 118
Espeleología.- Se ocupa de la investigación de las cuevas (origen, formas y dimensiones, fauna,
vegetación, etc.)
Espesor.- Distancia vertical que existe entre el límite inferior y el superior de un estrato o un filón.
Ver Potencia.
Espessartina.- Variedad amarilla o pardusca del granate.
Espigón.- Cerro alto, pelado y puntiagudo. Apófisis larga y suave de una montaña que se
desvanece en valle o llanura.
Espigón de lava.- Chimenea de lava pura que sobresale por efecto de la erosión.
Espilita.- Basalto alterado químicamente caracterizado por la presencia de minerales secundarios
que le confieren un color verdoso « verdes».
Espilitas.- Rocas basálticas densas, de color verde, negro o violeta en las que se formó de nuevo
albita.
Espinazo.- En Argentina, cono largo y estrecho en que culminan algunos montes y rasas muy
expuestas a los vientos.
Espinela.- Son minerales magmáticos o metamórficos, normalmente asociados a rocas ácidas
(granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecánica son también frecuentes en
yacimientos secundarios (placeres).
Espinela cincífera.- La gahnita.
Espodumena.- Mineral del grupo de los piroxenos y aparece en filones pegmatíticos. Ver trifana.
Espongiolita.- Roca sedimentaria formada fundamentalmente por espículas de esponjas,
cementadas por ópalo, calcedonia, caliza y arcilla.
Espuma de mar.- La sepiolita.
Esquirla.- Extracción de una roca para su análisis, la cual debe ser homogénea y sin inclusiones.
Esquisto.- Roca metamórfica caracterizada por la disposición paralela de la mayoría de sus
minerales constituyentes. Los minerales más corrientes que dan lugar a la estructura laminar son
las micas.
Roca metamórfica susceptible de dividirse en hojas por su alto contenido en minerales micáceos.
Roca que ha adquirido una esquistosidad bajo la influencia de esfuerzos tectónicos.
Esquisto actinolítico.- Roca metamórfica esquistosa rica en anfíbol, que contienen actinolita
como principal o único anfíbol, de color verde en general. La asociación comprende minerales
como la actinolita, epidota, albita y clorita, existiendo diversas modificaciones debidas a la
presencia de cuarzo, biotita y calcita como elementos esenciales o accesorios.
Esquisto antofilítico.- Roca metamórfica con foliación bien desarrollada debida al casi
paralelismo de las láminas alargadas de antofilita junto con otros anfíboles y minerales micáceos,
siendo observable la textura afieltrada. En otras variedades la antofilita se presenta en grupos
fibrosorradiales o estrellados, mientras que en otras la disposición es entrecruzada. La antofilita
puede ser equigranuda o presentarse a la vez en porfidoblastos. El proceso de formación se define
como de un fenómeno del metasomatismo.
Esquisto azul.- Facies metamórfica de elevada presión.
Esquisto biotítico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene biotita como uno de los principales
minerales esenciales y como principal mineral micáceo. Estas rocas presentan una variada
composición mineralógica con base a la presencia de minerales micáceos, anfíboles o diversos
silicatos de aluminio.
Esquisto calcáreo.- Roca metamórfica foliada que contiene calcita como constituyente
mayoritario junto con silicatos y alumosilicatos de Mg, Ca, Ca-Mg o de K y N.
Esquisto cianítico.- Roca metamórfica esquistosa rica en cianita. Los minerales accesorios
corresponden a la andalucita, turmalina, circón, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito,
apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. Son
frecuentes las combinaciones cianita-moscovita, cianita-biotita-granate-estaurolita y cianita-
biotita-sillimanita-granate. El feldespato presente es comúnmente oligoclasa o andesina, pero
puede encontrase ortosa o microclina subordinadas. La foliación bien desarrollada es debida,
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Diccionario Geológico M.Ch.A 119
principalmente, a la disposición paralela de las escamas de mica y láminas de cianita que por lo
general se encuentran dentro de los planos de esquistocidad.
Esquisto clorítico.- Roca metamórfica con textura esquistosa marcada, que contiene clorita como
principal mineral micáceo, siendo generalmente los otros componentes principales, uno o varios
minerales micáceos distintos, cuarzo y albita. Algunas de las rocas denominadas esquistos verdes
son esquistos cloríticos.
Esquisto de cloritoide.- Roca metamórfica esquistosa que contiene cloritoide u ottrelita, que es
una variedad manganesífera, como principal componente micáceo, combinado generalmente con
una clorita o moscovita.
Esquisto de estilpnomelana.- Roca metamórfica esquistosa que contiene estilpnomelana como
constituyente principal, asociado generalmente a diversas combinaciones de cuarzo, albita, clorita,
actinolita y epidota.
Esquisto estaurolítico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene estaurolita como uno de los
principales silicatos de aluminio. La foliación bien desarrollada es típica, sobre todo en las
variedades más micáceas. La estaurolita forma pequeños granos y porfidoblastos idiomorfos, que
pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de cuarzo. Otras
especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los accesorios
corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circón y apatito.
La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.
Esquisto estilpnomelana.- Roca metamórfica esquistosa que contiene estilpnomelana como
constituyente principal, asociado generalmente a diversas combinaciones de cuarzo, albita, clorita,
actinolita y epidota.
Esquisto glaucofánico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene glaucofana como uno de los
principales minerales esenciales, siendo otros característicos la lawsonita y la pumpelleyita. Puede
presentarse igualmente la crossita o riebeckita.
Esquisto grafitoso.- Roca metamórfica esquistosa que contiene grafito como principal
constituyente, en cantidad que varía entre 5 y 10%. Muchas rocas incluidas como esquistos
grafitosos sólo contienen de 2 a 5% de grafito. Otros minerales esenciales corresponden a
moscovita, cuarzo, ortosa, granate y sillimanita formando diversas asociaciones.
Esquisto hornbléndico.- Roca metamórfica esquistosa de tono oscuro, constituida por hornblenda
dominante, asociada normalmente con plagioclasa y epidota. El anfíbol forma delgados prismas y
agujas, con marcada orientación paralela y con epidota intergranular. En algunos casos la
hornblenda forma porfidoblastos con aureolas de gránulos de epidota.
Esquisto moscovítico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene moscovita como principal
mineral micáceo, acompañado con otras micas. El cuarzo es muy abundante normalmente, sin gran
cantidad de feldespato aunque con menos frecuencia pueda estar presente.
Esquisto piamontítico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene piamontita como
constituyente esencial. Los principales tipos mineralógicos corresponden a moscovita-piamontita y
hematita, así como moscovita-calcita-piamontita. La textura esquistosa se debe a la disposición
orientada de la piamontita y moscovita.
Esquisto pirofilítico.- Roca metamórfica que presenta desde una esquistosidad marcada hasta una
foliación imperfecta, y que está formada, principalmente de pirofilita y cuarzo. Entre los
accesorios figuran la hematita, magnetita, illmenita, leucoxeno, epidota, zoisita, calcita, alunita,
diáspora, esfena, rutilo y circón.
Esquisto sillimanítico.- Roca metamórfica esquistosa que contiene sillimanita como principal
constituyente. En algunas rocas la foliación es irregular en extremo y en otras ha sido inyectado
mucho material granítico en forma de cordones capa a capa. La sillimanita está distribuida
regularmente en fibras o haces fibrosos o concentrada en masas discoideas y líneas alargadas,
finamente entrecruzadas con cuarzo. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas
variedades y tanto la plagioclasa sódica como la potásica, bien sea ortosa o microclina, están bien
representadas. El circón, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 120
Esquisto talcoso.- Roca metamórfica esquistosa foliada que contiene talco como principal
mineral. La magnetita tiende a aparecer como mineral accesorio así como antigorita, clorita,
tremolita y cummingtonita.
Esquistos cristalinos.- Término antiguo que designa de manera bastante vaga las rocas
metamórficas de cristales visibles a simple vista (micasquistos, gneiss, etc., ...).
Esquistosidad.- Hojosidad que presentan ciertas rocas permitiendo su partición en hojas,
adquirida bajo la influencia de esfuerzos tectónicos (esquistosidad de fractura) o debida a la
orientación de los cristales de la roca paralelamente a su plano de exfoliación (esquistosidad de
flujo).
Tipo de laminación desarrollado en rocas deformadas mecánicamente, pero sólo ligeramente
metamorfizadas por cizalla incipiente y deslizamiento a favor de fracturas paralelas reconocibles
individualmente y a menudo de espaciado apretado. Laminación o foliación que aparece en las
rocas metamórficas y que se origina debido a la presión. Propiedad de las rocas metamórficas tales
como los gneises, los esquistos y las pizarras. Por haber estado sometidas a presión se dividen en
hojas de superficie rugosa o lisa y cuyo plano está en ángulo inclinado o recto respecto al esfuerzo.
La esquistocidad está dada por la disposición paralela de los minerales hojosos, como las micas.
Esquistosidad axial.- El término se aplica a la esquistosidad de flujo que ocurre paralelamente al
plano axial de un pliegue.
Esquistosidad de deslizamiento.- Se utiliza actualmente para definir una segunda esquistosidad.
Originalmente implicaba una segunda esquistosidad a lo largo de la cual tuvo lugar un movimiento
deformando los planos de esquistosidad originales. La falsa esquistosidad se utiliza en el mismo
sentido.
Esquistosidad de flujo.- Se trata de un desarrollo ulterior del tipo anterior , en el cual se produce
una nueva recristalización que reduce las trazas de la estratificación a meros vestigios. La foliación
es un desarrollo más avanzado del proceso, donde la recristalización ya es muy intensa. Roca
foliada, con todas las trazas de estratificación destruidas (esquisto)
Esquistosidad de fractura.- Afecta a los lechos más incompetentes dentro de una serie de capas
de grado variable de competencia (capa competente). En general, el término implica que los planos
de esquistosidad no están controlados por partículas minerales con orientación paralela. Algunos
autores utilizan la expresión «clivaje de cizalla»
Esquistosidad pizarrosa.- Se desarrolla en rocas de grano fino como resultado de una intensa
deformación, que produce una recristalización parcial de minerales laminares paralelos a los
planos axiales de los pliegues, i.e. perpendicular a las fuerzas compresivas. En general, esta
recristalización no borra todas las trazas de la estratificación.
Esquistoso.- Relativo a los esquistos, rocas metamórficas que poseen esquistosidad por la
existencia de planos de orientación que forman ángulo con los planos de estratificación de la roca
original. La esquistosidad resulta de la acción de presiones dirigidas.
Essexita.- Roca intrusiva o plutónica de carácter básico (máfica) formada esencialmente por
plagioclasas (labradorita), ortoclasas, piroxenos (augita), biotita y anfíboles. Como especies
accesorias puede contener olivino, apatito, magnetita, ilmenita, titanita (esfena), nefelina, sodalita
y cancrinita.
Nombre ampliamente utilizado para una variedad de gabros alcalinos. Roca profunda gris oscura
de la serie de las alcalinas compuesta de plagioclasa, augita y ortoclasa.
Estabilidad de talud.- Involucra a los problemas principales que se plantean en los taludes de
tierra y/o roca, inclusive el control de deslizamientos y caídos a los lados de los cortes, a los
costados de los depósitos de materiales de relleno y en las faldas de las colinas naturales. Los
estudios geotécnicos representan una herramienta poderosa para definir la solución de los
problemas de estabilidad de taludes.
Estadio.- Momento puntual muy frío (llamado también "pico frío" o de máximo glaciar), incluido
dentro de una glaciación.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 121
Estadio isotópico.- Fases frías y cálidas. Estas fases son los estados de los isótopos del oxígeno,
que se suelen encontrar referidos como OIS.
Estadio regresivo.- Fase de calma de una glaciación que sigue a su avance máximo; se caracteriza
por las morrenas terminales.
Estadios de la orogénesis

Geosinclinal Deposición de espesas capas de sedimentos en los geosinclinales lábiles y hundidos.
Altorógeno
(paroxismal)
En lo profundo de los geosinclinales, y unidos al estrechamiento del espacio, tienen
lugar movimientos en los que las capas se pliegan y fracturan.
Flysch
(calizas arenosas o amargosas)
Las montañas aparecen en la superficie como grupos aislados y el flysch, traído de la
superficie, se deposita en el fondo marino.
Posorogénico Los orógenos formados en los dos primeros estadios son presionados a partir del
subsuelo plástico y se levantan formando montañas.
Estadio de las molasas
(areniscas de cemento calcáreo)
Comienzo de la erosión intensa, así el material erosionado es depositado en las
depresiones situadas delante de las cordilleras.

Estado amorfo.- Se utiliza para referirse a la ausencia de estructura interna ordenada.
Estado cristalino.- Distribución ordenada de átomos en la estructura.
Estado físico de los cuerpos.- De acuerdo con la ordenación interior de las moléculas, átomos e
iones, los cuerpos pueden ser: sólidos, si las moléculas tienen puestos fijos en una re espacial;
líquidos, si las moléculas se mueven por contacto mutuo; gaseosos, si las moléculas vuelan
libremente y chocan ocasionalmente. Existe además, el estado plasmático, en el que se encuentra
el gas plenamente ionizado. El paso de un estado al otro se realiza ganando o perdiendo energía.
Estado regresivo.- Fase de calma que sigue al avance máximo de una glaciación caracterizado por
la existencia de morrenas terminales.
Estalactita.- Concreción calcárea, por lo general en forma cónica irregular, pendiente del techo de
las cavernas, donde se filtran lentamente aguas con carbonato de calcio en disolución.
Estalagmita.- Similar a la estalactica, pero se forma en el suelo con la punta hacia arriba.
Estalagnato.- En Argentina, columna resultante de la unión de estalactitas y estalagmitas.
Estannina.- Sulfuro de cobre, hierro y estaño.
Estaño xiloide.- La casiterita.
Estaurolita.- Mineral metamórfico de pizarras cristalinas presente en rocas metamórficas.
Esteatita.- Roca metamórfica rica en talco, compacta, criptocristalina, hojosa o escamosa que
contiene además minerales como cuarzo, calcedonia, grafito y pirita.
Estepa.- Ecosistemas semiáridos, caracterizados por su baja densidad de vegetación, constituída
generalmente por comunidades de pastos y arbustos.
Estéril.- Dícese de las rocas que no contienen ningún mineral útil.
Estero.- Área donde desemboca un río en el mar, formándose un valle en donde se mueve el agua
de la marea. Ver Estuario.
Estibina.- Mema de antimonio, Sb2S3, hallado en filones hidrotermales de baja temperatura.
Estilo tectónico.- Estructura de conjunto propia de una región que reúne una proporción
característica a un cierto número de estructuras elementales (pliegues, fallas, pliegues fallados,
corrimientos, cabalgamientos, etc.).
Estilolito.- Superficie limitante irregular, en forma de sutura, desarrollada en algunas calizas
(también en algunas evaporitas), genralmente independiente de los planos de estratificación. Las
masas rocosas a cada lado del estilolito parecen encajarse por medio de una serie de entrantes y
salientes irregulares. Se estima que la formación de estilolitos es producida por algún tipo de
solución controlada por presión, seguida por una inmediata redeposición local. Debido a que se
observan, algunas veces, atravesando fósiles, caracteres sedimentarios primarios y cementos
diagenéticos tardíos, se supone que se desarrollan sobre un material completamente consolidado.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 122
Estiramiento de un estrato.- Alargamiento y adelgazamiento de un estrato o capa bajo el efecto
de un movimiento tectónico.
Estratificación.- Estructuración o arreglo en capas de una roca determinada.
Describe la inclinación de capas menores o láminas en un estrato, que forman ángulos con la
superficie deposicional original del plano de estratificación principal. Formada por corrientes
rápidas, locales y cambiantes (de agua o viento) y características de sedimentos granulares (p.ej.
areniscas) depositadas en canales, dunas, deltas, etc. La disposición en capas superpuestas de
lechos rocosos diferenciados, la superficie plana que separa las capas sucesivas es el plano de
estratificación.
Estratificación cruzada.- Serie de planos de estratificación inclinados que guardan alguna
relación con la dirección del flujo de la corriente, con el ángulo de apoyo del sedimento y con la
proporción de provisión del mismo; de aquí el término frecuentemente utilizado de «laminación de
corriente». Un co-sistema es un grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan una
dirección uniforme de corriente. Los contornos de los sistemas y de los co-sistemas pueden ser
planos, cuvos o irregulares y pueden tener un origen erosivo o no erosivo. Es interesante dividirlos
en unidades de gran escala y de pequeña escala, fijándose el límite, entre ambos, en 10 cm.
Estratificación en duna.- Tipo de estratificación cruzada a gran escala.
Estratificación gradada.- Unidad sedimentaria que muestra una separación granulométrica de su
material, quedando el más «grueso» en la base y el más «fino» en la parte superior. En este
sentido, «grueso» y «fino» pueden ser arena fina que gradualmente ya medida que se asciende
pasa a arcilla, o igualmente cantos grandes y arena gruesa. (Los geólogos utilizan el término
«sedimento gradado» para significar un sedimento bien ordenado).
Estratificación gradual.- Tipo de estratificación que ocurre en depósitos sedimentarios cuando
las partículas son progresivamente más finas de abajo hacia arriba.
Estratificación oblicua.- Hecho de estar compuesta una capa o una formación sedimentaria
detrítica por delgados niveles elementales dispuestos oblicuamente en relación con los límites de la
capa o de la formación. La superficie superior de la capa corta las estructuras, sobre las que
habitualmente reposa una capa más reciente. Las causas de esta disposición, siempre ligadas a la
agitación del medio de sedimentación, son, en detalle, muy variadas (corrientes fluviales o
marinas, marejada, viento,...). Ver Estratificación cruzada.
Estratificado.- Material sedimentario dispuesto en capas.
Estratiforme.- Se emplea para los yacimientos minerales en los que las formas minerales tienen
una morfología paralela a los estratos.
Estratigrafía.- Ciencia derivada de la geología que trata de la descripción de los estratos que
forman la corteza terrestre y su organización en unidades distintivas, útiles, reconocibles, sobre la
base de sus propiedades o atributos inherentes.
Conjunto de estratos que caracterizan un afloramiento o área.
Estrato.- Capa de roca de origen sedimentario, generalmente tabular, que posee determinadas
propiedades o atributos que la distinguen de las capas adyacentes por planos de estratificación
visibles.
La parte superior de un estrato se llama techo; la inferior, muro, denominándose a ambos planos de
estratificación. Varios estratos forman un grupo o complejo estratigráfico. Se llama cabeza de un
estrato a la parte de un estrato escarpado que aflora a la superficie; cresta, a las cabezas de estratos
muy inclinados.
Se suele utilizar en plural: estratos.
Estrato confinado.- Depósito mineral contenido en determinados horizontes o niveles.
Ver Estrato controlado.
Estrato controlado.- Depósito mineral contenido en determinados horizontes o niveles.
Ver Estrato confinado.
Estrato guía.- Estrato relativamente delgado de roca (frecuentemente un sedimento, pero, a vece,
un nivel piroclástico o de lava) que es fácilmente reconocible debido a alguna peculiaridad
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Diccionario Geológico M.Ch.A 123
litológica, estructural o de contenido faunístico. Se suele aceptar generalmente que un estrato
delgado no es diacrónico y por tanto señala un punto concreto en el tiempo. Los estratos guías o
marcadores son de gran importancia para la correlación estratigráfica y en la interpretación de
estructuras particularmente cuando aparecen en potentes series azoicas o de litología uniforme. El
término horizonte guía se aplica, a veces, al contacto entre dos estratos relativamente gruesos; es
evidentemente, una utilización poco satisfactoria. El concepto de horizontes guías se ha extendido
a Estructuras ígneas estratificadas.
Estratos.- Disposiciones de rocas formando capas.
Estratos anuales.- Son los que reflejan la sedimentación ocurrida a lo largo de un año.
Estratos concordantes Los que superponen paralelos entre sí.
Estratos conformes o contrarios.- Aquellos que según su inclinación esté de acuerdo con el plano
de falla que les afecta o se oponga a éste.
Estratos de Saarbrück.- Depósitos marinos del Carbonífero productivo en la cuenca del Saar
compuesto de areniscas, conglomerados y pizarras arcillosas.
Estratos discordantes.- Los que forman ángulos con ellos.
Estratos paralelos.- Estratos cuyas capas individuales son paralelas.
Estratotipo.- Referencia original o designada, de una unidad estratigráfica o límite estratigráfico,
que se identifica como un intervalo o punto específico en una sucesión de estratos, y que
constituye el patrón o modelo para definir y reconocer la unidad o límite estratigráfico.
Estratotipo compuesto.- Estratotipo de unidad formado por la combinación de determinados
intervalos tipo de estratos.
Estratotipo de límite.- Punto concreto en una sucesión específica de estratos, que sirve de patrón
o modelo para definir y reconocer un límite estratigráfico. Estratotipo de unidad. Unit stratotype.
Estratotipo de unidad.- Sección tipo de estratos que sirve de patrón de referencia para definir y
reconocer una unidad estratigráfica.
Estrato volcán.- Volcán cuyo cono está edificado por la alternancia, más o menos regular, de
coladas de lava y capas piroclásticas i.e., formadas por proyecciones, tales como cenizas, lapillis,
etc. Volcán alto de forma más o menos cónica que consiste de una mezcla de flujos de lava
solidificada y de detritos piroclásticos.
Estría.- Pequeño surco longitudinal creado en la roca viva o en los cantos rodados por el hielo
glaciar.
Estribación.- Ramal corto de montañas que destaca a uno u otro lado de una cordillera.
Estromatolito.- Estructura sedimentaria, típica de rocas carbonatadas, caracterizada por una
laminación ondulada. Presenta formas variadas, originándose así diversos tipos de estromatolitos.
Se forma por actividad de algas azul-verdes, en aguas muy someras cálidas.
Estroncianita.- Mineral de estroncio, SrCO
3
, encontrado en vetas, como nódulos en calizas y
como masas concrecionadas.
Estructura.- Disposición y orden de las partes de la corteza; más en particular, las diferentes
clases de plegamiento de esa corteza. En este sentido se habla de estructuras macizas,
sedimentarias, plegadas, falladas, etc.
Estructura almohadillada.- Estructura encontrada en algunas rocas sedimentarias, en las que una
capa particular se ha transformado en un conjunto de masas esféricas o casi esféricas
(seudonódulos) como consecuencia de la deformación local de la misma cuando aún estaba
incoherente. Los procesos de desplome y de desprendimiento se cree son los responsables de este
tipo de estructuras.
Estructura anular.- Intrusión ígnea compuesta, cuyos miembros aparecen formando
afloramientos circulares o semicirculares. Las dos componentes principales de estas estructuras
son los dique anulares y los cónicos. (Hundimiento en caldera). Las estructuras anulares suelen
estar relacionadas con procesos volcánicos.
Estructura artesiana.- Serie de rocas sedimentarlas, dispuestas de tal forma que un acuífero,
limitado por dos niveles impermeables, retiene el agua bajo una carga de presión hidrostática.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 124
Cuando se perfora el acufíero, para hacer un pozo, el agua emerge a la superficie, debido a la
presión hidrostática, y puede ascender formando una fuente.
Estructura atómica.- La posición relativa de los átomos que constituyen una sustancia. La
estructura así desarrollada se denomina red atómica, y está constituida de un número determinado
de unidades estructurales repetidas.
Estructura bandeada.- Término aplicado a una roca que presenta «franjas», i.e. Estructura lineal.
Se dice que una roca tiene estructura fajeada cuando en las capas han variado las propiedades
físicas y/o su composición química. Las franjas (bandas) individualmente deben tener un espesor
medible; donde las bandas son extremadamente delgadas es más apropiado emplear el término
laminación o estructura laminar.
Estructura columnar.- Estructura que aparece principalmente en corrientes de lava y en sills,
menos frecuentemente en diques y a menudo en rocas básicas (basaltos y doleritas). El tipo
clásico, tal como se observa en el Giant's Causeway en Antrim (lslanda del Norte) y en la cueva de
Fingal, Staffa (lnner Hébridas), está constituido por una serie compacta de prismas hexagonales
(algunas veces pentagonales o heptagonales), perpendiculares a las superficies superior o inferior
del dique. Algunas veces la parte columnar de la roca está separada de la pared o suelo por una
zona masiva. La formación de las diaclasas se debe a una contracción durante el enfriamiento de la
lava, originando un sistema de fuerzas tensionales dentro de la capa que actúa sobre numerosos
centros. Estas fuerzas producen una serie de diaclasas que adoptan idealmente una forma
hexagonal y, a medida que el enfriamiento avanza hacia la parte central de la masa, las diaclasas se
desarrollan en profundidad. Una estructura bastante similar se ha observado durante la desecación
de masas de arcilla, en donde las fuerzas de contracción se originan como consecuencia de la
pérdida de agua.
Estructura contorsionada.- Ver desprendimiento.
Estructura cristalina.- Corresponde a un ordenamiento interno de los átomos y/o moléculas,
basado en los enlaces. Según la simetría que tengan se clasifican en 32 clases cristalográficas.
Distribución y orden en que se disponen los átomos para formar un cristal.
Equivalente a estructura atómica.
Estructura de aureola.- Desarrollo en una zona o zonas concéntricas de uno o más minerales,
normalmente constituidas por cristales dispuestos radialmente, rodeando a otro mineral. El mineral
secundario puede ser debido a una corona de reacción (un resultado de la alteración o corrosión del
mineral primario) o al recrecimiento de un mineral posterior sobre el mineral primario (p. ej., El
desarrollo de laminaciones de Idocrasas en el granate grosulario). «Borde corona o Kelifítica» es,
en parte, un sinónimo.
Estructura de conos encajados.- Estructura encontrada frecuentemente en estratos de calcita
(«vetas de calcita» o yeso) y de yeso fibroso en sedimentos, y más raramente en capas de arcilla
ferruginosa y en el carbón. Tiene la forma de una serie de conos encajados unos dentro de otros.
En algunos casos esta estructura puede ser el resultado de la concreción, pero generalmente se
debe a la presión. Un examen minucioso muestra que en muchos casos la estructura es en realidad
una serie de espirales y no de conos «agrupados».
Estructura de flujo.- Alineación paralela de partículas (normalmente cristales) en la dirección del
movimiento de un medio fluido, como una lava.
Estructura de la tierra.- Se la considera dividida en diferentes zonas que, de afuera hacia
adentro, son:
Corteza, cuyo espesor oscila entre los 5 y 70 Km. Está compuesta, fundamentalmente, por
silicatos.
Manto superior e inferior, comienza donde termina la corteza hasta los 2.900 Km de
profundidad (aproximadamente). El manto superior está compuesto, fundamentalmente, por
olivina y piroxenos; en cambio el manto inferior está compuesto, fundamentalmente por
óxidos densos.
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Núcleo exterior e interior, comienza donde termina el manto hasta los 6.371 Km de
profundidad (aproximadamente). El núcleo externo está compuesto, fundamentalmente, por
metales líquidos; mientras que el núcleo interior está compuesto, fundamentalmente, por
metales sólidos

Componente
Estructural
Profundidad
(Km)
Presión
(kbar)
Densidad
(Kg/m
3

Temperatura
(°C)
Corteza 0-50 0-100 0-3000 0-500
Discontinuidad de Mohorovicic
Manto superior 50-400 100-150 3000-3500 500-1750
Zona transición 400-1000 150-325 3500-4500 1750-2000
Manto profundo 1000-2900 325-1325 4500-10000 2000-3000
Discontinuidad de Gutenberg
Núcleo exterior 2900-5100 1325-3300 10000-2100 3000-3600
Núcleo sólido 5100-6370 3300-3750 12100-12500 3600-4000

Estructura de una roca.- Conjunto de caracteres observables a gran escala.
Estructura Decaen.- Un pliegue acostado o tumbado; equivalente a «estructura de manto».
Estructura en mortero.- En una etapa temprana en la formación de una milonita, los cristales más
grandes de una roca están rodeados por material granular muy fino formado por la trituración de
cristales intersticiales.
Estructura en Pillow.- Estructura de forma almohadillada que asumen algunas lavas básicas por
enfriamiento imprevisto submarino.
Estructura fibrorradial.- Estructura formada por fibras que irradian de un centro.
Estructura flameada.- Ver estructura de inyección.
Estructura flaser.- El desarrollo de una estructura listada de parches o manchas en una roca ígnea
granular producida por un proceso de dinamometamorfismo. Los gabros «flaser», con relativa
frecuencia, suelen presentar una estructura pseudofluidal alrededor de parches del material
granular.
Estructura fluidal.- Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un líquido (p.
ej., lava), que contiene cristales, orienta a éstos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado
mineralógico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en
muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcánicas. Algunas veces se observa una
ordenación paralela de cristales tabulares (laminación ígnea) en rocas intrusivas, como resultado
del movimiento del magma a través de una fisura o cavidad. El término estructura fluidal se aplica
también a rocas metamórficas, especialmente cuando existen láminas micáceas que contornean
alrededor de porfidoblastos. Ver Estructura flujo.
Estructura flujo.- Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un líquido (p.
ej., lava), que contiene cristales, orienta a éstos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado
mineralógico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en
muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcánicas. Algunas veces se observa una
ordenación paralela de cristales tabulares (laminación ígnea) en rocas intrusivas, como resultado
del movimiento del magma a través de una fisura o cavidad. El término estructura fluidal se aplica
también a rocas metamórficas, especialmente cuando existen láminas micáceas que contornean
alrededor de porfidoblastos. Ver Estructura fluidal.
Estructura ígnea laminar tipo bandeado.- El desarrollo de láminas dentro de la roca ígnea con
características diferentes, con un espesor que varía desde unos pocos centímetros hasta 1-2 m. Los
contactos de las bandas son generalmente netos, pero pueden ser graduales.
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Estructura ígnea laminar tipo bandeado rítmico.- La aparición a intervalos regulares de una
lámina de un tipo de roca característico; otras veces, una repetición regular de una secuencia de
tipos de; rocas. La composición de los minerales presentes en una lámina simple es efectivamente
constante.
Estructura ígnea laminar tipo criptobandeamiento.- El cambio gradual en la composición de
los minerales individuales desde la parte inferior hasta la parte superior de una intrusión. No suele
ser posible observar esta gradación, a simple vista, en el terreno o en las pequeñas muestras de
rocas; es necesario realizar una lámina delgada, un análisis químico o ambos. En algunas
intrusiones grandes se han observado más de un conjunto de criptobandeamientos. Las gradaciones
se caracterizan por un aumento de la proporción de Fe/Mg en los minerales máficos y un aumento
de Na/Ca en los feldespatos.
Estructura imbricada.- Falla (falla cabalgante).
Organización hallada en capas de conglomerados y de cantos. Cuando los fragmentos
constituyentes tienen un marcado alargamiento y se han depositado bajo la influencia de una
corriente unidireccional, los ejes mayores de los cantos tienden a disponerse más o menos
paralelos entre sí, y con una inclinación en el sentido del flujo de corriente.
Estructura interna de la estratificación.- Los diversos tipos de estratificación comprenden la
estratificación cruzada, la estratificación gradada y las organizaciones sedimentarias, tales como
las capas imbricadas de cantos.
Estructura monoclinal.- Estratos que tienen un buzamiento regional regular. El término
homoclinal es un sinónimo. Ninguno de estos conceptos es sinónimo con uniclinal.
Estructura orbicular.- Estructura originada por la alternancia concéntrica de composición y color
diverso.
Estructura palimpséstica.- Relictos de una textura o estructura original que es visible a través de
una textura o estructura sobreimpuesta y que puede llegar incluso a ejercer una influencia
modificante sobre ésta. La estructura sobreimpuesta debe ser necesariamente metamórfica. Este
término es casi sinónimo de estructura residual.
Estructura periclinal.- Término aplicado colectivamente a domos y cuencas (Pliegues), o según
algunos autores, sólo a los domos.
Estructura pomícea.- Estructura riquísima en vacuolas esféricas.
Estructura residual.- Casi sinónimo de estructura palimpséstica.
Estructura slump.- Ver desprendimiento.
Estructura variolítica.- Tipo de estructura esferulítica que aparece a menudo en rocas básicas
vítreas (taquilitas) existentes en los bordes de algunos diques o sills. Los filamentos, en forma
radial, que constituyen la esferulita son, generalmente, de plagioclasa.
Estructura vesicular.- Pequeñas cavidades esféricas o elipsoidales encontradas en lavas
volcánicas, producidas por burbujas de gas retenidas durante la solidificación de la roca. Cuando
se produce un relleno por mineral secundario se las llama amígdalas. La pumita (lava ácida) y la
escoria (lava básica) contienen abundantes vesículas. Este material espumoso lo expulsan
frecuentemente los volcanes como material piroclástico. Vesículares, Vesículas.
Estructura vítrea.- Carente de ordenación tridimensional anisotrópica y simétrica de los átomos,
iones o moléculas del mineral.
Estructuras de acomodación.- Pequeñas estructuras, tales como los pliegues y las fallas, que
permiten que los estratos ocupen enteramente el espacio disponible en el transcurso de una
importante actividad tectónica. Durante un proceso de formación de pliegues y fallas es imposible
que se desarrollen «huecos» en la estructura, ya que el desarrollo de las estructuras de
acomodación lo impide. De la misma forma, en los núcleos de pliegues apretados se desarrollan
estructuras que permiten la acomodación del material sobrante dentro del núcleo.
Estructuras de inyección.- Bajo determinadas circunstancias especiales, tamaño de partícula,
contenido en agua, etcétera, es posible que un estrato inicie una ascensión a través de un estrato
suprayacente, e incluso llegue a atravesarle y aflorar a la superficie. Se han propuesto varios
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términos para tales estructuras. Las estructuras que llegan a la superficie se han denominado
volcanes de arena o de barro. Se han producido enormes volcanes de barro por efectos sísmicos.
Las estructuras que no llegan a la superficie se han llamado estructuras flameadas y diques de
arenas.
Estructuras ígneas laminares.- Ciertas masas de rocas ígneas presentan diversas estructuras con
una morfología laminada o bandeada que, en algunos casos, constituyen una especie de
pseudoestratificación.
Estructuras Mullions.- Estructuras lineales desarrolladas por compresión de capas competentes,
constituidas por columnas rizadas y alargadas de roca, con un diámetro que varía desde 5-6 cm.
hasta 50 cm. o más. Pueden producirse:
(1) por el desarrollo de un conjunto de pliegues apretados que quedan aislados en unidades
separadas (pliegues mullions);
(2) como resultado de la intersección de la. estratificación y con la esquistosidad;
(3) por la combinación los dos procesos anteriores dando lugar a «mullions» irregulares. Los
«mullions» se desarrollan paralelamente al buzamiento del eje de pliegue.
Estructuras ptigmáticas.- Aplicado originalmente al tipo de plegamiento de flujo, que es
corriente en las migmatitas, este término se utiliza, en la actualidad, sobre todo para las vetas
cuarzo - feldespáticas muy reformadas que se encuentran en zonas de intenso metamorfismo y
granitización. Ver Ptigmatita.
Estructuras sedimentarias.- En los últimos años ha aparecido un amplio vocabulario de términos
relativos a las características estructurales de las rocas sedimentarias. En general, los términos
usados se refieren a los procesos que tienen lugar durante o inmediatamente después de la
deposición de un sedimento y antes de la diagénesis.
Estuario.- Ancha boca de río donde la depresión del cauce permite que el mar penetre, sobre todo
con la marea alta.
Estudio geológico de campo.- Estudio de la geología de una región. El estudio consta
generalmente de un mapa geológico, una serie de cortes y de una memoria.
Estudio geotécnico.- Este estudio permite conocer el comportamiento de ciertas variables que
permiten saber cómo va a responder el terreno al ubicar sobre él una determinada construcción.
Para conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos que
permiten extraer muestras del terreno. También se hacen ensayos de penetración, los que permiten
ver la consistencia del terreno.
Eucristalina.- Término aplicado a aquellas rocas ígneas que son holocristalinas y están bien
cristalizadas.
Eufórica.- Zona superior de los mares (0 a 80 m) que están bien iluminada por la luz solar.
Opuesta a disfótica.
Eugeosinclinal.- Dispositivo hipotético constituido por una fosa submarina profunda, subdividida
en un surco interno y una cresta.
Ortoclinal, es decir, depresión lábil que contiene sedimentos sobre todo, de origen marino.
Geosinclinal que tiene potentes sedimentos, con abundancia de rocas volcánicas, y que se forma a
alguna distancia del cratón.
Euhedrales.- Se dice de un sólido cristalino que presenta las caras bien desarrolladas.
Euhédrico.- Ver euhedrales.
Eulisita.- Roca metamórfica rica en hierro y manganeso. Los minerales constituyentes típicos son
la hedembergita y la hiperstena ferrífera, la fayalita y la fayalita manganesífera y el granate de Fe y
Mn.
Eupelágico.- Nombre que se da al sedimento pelágico, generalmente de la zona abisal, que se
caracteriza por la ausencia de material terrígeno. Eupelágico y Hemipelágico son casi sinónimos
de abisal y batial respectivamente y se definen no por las zonas de profundidad a que se formaron,
sino por su composición granulométrica y mineralógica que, en última instancia, depende de
alejamiento o proximidad de las costas.
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Eustasia.- Conjunto de movimientos, negativos o positivos, del nivel del mar; son debidos
exclusivamente a una variación del volumen de las depresiones oceánicas o del volumen global de
las aguas. Dicha variación puede deberse a una intensa sedimentación en el fondo del mar, a
hundimientos del propio fondo, a la fusión del hielo glaciar, etc.
Eustatico.- Perteneciente a cambios absolutos en el nivel del mar; i.e., cambios a escala mundial,
no locales, producidos por movimientos locales de la Tierra o del fondo del mar.
Eustáticos.- Movimientos generalizados (de subida o de bajada) del nivel del mar a escala global.
Eutaxítico.- Término aplicado a la estructura de ciertas tobas consolidadas y otras rocas
piroclásticas. Se refiere al aspecto flameado o fajeado que presentan este tipo de rocas, siendo las
franjas marcadamente discontinuas, frente a las capas, más o menos continuas, de los mantos
flameados de lava (estructura fluidal). «Parataxítico», se ha propuesto para describir la elongación
extrema de las fajas que recuerdan al verdadero zonado fluidal.
Euxínico.- Perteneciente a un medio de circulación de las aguas restringido, con estancamiento o
condiciones anaerobias. Cuenca oceánica poco aireada, en la cual la falta de oxígeno y, en casos
extremos, la presencia de hidrógeno sulfurado, hacen imposible o muy dificultosa la vida; por
extensión se da el mismo nombre al fango, rico en materias orgánicas que allí se forma.
Término que se aplica para describir un medio caracterizado por la presencia de grandes
volúmenes de agua estancada, desoxigenada y en condiciones reductoras. Los sedimentos
característicos son fangos piríticos, carbonosos, de color negro. Tales condiciones son típicas de
las partes más profundas del Mar Negro.
Evaporita.- Roca sedimentaria no clástica cuyos minerales constituyentes fueron precipitados a
partir de una solución acuosa, como resultado de la evaporación.
Evaporizas.- Término general que designa los depósitos ricos (roca sedimentaria de origen
químico) en cloruros y sulfatos alcalinos. La precipitación de estas sales es resultado de su
concentración, por evaporación intensa de masas de agua. Término general que designa los
depósitos ricos en cloruros y sulfatos alcalinos con los iones K+, Na+, Ca2+, Mg 2+, Cl- y SO42-.
La precipitación de estas sales es el resultado de la concentración, por intensa evaporación,
generalmente en las marismas poco o nada comunicadas con el mar. Por ejemplo, halita (cloruro
de sodio): es la sal usada en alimentación.
Evorsión.- Erosión del lecho rocoso de un río por la acción de remolinos formados en el agua.
Actividad excavadora de los remolinos de agua intensificada por el material rocoso que éstos
llevan consigo. Forma en el lecho del río las marmitas de gigantes; en los glaciares, los molinos
glaciares.
Extracción.- Actividad excavadora del frente de un glaciar. Es una forma de erosión glaciar.
Exfoliación.- Propiedad de muchos cristales de romperse según caras planas de posición simétrica
definida.
Se hablará de exfoliación cuando se generen láminas en las rocas al someterlas a un esfuerzo y
romperlas.
Cuando se rompe un mineral aparecen con frecuencia cuerpos limitados por determinadas
superficies planas, denominadas superficies de exfoliación. Estas superficies pueden cruzarse en
determinados ángulos que reciben el nombre de ángulos de exfoliación.
Exfoliación buena.- Cuando al ser golpeado el mineral resultan fragmentos parecidos al cristal
original y pero no pueden resultar fácilmente de otras direcciones de fractura.
Exfoliación de flujo.- Esquistosidad de flujo o verdadera.
Exfoliación imperfecta.- Son minerales exfoliables pero cuya exfoliación se aprecia con
dificultad. El mineral no se rompe en ninguno de los planos de exfoliación sino por superficies de
fractura irregular apreciándose la exfoliación en forma de líneas poco marcadas.
Exfoliación media.- Cuando al ser golpeado el mineral resultan tanto las direcciones de
exfoliación como las de fractura, y en muchas ocasiones los planos de exfoliación son estriados.
Exfoliación mineral.- Muchos minerales si se rompieran, mostrarían un plano de rotura paralelo a
una posible cara cristalina. Es la rotura en la cual el mineral tiende a partirse, siguiendo planos
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Diccionario Geológico M.Ch.A 129
paralelos a las caras de los cristales, y presentando superficies planas y pulidas (en forma de
láminas o escamas) a lo largo de las mismas. Se dice entonces que el mineral presenta una
expoliación paralela a «hkl» (Forma). Los planos de expoliación se desarrollan a lo largo de los
planos de debilidad en la red atómica o de otro modo.
Exhalación.- Salida de gases (fumarolas, sulfataras) de volcanes o grietas.
Exhalaciones clorhídricas.- Emanaciones de gas compuesto por cloro e hidrógeno.
Exhumación.- Actividad renovada de la erosión sobre una forma de relieve o de modelado
después de un período de fosilización.
Exógeno.- Se aplica a las rocas formadas en la superficie de la Tierra.
Antónimo: endógeno.
Exorreica.- Cuenca hidrográfica con salida al mar.
Expansión del fondo del mar.- Separación de la corteza oceánica a lo largo del rift axial de la
dorsal mesooceanica que representa la separación continua de dos placas litosféricas constituidas
por litosfera oceánica.
Exploración geofísica.- También llamada Prospección geofísica, es la exploración para inferir las
condiciones subterráneas basada en la distribución en el interior de las rocas de algunas
propiedades físicas, tales como la gravedad específica, la susceptibilidad magnética, la
conductividad eléctrica y las propiedades elásticas, además de otras.
Explotación a cielo abierto en contorno.- Excavación de minerales por el método de extracción
en secciones definidas o bandas.
Exposición.- Cuerpo de roca no cubierto por regolita que forma parte de la superficie de la tierra.
Ver Afloramiento.
Extinción.- Cuando las direcciones de vibración de los rayos ordinario y extraordinario de un
mineral anisótropo i.e., que exhibe diferentes propiedades conforme diferentes direcciones, son
paralelas a las direcciones de vibración de las polares en un microscopio petrográfico, la luz no
llega al ocular y se dice que el mineral está en extinción. Se distinguen la extición recta, oblícua,
simétrica, ondulatoria y entrecruzada.
En microscopía óptica, designa el paso al negro de los tintes de polarización de los cristales
cuando estos últimos forman un cierto ángulo con la dirección de los planos de polarización de los
polarizadores. En el curso de una rotación completa de la platina del microscopio, se observan 4
máximos de intensidad y 4 posiciones de extinción a 45º de los primeros.
Extinción entrecruzada.- Que permanecen estacionarios cuando se gira la platina del
microscopio; aparecen en los esferulitos constituidos por fibras radiales. Los brazos de la cruz
corresponden a las direcciones de vibración del sistema polarizante. Las fibras se alinean
momentáneamente con estas direcciones durante la rotación; de esta manera siempre existen
algunas en extinción y se forma la cruz.
Extinción oblicua.- Ocurre cuando un mineral está en extinción y su exfoliación o elongación
forma un ángulo con la cruz filar. El ángulo se conoce como ángulo de extinción.
Extinción ondulante.- Ocurre cuaado un cristal ha estado sometido a esfuerzos. Aparece como
una banda o serie de bandas oscuras que cruzan el cristal al girar la platina. Debe de distingirse de
la variación en ángulo de extinción debido a una zonación en la composición.
Extinción recta.- Ocurre cuando un mineral está en extinción y tiene su exfoliación o elongación
paralela al retículo del ocular.
Extinción simétrica.- Cuando un mineral, que presenta una sección cuadrada o rómbica, o dos
direcciones de exfoliación, se extingue de forma tal que la cruz filar forma las diagonales del
cuadrado o del rombo, o bisectriz al ángulo entre las dos direcciones de exfoliación, se dice
entonces que tienen una extinción simétrica.
Extracción de áridos.- Operaciones de explotación de yacimientos de gravas, gravillas o arenas
con el fin de utilizarlas principalmente como material básico de construcción, bien sea como
componentes de hormigones o por sí mismos en diferentes aplicaciones.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 130
Extrusión.- Macizo de roca magmática emplazado en estado pastoso al aire libre o bajo el agua.
Adquiere la forma, en general, de una aguja o un domo.
Brote de materiales bajo el efecto de presiones laterales. El concepto tiene aplicación en tectónica,
en vulconología y en glaciología. En tectónica designa a la vez una cuña de terreno duro que
penetra en medio de una cobertura menos resistente y el fenómeno en que esto se realiza.
En glaciología se denomina extrusión al hecho de que estratos de hielo emerjan en la zona de
ablación.
Extrusión de lava.- Es una erupción de lava sin la presencia de gases al exterior.
Extrusiva.- Extrusiva se dice de la ígnea que ha salido al exterior por una grieta, para diferenciarla
de las debidas a inyección. Ver efusiva.
Extrusivo.- Término aplicado a rocas eruptivas que han alcanzado la superficie de la Tierra; como
oposición a intrusivo (intrusión). De aquí que el término sea sinónimo con volcánico y efusivo.
Exudación.- Concentración en pequeñas venas o filoncillos de un mineral procedente de las rocas
encajantes. Proceso capilar en regiones áridas que lleva la humedad interna de la roca hacia la
superficie, donde las sales diluidas (yeso, cloruro de sodio, etc.), forman eflorescencias, en tanto la
misma roca se desintegra.
Exurgencia.- Manantial en la zona de inflitración, que procede de las aguas de arroyada durante
su breve periodo de permanencia sobre la superficie del terreno.






























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F

Facies tabular.- Se dice de los cristales desarrollados principalmente siguiendo dos direcciones
del espacio.
Facolito.- Intrusión magmática concordante de pequeña extensión, con forma lenticular o de
media luna. Se encuentra asociado a las terminaciones periclinales de los pliegues, y puede
alcanzar una extensión de uno o dos kilometros como máximo.
Factor de esponjamiento.- Aumento del volumen de una roca excavada respecto a la roca "in
situ".
Fahlbanda.- Zona de rocas metamórficas impregnada por piritas, sobre todo cupríferas y
sulfurosas.Se debe a la introducción de disoluciones metalíferas.
Faja.- Camino, normalmente estrecho, presente en paredes verticales de valles glaciares.
Parte de terreno mucho más larga que ancha.
Fajana.- Terreno llano al pie de laderas o escarpes y formado comúnmente por materiales
desprendidos de las alturas que lo dominan.
Falda.- Parte baja o inferior de los montes o sierras. Ladera de montaña desde las inmediaciones
de la cumbre al pie.
Fábrica.- Disposición y orientación física de las partículas de minerales en una roca, que
caracteriza su textura y estructura tanto a una escala visible como microscópica.
Estructuración u orientación mineral conferida a la masa ígnea. Planar: define un plano.
Lineal: define líneas.
Faceta.- Cara existente en un cristal, pequeña en proporción al tamaño del mismo, truncando
frecuentemente una arista o vértice.
Facies.- Aspecto, naturaleza o carácter distintivo de los estratos o de ciertos constituyentes, que
generalmente refleja sus condiciones ambientales de formación. Las características litológicas y
paleontológicas particulares de una roca sedimentaria, de la que se puede deducir su origen y
condiciones de formación. Conjunto de caracteres que definen una roca, grupo de rocas o un
depósito. Categoría en la que puede encuadrar una roca o un terreno y que está determinada por
uno o varios caracteres litológico.
Facies de cuenca.- Los sedimentos con su fauna asociada, que se encuentran en las partes más
profundas de una cuenca.
Facies de plataforma continental.- Término aplicado a aquellos sedimentos con su fauna
asociada, hallados en las zonas marginales de una cuenca o geosinclinal.
Facies de un cristal.- La configuración o forma externa de un cristal determinada por el conjunto
de todas sus caras.
Facies geológicas.- Unidad o unidades geológicas caracterizada por un origen común o similar.
Facies herciniana.- Facies caliza del Devónico medio e inferior de menor potencia y menos
arenosos que las facies renana.
Facies hidrogeoquímicas.- Unidad hidrológica con características geoquímicas análogas.
Facies litológica.- Características rocosas de un estrato o de una formación.
Facies marginal.- Formación especial de rocas magmáticas en la zona marginal de un plutón.
Debe sus características a la diferenciación magmática, a un enfriamiento más brusco en los bordes
y a la fusión y trituración de las rocas encajantes al borde del plutón.
Facies metamórfica.- Diversos grados de transformaciones minerales definidos por las
condiciones de T y P, con la aparición y desaparición de ciertos minerales teniendo en
consideración la composición química de las rocas consideradas. Conjunto de rocas metamórficas
que se consideran formadas bajo condiciones similares de presión y temperatura. Se supone que
las variaciones mineralógicas en una facies son debidas a los cambios en la composición de la roca
madre. Se considera también que el metamorfismo se ha realizado Isoquímicamente. Las
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Diccionario Geológico M.Ch.A 132
definiciones debidas a Eskola, sobre la existencia de siete facies mayores, se establecieron
mediante estudios sobre rocas ígneas básicas metamorfizadas y, por lo tanto, las denominaciones
asignadas provienen de este tipo de rocas. Trabajos posteriores consideran la división en subfacies,
que, con frecuencia, sólo poseen una aplicación local. Reagrupación de todas las rocas que
recristalizan bajo unas determinadas condiciones de presión y temperatura.
Facies renana.- Ver Facies herciniana.
Falla.- Superficie o superficies con espaciado apretado de una fractura en una roca, a lo largo de la
cuál ha habido desplazamiento, que puede variar desde unos pocos milímetros a muchos
kilómetros. Un plano de falla es una superficie de falla que normalmente es más o menos plana.
Grieta, fractura o roturas de las rocas de tal manera que un bloque se desplaza respecto al otro,
vertical, horizontalmente o bien oblicuo. Una falla ocurre cuando las rocas de la corteza terrestre
han sido sometidas a fuertes tensiones y compresiones tectónicas, más allá de un punto de ruptura.
Las fallas se clasifican en activas, e inactivas. Las primeras representan serios riesgos para las
estructuras, y son la causa de graves problemas de deslizamientos de tierra que amenazan a los
asentamientos humanos. Fractura plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra,
sobre las cuales ocurre el desplazamiento. Ruptura de un estrato rocoso debido a un esfuerzo, en la
que se puede observar un desplazamiento. Fractura del terreno con desplazamiento relativo de las
partes separadas.
Falla Normal: En general se da en zonas de extensión.










Falla Inversa: Corresponde a zonas de esfuerzos compresivos









Falla de Rumbo: Movimientos relativos, sin componentes verticales.
Existen de dos tipos:
- Sinestral Dextral









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Diccionario Geológico M.Ch.A 133
Tipos de fallas
La inclinación o buzamiento de una falla es el ángulo que forma el plano de falla con un plano
horizontal; una falla puede ser vertical o inclinada. Cuando el plano de falla está inclinado en
forma descendente hacia el labio hundido, la falla es normal o directa, y cuando cuelga sobre éste
es inversa. La falla es conforme cuando la inclinación del plano de falla es similar a los estratos, y
contraria cuando se inclina en sentido inverso. Si los bloques fallados están dispuestos en forma
escalonada, se habla de falla en escalera. Igualmente las fallas pueden dar origen a estructuras de
horst o de fosas.
Fallas verticales - subverticales
Fallas con desplazamiento vertical
Falla con desplazamiento horizontal
Fallas de rumbo
Fallas normales Fallas inversas
Sentido sinestral Sentido dextral
Normal homotética Normal antetética Inversa homotetica Inversa antetética

Falla abierta.- Falla que tiene los labios separados.
Falla antitética.- Falla en el que el par de fuerzas que representan su novimiento relativo tiene el
sentido contrario a las agujas del reloj.
Falla cerrada.- Falla sin espacio abierto entre los labios.
Falla compuesta.- Falla que se subdivide en varias ramas o fallas accesorias o secundarias.
Falla conforme.- Falla inclinada en el mismo sentido que el de las capas a las que afecta.
Falla contraria.- Falla inclinada en sentido contrario al de las capas a las que afecta.
Falla de buzamiento.- Falla cuya dirección es aproximadamente perpendicular a la de los estratos
afectados.
Falla de compresión.- Falla que resulta por aproximación en el espacio de dos bloques contiguos.
En general es inversa.
Falla de desgarre.- Falla de transposición que arrumba oblicuamente con respecto a la dirección
de las rocas deformadas. Tipo de falla cuyo desplazamiento se produce en horizontal y en la
misma dirección de la del plano de falla.
Falla de despegue.- En Chile, relacionado con el área de falla que representa el movimiento de
dos estructuras geológicas.
Falla de gravedad.- Falla en la que el único elemento mecánico que actúa es la fuerza de la
gravedad.
Falla de inflexión.- Donde el desplazamiento aumenta desde cero a un valor máximo a lo largo
del rumbo (este tipo frecuentemente pasa a ser algún tipo de flexión).
Falla de rotación.- Falla que se forma por efecto del basculado de los bloques sobre el plano de
falla, es decir, un bloque presenta movimiento de rotación con respecto al otro. Mientras que una
parte del plano de falla aparenta una falla normal, en la otra parece una falla inversa. Ver Falla de
tijera.
Falla de tijera.- Falla cuyo salto aumenta a medida que nos alejamos de su charnela.
Falla de transposición.- Falla en la que el sentido del movimiento o desplazamiento se verifica,
fundamentalmente, en el sentido horizontal, si se trata de grandes masas, y en la dirección del
rumbo, si se trata de superficies estratiformes, sobre todo las sedimentarias.
Falla directa.- Falla normal.
Falla geológica.- Fractura plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra, sobre las
cuales ocurre el desplazamiento.
Falla horizontal.- Falla cuyo plano de falla es horizontal o subhorizontal. Falla en la que el
movimiento dominante es el de un rumbo (i.e., horizontal). Los términos diestra y siniestra se
aplican a este tipo de fallas para describir la dirección aparente del movimiento. Colocado un
observador sobre el afloramiento de una roca particular, de cara al plano de falla, si el
desplazamiento es diestral, un punto de referencia cualquiera quedará desplazado hacia la derecha,
y si el movimiento es siniestro, desplazado hacia la izquierda.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 134
Falla inversa.- Fractura geológica en la cual uno de los bloques se ha movido hacia arriba con
respecto al otro bloque. Este tipo de falla debe su origen a la presencia de fuerzascompresivas que
actúan perpendiculares a la traza de falla (falla de cabalgamiento).
Falla longitudinal.- Falla paralela a la dirección de las capas o estructuras a las que afecta.
Falla normal.- Fractura geológica en la cual uno de los bloques se ha movido hacia abajo con
respecto al otro bloque. Este tipo de falla debe su origen a la presencia de fuerzasextensivas que
actual perpendicular a la traza de falla.
Falla pliegue.- Falla subvertical que ha sido deformada, cerca de la superficie del terreno, por un
esfuerzo horizontal posterior.
Falla recta.- También llamadas fallas de desgarre o cizalle, que tienen lugar por efecto adicional
de un desplazamiento horizontal. Un ejemplo especial de este tipo de fallas son aquellas que
desplazan a las dorsales oceánicas.
Falla rotacional.- Donde uno de los bloques parece haber girado alrededor de un punto sobre el
plano de falla, de forma que, en parte del trazado, la falla es normal, con un salto de falla
decreciente, y en el resto es una falla inversa, con un salto de falla creciente, siendo la posición de
no desplazamiento el punto sobre el que parece haber tenido lugar la rotación.
Falla transformante.- Estructuras que permiten la transformación de un movimiento en otro, en el
extremo de un segmento de rift oceánico o de una zona de subducción.
Límite entre dos placas litosféricas en el que no hay creación o destrucción de corteza, sino sólo
desplazamiento. Una falla transformante relaciona dos porciones de fosa oceánica, una fosa y un
rift o dos porciones de rift.
Falla que afecta a los bordes activos de las placas. Resulta de la evolución de una falla de
transposición en un bloque cortical, cuando el límite entre dos futuras placas se convierte en dorsal
oceánica media o en zona de subducción. Como consecuencia de los movimientos autónomos de
las placas, tiene peculiares propiedades geométricas y su actividad se limita casi exclusivamente a
la zona comprendida entre los sectores desplazados de la dorsal o de la línea de subducción, donde
los desplazamientos relativos son de signo contrario.
Falla transversal.- Falla perpendicular a la dirección de las capas o estructuras a las que afecta.
Falla viva.- Falla que actuó en tiempos históricos o que está en actividad actualmente.
Fallas / fracturas.- Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformación
en su continuidad. La discontinuidad se manifiesta por la aparición de un Plano de fractura, que
separa dos bloques entre los cuales se produce un salto.
Fallas activas.- Son aquellas de la era cuaternaria. Estas fallas están relacionadas con una
actividad sísmica.
Fallas cabalgantes.- Esta clasificación de dislocaciones casi horizontales está basada en el
concepto de haberse derivado de pliegues inclinados o tumbados, la superficie de deslizamiento
que reemplaza uno de los flancos del pliegue. Si se elimina el flanco normal del pliegue, se llama
«retrodeslizamiento», y si por el contrario afecta al flanco invertido se le denomina un
«cabalgamiento», que es el caso más forriente. Cuando las superficies de cabalgamiento se
desarrollan constituyendo grupos paralelos pueden crearse una serie de fallas inversas de gran
ángulo ubicadas entre dos planos de cabalgamiento, dando origen a lo que se conoce como
estructura imbricada. Al cabalgamiento que no procede de un pliegue acostado se le llama
«cabalgamiento plano», mientras que la existencia, bastante rara, de un plano de cabalgamiento
que alcanza la superficie, de forma tal que las rocas se deslizan avanzando sobre él, se denomina
manto de deslizamiento.
Fallas con desplazamiento vertical.- Son aquellas donde el movimiento es fundamentalmente
paralelo al buzamiento o manteo de la superficie de falla. Este tipo de movimiento puede producir
pequeños resaltes denominados escarpes de falla, producidos por desplazamientos generados por
terremotos. Los movimientos verticales son fallas de ángulo, ya que el movimiento es a lo largo
del manteo, hacia arriba o hacia abajo.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 135
Fallas de ladera.- Son mecanismos desequilibrados que pueden derivar en desprendimiento de
suelo y roca por acción de las fuerzas originadas por la atracción de las fuerzas de la gravedad de
la tierra.
Fallas de pendiente.- Movimiento hacia abajo y hacia fuera de la roca o del material sin
consolidar, como una unidad o como una serie de unidades.
Son mecanismos desequilibrados que pueden derivar en desprendimiento de suelo y roca por
acción de las fuerzas originadas por la atracción de las fuerzas de la gravedad de la tierra.
Fallas escalonadas.- Asociación de fallas, relativamente próximas, subparalelas, y en las que el
salto total se distribuye dentro del conjunto en una serie de escalones.
Fallas gravitacionales.- Son aquellas fallas en las que el bloque de techo se desplaza hacia abajo
en relación con el bloque de muro. Ver fallas normales.
Fallas inactivas.- Son las que han registrado una actividad sísmica antes de la era cuaternaria.
Fallas normales.- Son aquellas fallas en las que el bloque de techo se desplaza hacia abajo en
relación con el bloque de muro. Ver fallas gravitacionales.
Fallas rotacionales.- Superficie de ruptura de una formación geológica que describe una
superficie circular, a lo largo de la cual ha habido movimiento diferencial.
Faltenschellengebirge.- Nombre que dan los alemanes a las cadenas de montañas originadas por
plegamiento y fracturación simultáneas.
Falun.- Roca formada por una mezcla de restos de conchas y de arena silícea.
Fameniense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte superior del Devónico Superior
Europeo.
Fan delta (Abanico deltaico).- Ver delta.
Fanerítico.- Se aplica a las rocas, sobre todo a las rocas magmáticas, cuyo grano es perceptible o
visible a simple vista.
Fanerocristalino.- Término textural aplicado a rocas ígneas en las que los cristales constituyentes
pueden distinguirse a simple vista.
Fanerómero.- Dícese de los componentes de una roca visibles a simple vista.
Fanerozoico.- Período de tiempo durante el cual los sedimentos que se han acumulado contienen
restos evidentes y abundantes de animales y plantas. Es un término que se aplica a los sistemas
estratigráficos que van desde el Cámbrico al Cuaternario.
Fanglomerado.- Conglomerado formado por la litificación de los materiales de un abanico
aluvial.
Deposiciones en forma de abanico de material rocoso indiferenciando características de regiones
secas, son coladas de barro similares a las rañas que contienen materiales de todos los tamaños en
un completo desorden; deben su origen a lluvias muy fuertes que arrastran material de
meteorización embebido de agua.
Fango.- Lodo mineral, seco, de color amarillo grisáceo transportado a la superficie por el agua
termal y depositado en ella.
Se consideran como tales las suspensiones de limos y/o arcillas en agua. Ver Barro, cieno o lodo.
Fango glaciar.- Ver leche glaciar.
Fangosita.- Es un término utilizado para designar rocas similares a las pizarras arcillosas en
cuanto a su falta de plasticidad, cohesión y bajo contenido de agua, pero carecen de la fisibilidad
en el plano de estratificación.
Fangos silíceos.- A profundidades mayores de los 3.900 m el carbonato cálcico es más soluble que
la sílice; por lo tanto, sólo aparece esta última en los sedimentos depositados por debajo de esta
profundidad.
Fantasmas.- Antiguas formas cristalinas visibles en el interior del cristal.
Farallón.- Peñasco en las proximidades de la costa, que sobresale sobre la superficie del agua.
Una cadena nontañosa moderna, resultadado de la glaciación y que consiste en un nucleo de roca
resistente (el risco) y un cuerpo elongado de roca erosionable (el rabo), sobre su lado de sotavento.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 136
Farloviense.- Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Superior Europeo (Facies de
Arenisca Roja Antigua).
Fase asturiana, artúrica.- Fase de plegamiento de la orogenia variscica en el Carbonífero.
Fase ática.- Fase del plegamiento alpídico (Mioceno - Plioceno).
Fase austriaca.- Fase del plegamiento paleoalpídico entre el Cretáceo inferior y superior.
Comienzo del plegamiento alpídico.
Fase bretónica.- Fase del plegamiento que comprende el Devónico superior y el Carbonífero
inferior, con las subfases Mársica, Nassáuica y Sélkica.
Fase mineral de alta presión.- En esta fase, formas minerales que son estables sólo bajo
presiones extremadamente altas, típicas del interior profundo de la Tierra y no en su superficie.
Tales presiones se generan instantaneamente durante los impactos de meteoritos. La Stishovita es
el forma polimorfa a alta presión del cuarzo, mineral muy frecuente en la corteza terrestre.
Fase neocaledónica.- Fase del plegamiento que comprende el Devónico superior y el Carbonífero
inferior, con las subfases Mársica, Nassáuica y Sélkica.
Fase pfálsica.- Fase más reciente del plegamiento varíscico (a finales del Pérmico).
Fase sárdica.- Fase del plegamiento de la Era Caledoniana, al final del Cámbrico superior.
Fase sudética.- Fase del plegamiento de la era variscica entre el Carbonífero medio y el inferior.
Fase lacónica.- Sector de la fase del plegamiento paleocaledoniana en el tránsito del Ordovícico al
Silúrico.
Fases de plegamiento.- Cada uno de los procesos de plegamiento dentro de una orogénesis de
plegamiento. Pueden estar delimitados regionalmente y su intensidad es variable.
Fases neokimméricas.- Designación conjunta de las fases Deister y Osterwald Hil (Jura Blanco,
paso del Jurásico al Cretáceo)
Faunizona.- Zona cuyos estratos están caracterizados por una asociación faunística.
(Nomenclatura estratigráfica).
Fatalita.- Silicato del grupo de los nesosilicatos que cristaliza en el sistema rómbico. Este mineral
constituye uno de los extremos de la serie isomorfa del olivino. Ver Olivino.
Feldespato.- Mineral del grupo de los silicatos. Está formado por silicio y oxígeno más otros
componentes.
Tectosilicato (mineral).
Feldespato calizo.- Ver anortita y feldespato.
Feldespato potásico.- Ver ortoclasa y feldespato.
Feldespato sódico.- Ver albita.
Feldespatoide.- Tectosilicato próximo a los feldespato, pero menos rico en sílice. Mineral
subsaturado que reacciona con el cuarzo y por tanto no puede, salvo excepciones, coexistir con
este último en las rocas.
Minerales blancos o incoloros que se forman en el magma en vez de feldespatos cuando la
presencia de ácidos silícicos es excesivamente escasa; son característicos de rocas alcalinas. Los
más importantes son la leucita y la nefelina.
Feldespatos.- Importante grupo de minerales petrogénicos de la corteza terrestre (supone el 60 por
100 de la misma). Silicatos de aluminio con distintas proporciones de potasio, sodio y calcio.
Tectosilicatos compuestos de tetraedros SiO
4
y AlO
4
y diversos cationes (Ba, K, Na, Ca). Se
distinguen:
Los feldespatos alcalinos, formando una serie continua a altas temperaturas y discontinua a bajas
temperaturas entre la ortosa [Si
3
AlO
8
]K y la albita [Si
3
AlO
8
]Na. Los términos intermedios son la
microclina y la sanidina. Las pertitas son intercrecimientos de albita en ortosa o microclina.
Los feldespatos calco-sódicos o plagioclasas, forman una serie continua entre albita y la anortita
[Si
2
Al
2
O
8
]Ca. Los términos intermedios son la oligoclasa, la andesina, la labradorita y la
bitownita.
Los feldespatos pesados, más raros, están representados por la celsiana [Si
2
Al
2
O
8
]Ba y las
hialofanas (celsiana +60 a 90% de ortosa).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 137
Los grupos principales son: las plagioclasas (el término rico en calcio es la anortita; el rico en
sodio es la albita; los intermedios son el labrador y la oligoclasa) y las ortoclasas (feldespatos
potásicos).
Félsico.- ue contiene cuarzo y feldespatos.
Felsita.- Roca de grano fino extrusiva o hipoabisal, compuesta fundamentalmente por cuarzo y
feldespato.
Felsítico.- Término textural aplicado a agregados criptocristalinos granulares formados por la
desvitrificación de material vitreo; también se suele utilizar frecuentemente para la matriz de tipos
porfídicos.
Fémicos.- Silicatos ricos en hierro y magnesio como la biotita, anfíboles y piroxenos.
Ver Ferromagnesianos.
Fenaquita.- Mineral de formación termal o pneumatolítica.
Fenestra.- Pequeñas masas irregulares, de algunos milímetros, formadas por calcita espática
traslúcida, dispersas o más o menos alineadas en el interior de rocas calcáreas o dolomíticas de
grano fino. No se conoce bien el origen de las pequeñas cavidades en las cuales ha cristalizado la
calcita. Corresponden generalmente a depósitos intermareales.
Fenestral.- Referido a carbonatos. Tipo de porosidad primaria, selectiva de fábrica.
Fenita.- Rocas que rodean un pitón de carbonatita y que presentan normalmente una alteración
metasomática, sobre todo el desarrollo de nefelina. Esta descripción fue utilizada por primera vez
en el distrito de Fen en Noruega, de donde procede su nombre. Las finitas generalmente contienen
nefelina (Feldespatoides), pertita y egirina, ya menudo presentan una textura gneisítica.
Fennoscandia.- Otra manera de denominar el escudo báltico.
Fenoblasto.- Mineral metamórfico de gran tamaño en relación con los granos medios de la roca.
Fenoclasto.- Término general para un fragmento grande (mayor de 4 mm) en una roca
sedimentaria, i.e. un canto rodado, bloque o guijarro. El término debe utilizarse con cuidado, ya
que se puede confundir fácilmente con el ígneo de fenocristal.
Fenocristal.- Cristal relativamente grande que se encuentra en una pasta de grano más fino.
Cristal bien desarrollado de un mineral, que se destaca por su forma poligonal sobre el fondo de
estructura microcristalina o amorfa de una roca que puede ser observado a simple vista.
Fenómeno epirogénico.- Cambios de gran escala a nivel de la corteza terrestre, debidos a los
cuales las superficies de los continentes se elevan o descienden con escasa fracturación o
plegamientos.
Fenosarmatía.- Continente precámbrico al norte y este de Europa. Comprendía el escudo báltico,
la penillanura rusa, y el bloque Asow - Podol.
Es el núcleo geológico de Europa.
Ferberita.- Ver Woframia.
Fernling, nonadnock de posición.- Elevación aislada aún no alcanzada por la erosión que
sobresale en la zona tubular y cuya composición es igual a la del contorno. En relieves cársticos
recibe el nombre de mosor.
Ferralítico.- Tipo de suelo de las regiones tropicales húmedas y ecuatoriales (bosque denso y
sabana arbolada guineana). Los suelos ferralíticos presentan una fuerte individualización de
sesquióxidos de hierro y aluminio y de una dominante de arcilla de tipo caolinítico.
Descomposición ferralítica es aquella en la que se conserva el hierro y la alúmina. Suelo rico en
hierro y aluminio, debido al lavado de otros cationes como consecuencia de un largo período de
condiciones climáticas húmedas. Los suelos ferralíticos están compuestos de minerales de
aluminio y hierro, como la gibsita (hidróxido de aluminio) y la goetita (hidróxido de hierro).
También puede haber caolinita. Sinónimo de laterítico. Ver laterita.
Ferrolito.- Término impreciso, pero que suele referirse a nódulos de carbonato ferruginoso que
aparecen en algunas arcillas.
Ferromagnesianos.- Silicatos ricos en hierro y magnesio como la biotita, anfíboles y piroxenos.
Ver Fémicos.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 138
Ferromagnético.- Se aplica a un cuerpo que contiene hierro y niquel o cobalto y es atraido por los
imanes.
Ferrosialítico.- Suelo rico en hierro y aluminio, pero que todavía conserva un importante
contenido de sílice. Los suelos ferralíticos están formados principalmente por arcillas esmectíticas
(como la montmorillonita).
Feuerstein.- Piedra de fuego. Variedad de calcedonia.
Figura de interferencia.- Si se observa en un microscopio con nicoles cruzados y utilizando luz
convergente una sección delgada de un cristal, tallada perpendicularmente al eje óptico (caso
uniáxico) o a la bisectriz aguda (casi biáxico), la llamada figura de interferencia consiste en el
conjunto de curvas o anillos coloreados y áreas negras que pueden verse, si la técnica empleada es
correcta.
Figura de percusión.- Figura producida cuando se golpea fuertemente un mineral laminar (s.I.)
con un instrumento puntiagudo. Se trata de líneas que radian desde el punto de impacto y tienen
una relación constante con los elementos simétricos del cristal.
Figuras de corrosión.- Figuras que aparecen después del ataque de un cristal por una solución.
Son consecuencia de la presencia de zonas de composiciones químicas ligeramente variables en el
seno de un cristal y que responden de maneras diferentes al ataque de la solución.
Figuras de ondulación.- Ondulaciones producidas por el movimiento de un fluido sobre
sedimentos.
Fijismo.- Teoría morfogenética según la cual la erosión ha podido trabajar sobre la mayor parte de
los continentes que han permanecido inmóviles desde el Piloceno con relación al actual nivel del
mar. Desde esta perspectiva, los encajonamientos de superficies de erosión de niveles cíclicos de
terrazas fluviales se explican por un descenso brusco del nivel de los océanos.
Filita.- Roca metamórfica, micácea, con esquistosidad bien desarrollada. Intermedia entre una
pizarra y un micaesquisto. Roca metamórfica esquistosa de grano grueso y con una esquistosidad
menos perfecta que la de la pizarra, pero de grano más fino y mejor exfoliable que un esquisto.
Formada por metamorfismo regional de baja temperatura.
Filogenia.- Historia de la evolución de un grupo de organismos.
Filón.- Relleno mineral de fractura de forma tabular. La roca encajante se denomina roca accesoria
y el límite del filón, banda. Grieta en la que se han formado minerales. Ver veta.
Filón estratificado.- Las diferentes especies minerales se depositan en capas sucesivas desde la
pared de la roca encajante hacia el centro hasta que se completa el relleno de la cavidad, pudiendo
quedar alguna cavidad interna, que aparece recubierta por cristales del último mineral depositado,
formando una geoda.
Filón hidrotermal.- Filón cuyo relleno es debido a la circulación de líquidos acuosos calientes
relacionados con intrusiones magmáticas.
Supone la existencia previa de una cavidad, una grieta de grosor apreciable y su relleno posterior
por los minerales aportados por una solución hidrotermal que circula por ella.
Filón metalífero.- Es el filón relleno de minerales metalíferos.
Filones.- Mineral o roca que rellena una grieta.
Filonita.- Milonita en la que ha tenido lugar una recristalización o crecimiento de nuevos
minerales.
Filosilicato.- Silicato cuyos tetraedros [SiO4]4- están dispuestos en hojas (silicato de hábito
hojoso).
Filtración.- Acción de pasar el agua a través de un terreno o roca.
Movimiento descendente de aguas subterráneas bajo la influencia de la gravedad.
Filtro de pozo.- Tubo perforado utilizado para permitir el flujo de agua hacia un pozo.
Filum.- Agrupación de las clasificaciones de seres vivos o fósiles.
Findling.- Ver Bloque errático.
Fingerlakiense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico - Superior
Norteamericano.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 139
Finiglacial.- Último período de la glaciación tardía; en él tuvo lugar la retirada del inlandsis
nórdico del centro de Suecia. Comenzó hace aproximadamente 10.000 años.
Finos.- Material inferior a 60 nanómetros, p. ej. las fracciones limo y arcilla, pero en relación a los
áridos se suele referir al material menor de 75 nanómetros.
Fiordo.- Entrada estrecha y profunda del mar en la costa, entre acantilados muy abruptos
originados por la erosión producida de un antiguo valle glacial.
Golfo marino estrecho, alargado y de paredes abruptas que resulta de la invasión marina de un
valle en artesa excavado por un glaciar.
Firme.- Suelo o roca sobre la que apoya el pavimento.
Firn.- Nieve tan compactada que no tiene residuos de aire. Representa una etapa en la formación
del hielo del glaciar. Región de nieves perpetuas en forma de campo de nieve donde ésta se halla
incoherente y en forma de granos redondeados debido al proceso de hielo, deshielo. Los campos
de nieve son cuencas llanas en la zona de alimentación del un glaciar. Su formación presupone una
superficie llana de gran extensión. La longitud de la lengua glaciar depende del tamaño del campo
de nieves.
Físil.- Se aplica a las rocas que se parten con facilidad en láminas. Este carácter puede ser de
origen sedimentario o mecánico (esquistos).
Fisilidad.- Propiedad de una determinada roca de dividirse en láminas delgadas a lo largo de
planos subparalelos.
Fisiograía.- Parte de la geología que estudia la formación y evolución del relieve terrestre y las
causas que determinan su transformación.
Disciplina que se encarga de la descripción de los rasgos físicos de la superficie terrestre y de los
fenómenos que en ella se producen.
Fisura.- Ruptura parcial de un estrato rocoso debido a un esfuerzo, en la que no hay un
desplazamiento.
Tratándose de bancos de roca dura, se emplea el término Diaclasa.
Fisuras en escalón.- Fisuras que son paralelas dirección a otras, pero que están desplazadas a
izquierda o derecha.
Fitógena.- Roca formada a partir de materias vegetales.
Fladriense.- Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno post - glacial (Holoceno) Británico
y Europeo (Sistema Terciario).
Flagstone.- Arenisca micácea exfoliable.
Flanco.- En un pliegue, cada uno de sus lados.
Cada una de las partes de un pliegue a uno y otro lado del plano axial.
El costado de un deslizamiento de tierra.
Cada una de las caras o vertientes de una montaña, arista o cresta.
Flanco de un pliegue.- Cada uno de los estratos inclinados que se encuentran a cada uno de los
lados de la charnela.
Flaser.- Estructura sedimentaria formada por cuerpos curvos de lutitas de espesor centimétrico o
milimétrico en el seno de a renitas.
Flecha.- Lengua de tierra formada sobre todo de arena depositada por mareas y corrientes litorales
que discurre paralelo a la costa.
Pico montañoso muy delgado y agudo como los que forman las capas de roca aisladas, estrechas y
verticales.
Flecha litoral.- Cordón litoral, playa.
Flexibilidad.- Capacidad de los minerales de doblarse sin recobrar la forma primitiva.
Flexible.- Mineral que puede doblarse sin romperse.
Flexura.- Flexión en forma de S de los estratos rocosos por desplazamiento de los macizos a lo
largo de un eje sin que en la superficie terrestre aparezcan grietas de fractura. Ver Pliegue en
rodilla o monoclinal.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 140
Flexura continental.- Zona donde la envoltura de los continentes y del fondo de los océanos
cambia de sentido de curvatura. Para el autor de este término, la flexura continental es móvil y su
desplazamiento explica transgresiones y regresiones. También es responsable de la formación de
los cañones submarinos, que habrían sido excavados por cursos de agua en condiciones subaéreas
antes de sumergirse.
Flint.- Variedad del chert que aparece originariamente en el Cretácico Superior y formando cantos
rodados detríticos en el Terciario. Ver pedernal.
Flinz.- Pizarras y calizas devónicas microgranudas y de color oscuro del macizo esquistoso
renano.
Capas de arena y de margas de la Süsswassermolasse superior en el ante país alpino bávaro.
Float stone.- Variedad de pumita.
Floculación.- El cambio que tiene lugar cuando las partículas que constituyen la fase dispersa de
un coloide se agrupan y se separan del líquido como precipitado. En los procesos geológicos la
floculación es casi inevitablemente un resultado de la mezcla entre una solución coloidal y una
solución que contiene electrólitos; p. ej., agua marina. Las partículas floculadas son generalmente
subcristalinas y sólo adquieren un carácter cristalino bajo la diagénesis.
Flogopita.- Mineral de la familia de las micas.
Flogopita ferrífera.- Mica de la serie de la biotita.
Flores de cinc.- Ver hidrocincita.
Flores de cobalto.- Mineral originado por la alteración de la esmaltina y cobaltina. Ver Eritrina.
Flores de cobre.- La calcotriquita.
Flores de níquel.- Ver La annabergita.
Flotación (espuma).- Proceso de separación mineral para partículas finas en suspensión acuosa,
donde las partículas seleccionadas se fijan en burbujas de aire y se elevan para formar una espuma.
Fluctus.- Terreno fluido.
Fluencia.- La deformación que resulta de someter un material a esfuerzos más allá de su límite
elástico.
Fluidificación.- Mecanismo por el que se trata de explicar ciertas intrusiones ígneas peculiares,
incluyendo diques de tobas volcánicas e intrusiones filonianas de una roca ígnea por otra,
generalmente una ácida en una básica. El proceso implica el arrastre de material pulverizado por
una masa ascendente de gas muy caliente. Las observaciones industriales demuestran que las
mezclas de esta clase se comportan esencialmente como un líquido. La corriente de gas y las
partículas activamente erosionadas, procedentes de las rocas preexistentes, pueden brechificarse
rápidamente.
Fluido.- Material que ofrece poca o ninguna resistencia a las fuerzas que tienden a cambiar de
forma.
Flujo.- Unidad litoestratigráfica formal más pequeña, compuesta de rocas volcánicas extrusivas y
que se distingue por su textura, composición, orden de superposición, paleomagnetismo u otros
criterios objetivos.
Mezcla de materiales sólidos de diferentes tamaños y agua que se desplazan por efecto de las
pendientes del terreno. Ver Corriente de lodo.
Flujo calorífico.- Cantidad de calor que pasa de las zonas internas de la Tierra a la atmósfera. El
valor medio es de 1,25 X 10-6 calorías por cm2 por segundo, pero en ciertas localidades se han
registrado valores más altos (especialmente en algunas áreas de las cuencas oceánicas). Este hecho
se cree que es debido a la existencia de corrientes de convección en el manto.
Flujo de derrubios.- Movimiento de los materiales del pie de la ladera (derrubios) producidos
durante un hundimiento.
Flujo de roca.- Combinación de desplome y flujo de lodo.
Flujo de tierra.- Movimiento masivo caracterizado por el traslado cuesta abajo de tierra y roca
desgastada, paralelo al deslizamiento de tierra.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 141
Flujo entrópico.- Procesos de utilización de los recursos naturales que lleva a su transformación
en residuos inútiles.
Flujo gaseoso.- Una de las causas posibles de la diferenciación en la que un flujo ascendente de
gases transfiere iones o cristales tempranos y conduce a una separación del magma ígneo en dos o
más fracciones.
Flujo laminar.- Corriente de fluido sin turbulencia, i.e. «partículas de fluido» que fluyen y corren
en líneas casi rectas, paralelamente a las paredes del canal. El flujo laminar es característico de
velocidades bajas, y las partículas de sedimentos son transportadas por rodamiento o saltación. El
término flujo lamelar es efectivamente un sinónimo. («Fluido» incluye gases y líquidos; de aquí
que las corríentes de viento yagua puedan desarrollar flujo lamina).
Flujo natural de drenaje.- Patrón de comportamiento del flujo de desagüe del agua superficial y
de tormentas pluviales de un terreno determinado antes de la construcción o instalación de
mejoras, o renivelación de dicho terreno.
Flujo térmico.- Cantidad de calor que atraviesa una superficie dada en un tiempo dado. En la
superficie de la Tierra el valor promedio es de 1,2mcal/cm2/s. Este flujo presenta una anomalía
negativa (es decir, una disminución) sobre las zonas de subducción y una anomalía positiva sobre
los arcos volcánicos y las dorsales oceánicas.
Flujo turbulento.- Cualquier flujo que no es laminar, i.e. Las líneas de corriente de un fluido en
vez de permanecer paralelas se vuelven confusas y entremezcladas.
Fluor fétido.- Ver espato fétido.
Fluorescencia.- Propiedad de algunos minerales en virtud de la cual emiten cierto grado de luz al
ser expuestos a los rayos ultravioleta, siendo en ciertos casos su coloración una de las
características del metal en cuestión. Las inclusiones fluorescentes contenidas en un metal pueden
hacer que éste aparezca como propiamente fluorescente. Tras la interrupción de la radiación de
rayos ultravioleta, aparece a veces un fenómeno de luminosidad posterior (fosforescencia), como
por ejemplo, en algunas calcitas.
Fluorescencia de minerales.- Es la emisión de luz por una sustancia en respuesta a una
excitación. Ciertos minerales (más concretamente ciertas variedades de ellos) presentan una
marcada luminiscencia cuando son iluminados por una luz ultravioleta de longitud de onda
apropiada. Este fenómeno puede observarse a veces, de manera limitada, en algunas variedades de
fluorita a la luz del día (debido a una pequeña cantidad de luz ultravioleta que penetra en el
terreno).
Fluorita.- Fluoruro de calcio natural birrefringente. Mineral peragrante de extensión mundial
presente en numerosos filones pneumatolíticos e hidrotermales en drusas. Ver Espato fluor.
Flute cast.- Surco erosionado por un flujo turbulento y posteriormente rellenado con sedimentos
gruesos.
Fluvial.- Relativo a una río; un depósito producido por la acción de un río.
Los geólogos tienden a utilizar la palabra fluvial para el producto de la acción del río, por ejemplo,
arena fluvial.
Fluvioglaciar o glaciofluvial.- Aplicable a sedimentos transportados y depositados por aguas
descargadas por una masa de hielo.
Formado por el agua de fusión de un glaciar.
Fluvio-lacustre.- Se dice de sedimentos continentales cuyo origen es mixto: aluvial y lacustre.
Fluxoturbidita.- Turbidita caracterizada por un material detrítico muy grosero, poco
granoclasificado, pobre en arcillas. Se interpreta como un depósito próximo a fuentes de aportes
terrígenos, formado p.e., en la desembocadura de los cañones submarinos o dentro de ellos.
Flysch.- Roca sedimentaria fina, detrítica (limosa, arcillosa, a veces arenosa), formada durante
estadios medios de la orogénesis en aguas costeras superficiales o en llanos continentales.
Nombre que se da a las formaciones sedimentarias masivas potentes, mayoritariamente
turbidíticas, depositadas en regiones orogénicas antes de su deformación.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 142
Foco magmático.- Acumulación de magma en la corteza terrestre (hasta 20 kilómetros de
profundidad) desde el cual, por medio de chimeneas y canales, ascienden a la superficie magmas y
gases.
Foerde.- Nombre que reciben en Alemania golfos marinos muy pronunciados de orillas llanas.
Foliación.- Estructura visible en ciertas rocas metamórficas en que a la esquistosidad se suma una
diferenciación petrográfica entre lechos, formando hojas. El término se usa también para las rocas
metamórficas que no muestran este aspecto cuando todos sus constituyentes han sido reorientados
por una esquistosidad de flujo o han recristalizado según el plano de esquistosidad, que constituye
entonces el plano de foliación.
Fondo de circo.- Parte central de un circo ocupada a menudo por un lago.
Fondo endurecido.- Superficie estratigráfica caracterizada por costras de Fe y Mn, perforaciones,
concreciones, etc., originada durante una interrupción sedimentaria en el fondo marino.
Fonolita.- Roca magmática efusiva e hipoabisal, afanítica de color gris a verde, leucocrata, que
contiene feldespato alcalino (15- 75%), plagioclasa sódica (0- 30%), feldespatoides (10- 40%) y
minerales máficos (10- 35%).
Roca eruptiva neovolcánica, alcalina, que corresponde, por su composición, a la sienita nefelínica.
Foraminíferos. Animales unicelulares generalmente provistos de concha y seudópodos.
Rizópodos marinos unicelulares ricos en especies distintas. Poseen caparazones calizos, alargados,
esféricos o de forma de caracol, provistos de poros para la salida de los rizópodos; su estructura
interna es, a menudo, complicada.
Foredeep basin (Cuenca remanente).- Cuenca sedimentaria que se individualiza en el frente de
una cadena orogénica durante el tiempo de su formación.
Forma cristalina.- Forma poliédrica limitada por caras cristalinas.
Forma cristalina simple.- Conjunto de caras físicamente equivalentes a un cristal.
Forma cristalográfica.- Gupo de caras derivadas de una cara inicial por la operación de los
elementos de simetría de una clase cristalina particular. Todas las caras que constituyen una forma
aparecen siempre que el desarrollo haya sido perfecto.
Forma de las partículas.- La forma de fragmentos clásicos se define en función de las relaciones
dimensionales del fragmento. Las tres medidas utilizadas son: la longitud, la anchura y el espesor.
Zinggs ha establecido cuatro clases:
a) tabula, achatada o discoidal;
b) equidimensional, equiaxial o esférica;
c) elipsoidal o triaxial;
d) cilíndrica o de forma alargada.
Forma externa de la estratificación.- La estratificación abarca conceptos tales como el espesor
de los estratos, la variación del mismo, tanto en sentido absoluto como en relación con el cambio
de potencia de otros estratos. La morfología de un cuerpo sedimentario, p. ej. las areniscas, puede
ser delgado y extenso en una dimensión horizontal - los llamados lentejones arenosos - o puede ser
delgado y horizontalmente extenso en dos dimensiones – una arena aluvial -. Los cuerpos en los
que la relación entre el espesor y la extensión superficial se sitúa entre estos dos extremos se
llaman prismáticos. La continuidad sedimentaria es también importante.
Forma metaestable.- Mineral que se encuentra fuera de su campo normal de estabilidad.
Formación.- Grupo de estratos que tienen la misma edad.
Término general para designar una serie de depósitos de distinta naturaleza cuyas facies son
características del medio en que se efectúan (formaciones marinas, continentales, etc.)
Unidad litoestratigráfica formal fundamental de rango intermedio, que se encuentra constituida por
estratos de rocas sedimentarias, ígneas intrusivas o extrusivas, o rocas metamórficas, o
asociaciones de éstas.
Unidad litoestratigráfica fundamental. Cuerpo de rocas identificado por sus características
litológicas y su posición estratigráfica.
Cuerpo de rocas identificado por sus características litológicas y su posición estratigráfica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 143
Formación lauréntica.- Formación arcaica de América del Norte, sobre todo del Canadá
compuesta de gneis y granitos.
Formación neumatolítica.- Proceso geodinámico caracterizado por el desplazamiento en
profundidad de vapores enriquecidos especialmente en B, F, Cl y metales. El estado neumatolítico
corresponde al final de la cristalización de un magma a temperaturas que oscilan entre los 400°C y
600°C, con concentración de gases (H
2
O, HCl, CO
2
, H
2
S, etc.) que conducen a la formación de
minerales particulares (Turmalina, Berilo, Topacio, etc.). En el curso de este estadio, se forman
rocas particulares, como las pegmatitas.
Formación superficial.- Materiales móviles (o posteriormente conolidados) que recubren la roca
in situ; llegado el caso, sustentan el suelo. Las formaciones superficiales son diversas y de origen
variado. Pueden resultar de la alteración (meteorización) de la roca in situ (arenas graníticas,
arcillas lateríticas) o de la fragmentación de la roca (regolita). Muchas formaciones superficiales
son consecuencia de desprendimientos de ladera (derrubios, argayo, coluviones, etc.) o de
transportes a larga distancia (aluviones, morrenas, depósitos calizos, arenas o loess), lo que hace
que sean a veces muy diferentes de la roca in situ.
Formaciones.- Rasgos geológicos característicos de una región de la tierra, determinados por los
materiales existentes y los procesos físicos que les dieron origen en el devenir histórico de la tierra.
Formaciones palustres.- Formaciones de humedales.
Formas abiertas.- Son las que no cierran por completo un espacio y por consiguiente, no pueden
existir aisladamente.
Formas alotrópicas.- Cada una de las polimorfías que puede presentar un elemento químico.
Formas cerradas.- Son aquellas que incluyen por completo una porción de espacio.
Formas de deposición.- La forma o deposición de una determinada masa rocosa viene
determinada entre otras cosas, por el tipo de petrogénesis y por el espacio en el que tuvo lugar la
deposición de la misma. Si se trata de rocas sedimentarias, la forma fundamental es la
estratificación; si se trata de rocas profundas. Las rocas superficiales se presentan en mantos o en
cúpulas.
Formas glaciares.- Formas resultantes de la erosión (circos, valles en artesa, rocas aborregadas,
cubetas glaciares, pulimentación glaciar) y la acumulación glaciar.
Forsterita.- Uno de los extremos ricos en magnesio de la Serie Olivino.
Forward.- Se dice de la secuencia de mantos en la que cada nuevo manto aparece en una posición
más adelantada que el anterior.
Fosa.- Depresión de la corteza terrestre, en general de forma alargada, estrecha y poco profunda.
Compartimento hundido en una serie de fallas.
Fosa abisal.- Surco estrecho y alargado en el fondo de los océanos. Están situados al borde de
éstos y frecuentemente, paralelos a la costa. Son zonas de anomalía gravitatoria negativa.
Fosa de las Aleutianas.- Fosa oceánica que marca el límite entre la placa de Norteamérica y la
placa del Pacífico. La subducción de la placa del Pacífico cambia de normal a oblicua desde el
Oeste hacia el Este a lo largo de la fosa, con el límite convirtiéndose en una falla transformada
antes de que la subduccion continúe en la fosa de Kuril. Hacia el extremo Este de la fosa de la
Aleutianas hay una cuña de acreción cada vez más ancha, y una ausencia de volcanes andesíticos.
Fosa marginal.- Ver prefosa.
Fosa molásica.- Depresión que se individualiza en el estadio final de la orogénesis y se colmata de
sedimentos en gran parte arrancados a los relieves circundantes.
Fosa oceánica.- Depresión alargada en el océano, de grandes dimensiones y de gran profundidad,
con flancos más o menos inclinados de varios miles de kilómetros de longitud y de 5.000 a 11.000
metros de profundidad que bordean los continentes o archipiélagos volcánicos.
Fosa tectónica Zona hundida limitada por fallas más o menos paralelas.
Área deprimida que corresponde a un bloque hundido por fallas normales paralelas a los lados
largos. Ver Graben.
Fosas.- Compartimentos hundidos en una serie de fallas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 144
Fosfatos.- Rocas sedimentarias formadas de minerales fosfatados ya sea amorfos o
criptocristalinos (colofanita), o sea finamente cristalinos (apatito). Estos minerales se presentan
bajo forma de granos, de epigénesis de fragmentos de esqueletos orgánicos, de playas finamente
cristalinas cimentando restos diversos, o en nódulos concrecionados.
En líneas generales se trata de una clase formada por alteraciones de distintos minerales metálicos
de colores atractivos y con espléndidos cristales, por lo general pequeños.
Fosfatos marinos primarios.- Todos los sedimentos marinos, especialmente las calizas, contienen
una proporción de fosfatos, y bajo determinadas condiciones ésta puede aumentar notablemente
(caliza fosfática), aunque raramente pueda alcanzar una concentración económicamente rentable.
Los depósitos de fosfatos comerciales se producen como resultado, bien de la lixiviación selectiva
de CaCO3, o de la extracción de fosfato de los niveles más altos, concentrándose seguidamente
por la percolación de aguas subterráneas.
Fosforescencia.- Fenómeno de luminiscencia que perdura al cesar la excitación.
Fosforita.- Roca sedimentaria de color blanco, amarillo o marrón rica en fosfato y que contiene
además calcita, arcilla y a veces concreciones ferruginosas y manganesíferas.
Fósil.- Resto o molde natural de un organismo conservado en un sedimento.
Adj. Califica los objetos o sustancias, en general ligadas al mundo viviente, encerradas durante
mucho tiempo en las rocas por un proceso de enterramiento o de infiltración.
Se aplica a los restos de animales y plantas muertas en épocas remotas que han quedado
convertidos en piedra.
Fósil guía.- Fósil característico es el que sirve para caracterizar una determinada época de la
historia geológica; más en concreto, una unidad estratigráfica.
Fosilización.- Formación de fósiles. Un proceso en el que las materias orgánicas de un ser vivo
son sustituidas por materias minerales.
Fraccionamiento.- Segregación progresiva de minerales o bien de componentes químicos durante
la cristalización magmática.
Fractura.- Se entiende por fractura la forma de la superficie de fraccionamiento (concoidea,
desigual, etc.). No debe confundirse con la exfoliación.
Los minerales con exfoliación perfecta carecen a menudo de superficies de fractura.
Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformación en su continuidad.
La discontinuidad se manifiesta por la aparición de un plano de fractura, que separa dos bloques
entre los cuales se produce un salto. Ver falla.
Fractura astillosa.- La superficie de fractura se rompe de forma de astillas o fibras.
Fractura concoidea.- Que tiene el aspecto de una concha; una fractura neta, frecuentemente
brillante, con superficie lisa y curva, un poco ondulante; las ondulaciones se disponen
concéntricamente a partir del punto de choque que ha producida la fractura.
Fractura de Riedel.- Falla ramificada que, se desarrolla en la cobertera por movimiento en el
basamento.
Fractura de tensión.- Grieta que se forma debido a las fuerzas tensionales que actúan durante la
deformación. Normalmente se rellena de cuarzo y rara vez de otros minerales. Ver Grieta de
tensión.
Fractura ganchuda.- La superficie de fractura es irregular con bordes agudos.
Fractura irregular.- La superficie de fractura es basta, desordenada.
Fractura lisa.- La superficie de fractura origina unas irregularidades muy pequeñas y casi
imperceptibles a simple vista.
Fractura terrosa.- La superficie de fractura es fina o medianamente granuda.
Fracturamiento.- Los patrones de ruptura determinan generalmente la consistencia de las masas
rocosas. Los patrones de estratificación y fracturamiento o ruptura así como los lentes de roca muy
intemperizada son los factores que controlan la consistencia de la roca.
Fragmentación.- Ruptura de una roca sin que se separen sus elementos constitutivos.
Frana.- Desprendimiento localizado de masas rocosas en laderas de gran pendiente.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 145
Fenómeno frecuente en los Apeninos consistente en el deslizamiento de rocas ablandadas, arcillas,
margas, areniscas blandas, lo que tiene lugar sobre todo después de fuertes lluvias.
Franconiense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte media de Cámbrico Superior
Norteamericano.
Franja de Becke.- Cuando se reduce la iluminación de una sección delgada de roca que se
observa al microscopio mediante el diagrama iris, puede observarse una línea brillante en los
contornos de los granos que difieren en su índice de refracción del material adjunto (o bien de otro
grano o del medio ascendente). Si se desenfoca ligeramente el microscopio elevando el tubo, la
línea brillante (línea de Becke) se desplaza hacia el material de índice de refracción más alto;
inversamente, si se desenfoca bajando. el tubo, la línea se introduce en el material con menor
índice de refracción. Este método se utiliza mucho para identificar minerales en sección delgada
junto con la inmersión de los granos en líquidos de índice de refracción variable.
Franja de inundación.- Porciones del lecho de creciente, sin incluir el cauce de alivio, que
pueden ser rellenadas, contenidas por diques o bloqueadas de otra manera sin causar niveles más
altos de inundación o velocidades más altas de flujo.
Franklinita.- Mineral negro de cinc y manganeso del grupo de las espinelas; aparece como
elemento de los yacimientos de menas cincíferas intercaladas en las calizas cristalinas
metamórficas de Mine Hill y Sterling Hill, junto a Franklin Furnace en Nueva Jersey.
Frasniense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Superior Europeo.
Freático.- Se dice de la parte del subsuelo saturada de agua, y de esta misma agua.
Nivel de las aguas acumuladas en el subsuelo sobre una capa impermeable del terreno; pueden
aprovecharse por medio de pozos.
También se da este nombre a la capa del subsuelo que las contiene y almacena.
Freibergita.- Cobre gris argentífero con un contenido de plata de hasta 36%.
Frente.- La parte más avanzada de un pliegue, un manto, un levantamiento orogénico, un proceso
metamórfico, un delta, etc. Lado más abrupto de un relieve.
Zona de transición entre dos masas de aire de diferentes propiedades. Superficie de discontinuidad
entre dos corrientes de aire yuxtapuestas, con diferentes densidades. Por extensión: fenómeno
producido a partir del encuentro de dos grandes volúmenes de aire, con características diferentes
en cuanto a temperatura y /o humedad, que intercambian sus propiedades a través de la superficie
frontal.
Frente de cuesta.- Es la vertiente anaclinal de la cuesta; es decir, la que desciende en sentido
inverso a los estratos.
Frente glaciar.- Típico límite con forma de colina de una masa de hielo glaciar, donde el aporte
de hielo está equilibrado con las pérdidas por descongelación (en tierra) o erosión (en el mar).
Fricción.- Fuerza que resiste el movimiento de un cuerpo sobre otro como la desarrollada por la
superficie de la tierra al oponerse al movimiento del aire.
Frontera Cretéceo-Terciario.- Importante límite estratigráfico en la Tierra que marca el fin de la
Era Mesozóica, más conocida como la edad de los dinosuarios. Este límite está caracterizado por
un fenómeno de extinción global que pordujo la abrupta desaparición de la mayoría de las formas
de vida sobre la Tierra.
Frústulos.- Caparazón bivalvo, de naturaleza silícea, formado por dos piezas simétricas que
encajan una en otra, propio de las diatomeas -algas-.
Ftanita.- Roca sedimentaria silícea, gris a negra (materia grafitosa y carbonosa), de fractura
astillosa, formada esencialmente por cristales muy pequeños de cuarzo, y algo de ópalo.
Fuchsita.- Mineral del grupo de la mica que contiene cromo. Una variedad de moscovita.
Fucoide.- Trazos alargados y a menudo entrecruzados que se observan en capas generalmente
calizas o margo-claizas, raramente en las arenosas.
Fuente.- Manantial de agua que brota de la tierra. Procede generalmente del agua subterránea,
alimentada por las precipitaciones y aparece con frecuencia e el punto de intersección del nivel del
agua de fondo con la superficie terrestre.
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En razón de las condiciones tectónicas de formación de la fuente y la dirección del movimiento de
sus aguas, las fuentes pueden ser:
a) descendentes: de alloramiento, el agua se mueve siguiendo únicamente la dirección de la
gravedad.
b) de valle o manantiales: al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua
subterránea.
c) de derrubio: la fuente propiamente dicha está cubierta por derrubios, de forma que el agua
comienza excavando más profundamente la ladera.
d) de desbordamiento: el agua almacenada en una depresión subterránea escapa por los
bordes de ésta.
e) ascendente: el agua brota, por presión hidrostática, hacia arriba. Un tipo de fuente
ascendente es la fuente de grietas o de dislocación; desplazadas de las capas acuíferas junto a
capas permeables, el agua sale hacia arriba en presión hidrostática.
f) de derrame: el agua acumulada en una depresión geológica core sobre el borde de la
depresión y alimenta la fuente.
Fuente ascendente.- El agua brota, por presión hidrostática, hacia arriba. Un tipo de fuente
ascendente es la fuente de grietas o de dislocación; desplazadas de las capas acuíferas junto a
capas permeables, el agua sale hacia arriba en presión hidrostática.
Fuente de derrame.- El agua acumulada en una depresión geológica core sobre el borde de la
depresión y alimenta la fuente.
Fuente de derrubio.- La fuente propiamente dicha está cubierta por derrubios, de forma que el
agua comienza excavando más profundamente la ladera.
Fuente de desbordamiento.- El agua almacenada en una depresión subterránea escapa por los
bordes de ésta.
Fuente de gas.- Lugar en el que el gas natural sale a la superficie.
Fuente de valle.- Al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua subterránea.
Ver Fuente manantial.
Fuente descendente.- El agua se mueve siguiendo únicamente la dirección de la gravedad.
Fuente juvenil.- Es la alimentada por agua juvenil, rica en minerales y cálida. Ver agua juvenil.
Fuente manantial.- Al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua
subterránea. Fuente mineral.- Es la fuente natural con un elevado contenido de minerales
(100mg/l). Es salina si tiene sulfato y, sobre todo, sal común (más de un gramo por litro);
sulfurosa, si tiene por lo menos un mg de azufre por litro; ferruginosa, si tiene en disolución un
elevado contenido de hierro; alcalina, la fuente medicinal con elevado porcentaje de carbonato
sódico (Na2CO3); terrosa, si por cada kg de agua se encuentran disueltas partículas sólidas de más
de un gramo; acídula ferruginosa, la fuente medicinal con más de 0,1% de dióxido de carbono.
Fuente muriática.- Fuente de sal común.
Fuente termal.- Manantial de agua caliente asociado a una actividad volcánica, en el que las
aguas están, generalmente, fuertemente mineralizadas.
Fuente vauclusiana.- Fuente situada a la salida de un sifón kárstico.
Fuera de costa.- La zona que se extiende desde el límite más bajo de las mareas mayores hasta el
borde de la Plataforma Continental.
Fuerza de cristalización.- Facultad de un cristal de desarrollar, o no, su forma cristalina durante
su crecimiento. En el primer caso, se habla de mineral fuerte o automorfo y, en le segundo caso, se
trata de mineral débil o xenomorfo.
Fuerza másica.- Fuerza que resulta de considerar que cada partícula de un cuerpo soporta un
elemento de la fuerza total, por ejemplo, la fuerza de la gravedad.
Fulgurita.- Tubo ramificado constituido de sílice fundida o silicatos, formado por la acción de
descargas eléctricas atmosféricas sobre un suelo arenoso; p ej., dunas, playas, etc. Las fulguritas no
deben confundirse con silicificaciones u otras concreciones que se forman ocasionalmente
alrededor de las raíces de plantas y que son en cierto sentido parecidas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 147
Fumarola.- Escape de gases o vapores a altas temperaturas (200-800ºC) a través de grietas o
fisuras en regiones volcánicas.
Emanaciones gaseosas salidas de fisuras o de cavidades a veces agrupadas en campos en las zonas
volcánicas.
Fusión.- Paso de un cuerpo de la fase sólida a la fase líquida.
Fusión residual.- Solución residual. La última fase de la fusión en la solidificación de rocas
fundentes.
Fusita.- Carbón fibroso. Parte fibrosa constitutiva de la antracita.
Fusulina.- Foraminoácidos de hasta un cm de longitud muy abundantes en el Permo-Carbonífero.
Tenían forma de melón, caparazón grueso y estructura interna muy complicada.
Fysch.- Deposiciones calizas, arenosas o margosas pobres en fósiles depositados en el antepaís
alpino en el Cretáceo superior y el Terciario inferior y compuesto por material precedente de zonas
ya emergidas. Es una facies de relleno del geosinclinal que precede a la fase tectónica paroxismal.












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Diccionario Geológico M.Ch.A 148
G

Gabarro.- Nódulo de composición distinta de la masa de piedra en que se encuentra encerrado.
Son frecuentes en el granito.
Gabro.- (Nombre popular de las rocas de este tipo en Toscana - Italia). Roca magmática plutónica,
granuda, de coloración verdi-negra más o menos moteada de blanco, compuesta de plagioclasa
subautomorfa (An > 50, labradorita, bytownita, a veces anortita) y de piroxeno intersticial
(clinopiroxeno, diópsido, diálaga, augita; ortopiroxeno. hiperstena), en menor proporción de
hornblenda parda, olivino y biotita.
Roca básica, oscura, con plagioclasa (con más del 50% de anortita), clinopiroxeno y biotita. Si
contiene un 5-20% de cuarzo sería cuarzogabro.
Roca profunda básica, de grano grueso y de color oscuro o verdoso, compuesta de plagioclasa
caliza, augita y olivino. Sus minerales esenciales son plagioclasas y piroxenos. Puede haber
olivino, y en ese caso se llama gabro olivínico.
Gabro alcalino.- Rocas ígneas que, si bien son, en general, de carácter gabroide y dolerítico,
contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de
las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos doleríticos y
gabroides, aunque en muchos casos el tamaño de grano más fino puede ser distinguido mediante la
utilización del prefijo «micro». Los minerales típicos encontrados son: augita titanífera y labrador,
junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.
Gabro feldespatóidico.- Familia de rocas máficas feldespatóidicas que varían grandemente en su
composición y que comprende rocas como las teralitas, teschenitas, essexitas y melteigitas.
Gasolinita.- Mineral monoclínico negro que contiene, entre otros elementos, itrio. Al contener
también Torio, la mayor parte de las galodinitas son radiactivas.
Gahnita.- Espinela cincífera. Mineral metamórfico, variedad verdosa de la espinela
Galacho.- Barranco excarvado por las aguas al recorrer la ladera de una zona montañosa.
Galena.- Galenita, brillo de cobre: El más importante y el más frecuente de los minerales de
plomo.
Galería.- Conducto subterráneo más o menos horizontal que atraviesa un macizo cárstico. Es la
forma elemental de una cueva o cavidad.
Galeriense.- Periodo sin valor cronoestratigráfico definido por su asociación de fauna. Se
correlaciona con el Pleistoceno medio.
Galmeíta.- Nombre genérico de carbonatos y silicatos de cinc.
Gamachiense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte más alta del Ordovícico Superior en
Nortemérica. (Subpiso superior del Cincinatiense).
Gang.- En español, dique, vena, filón.
Ganga.- Conjunto de sustancias minerales no útiles o interesantes que están integradas en un
mismo cuerpo mineral junto con las que interesa explotar. Minerales o rocas asociados a las menas
que no son objeto de explotación. Roca o mineral que acompaña a la mena y que carece de
importancia económica.
Gannister.- Muro arenoso que se encuentra debajo de capas de carbón. Arena silícea pura (o
sílice), con bajo contenido en álcalis, hierro y aluminio, que lleva a menudo trazas de raíces
vegetales carbonizadas (Estigmaria). La Arcilla refractaria es el equivalente arcilloso. Los
gannisters tienen algún significado económico como fuente de sílice pura.
Gardening.- Proceso de formación de cráteres en los planetas / satélites y asteroides debido al
impacto de cuerpos menores.
Garganiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Aptiense Superior Europeo (Sistema
Cretácico).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 149
Garganta.- Cualquier valle profundo y estrecho con paredes muy verticales. Garganta profunda,
casi vertical, creada por la acción erosiva de un río de caudal fuerte.
Estrechamineto muy acentuado en un monte o río. Ver cañón
Garnierita.- Serpentina que contiene níquel.
Gas natural.- El uso de este término se restringe generalmente a los hidrocarburos gaseosos que
suelen aparecer asociados con las acumulaciones de petróleo.
Mezcla de hidrocarburos, fundamentalmente metano (CH4). Se origina en el interior de la tierra,
en el proceso de bituminación y carbonización de sapropel, y está unido generalmente al petróleo,
sobre el que se acumula una especie de lentejón sobre un domo salino (gas petrolífero). No es
venenoso. Su poder calórico es:
– Gas Natural Seco: 7.000-9.000 kcal/Nm3
– Gas Natural Húmedo: (componentes de bencina en forma de vapor):7.000-10.000 kcal/Nm3
Gases nobles.- Los gases nobles también llamados inertes, constituyen un grupo especial del
sistema periódico que tiene completamente ocupados todos sus orbitales electrónicos, por lo cual
no tienen tendincia ni a ceder ni a tomar o compartir electrones. Por ello hasta hace poco tiempo se
consideraba que no podían formar compuestos, de ahí la denominación nobles. Actualmente se ha
logrado obtener muchos compuestos, en particular los de más peso atómico (Xe,...).
Gastrolito.- Ciertos grupos de reptiles, p. ej. pIesiosaurus, parece que se comportaron de forma
parecida a los pollos, pero en vez de tragar pequeñas piedras y retenerlas en la molleja, utilizaron
piedras mayores, presumiblemente como ayuda para hacer su digestión. Se han encontrado
gastrolitos con restos de esqueletos, y a veces se encuentran aislados. Ver Piedra estomacal.
Gault.- Piso superior del Cretáceo inferior. Comprende el Albense y el Aptense.
Gaylussita.- Mineral incoloro o blanquecino que recibe su nombre de Gay-Lussac. Se forma en
lagos salados.
Geanticlinal.-
1.- Zona ancha y elevada que rodea a un geosinclinal, al que suministra sedimentos para su
relleno.
2.- Elevación anticlinal que se desarrolla dentro de un geosinclinal en una de las primeras
etapas de la fase orogénica. Está asociado corrientemente con volcanismo. Y existe algún
indicio de que los arcos insulares pueden ser de carácter geanticlinal.
Gediniense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Inferior Europeo.
Gefuge.- Unión de los componentes minerales de una roca caracterizada por el tamaño, forma y
desarrollo de los cristales (estructura), así como por la disposición especial de los minerales
(textura).
Géiser.- Surtidor de agua caliente en terrenos volcánicos, brotando a intervalos regulares cuando
en la profundidad la presión del vapor de agua sobrepasa un cierto umbral. Ver Géisers.
Geiserita.- Variedad de ópalo de origen volcánico o geotérmico.
Sílice depositada por aguas termales.
Géisers.- Surgencias intermitentes de aguas calientes que salen a la superficie terrestre; pueden
llegar hasta los 400 m de altura. Fuente natural que lanza una columna de agua caliente o vapor de
agua a intervalos generalmente regulares. Ver Géiser.
Gel.- Sustancias provenientes de la solidificación de sustancias coloidales (gel de sílice: ópalo, gel
de sulfuro de hierro: melnicovita etc). A veces inestables, recristalizan frecuentemente en
minerales criptocristalinos. Coloide coagulado de naturaleza gelatinosa.
Gelifracción.- Proceso de fragmentación de la roca ligado a las alternancias de hielo/deshielo a
que es sometida el agua que ocupa los poros y las grietas de la misma.
La gelifracción es especialmente activa si el proceso hielo/deshielo es frecuente y da origen a
material de roca anguloso.
Gelisol.- Suelo helado. El pergelisol es la parte del suelo o del subsuelo constantemente helada
(permafrost). Si solo se hielan las capas superiores del suelo, el término alemán es barfrost.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 150
Gelivación.- Rotura o desintegración mecánica de una roca o del suelo, debida a la presión
ejercida por el agua contenida en poros y grietas al congelarse.
Cuando el agua penetra en las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta su volumen en
un 9% y genera esfuerzos que fracturan el material. Con variaciones de la temperatura por arriba y
abajo del punto de congelación y el nuevo abastecimiento de agua penetrando en el material a
través de diaclasas y poros, el hielo, actuando en forma semejante a una cuña, hará progresar las
disyunciones afectando sucesivamente el material. Ver Gelifracción.
Geloide.- Masa de nieve que se ha ido solidificando paulatinamente por la pérdida de aire, lo que
le da en la fase final de su proceso, una aspecto semejante al hielo.
Gema.- Minerales que poseen ciertas cualidades (dureza, limpieza, resistencia a la alteración,
brillo, color, rareza) que forman los objetos de joyería. Las gemas se llaman igualmente piedras
preciosas (ej. diamante, variedades nobles de corindón y de berilo, granate).
Fragmentos pulidos artificialmente (generalmente facetados o, algunas veces, con un acabado liso
y curvado) de ciertos minerales, utilizados como elementos decorativos, principalmente en joyería.
Ver Piedra preciosa.
Gemelos.- Denominación aplicada a los cristales de la misma variedad unidos conforme a
determinadas leyes. Los gemelos se reconocen a menudo por tener ángulos entrantes que no
existen en los cristales individuales.
Gemología.- Es la ciencia que estudia las piedras preciosas y semipreciosas.
Es una rama de la geología que se dedica a la datación temporal de los materiales geológicos.
Gemoscopio.- Microscopio binocular para el análisis de las piedras preciosas.
Génesis del sitio.- Es la serie de procesos geológicos que han dado origen a los rasgos físicos de
un sitio determinado, abarcando la secuencia de dichos procesos, en el devenir histórico.
Geoanticlinal.- La zona de la corteza terrestre contigua a un geosinclinal levantada por
movimientos epirogenéticos. Ver Epirogénesis.
Geoclasa.- Falla de dimensiones enormes.
Geocráticos.- Períodos de tiempo en los que, debido a la regresión marina, predomina la tierra
firme; cuando ocurre los contrario, se habla de períodos talasocráticos.
Geocronología.- Es una rama de la geología que se dedica a la datación temporal de los materiales
geológicos.
Estudio cronológico de los procesos geológicos. Es una rama de la geología que se dedica a la
datación temporal de los materiales geológicos. La medida de intervalos de tiempo a escala
geológica, bien sea la duración en años (o 106 años) de algún intervalo o la datación de un suceso
en años (o 106 años). Además de la datación radiactiva se ha utilizado, con cierto éxito, el contaje
del número de unidades varía en lossedimentos glaciares. El número de líneas anulares en los
árboles (dendrocronología) y la posible correlación de ciertas unidades rítmicas con la precesión
de los equinocios (un ciclo de 26.000 años). Los métodos basados en la velocidad de
sedimentación y en la proporción del aumento de la salinidad en el agua del mar no han dado
resultados satisfactorios.
Geoda.- Masa hueca de algunos milímetros o decímetros, de paredes tapizadas de cristales, cuyos
vértices automorfos apuntan hacia el centro. Se encuentran en las rocas magmáticas y en los
filones, donde se han originado a menudo a partir de burbujas de gas, pero también en las rocas
metamórficas y sedimentarias, donde se forman en fracturas.
Cuerpo globular hueco de paredes tapizadas interiormente por cristales, cuyos vértices apuntan
hacia el centro. Son frecuentes en los espacios vesiculares de rocas eruptivas.
Conjunto de cristales dispuestos sobre una base cóncava. Se forma al cristalizar sustancias
disueltas o gases en cavidades.
Geodepresión.- Ver teoría de la oscilación.
Geodinámica.- Conjunto de fenómenos que alteran la corteza terrestre. Puede ser interna y
externa. Geofísica.
Geoenergía.- Energia procedente del interior de la tierra.
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Geofísica.- Parte de la geología, que estudia la física terrestre (propiedades físicas de la tierra, el
mar, la envoltura gaseosa, la ionosfera y la exosfera), así como las influencias de los otros astros
sobre la tierra (geofísica, hidrología y meteorología telúricas).
El estudio de las características físicas de la Tierra por medio de instrumentos, y métodos para
determinar las condiciones del sustrato por el análisis de dichas propiedades físicas, tales como
peso específico, conductividad eléctrica, susceptibilidad magnética, radioactividad, propagación de
las ondas sísmicas, flujo calorífica, etc. La parte de las ciencias de la Tierra que estudia todos los
fenómenos físicos relevantes relacionados con la estructura, condiciones físicas y la historia
evolutiva de la Tierra. Comprende, a su vez, el estudio de la sismología (el comportamiento de los
terremotos y las ondas de choque que producen; el campo gravitatorio y la rotación de la Tierra; el
campo magnético de la Tierra; gradientes de temperatura y la proporción del flujo calorífico; la
vulcanología (el comportamiento de los volcanes y sus productos; radiactividad natural;
ocanografía; meterología y climatología).
Geofluidos.- Fluidos derivados de la acción geológica terrestre.
Geognosia.- Parte de la geología, que estudia la estructura y composición de las rocas que forman
la Tierra. Ver Geología.
Geohidrología.- El estudio de los factores geológicos relativos al agua acumulada
subterráneamente en materiales rocosos.
Rama de la hidrología que se ocupa del agua subterránea.
Geoide.- Forma superficial idealizada de la Tierra con las variantes que lo distinguen de un
elipsoide de rotación. Los satélites artificiales han contribuido a un conocimiento más detallado
del geoide terrestre.
Geoisoterma.- Línea que une los puntos de igual temperatura en el interior de la Tierra.
Geología.- Ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre; de la naturaleza de
las materias que lo componen y de su formación; de los cambios o alteraciones que estas han
experimentado desde su origen, y de la colocación que tienen en su actual estado.
Geología ambiental.- Búsqueda de sectores contaminados, formas y procesos de contaminación.
Especialmente de agua, agua subterránea y suelos. Investigación de la calidad de agua y suelo.
Geología aplicada a la ingeniería.- La aplicación de los principios y métodos de la Geología a las
necesidades de la ingeniería civil. Ver Geología ingenieril.
Geología dinámica.- Rama de la geología que estudia los movimientos geológicos.
Geología económica.- Exploración de yacimientos metálicos o no-metálicos. Evaluación de la
economía de un yacimiento o producto mineralico.
Geología estructural.- Rama de la geología que estudia la estratificación de las rocas y su
posición y disposición. Parte de la geología que estudia la estructura de la corteza terrestre.
Geología histórica.- Se ocupa de la historia de la Tierra y de la formación de las rocas, basándose
en análisis estratigráficos, paleográficos, paleontológicos, etc.
Geología ingenieril.- La aplicación de los principios y métodos de la Geología a las necesidades
de la ingeniería civil. Ver Geología aplicada a la ingeniería.
Geología regional.- Se estudia la geología de distintas regiones en detalle, es decir la historia
geológica, la distribución de las rocas, de los yacimientos, el estilo de deformación de las rocas de
la región en cuestión entre otros.
Geología tectónica.- Se ocupa de la estructura de la Tierra.
Geólogo.- Profesional de la geología.
Especialista que tiene conocimientos sobre la composición, estructura y evolución de la Tierra;
conoce la distribución de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribución de las rocas y
minerales, permite al geólogo encontrar yacimientos de minerales, petróleo y gas. Además, esta
disposición permite conocer la geología para poder asentar edificios, puentes y carreteras sin
riesgo para las vidas humanas.
Geomagnética.- Se ocupa del estudio de las condiciones geológicas del subsuelo en orden a
explicar la formación de montañas; también el hallazgo de yacimientos.
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Micromagnética es la que se sirve de mediciones geomagnética realizadas a poca distancia para
estudiar la composición de la roca viva.
Geomagnetismo.- Estudio del campo magnético de la Tierra.
Magnetismo terrestre.
Geomaterial.- Suelos, rocas o minerales, tratados o sin tratar, utilizados en construcción, incluidos
los materiales de construcción artificiales fabricados a partir de suelos, rocas o minerales.
Geomorfología.- Rama de la geología que estudia el desarrollo de las masas de Tierra (estudio de
la génesis y descripción de las formas y relieves terrestres).
La clasificación, descripción, naturaleza, origen y desarrollo de las formas del terreno, su relación
con la estructura geológica infrayacente, y la historia de los cambios geológicos sufridos por
dichas características superficiales.
Geomorfología dinámica.- La geomorfología dinámica o analítica analiza los factores endógenos
y exógenos (epirogénesis, orogénesis, erosión, denudación, etc.).
Neopotencial.- Potencial del campo de gravedad terrestre, cuyo cero se encuentra en la superficie
geoidal. Representa la energía necesaria para elevar una masa, en contra de la fuerza de gravedad,
a un a determinada altura. La unidad del geopotencial es metro geodinámico.
Geoquímica.- Rama de la geología que estudia la composición química y las reacciones que
tienen o que han tenido lugar en la Tierra.
Ciencia de la constitución química de la Tierra. Estudia entre otras cuestiones, los elementos que la
constituyen (su clase y su porcentaje) y los procesos químicos en la formación y en la
transformación de las rocas.
Georgiense.- Nombre de piso estratigráfico en decadencia para el Cámbrico Inferior
Norteamericano.
Geósfera.- Es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales que se
encuentran en estado sólido fundamentalmente. La estructura y composición actual es el resultado
de un proceso de evolución que ha durado 4.500 millones de años. La geósfera se encuentra en el
centro del sistema de la Tierra y da soporte a los demás subsistemas: hidrósfera, biosfera y
atmósfera.
Geosinclinal.- Parte de la corteza terrestre que se hunde, generalmente de forma continuada, en la
epirogénesis. Constituye el espacio de sedimentación para el material erosionado de los
geoanticlinales que le rodean. Bajo la presión de las capas sedimentadas continúa el proceso de
hundimiento de los geosinclinales, con lo que el material de sedimentación se hace plástico y se
pliega por presión lateral.
Sinclinal de dimensiones inferiores al continente que funciona como receptor final y masivo de
sedimentos.
La formación de geosinclinales va unida al vulcanismo.
Geosinclinales.- Unidades estructurales y sedimentarias mayores de la corteza terrestre. Se trata
de cuencas alargadas que se rellenan de un gran espesor de sedimento y, por tanto, el suelo de la
cuenca ha tenido que sufrir un hundimiento progresivo. Existen rocas volcánicas intercaladas con
los sedimentos. A continuación, la columna sedimentaría es deformada por fuerzas orogénicas,
originando una cadena de plegamiento. Durante este proceso las zonas inferiores de la serie
sedimentaria pueden metamorfizarse, e incluso transformarse en granito.
Geosuelo.- Unidad pedoestratigráfica fundamental que consiste en un perfil geológico de
meteorización, caracterizado por ser cartografiable y trazable lateralmente, y poseer una posición
estratigráfica consistente.
Geosutura.- Contacto entre dos masas rocosas.
Zona de debilidad amplia y muy profunda de la corteza terrestre a lo largo de la cual pueden
desarrollarse desplazamientos o empujes horizontales.
Geotecnia.- Es la aplicación de las ciencias de la.tierra a la solución de los problemas de
ingeniería civil.
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Geotectónica.- Sector de la geología que se ocupa de las leyes de la constitución de la Tierra, de
los movimientos de su corteza y de los desplazamientos de masas.
Geotermal.- Calor en el interior de la Tierra. El aumento de temperatura al ir profundizando es
especialmente alto junto a las zonas volcánicas.
Geotermia.- Rama de la geología que estudia el origen y distribución del calor interno de la
Tierra.
Geotérmical.- Ciencia que se ocupa de las corrientes cálidas en el interior de la Tierra y de su
aprovechamiento económico.
Geotermómetro.- Mineral o asociación de minerales que permiten determinar la temperatura que
reinaba durante su formación.
Geotúmor.- Elevación regional debida a un hinchazón de parte de la corteza terrestre provocado
por un calentamiento local.
Germanita.- Mineral raro que contiene alrededor del 8% de germanio.
Germanotípico.- Clase de formación montañosa en una costra ya endurecida que, incapaz de
plegarse, se fractura. Este tipo es característico de las Mitttelgebirge alemanas; se opone al tipo
alpino Alpinotípico.
Germen.- Primera fase de la cristalización en la que escasas células elementales se asocian como
consecuencia de unas condiciones ambientales apropiadas.
Géyser.- Surtidores intermitentes de agua líquida mezclada con agua a una temperatura de 70 a
100ºC, procedentes de un fondo volcánico; los minerales disueltos en el agua quedan depositados
alrededor del géyser a modo de escoria.
Gibosita.- Óxido hidratado de aluminio, que suele aparecer en dépósitos de bauxita y como
producto de alteración de silicatos de aluminio. Ver Ferralítico o Gibsita.
Gibsita.- Óxido hidratado de aluminio, que suele aparecer en dépósitos de bauxita y como
producto de alteración de silicatos de aluminio. Ver Ferralítico o Gibbsita.
Gilbertita.- Moscovita rica en flúor.
Ginco.- La única clase que pervive de un género de gimnospermas muy extendido en el Pérmico y
en el Jurásico.
Gipfelflur.- Ver nivel de cumbres.
Gipping.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Pleistoceno Superior Británico.
Gipsarenita.- Roca sedimentaria formada por partículas de tamaño arena y de naturaleza yesífera.
Gipskeuper.- Ver Piso medio del Keuper.
Givetense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Devónico Medio Europeo.
Glaciación.- El término «glaciación» abarca tanto a los procesos de erosión y deposición debidos
a la acción de masas de hielo como a los resultados de éstos; este fenómeno se aplica a todas las
escalas, desde la continental hasta la local de un valle. Las masas de hielo se originan por nieve
compactada en pequeñas depresiones por encima de la cota de fusión de la nieve en verano - límite
de las nieves perpetuas -, de tal manera que la masa de hielo va creciendo con las nevadas anuales.
Luego la nieve es compactada en nevé y finalmente, cuando se ha removido todo el aire, se
convierte en firn. Una vez que el hielo alcanza el espesor y presión suficientes, empezará a
moverse de su punto de origen.
Período de la Edad de la Tierra en el que, por razón de un retroceso general de las temperaturas (de
8 a 12ºC inferiores a las actuales) descendió el límite de nieves hasta los 1000 m,
aproximadamente, formándose en lugares y latitudes elevadas enormes nevizas y masas de hielo
que, como inlandis (hasta 3.000 metros de volumen) o como glaciares, cubrieron amplios espacios
hasta entonces libres de hielo, a lo que se unió un desplazamiento de las zonas climáticas. En las
zonas subtropicales dominó una era pluvial. Se conocen glaciaciones algónicas, devónicas,
carbonopérmicas y cuaternarias. Las causas de las glaciaciones no están aún claras. Entre las
hipótesis formuladas para su explicación las hay que suponen desplazamientos o migración de los
polos, cambio de la constante solar (curva de irradiación solar), variación de las condiciones
atmosféricas o de procesos terrestres. Importante para explicar las formas actuales de la corteza
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Diccionario Geológico M.Ch.A 154
terrestre es la glaciación cuaternaria pleistocena (llamada antiguamente diluvial), que duró desde
hace más de 700.000 mil años hasta hace aproximadamente 12.000. La actividad erosiva y
acumulativa del hielo al deslizarse y de las aguas de deshielo han dado origen a los paisajes
glaciares. En las zonas periglaciares libres de hielo, pero pobres en vegetación, tuvieron lugar
procesos especiales de meteorización y de acumulación de material suelto. En el momento de
avance máximo de los hielos quedaron cubiertos por éstos de 42 a 56 millones de km2 (en la
actualidad éste cubre 15.6 millones de km2).

Tabla de las glaciaciones

Nombre Años Era
Postglacial Actual 8.000 Holoceno
Glacial Würm o Wiurm 80.000 Pleistoceno
Interglacial Riss-Wiurm 140.000
Glacial Riss 200.000
Interglacial Midel-Riss 390.000
Glacial Midel 580.000
Interglacial Giunz-Midel 750.000
Glacial Günz o Giunz 1,1 m.a.
Interglacial Donau-Giunz 1,4 m.a.
Glacial Donau 1,8 m.a.
Interglacial Biber-Donau 2 m.a.
Glacial Biber 2,5 m.a.
Glacial Oligoceno 37 m.a. Cenozoico
Interglacial Eoceno superior 40 m.a.
Glacial Paleógeno 80 m.a.
Interglacial Cretácico 144 m.a. Mesozoico
Glacial Permocarbonífera 295 m.a. Paleozoico
Glacial Carbonífero inferior 350 m.a.
Glacial Ordovícico 440 m.a.
Glacial Precámbrico 700 m.a. Precámbrico
Glacial Primera glaciación 2.000 m.a. Proterozoico
m.a. Millones de años.

Glaciaciones Alpinas.- Secuencia de cuatro paquetes de sedimento (indicativas de periodos frios)
identificadas por Penck y Brückner en 1909 en las laderas de pie de monte en los Alpes. Se
denominan: Günz, Mindel, Riss y Würm.
Glaciar.- Masa de hielo depositado en las cimas de las montañas durante periodos climáticos
glaciares. Se acumula por encima del nivel de las nieves perpetuas.
Masa de hielo que se desplaza lentamente desde las cumbres de nievesperpetúas a lo largo de un
valle; el glaciar arrastra grandes cantidades de rocasdisgregadas (morrenas).
Procesos y formas relacionados con la presencia, acumulación, transporte, fusión y sublimación
del hielo en la superficie de la tierra.
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Glacial, modelado.- Los glaciares se forman por la consolidación de la nieve. Existen dos tipos de
glaciares:

a) de cobertera o mantos de hielo, que en
general son extensos campos de hielo de
escasa pendiente, se sitúan en las zonas
polares y subpolares, en áreas de escasa
elevación y
b) glaciares de montaña, que se adaptan al
relieve y se desplazan siguiendo el fondo del
valle que ocupan. Los circos de estos
glaciares ocupan la cabecera o la parte
superior de los valles

Glaciar alpino.- Cuya fuente es la nieve que yace por encima del límite de las nieves perpetuas de
la cordillera. Generalmente empiezan a formarse a partir de la nieve acumulada en los circos
existentes en las cabeceras de los valles que gradualmente se van uniendo hasta formar el glaciar.
Ver Glaciar de valle.
Glaciar de circo.- Pequeño cuerpo de hielo que ocupa una depresión en forma de anfiteatro. No
presenta lengua, y las zonas de acumulación y ablación están muy proximas.
Glaciar de valle.- Glaciar que desciende por un valle. Ver Glaciar alpino.
Glaciar rocoso.- Colada de bloques que avanza por los valles sobre un colchon de barro o sobre
cojinetes de hielo que pueden ser el último resto de un glaciar fósil fundido bajo los bloques de
piedra.
Glaciares de pie de monte.- Surgen cuando un glaciar alpino, confinado a un valle, se encuentra
con una lIanura y se extiende por ella.
Glaciares disfluyentes.- Valle glaciar que diverge a partir de un glaciar principal.
Glaciares locales.- Se adaptan al relieve de las montañas de todos los continentes. Son producto
más de la abundancia de los aportes en forma de nieve que de las bajas temperaturas. La
temperatura del hielo aumenta, hasta llegar a licuarse en el contacto con el lecho rocoso. La
alimentación del glaciar local tiene lugar en una zona de acumulación concreta, donde la neviza se
acumula a causa de la altura, la orientación y la topografía.
Glaciarismo.- Conjunto de procesos necesarios para formar el relieve glaciar.
Glacígeno.- Originado de forma inmediata por la acción del hielo.
Glacioeólico.- Depósitos que deben su origen al viento y al hielo.
Glaciofluvial.- Aplicable a sedimentos transportados y depositados por aguas descargadas por una
masa de hielo. Ver Fluvioglaciar.
Glaciología.- Estudia los glaciares, los inlandis y los fenómenos relacionados con ellos.
Glacis.- Forma de relieve que consiste en una superficie plana y poco inclinada.
Pendiente más o menos suave que pone en contacto la superficie estructural superior con otra
derivada, y formado por los materiales más blandos (margas o arcillas).
Glandular (Ocelar).- Se dice del gneis con elementos lenticulares ovoides (1-5 cm) constituidos
por grandes cristales de feldespatos o masas cuarzo-feldespáticas.
Glaucofana.- Mineral del gruzo de los anfiboles, (Na2(MgFe")3(AI,Fe")2Si8O22. (OH,F)2, que
se encuentra en rocas metamórficas (p. ej., esquistos de glaucofana) y en rocas ígneas,
particularmente en granitos ricos en sodio.
Glaucomita.- Filosilicato hidratado que corresponde al grupo de los minerales de arcilla. El color
es distintivamente verde. Mineral común en las secuencias sedimentarias desde el Cámbrico hasta
el presente, siendo el componente principal de las "areniscas verdes". Indicador de una
sedimentación muy lenta.
Glera.- Lo mismo que Canchal.
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Glimmerita.- Roca ultrabásica constituida casi enteramente de micas, flogopitas y/o biotitas.
Gliptodonte.- Mamífero fósil de hasta 2 m de longitud desaparecido en la glaciación Wurm; se
han encontrado fósiles sobre todo en Sudamérica.
Gliptogénesis.- Primera fase del ciclo geológico en la que se destruyen los materiales y el relieve
de la corteza terrestre.
Acción y efecto de adquirir relieve la superficie terrestre bajo la acción de los agentes de la
geodinámica externa, tales como el viento, agua corriente, hielo, nieve, mareas, etc.
Globigerinas.- Ver foraminíferos.
Globular.- Mineral fibroso-radiado que forma hemisferios que sobresalen de una superficie.
Globulito.- Ver microlito.
Glomeroporfídico.- Textura porfídica en la que grupos de cristales (todos del mismo mineral o de
minerales distintos) se esparcen sobre una pasta de grano más fino. Un sinónimo es cumulofídico.
Gmelinita.- Mineral rojo amarillento o rojizo; fórmula química: (Na2Ca) Al2Si4O12 6H2O.
Forma cristales romboédricos.
Gneis.- Roca metamórfica con marcada foliación y composición de granitoide, generada por
metamorfismo regional de grado elevado.
Roca foliada formada en el metamorfismo regional, en la que bandas o lentejones de minerales
granulares, alternan con bandas o lentejones en que predominan los minerales de hábito laminar o
alargado. Roca metamórfica irregularmente bandeada, de grano grueso. Debido a su abundancia en
feldespatos y cuarzo la esquistocidad no es tan notoria como en los esquistos. Es producto de
metamorfismo regional de alto grado.
Gneis cianítico.- Roca metamórfica de textura gnéisica rica en cianita. Los minerales accesorios
corresponden a la andalucita, turmalina, circón, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito,
apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. El
bandeado no es frecuente, aunque algunos tipos tienen capas ricas y pobres en cianita, ésta aparece
en cristales prismáticos con terminaciones irregulares y puede ser poiquiloblástica, porfidoblástica,
o ambas texturas, con presencia de cuarzo entre las especies incluidas comúnmente.
Gneis cordierítico.- Roca metamórfica gnéisica que contiene cordierita como principal mineral
constituyente. Las principales variedades comprenden cordierita-biotita-sillimanita, cordierita-
moscovita, cordierita-almandino, cordierita-antofilita y cordierita-andalucita. Los gneis
cordieríticos son generalmente de grano grueso a medio, con foliación deficiente. La cordierita es
alotriomorfa y puede presentarse en granos alargados. Los minerales accesorios comprenden
magnetita, pleonasto, sillimanita, cianita, estaurolita, grafito, pirita, epidota, allanita, circón y
esfena.
Gneis cuarzo-feldespático.- Roca metamórfica gnéisica cuyos componentes mayoritarios son el
cuarzo, feldespato, principalmente potásico y biotita, menos frecuentemente hornblenda. Esta roca
procede del metamorfismo de rocas ígneas félsicas.
Gneis de silicato cálcico.- Roca metamórfica bandeada compuesta predominantemente por uno o
más de los diversos silicatos de Ca, Ca-Mg, Ca-Al o Mg, y generalmente con algo de calcita.
Gneis estaurolítico.- Roca metamórfica gnéisica bandeada que contiene estaurolita como uno de
los principales silicatos de aluminio. La estaurolita forma pequeños granos y porfidoblastos
idiomorfos, que pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de
cuarzo. Otras especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los
accesorios corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circón
y apatito. La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.
Gneis hornbléndico.- Roca metamórfica gnéisica con presencia de hornblenda, feldespato y
cuarzo. Es distintivo el bandeado, por lo general de capas oscuras y claras con combinaciones
alternantes, tales como de hornblenda y plagioclasa con cuarzo, hornblenda con biotita, plagioclasa
y cuarzo, así como hornblenda con diópsido.
Gneis sillimanítico.- Roca metamórfica gnéisica que contiene sillimanita como principal
constituyente. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas variedades y tanto la
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plagioclasa sódica como la potásica, bien sea ortosa o microclina, están bien representadas. El
circón, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.
Goetita.- Hierro acicular: Originalmente, onegita, producto de la alteración de numerosos
minerales férricos, cercano a la superficie.
Gondwana.- Continente paleozoico, acaso precámbrico, situado en el hemisferio Sur Comprendía
los viejos núcleos de África, Indostaní, el W de Australia, Antártida y Sudamérica. Se fragmentó
durante el Mesozoico.
Goniómetro.- Instrumento que sirve para medir los ángulos de un cristal. Existen dos tipos:
El Goniómetro de contacto, usado en el caso de cristales grandes, y El Goniómetro de reflexión,
usado en el caso de cristales pequeños. Este último es instrumento óptico de alta precisión.
Gossan (Montera de hierro).- Zona superior meteorizada de un yacimiento de hierro; presenta un
aspecto más o menos alveolar y de colores amarillentos a pardo-rojizos.
Goteras calcáreas.- Las que se originan en terrenos calcáreos que, por disolución del carbonato de
calcio, forman estalactitas y estalagmitas.
Góticos.- Ver Gotocarélidos.
Gotlandiense.- Antigua denominación del Silúrico.
Gotocarélidos.- Complejo plegado del escudo báltico orientado de Sur a Norte. Lo componen los
Gótidos y los Carélidos, plegados aproximadamente de 800 a 1.200 millones de años.
Graben (Fosa tectónica).- Área deprimida que corresponde a un bloque hundido por fallas
normales paralelas a los lados largos. Estructura tectónica constituida por fallas normales en la
misma dirección que limitan compartimentos cada vez más hundidos en dirección al centro de la
estructura. Su formación exige una distensión de la región afectada. Depresión de forma alargada
limitada por fallas más o menos paralelas elevadas. Sección deprimida de la corteza terrestre,
limitada por fallas y generalmente más larga que ancha. Antónimo: horst. Ver Fosa tectónica.
Gradación.- Clasificación de los granos por tamaño progresivamente decreciente en los
sedimentos detríticos, debida al depósito más rápido de los granos más grandes cuando la corriente
de transporte va perdiendo su energía.
Gradiente geotérmico.- Relación entre la variación de temperatura y profundidad en el interior
del planeta Tierra. El gradiente geotérmico cerca de la superficie un valor promedio de 0,03°C/m.
Grado.- En Geología se utiliza para expresar la cantidad de alteración, p.ej. del metamorfismo, de
la meteorización, normalmente en referencia a una escala aceptada.
Grado de alteración (BS- 5930/1981).- Criterios de la norma BS- 5930/1981.

I Inalterada o sana No son visibles señales de meteorización. Roca fresca. Cristales brillantes.
Algunas discontinuidades pueden mostrar leves teñidos.
II Levemente
alterada
Meteorización penetrativa desarrollada en superficies de discontinuidades
abiertas, pero solo meteorización leve del material rocoso. Las
discontinuidades están coloreadas y la coloración puede extenderse dentro de
la roca unos pocos mm desde la superficie de la discontinuidad.
III Moderadamente
meteorizada
Una leve coloración se extiende por la mayor parte de la masa. El material no
es disgregable (salvo a trasvés de la fracturación).
IV Muy meteorizada La alteración se extiende por toda la masa y el material rocoso es parcialmente
disgregable. Todo el material excepto el cuarzo está coloreado. La roca puede
ser excavada con martillo de geólogo.
V Completamente
meteorizada
La roca está totalmente teñida, descompuesta y disgregada; solamente
fragmentos de roca mantienen textura y estructura. La apariencia externa es de
un suelo.
VI Suelo residual Suelo con completa desintegración de textura, estructura y mineralogía de la
roca madre. En la que no es posible reconocer la estructura de la roca original.

Grado de madurez.- Porcentaje de carbono en un carbón seco. Ver Rango.
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Grado geotérmico.- Profundidad que es presiso descender en la tierra para que la temperatura se
eleve en 1ºC. Esa profundidad es generalmente de 33 m, menor en las cercanía de lo volcanes y
mayor en macizos antiguos.















Grado metamórfico.- Se refiere a la intensidad del metamorfismo que ha influido en una roca.
Generalmente se refiere a la temperatura o presión máxima del metamorfismo. El concepto del
grado metamórfico fue introducido por WINKLER, H.G.F. y desarrollado a partir de magmatitas
básicas (basaltos).
Gráfica.- Textura resultante del intercrecimiento regular de cuarzo y feldespato, pareciendo los
cristales de cuarzo signos gráficos sobre un fondo de feldespato.
Grafito.- Mineral de textura parecida a la del azúcar, gris negruzco, con lustre semimetálico y
suave al tacto, que tizna los dedos. Está compuesto casi exclusivamente de carbono.
La modificación más estable del carbono. Es resistente al calor y químicamente con mayor
capacidad de reacción que el diamante. La estructura de la red cristalina consta de capas planas
superpuestas; dentro de cada plano, cada átomo se encuentra unido con otros tres por una
combinación homeopolar.
Grahamita.- Ver asfalto natural.
Grammatita.- Ver Tremolita.
Granate.- Grupo de minerales de composición diversa, pero igual forma cristalina (sistema
cúbico); una mezcla isoforma de sales ácidas y metales. Raramente incoloros, suelen presentarse
en colores diversos, a exepción del azul, y son generalmente opacos, su fractura es irregular y su
brillo graso, vítreo y diamantino.
Granate alumínico manganésico.- Variedad amarilla o pardusca del granate. Ver Espessartina.
Granates.- Minerales cuya estructura está formada por tetraedros de SiO4 y octaedros de AlO6
independientes, unidos por cationes en coordinación. Los granates presentan una morfología
externa cúbica, aunque los granates cálcicos probablemente sólo son cúbicos a altas temperaturas,
ya que a temperatura normal sufren un proceso de inversión y adoptan una forma tetragonal
maclada.
Grupo de nesosilicatos que cristalizan en el sistema cúbico.
Granitización.- Denominación conceptual que agrupa el conjunto de teorías que se basan en la
idea de que el granito o el magma granítico se forma a partir de rocas preexistentes mediante una
transformación producida por fluidos energéticos de composición apropiada procedentes del
interior (Metasomatismo).
Transformación de una roca cualquiera en roca granítica por metasomatismo alcalino, por
palingénesis o por migmatización.
Granito.- La roca más profunda conocida y más extendida. Se compone fundamentalmente de
cuarzo, feldespato y mica, y también de hornblenda, augita, turmalina circón, magnetita, etc. Los
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Diccionario Geológico M.Ch.A 159
componentes, dispuestos sin dirección alguna y generalmente de igual tamaño, son cristalinos y de
grano fino a grueso. Según los componentes principales, se distinguen el granito biotítico, el
granito micáceo y el granito anfibólico. Existen granitos azules, grises, rojos, etc. Roca plutónica
ácida con cuarzo, feldespato potásico, plagioclasas y micas. El 10-65% de sus feldespatos son
plagioclasa de 5-100% de anortita.
Roca granuda dura de cualquier naturaleza petrográfica, pero susceptible de ser pulida y de ser
utilizada en decoración. Roca magmática plutónica muy abundante, granuda de coloración clara
[blanca, gris, rosada, roja, azulada] con los minerales siguientes: cuarzo, feldespatos alcalinos,
ortosa, microclino y plagioclasa (albita y oligoclasa).
Granito monofeldespático.- Granito que contiene sólo un feldespato.
Granito Rapakivi.- Término introducido por Urban Hjarng en 1964 para denotar rocas altamente
meteorizadas en los afloramientos presentes en Finlandia. En Escandinavia se emplea para denotar
las rocas graníticas más jóvenes del Precámbrico del distrito de Christania, en Finlandia. En los
Estados Unidos, se emplea para referirse al granito cuarzo-monzonita que está caracterizado por la
presencia de fenocristales, comunmente elipsoidales de ortosa, los cuales están encubiertos por
plagioclasa (oligoclasa).
Granitoide.- Roca granítica.
Engloba las distintas composiciones de estas rocas.
Granoblástica.- Se aplica a la roca metamórfica en la que los granos (blastos) son
equidimensionales.
Granoblástico.- Ver cristalobléstico.
Granoclasificación.- Sedimento en el que las capas sucesivas muestran una cambio gradual y
progresivo del tamaño de las partículas, normalmente de gruesas en la base a finas a techo de la
serie.
Granodiorita.- Roca magmática plutónica granuda próxima a los granitos, que contiene cuarzo
(+10%), feldespatos con menos ortosa que plagioclasas, éstas a menudo zonadas (núcleo de
andesina, borde de oligoclasa), ferromagnesianos: biotita, anfíbo (hornblenda verde), a veces
piroxenos (diópsido).
Roca intrusiva formada por cuarzo, plagioclasas (oligoclasa y andesina), ortoclasas (ortosa),
biotita, hornblenda y diversos minerales accesorios (magnetita, ilmenita, apatito, ...). Es de color
gris claro y presenta textura granular.
Roca intermedia, de composición entre monzogranito y tonalita.
Granófido.- Microgranito que tiene una textura granofídica. Ver Granófiro.
Granófiro.- Roca porfídica extrusiva de composición ácida caracterizada por una matriz cristalina
granular.
Microgranito que tiene una textura granofídica. Ver Granófido.
Granular.- Agregado en el que los individuos aislados, caóticamente asociados, tienen las
dimensiones de los granos de azúcar. Textura granuda. Ver Sacaroide.
Granulito.- Roca metamórfica caracterizada por una textura granular. Originada bajo condiciones
de metamorfismo de alto grado.
Roca metamórfica catazonal de alta Presión/Temperatura, de grano fino, de coloración clara con
cuarzo y feldespatos dominantes (ortosa, plagioclasa), hiperstena y granate (almandino, piropo),
accesoriamente sillimanita, distena, rutilo, cordierita, espinela. La estructura es finamente
granoblástica orientada, con cuarzo en cristales lenticulares o en plaquitas paralelas dando una
foliación fina y tosca.
Roca cristalina clara similar al granito compuesta de cuarzo, ortoclasa, plasgioclasa, granate y
piroxeno, como componentes esenciales, y apatita, cianita, circón y rutilo, como accesorios.
Granulita félsica.- Roca metamórfica granoblástica, compuesta principalmente por cuarzo,
feldespatos, granate subordinado, sillimanita y accesorios, mientras que la biotita es rara por lo
general.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 160
Granulometría.- Estudio de la distribución de los elementos de una roca detrítica según su
tamaño.
Se refiere al tamaño de los granos que forman la mezcla.
Estudio del tamaño y las características de los componentes de los sedimentos.
Granwaca.- Arenisca que contienen material dendrítico.
Graptolitos.- Organismos coloniales marinos que vivieron desde del cámbrico hasta el
carbonífero.
Organismos planctónicos; se conservan como fósiles guías del Silúrico sobre pizarras bituminosas.
Grauvaca.- Roca de origen sedimentaria detrítica con contenido en matriz fina superior al 15% y
en la que las partículas tamaño arena no están en contacto unas con otras.
Arenisca de color oscuro, compuesta por minerales y fragmentos de roca mal seleccionados y
unidos por un cemento arcilloso. Roca sedimentaria clástica (arenisca).
Grava.- Formación compuesta de cantos o guijarros sin cementar.
En geología este término se emplea refiriéndose a un tamaño de grano determinado e implica una
escasa compactación de un sedimento grueso.
En general, el término se aplica a granos mayores que la arena gruesa y más pequeños que los
cantos.
En la clasificación granulométrica de la British Standard (BS 1377: 1975 y BS 5930: 1981), el
término se refiere al material granular entre los 2 y los 60 mm.
Gravilla.- Fragmento de roca que tiene un diámetro de 2 mm a 4 mm.
Conjunto de productos de meteorización de rocas de tamaño inferior a los que forman la grava.
Gravilla recubierta.- Gravilla que se ha recubierto por una delgada capa de material bituminoso
para ser esparcida encima de una capa de rodadura o utilizar como revestimiento superficial.
Gravimetría.- Determinación del campo de gravedad terrestre en un terreno con ayuda de
gravímetros.
Grawaca.- Sedimento paleozoico gris a gris verdoso de tipo arenisco en parte grosero y
fuertemente consolidado. Consta de cuarzo (hasta 53%), feldespato (25-47%), mica (4-21%) y
clorita (hasta 6%), así como fragmentos de pizarras arcillosas, pizarras silícicas, cuarcitas, etc. Es
una de las rocas principales de las formaciones paleozoicas.
Greda.- Término de aceptación regional muy variada, significado, en general arcilla arenosa
blanco azulada.
Gredas.- Suelos constituidos por mezclas, en diferentes composiciones, de sílice (SiO
2
) y arcillas
(m SiO
2
.Al
2
O
3
.nH
2
O)..
Greenalita.- Silicato férrico verde carente de potasa, con un porcentaje aproximado de contenido
de hierro del 50%.
Greenovita.- Variedad de la titanina que contiene manganeso.
Greissen.- Roca plutónica, granulada, de coloración clara, formada esencialmente por cuarzo y
micas a menudo verdosas y enriquecidas en Li. Estas rocas pueden estar cargadas de casiterita,
turmalina, a veces wolframita y más raramente topacio.
Grenockita.- Silicato de cadmio originado por alteración de blendas de cinc, ricas en cadmio.
Grenville.- División estratigráfica del Ontariense inferior, Precámbrico Canadiense.
Grieta.- Fisura o cavidad formada en la roca por efecto de las tensiones y puede estar rellena de
mineral, total o parcialmente. Cuando la grieta se encuentra en una roca silícea recibe el nombre de
grieta alpina.
Abertura longitudinal en glaciares, en rocas, en el suelo, etc., cuya extensión puede ser muy
variada. Según el proceso que las haya producido, se habla de grietas de contracción o retracción,
de grietas de enfriamiento, de grietas de erupción, de grietas de glaciares, de grietas sísmicas, etc.
Abertura o brecha en el terreno. Ver Fisura.
Grieta de tensión.- Grieta que se forma debido a las fuerzas tensionales que actúan durante la
deformación. Normalmente se rellena de cuarzo y rara vez de otros minerales. Ver Fractura de
tensión.
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Grietas de desecación.- Grietas, generalmente en el barro o arcillas, producidas por la rápida
desecación de la superficie. Fisura que se abre en el suelo arcilloso que se deseca. Estas grietas
dibujan a menudo una red groseramente poligonal que puede ser moldeada y fosilizada por el
depósito de un nuevo sedimento.
Griotte.- Facies constituida por calizas pelágicas de aspecto noduloso, de color rojo o verde, con
abundantes Goniatites, frecuentemente en secciones condensadas del Paleozoico, en especial del
Cámbrico, Devónico o Carbonífero inferior.
Grisú.- Gas explosivo que se desprende de las minas de carbón, compuesto de metano, nitrógeno
y anhídrido carbónico.
Groroilita.- Masa terrosa, blanda y negra, de óxidos de manganeso hidratados que contienen, por
lo general, óxidos de hierro y ocasionalmente bario o cobalto. Probablemente un tipo de depósito
residual.
Grorudita.- Variedad de microgranito con egirina, rico en sodio.
Grosularia.- Mineral del grupo granate. Variedad de granate verde aceituna.
Granerita.- Mineral monoclínico del grupo anfibol.
Grupo.- Unidad litoestratigráfica de rango mayor que comprende dos, o más, formaciones
adyacentes.
Unidad litoestratigráfica formal de rango inmediatamente superior al de una formación, que está
conformada, en general, por una sucesión de dos o más formaciones asociadas contiguas con
rasgos litológicos importantes en común.
Grupo de la clorita.- El nombre clorita se aplica a un grupo un poco heterogéneo de minerales
laminares (s.I.). Estructuralmente se consideran constituidos por unidades de talco -
Mg
6
SiO
8
O
20
(OH,F)
4
. Intercaladas entre capas de brucita - Mg
6
(OH)1
2
-. El Al puede reemplazar al
Si en la capa de talco, y el hierro ferroso y/o el Al pueden reemplazar al Mg tanto en las unidades
de talco como de brucita. Las cloritas oxidadas tienen hierro férrico que sustituye al ferroso.
Grupo de minerales de la espinela.- Grupo de minerales cúbicos con una composición general
R" R"
'2
O
4
, donde R" puede ser Mg, Fe", Mn" y Zn; R"', Al, Fe"', Cr. También hay Ti en algunas
variedades. El mineral espinela más común es la magnetita (Fe"Fe"’
3
O
4
); la espinela s.s.)
(MgAI
2
O
4
- Apéndice) y la hercinita (Fe"Al
2
O
4
) son los miembros finales de una serie continua
que incluye las variedades ceylonita y picotita. Otras espinelas importantes son la cromita
(Fe"Cr
2
O
4
), la gaqnita (ZnAl
2
O
4
) y la franklinita. Las espinelas se presentan normalmente en
forma de cristales octaédricos. La magnetita tiene un ámbito de aparición muy amplio y la cromita
es un constituyente común de las rocas ultrabásicas; estos dos minerales son, respectivamente,
menas importantes de hierro y cromo. Los cristales rojos transparentes de espinelas son conocidos
Como rubíes balajes. Las espinelas se suelen encontrar en rocas metamórficas o en sedimentos
detríticos derivados de ellas, aparte de las mencionadas antes para la magnetita y la cromita.
Grupo de minerales esmectita.- Grupo de la montmorillonita dentro de los minerales de la
arcilla.
Grupo de minerales silíceos.- Aunque desde un punto de vista químico la sílice es un óxido -
SiO
2
, las estructuras generales y las propiedades de sus variadas formas están muy cercanas a las
de los silicatos. El grupo de los minerales silíceos presentan estructuras consistentes en redes
tridimensionales de tetraedros de SiO
4
, en las que los cuatro oxígenos de cada tetraedro se
comparten con los tetraedros vecinos. Por supuesto, esto no se aplica al vidrio natural de sílice, la
lechatelierita.
Gruta.- Excavación natural o artificial en el flanco de un terreno montañoso.
Ver Cavidad, cueva o caverna.
Gschnitz.- Penúltima fase de los glaciares alpinos durante la retirada del hielo al final de la
glaciación – Wurm.
Guadalupiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Pérmico Medio Norteamericano.
Guadi.- Valle con una corriente intermitente, especialmente como las que se desarrollan en zonas
semi-desérticas. Ver Wadi.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 162
Guelta.- Depósito natural de agua, con paredes rocosas, que se encuentra cerca del lecho de un
curso de agua no permanente en paises áridos o desérticos.
Guija.- Piedra pelada y chica de las orillas y lechos de ríos y arroyos.
Guijarro.- Fragmento rocoso con un diámetro comprendido entre 4 y 64 mm.
Es mayor que la gravilla y menor que un canto. Ver canto rodado.
Guijo.- Ver Guijarro.
Gulfiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Cretácico Superior Norteamericano.
Gully.- Cavidad elíptica en el fondo de un mar profundo.
Gumbo.- Una clase especial de suelo que cuando se moja produce un barro pegajoso
característico. Se utiliza este nombre en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, donde también
se utiliza para cualquier arcilla «viscosa» , sea o no un suelo.
Gumbotil.- Un depósito glaciar rico en arcilla o un depósito glaciar lixiviado, que tienen las
propiedades de un «Gumbo».
Gunz.- La más antigua de las cuatro glaciaciones comprobadas por A.Penck; comenzó hace unos
590.000 años. Los cantos rodados de la glaciación Gunzestán ya muy cementados; las formas de
sus depósitos, muy desvaídas.
Gunz-Mindel, Interglaciación.- Epoca cálida entre las glaciaciones Gunz y Mindel.
Guyot.- Colina submarina de cima plana (troncocónica). Existen en las grandes profundidades
oceánicas, especialmente en el Pacífico, y quizá sean las bases de los atolones coralinos.
Gytia.- Del sueco gytija. Barro o lodo semipútrido de color verde-grisáceo originado en turberas y
aguas interiores (con entrada de oxígeno). La formación marina correspondiente es la Mudde.





























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Diccionario Geológico M.Ch.A 163
H

Hábito.- Tendencia de los minerales, ya sean aislados o formando agregados cristalinos, a
presentarse bajo una determinada forma geométrica. Forma o combinación de formas que suelen
adoptar los cristales de una substancia. Facies de un cristal. Es el aspecto general de un cristal.
Hábito acicular.- Cristales que se presentan en forma de agujas, siendo delgados y alargados.
Hábito aplanado.- Cristales alargados, aplastados, como hojas de un cuchillo. Ver Hábito hojoso.
Hábito bipiramidal.- Cristales en forma de bipiramides.
Hábito botrioidal.- Cristales agrupados en formas globulares que se agrupan como racimos de
uvas.
Hábito capilar.- Los cristales tienen aspecto fibroso. Ver hábito filiforme.
Hábito columnar.- Cristal que se presenta en forma prismática alargada.
Hábito dendrítico.- Con forma arborescente en ramas divergentes y delgadas.
Hábito en concreciones.- Las masas están formadas por deposición de mineral sobre un núcleo,
de manera que algunas concreciones son casi esféricas, mientras que otras presentan gran variedad
de formas.
Hábito exfoliable.- El mineral está formado por escamas o laminillas que se separan fácilmente en
placas u hojas.
Hábito fibroso.- Los cristales se desarrollan preferencialmente en una sola dirección, el mineral
adquiere aspecto de fibras.
Hábito filiforme.- Los cristales tienen aspecto fibroso. Ver hábito capilar.
Hábito granudo.- Agregados de pequeños cristales en forma de granos de mayor o menor tamaño.
Hábito hojoso.- Los cristales se desarrollan principalmente en dos direcciones, típicamente las
micas y arcillas. Los cristales tienen forma de prismas achatados. Ver Hábito tabular.
Hábito laminar.- Minerales de amplias placas exfoliables o, por lo menos algo separables.
Hábito mamilar.- Grandes masas redondas que parecen mamas, formadas por individuos radiales.
Hábito masas amigdaloides.- El mineral aparece formado por modulos con forma de almendra.
Hábito masas bandeadas.- El mineral aparece formado por bandas de diferente aspecto y color.
Hábito masas botroidales.- Es el aspecto que presentan los racimos de uvas.
Hábito masas compactas.- El mineral aparece compacto sin ningun aspecto determinado.
Ver Masas macizas.
Hábito masas concentricas.- Las masas de mineral se acumulan alrededor de una zona central.
Hábito masas estalactititas.- Disposicion en forma de cilindro o de conos que aparecen en los
techos o en los suelos de las cavidades, generalmente calcareas, y que se forman como
consecuencia del goteo de disoluciones muy concentradas.
Hábito masas granulares.- Las masas aparecen como formadas por pequeños granos de mineral.
Hábito masas macizas.- El mineral aparece compacto sin ningun aspecto determinado.
Ver Masas compactas.
Hábito masas ooliticas.- Aspecto parecido a Pisolitico pero en masas muy pequeñas.
Hábito masas pisoliticas.- Mineral formado por pequeñas masas redondeadas.
Hábito masas reniformes.- De aspecto arriñonado.
Hábito masivo.- Indica una forma indefinida.
Hábito micáceo.- El mineral está formado por escamas o laminillas que pueden desintegrarse en
hojas de pequeñísimo tamaño.
Hábito piramidal.- Cristales en forma de piramides.
Hábito prismático.- Los cristales se desarrollan moderadamente en dos direcciones y fuertemente
en la otra. Adquieren formas prismáticas de base rectangular, triangular o hexagonal.
Hábito radial.- Grupos de cristales radiales. Ver Hábito divergente.
Hábito reniforme.- Masas redondeadas semejantes a riñones.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 164
Hábito reticulado.- Agrupación de cristales delgados en redes.
Hábito tabular.- Caso particular de hábito prismático en el que las caras del cristal se desarrollan
en forma de prisma muy corto o aplastado, el cristal adquiere forma de tabla o tableta.
Los cristales tienen forma de prismas achatados. Ver hábito hojoso o laminar.
Hacho.- Elevación pronunciada y de gran volumen que destaca en una sierra.
Hadal.- Zona batimétrica perteneciente a la parte más profunda del ambiente oceánico,
específicamente la de las fosas oceánicas, sobre 6.500 metros de profundidad.
Hade.- Ángulo vertical del plano de falla.
Haken.- Término alemán para denominar el Cordón litoral Nehrung que se adentra en el agua y
que en su extremo se curva hacia tierra firme, con lo que adquiere forma de gancho.
Halista.- En los fondos oceánicos, hoya profunda caracterizada por poseer pobre circulación y
mala oxigenación. Se la considera como el lugar propio de la formación de las lutitas negras.
Halita.- Mineral del tipo evaporita, NaCI, sal común. Designación mineralógica de la sal de roca.
Halleflinta.- Roca piroclástica o volcánica ácida metamorfizada, con una apariencia córnea muy
característica, algunas veces fajeada o porfidoblástica.
Halloysita.- Alúmino silicato hidratado (mineral). .
Halmirógeno.- Dícese de los sedimentos precipitados por la acción química del agua del mar.
Halmirólisis.- Descomposición submarina de las rocas y transformaciones a que éstas se ven
sometidas por la acción del agua del mar profunda.
La halmirólisis sería el equivalente subácueo de la meteorización química.
Halocínesis.- Tectónica salina.
Halocinética.- Mecanismo tectónico que es propio de las rocas evaporíticas, dando lugar a
estructuras particulares como diapiros, domos.
Haloclastia.- La haloclastia consiste en la fragmentación de la roca debida a las tensiones que
provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales salinos. Estos se forman cuando
se evapora el agua en las que están disueltas. Las sales, que están acogidas en las fisuras de las
rocas, presionan las paredes, a manera de cuña, hasta romperlas.
Haloclasticidad.- Proceso de fracturación de rocas producido por la presión que originan las sales
incluidas en los poros al dilatarse.
Halogenuros.- Minerales que se caracterizan por contener un halógeno como principal elemento
no metálico (flúor, cloro, bromo o yodo). Proceden de la evaporación de aguas estancadas,
transformaciones de otros minerales e incluso de depósitos de fumarolas volcánicas. Los fluoruros
se originan generalmente a partir de soluciones hidrotermales.
Haloisita.- Hidrato de silicato de aluminio monocíclico de color blanco a gris claro; brillo; céreo.
Noduloso y de fractura concoidea.
Hamadas.- Grandes extensiones en las que dominan afloramientos rocosos sin ningún tipo de
recubrimiento. Ver Desierto rocoso.
Hapalocrato.- Dícese del fondo marino en que predominan las condiciones favorables para el
desarrollo de los organismos bentónicos.
Hardground (Fondo endurecido).- Superficie encostrada por óxidos de hierro y de manganeso,
que puede estar aterrajada por animales perforantes o llevar organismos incrustantes, presentando
a menudo trazas de disolución. Se observan los hards grounds en los sedimentos marinos,
especialmente en el lecho de series calcáreas, y se piensa que representan una detención de la
sedimentación causada por la actividad de corrientes de fondo. Ver Fondo endurecido.
Hardpan.- Capa de suelo arcillosa localizada en o cerca de la superficie, producido por la
cementación de partículas de suelo por materiales relativamente insolubles como sílice, óxido de
hierro y materia orgánica.
Harina fósil.- Ver Kiesselgur.
Harina glaciar.- Fracción fina de materiales morrénicos cuyo frotamiento laminar entraña el
pulimento de las rocas subyacentes.
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Harmotoma.- Mineral perteneciente al grupo de las ciolitas. Aparece en filones metaliferos y en
rocas eruptivas con abundante vacuolas.
Hartling.- Elevación que, a causa de la resistencia de sus rocas, ha sido menos atacada por la
meteorización y por la eroción que su contorno.
Harzburgita.- Peridotita con presencia de olivino e hiperstena.
Harzurgita.- Roca ultrabásica compuesta de Olivino y ortopiroxeno.
Haselgebirge.- Denominación mineralógica de las capas que contienen yeso, arcilla y sal de rocas
del Triásico inferior alpino - oriental; una brecha tectónica.
Hastial.- Cada una de las superficies que limitan un filón y el borde de la roca encajante en el
contacto.
Hauptanhydrit.- Subescalón del Zechstein superior ( Pérmico), con yacimientos de anhidrita de
30 a 90 m de espesor.
Hausmannita.- Mineral que aparece con filones de manganeso en rocas metamórficas.
Hauterive.- Piso estratigráfico del Cretáceo inferior.
Hauteriviense.- Nombre de piso estratigráfico para la parte media del Cretácico Inferior Europeo.
Hauyna.- Componente de rocas eruptivas nefelínicas y leucíticas.
Hawaiano.- Ver Volcán Hawaiano.
Helderbergiense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Inferior
Norteamericano.
Helicoidal.- Disposición de los cristales prismáticos de cuarzo en forma de hélice.
Heliodoro.- Variedad amarilla transparente del berilo; es de brillo vitreo y fractura irregular,
frecuentemente concoidea.
Heliotropo.- Calcedonia verde con manchas rojizas; variedad del jaspe.
Helvetiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Mioceno Medio Europeo (Sistema Terciario).
Hematita.- Óxido de Hierro (mineral).
Hematites.- Importante mena mineral de hierro, Fe2O3, que aparece como accesorio en rocas
ígneas, en vetas y reemplazamientos hidrotermales, y en sedimentos.
Hematites parda.- Ver limonita.
Hematites roja.- Mineral de hierro que se distingue del oligisto por el aspecto externo y el color,
cualidades que dependen del grosor de los granos. Se presenta en agregados informes, compactos,
finamente fibrosos, escamosos y terrosos.
Hembergiense.- Piso medio del Devónico superior.
Hemera.- Intervalo de tiempo, determinado por el período del desarrollo máximo de una planta o
especies animales particulares.
Hemicristalino.- Nombre de textura aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Hemiedría.- Simetría de un cristal que solo posee la mitad de los elementos de simetría de su red
cristalina.
Hemiédrico.- Término aplicado a la clase de un sistema cristalino que tiene simetría reducida, de
manera que la forma general presenta Ja mitad de número de caras que la forma correspondiente
en la clase holoédrica; p. ej., en el sistema cúbico la forma hemiédrica general tiene veinticuatro
caras, en comparación con las cuarenta y ocho de la clase holoédrica.
Hemiedros.- Cristales que poseen un grado de simetría inferior a la cruz axial que les corresponde.
Hemimórfico.- Término utilizado para describir a los cristales que carecen de un centro de
simetría y de un plano de simetría perpendicular al eje cristalográfico.
Hemimorfita.- Mineral de cinc, del grupo de los sorosilicatos, encontrado en zonas oxidadas de
los yacimientos de cinc, asociado con smithsonita.
Hemingfordiense.- Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano del
Vindoboniense inferior +Burdigaliense superior (Sistema Terciario).
Hemipelágica.- Zona del mar comprendida entre los 800 y los 2400 m de profundidad. Ver
Semipelágica.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 166
Hemphilliense.- Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano del
Pannoniense superior +Astiense (Sistema Terciario).
Hendidura.- Pequeña abertura longitudinal en una roca cuando no llega a dividirla del todo;
desgarradura de una superficie. Grieta
Herciniano.- Plegamiento herciniano.
Hercínico.- Ciclo orogénico paleozoico que se inicia en el Devónico y acaba en el Pérmico.
Sinónimo: Varisco.
Hermatípico.- Término aplicado a los organismos constructores de arrecifes.
Herrumbre.- Ver Limonita.
Hessonita.- Un granate de color naranja.
Hetero.- Elemento compositivo que significa desigual, diferente.
Heteroblástica.- extura de las rocas metamórficas caracterizada por la formación simultánea de
cristales. Viene determinada por la recristalización bajo elevada viscosidad y presión unilateral.
Ver Cristaloblástica.
Heteroplástico.- Ver cristaloblástico.
Heterócrono.- Dícese de un fenómeno no simultáneo con respecto a otro. Antónimo: sincrónico.
Heterometría.- Disposición de una formación en la en la que se encuentran contiguos elementos
finos (polvos, arenas) y elementos gruesos (cantos, guijarros); lo contrario, homometría.
Heteromorfismo.- Polimorfismo, propiedad de algunas materias de presentarse de varias formas
cristalinas.
Heterópico.- Se dice de depósitos sincrónicos que presentan facies diferentes.
Lo contrario, isópico.
Hetteangiense.- Último piso estratigráfico del Lias o Jura Negro.
Heulandita.- Mineral que aparece en las cavidades de basaltos, en grietas alpinas o filones
metalíferos.
Hexagiro.- Eje de simetría senario, en un giro de 360º, un cristal puede superponerse seis veces.
Hexagonal.- Sistema cristalino. Un eje senario que pasa por el centro del prisma y es paralelo a
sus caras; 3 ejes binarios que pasan por por los centros de las caras del prisma; tres ejes binarios
que pasan por los centros de las aristas laterales; 1 plano que contiene todos los ejes binarios; 3
planos que pasan por las aristas del prisma; 3 planos que pasan por los centros de las caras, y
centro de simetría.
Hexaquisoctaedro.- Cristales del sistema cúbico limitados por 48 triángulos escalenos.
Hexaquistetraedros.- Cristales del sistema cúbico limitados por 24 triángulos escalenos.
Hialina.- Formación amorfa de rocas; tiene lugar cuando el magma se enfría bruscamente.
Hialino.- Que tiene la apariencia del vidrio. Cristal muy transparente.
Hialocristalino.- Término de textura aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Hialopilítico.- Variedad de textura pilotáxica en la que el fieltro de los cristales o cristalitos está
dispuesto sobre una base vítrea.
Hiato.- Ruptura o interrupción de la continuidad del registro estratigráfico debida a la ausencia de
materiales que deberían estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse
erosionado antes del depósito de la unidad suprayacente.
Intervalo de tiempo no representado por rocas en una discontinuidad, que comprende un tiempo
sin depósito, o sin depósito y erosión. Sinónimo: laguna estratigráfica.
Híbrido.- Término aplicado a rocas formadas por la mezcla de dos magmas; o a la asimilación de
una roca ígnea por otra.
Hidatógena.- Dícese de las rocas sedimentarias clásticas o químicas depositadas por el agua.
Hiddenita.- Variedad verde de la espodumena.
Hidrargillita.- Mineral petrogénico constitutivo de bauxitas, talcitas y serpentinas.
Hidratación.- Acción o efecto de hidratarse en roca, o sea de combinarse con los elementos del
agua alguno o algunos de los elementos que la roca contiene.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 167
Hidrocarburos minerales.- Término generalmente utilizado para denominar las variedades
sólidas naturales de compuestos de hidrógeno - carbono (algunas veces también con oxígeno); i.e.
los minerales «orgánicos» naturales. Pueden admitirse dos grupos: el carbón y los betunes, ceras y
resinas.
Hidracinita.- Mineral de cinc que aparece como producto de alteración en yacimientos de cinc.
Hidroclastia.- La hidroclastía consiste en la fragmentación de la roca debida a las tensiones que
produce el aumento y reducción de volumen de determinadas rocas cuando se empapan y se secan.
Hidrofilacio.- Concavidad subterránea y llena de agua, con la que muchas veces se alimentan los
manantiales.
Hidrogel.- Coloide hidratado. Hidrogeología Parte de la geología que estudia el agua de las
roca y de los estratos rocosos. Ver Hidrología.
Hidrogeomorfología.- Disciplina que estudia las relaciones entre el cíclo hídrico y el relieve.
Hidrograma.- Expresión gráfica del registro de los niveles de agua de un cuerpo acuático o pozo a
lo largo del tiempo.
Hidrolacolito.- Lentejones de hielo que pueden dar origen, en regiones de tundra, a las colinas de
hasta 10 m de altura. Al deshelarse provocan hundimientos y dan origen a lagunas circulares.
Hidrolisatos.- División geoquímica de las rocas sedimentarias, que corresponde aproximadamente
a las rocas arciIlosas.
Hidrólisis.- Descomposición química de un cuerpo bajo la acción del agua. Tiene consecuencias
importantes para pedogénesis (formación del suelo) y en el proceso de alteración de rocas,
sobretodo si es hidrólisis de silicatos, plutonitas y vulcanitas.
Hidrología.- El estudio de todas las aguas en y sobre la Tierra. Incluye agua subterránea, agua
superficial y de lluvia, y abarca el concepto del ciclo hidrológico.
Hidromorfía.- Se llaman condiciones de-, procesos de-, etc., los debidos a la escasa o nula
circulación del agua, generadores de ambientes pobres en oxígeno, con mayor estabilidad y
movilidad del Fe
2+
. Ver Hidromosfismo.
Hidromoscovita.- Ver Ilita.
Hidromosfismo.- Se llaman condiciones de-, procesos de-, etc., los debidos a la escasa o nula
circulación del agua, generadores de ambientes pobres en oxígeno, con mayor estabilidad y
movilidad del Fe
2+
. Ver Hidromorfía.
Hidrosfera.- Nombre colectivo para todo el agua de la superficie de la Tierra, tanto atmosférica,
superficial y subterránea. Todo el dominio acuático de la zona superficial de la tierra, que
comprende los océanos, las aguas superficiales de las tierras emergidas, el agua subterránea y el
agua contenida en la atmósfera.
Hidrostática.- Se dice del agua en equilibrio.
Hidrotermal.- Que está en relación con las circulaciones de aguas calientes ligadas a las últimas
manifestaciones de una erupción volcánica o a la cristalización de un magma y a las surgencias
que eventualmente pueden derivarse de ellas.
Emanación magmática y, por lo tanto, caliente que contiene mucha agua. El descenso de la
temperatura que lleva a la consolidación del magma se divide en varias fases, la última es la
hidrotermal. Esta tiene lugar por debajo de los 500°C. En esta fase sólo queda el líquido residual y
las sustancias volátiles. Esta solución acuosa escapa por las grietas de la roca encajante,
disolviendo parte de los componentes que encuentra a su paso hasta que cristaliza y forma
yacimientos de minerales de interés económico.
Hielo.- Agua solidificada por enfriamiento en estado cristalino (hexagonal). El hielo del suelo es el
que se forma sobre suelo helado en capas finas; debe su origen a la congelación del suelo o del
agua subterránea.
Hielo muerto.- Es el hielo inmóvil separado de masas glaciares o inlandis, cubierto
frecuentemente de morrenas superiores y rodeado por materia depositado por las aguas de
deshielo. Al fundirse el hielo muerto, se abomba la superficie, y se originan cavidades
relativamente profundas y cerradas, cubiertas generalmente de agua.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 168
Hierro.- Elemento metálico constituyente de óxidos, silicatos, óxidos hidratados, carbonatos y
sulfuros. Se encuentra también nativo y en aleaciones con níquel. Es el principal constituyente del
acero lo que lo hace el metal industrial más importante.
Hierro acicular.- Ver La goethita.
Hierro azul.- Ver la vivianita.
Hierro de los pantanos.- Hidróxido de hierro depositado en los pantanos y lagos, probablemente
por acción bacteriana. Estos depósitos llegan a alcanzar importancia comercial, pues pueden
encerrar un bajo contenido de fósforo y azufre y producir hierro muy puro. Ver hierro de los
prados.
Hierro de los prados.- Variedad del hierro pardo (hematites parda. Simonita) precipitada en
turberas y lugares pantanosos de aguas ferruginosas.
Hierro especular.- Nombre popular de hematites (Fe2O3), que tiene cristales brillantes, negros y
metálicos. Ver Especularita.
Hierro pardo.- Ver hematites parda. Limonita
Hierro titanado.- Ver la ilmenita.
Hilada.- Banco, capa o lecho de roca, especialmente cuando es horizontal.
Serie de depósitos pétreos que se siguen próximamente en la misma horizontal, aunque no integren
precisamente la misma capa.
Hilo de la corriente.- Línea de la masa de agua de un río en la que ésta adquiere mayor velocidad;
se encuentra generalmente en le primer tercio de la profundidad total contando desde la superficie.
Hipabisal.- Roca ígnea filoniana. Se genera cuando el magma se enfría dentro de la corteza
terrestre.
Hipautomórfico.- Que tiene alguna traza de forma cristalina.
Hiperaluminosa.- Término que designa una roca magmática con una relación Al/(Na+K+2Ca)
(proporciones moleculares) >1. Estas rocas contienen moscovita o un silicato de aluminio y de
corindón como norma.
Hiperárido.- Dominio morfogenético sub-aéreo que se caracteriza por la ausencia del agua y el rol
preponderante del viento en el modelado de las formas terrestres.
Hipergénico.- Dícese de lo procedente o debido a agentes de la superficie de la tierra.
Hiperita.- Nombre de decadencia para el gabro que contiene hiperstena y augita.
Hipermelánico.- Término aplicado a las rocas ígneas que contienen, casi exclusivamente,
minerales oscuros, con un índice de color mayor de 90 en la escala de Shand.
Hipersódica.- Término que designa una roca magmática de la serie alumino-potásica muy rica en
sodio.
Hiperstena.- Miembro de una serie continua de minerales del grupo de los piroxenos, encontrada
en rocas básicas y ultrabásicas con bajo contenido de calcio, y en algunas rocas metamórficas.
Mineral verdoso o padinegro perteneciente al grupo de las augitas; fórmula química (MgFe)2
(Si2O6). Aparece en las rocas eruptivas ricas en hierro.
Hiperstenita.- Roca ultrabásica constituida esencialmente por el piroxeno ortorrómbico
hiperstena.
Hipidiomórfica.- Textura con algunos cristales con caras bien desarrolladas.
Hipidiomórfico.- Término utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos
minerales presentan alguna traza de forma cristalina.
Hipidiomorfo.- Cristal parcialmente desarrollado. Ver Idiomorfo.
Hipoabisal.- Término aplicado a rocas ígneas intrusivas, normalmente diques sills, intermedias
entre plutónicas y volcánicas, generalmente de grano fino.
Hipocentro.- Foco real del movimiento sísmico. Ver Epicentro. Hipocristalino Término utilizado
para describir rocas que contienen cristales y vidrio. Ver Holocristalino.
Hipoestratotipo.- Estratotipo subordinado al holoestratotipo, que se establece por medio de un
estratotipo determinado, para extender a otras áreas geográficas o a otras facies el conocimiento de
una unidad o límite estratigráfico.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 169
Hipogénico.- Término aplicado a rocas plutónicas y metamórficas indicando su formación en el
interior de la tierra.
Rocas que pertenecen a los depósitos originales, primeras en orden de aparición, formadas en el
interior terrestre. Son minerales primarios.
Aplicado a procesos que se originan en el interior de la tierra.
Aplicado a minerales o yacimientos indica su formación por fluidos ascendentes.
Antónimo: supergénico.
Hipolímnico.- El substrato más profundo de las aguas de un lago, no alcanza ya directamente por
la radiación solar.
Hipomagma.- Magma profundo y sólido, a diferencia del piromagma, formado por lava
superficial líquida.
Hiporrelieve.- Figura en relieve visible en la cara inferior de un estrato. Comprende, por una pare
las figuras debidas a la actividad animal (pistas) y por otra, las debidas a acciones mecánicas
(marcas de corriente), la mayoría de las veces en la base de un nivel detrítico, de naturaleza
turbidítica.
Hipotermal.- Término utilizado para describir los yacimientos de origen hidrotermal, formados a
alta temperatura (300° a 500ºC).
Hipótesis astronómica.- Explicación de glaciaciones e interglaciaciones que se sirve de
variaciones cíclicas en la forma de la órbita terrestre y el ángulo de inclinación del eje terrestre
como factores de control de las variaciones cíclicas en la intensidad de la energía solar recibida en
la superficie de la tierra.
Hipótesis de la fisión.- Hipótesis según la cual la Luna se formó a partir del manto terrestre,
arrancada de la Tierra por la fuerza centrífuga de la rápida rotación terrestre, por atracción
gravitacional ejercida por un objeto planetario que pasó por impacto masivo de un objeto
planetario.
Hipótesis del entrampamiento.- Explicación de las cuencas trasarco por la formación de un
nuevo borde de subducción en el fondo oceánico profundo, que rompe una región de litosfera
oceánica comprendida entre el borde de subducción y el margen continental antiguo.
Hipótesis lobular.- Ver Teoría de Kant-laplace.
Hipótesis meteórica.- Interpretación de los cráteres lunares como accidentes de impacto
producidos por la caída de grandes meteoritos o asteroides.
Hipótesis nebular.- Ver Teoría de Kant-Laplace.
Hipoxantita.- Componente de minerales arcillosos que contiene óxido de hierro.
Hippurites.- Pelecípodos del género de los rudistas del Cretáceo superior alpino; están provistos
de una concha gruesa y alcanzan hasta 1 m de longitud.
Historia de la tierra.- El desarrollo de la historia desde su origen se divide en cinco eras
geológicas: Arcaica (Arqueozoico). Primaria (Paleozoico), Secundaria (Mesozoico), Terciaria
(Cenozoico) y Cuaternaria (Neozoico). De su estudio se ocupan la geología, la paleontología y las
ciencias afines. Formación geológica, Era gológica, Edad.
Hoces.- Cuando el río se desliza entre gargantas estrechas formando meandros.
Hogback.- Cualquier cadena de montaña con una cumbre estrecha y pendientes moderadas de
inclinaciones iguales, específicamente una cadena escarpada formada por los bordes de los
afloramientos de rocas resistentes y producida por erosión diferencial.
Hoja fina.- Ver Lámina.
Holoceno.- Dícese del periodo geológico actual o reciente. Segunda época del periodo
Cuaternario, desde hace 10.000 años hasta el presente.
Holocristalino.- Se aplica sobre todo a las rocas magmáticas totalmente formadas por cristales.
Para distinguirlas de las que contienen una parte más o menos grande de vidrio.
Holoédrico.- La clase de un sistema cristalino en la que se desarrolla la máxima simetría, y la
forma general tiene el mayor número de caras posible; por ej., 48 en el sistema cúbico.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 170
Holoestratotipo.- Estratotipo original situado dentro del área tipo, designado por el autor de una
unidad o límite estratigráfico al establecer dicha unidad o límite.
Holokarst.- Karst que presenta en su mejor desarrollo y tanto en superficie como en profundidad
todas las formas cársticas específicas, sobre todo poljes.
Holotipo.- Muestra tipo seleccionada para describir las características de toda una especie.
Hombrera.- Parte del valle glaciar situada sobre la antigua artesia glaciar; es reveladora de un
antiguo fondo de valle. Ver Rellano.
Homeoblástica.- Ver cristaloblástica.
Homeomorfía.- Similitudes morfológicas que presentan miembros, genéricamente distintos, del
mismo fílum. Es más probable que ocurra en fílums que tengan un número limitado de elementos
estructurales.
Homeotípia.- Isotípia en la que la posición de los átomos es la misma pero cambia la fórmula
bruta.
Homo.- Elemento compositivo que significa igual.
Homofana.- Dícese de las rocas formadas por granos del mismo tamaño.
Homomorfía.- Similitudes superficiales en la morfología de los miembros de diferentes fílums.
Homosista.- Línea de unión de los puntos que son sacudidos al mismo tiempo por un movimiento
sísmico.
Homotáxica.- Dícese de secuencias estratigráficas existentes en puntos diversos, con una sucesión
y contenido de fósiles similares, pero que no han sido depositadas el mismo tiempo.
Horizonte.- Superficie de suelo que constituye un nivel o plano indicativo de una posición
determinada, en una sucesión estratigráfica.
Horizonte A.- En un suelo la capa superior o de la capa más superficial, fácilmente reconocible
por su color oscuro debido a que es la más rica en materia orgánica. Su espesor es variable y
depende del grado de erosión y del clima predominante. Aquí se encuentran los elementos
orgánicos, finos o gruesos.
La capa superior del perfil del suelo, compuesta de tierra fina; se caracteriza por la presencia de
materia orgánica. Es por definición el horizonte eluvial o de lixiviación.
Horizonte B.- Es la capa que se encuentra inmediatamente debajo de la capa A; es de un color
más claro y de un espesor variable, dependiendo del grado de desarrollo del perfil. Se puede
considerar esta capa como de transición. Normalmente contiene más arcilla y óxidos de hierro que
los estratos A y C. El material lixiviado se acumula en este horizonte y genera problemas de
actividad en los suelos, lo que lo constituye en un problema como estructura de fundación. Aquí se
encuentran los elementos finos procedentes del horizonte A y una fracción mineral también fina.
Horizonte C.- Es la capa más profunda del perfil y constituye lo que se conoce como material
parental, cuyo color puede ser rojo, amarillo, gris, etc., colores que dependen del grado de
alteración y composición de la roca original. Se compone de trozos de roca suelta ligeramente
meteorizados. Es la zona de contacto entre el suelo y la roca madre.
Horizonte de fuentes.- Capa almacenadora de agua que aflora a la superficie y a lo largo de la
cual brotan varias fuentes.
Horizonte de polaridad inversa.- Superficie claramente distinguible o cuerpo de roca de un
metro o menos, que constituye un intervalo estratigráfico en el cual se registra un cambio en la
polaridad magnética.
Horizonte del suelo.- Capa de material superficial o cercano y aproximadamente paralelo a la
superficie del terreno, de características observables producidas mediante los procesos generadores
de suelos.
Horizonte eluvial.- El horizonte A del perfil del suelo al que las aguas descendentes le han
arrebatado sus sustancias alimenticias.
Horizonte G.- Horizonte pedológico que se encuentra bajo el influjo constante del agua de fondo.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 171
Horizonte guía.- Es la unidad estratigráfica y temporal más pequeña; se caracteriza por un
fenómeno unitario (fósil guía, una determinada roca). Horizonte de referencia u horizonte
geológico
Horizonte iluvial.- El horizonte B del perfil del suelo en el que se han acumulado las materias
primas de lixiviación del horizonte A.
Horizonte límite.- Capa clara, pobre en turba, entre la turba musgosa superior y la inferior; en ella
predomina polen de especies leñosas, ericay otras sobre las esporas de musgo turboso- Fueron
depositadas durante el sub-boreal.
Horizonte litoestratigráfico.- Ver litohorizonte.
Horizonte pedológico.- Capa pedológica casi paralela a la antigua superficie del suelo, con
características morfológicas, biológicas, químicas y físicas observables en el terreno que la
distinguen de otros horizontes adyacentes.
Horizonte R.- En la base del conjunto estaría el horizonte R, que es la roca no alterada situada
bajo el perfil y que puede perfectamente no ser la roca madre del suelo o serlo sólo parcialmente.
Hornblenda.- Mineral del grupo de los anfiboles, alumino silicato hidratado de calcio, sodio,
potasio, magnesio y hierro, NaCa2(Mg,Fe")4(Al,Fe"')(Si, AI)6 O22(OH,F)2, muy extendido en
rocas metamórficas o ígneas.
Hornitos.- Pequeños conos formados por lavas que son muy viscosas y normalmente ácidas.
Hornstone.- Ceniza volcánica de grano muy fino (rocas piroclásticas). Quizá derive el nombre de
la palabra inglesa «honestone», refiriéndose a su utilización como piedra de afilar; es improbable
que el nombre proceda de su apariencia córnea.
Horst.- Bloque elevado por fallas normales paralelas a sus lados largos.
Bloque fallado levantado entre dos fallas normales. Antónimo: Graben.
Hotting.- Brecha compuesta por grandes cantos y tobas calizas incrustadas entre dos depósitos
morrénicos; junto a Hotting (Insbruck). Contiene restos de plantas termófilas y fue depositado en
el periodo interglaciar
Hoya.- Depresión del terreno. Cuenca hidrográfica de grandes dimensiones.
Depresión en el fondo del mar de forma más o menos circular.
Hoya hidrográfica.- Toda el área drenada por un río. Llamase también Cuenca Hidrográfica.
Hoz.- Garganta profunda, casi vertical, creada por la acción erosiva de un río de caudal fuerte.
Valle estrecho y profundo de paredes verticales de origen glacial o fluvial. Ver cañón
Hubnerita.- Ver Wolframita.
Huellas de lluvia.- Marcas de impacto pluvial. Las gotas de lluvia al caer sobre sedimentos
blandos (generalmente barro) forman a menudo unos microcráteres característicos, que bajo
determinadas condiciones pueden conservarse en las rocas.
Huellas fósiles.- Pistas. Marcas Estructuras sedimentarias que resultan de una actividad biológica.
Hulla.- Roca sedimentaria orgánica con alto contenido en carbón que se forma cuando se somete
al lignito a presiones muy elevadas. Es dura, frágil y con capas brillantes. Pueden contener restos
vegetales. El tamaño del grano es muy fino y deja mancha al tocarla. Presenta fractura en cubos.
No contiene agua.
Tipo de carbón. Uno de los más enriquecidos en carbono y elementos volátiles, así como el de
mayor valor calorífico. Variedad de carbón mineral con un contenido en carbono del orden del
80%. Su poder calorífico es menor que el de la antracita pero mayor que el del lignito. Se utiliza
como combustible y para la formación de coque siderúrgico, gas ciudad y alquitrán.
Hulla seca.- Tipo de carbón con la siguiente composición promedio: carbono, 93-95%; hidrógeno,
2-4%; oxígeno y nitrógeno, 3-5%. Contiene menos materias volátiles que el carbón bituminoso o
hulla grasa.
El valor calorífico de un buen carbón de antracita es de 14.500 a 15.000 BTU o de 8.000 a 8.330
calorías.
La antracita es un carbón duro y compacto que se fracciona dejando superficies planas y claras.
Los pedazos de este carbón son de color negro azabache de lustre brillante. Ver Antracita.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 172
Hum.- Relieve residual calcáreo que se eleva por encima de una superficie cárstica.
Húmedo.- Sistema morfogenético caracterizado por la presencia de una densa cobertura vegetal y
abundantes lluvias (clima húmedo).
Humidificación.- Descomposición de sustancias orgánicas para convertirse en humus.
Hummocky.- Terreno irregular y accidentado.
Humus.- Materia orgánica de un suelo generalmente formada por restos vegetales más o menos
transformados. Residuo de la descomposición de tejidos orgánicos que da el color oscuro a la parte
superior de un perfil de suelos y que con el agua genera ácidos que propagan el intemperismo
químico.
Hundimiento.- Descenso o movimiento vertical de una porción de suelo o roca que cede debido,
entre otros casos, a procesos de disolución de las rocas calcáreas por acción del agua y los cambios
de temperatura (proceso cárstico); otras veces debido a la depresión de la napa freática a labores
mineras, a licuación de arenas o por una deficiente compactación diferencial de los estratos.
Dislocación de la corteza terrestre que da lugar a la remoción en sentido vertical de fragmentos de
la misma. Descenso o movimiento vertical de una porción de suelo o roca que cede debido, entre
otros casos, a procesos de disolución de las rocas calcáreas por acción del agua y los cambios de
temperatura (proceso cárstico); otras veces debido a la depresión de la napa freática a labores
mineras, a licuación de arenas o por una deficiente compactación diferencial de los estratos.
Fenómeno geológico que experimentan determinadas áreas de la superficie terrestre, consiste en el
descenso de su nivel con respecto a las áreas circunvecinas. Ver Subsidencia.
Hundimiento en caldera.- Hipótesis propuesta para explicar ciertas estructuras en forma de anillo
encontradas en Escocia Occidental. en la región de Oslo, en Nigeria, y en otros sitios, y que
propone que, como resultado de la actividad magmática, una porción cilíndrica de la corteza que se
ha hundido, permite al magma salir por los lados y/o bien rellenar la cavidad superior a la masa
hundida, o si la ruptura cilíndrica llega a la superficie, el magma fluye sobre ésta en forma de lava.
Hundimiento regional y agrietamiento.- Fenómenos de naturaleza geológica cuya presencia se
debe a los suelos blandos, en los cuales se producen pérdidas de volumen como consecuencia de la
extracción de agua del subsuelo.























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Diccionario Geológico M.Ch.A 173
I

Ibón.- Lago formado en una concavidad del terreno, resultado de la acción erosiva del hielo en el
fondo de un circo, una vez que ha desaparecido el glacial; p. ej., el ibón de Lacherito en el Pirineo
de Huesca (España).
Ichors.- Uno de los nombres dados a los fluidos mediante los cuales se cree que algunas rocas
pueden transformarse en granito o magma granítico durante la granitización.
Icnitas.- Traza o rastro fósil del andar o desplazarse de un animal. Huellas fosilizadas.
Icnocenosis.- Conjunto de trazas fósiles presentes en una misma facies, estrato o capa.
Icnofacies.- Facies sedimentaria caracterizada por la presencia de estructuras debido a la actividad
vital de organismos.
Icnofósil.- Traza fósil del desplazamiento de un animal, de su hábitat y, más generalmente, todo
vestigio de su actividad.
Icnogénero.- Grupo taxonómico de categoría máxima dentro de una familia de icnofósiles, y que a
su vez agrupa varias especies con suficientes caracteres comunes para poder ser incluidas en un
grupo independiente de las demás.
Icosaedro.- Poliedro convexo regular formado por 20 triángulos equiláteros congruentes. Cada
uno de los 12 triángulos esta compuesto por cinco triángulos y cinco aristas de las treinta que tiene
en total.
Icostetraedro.- Llamado también Leucitoedro; es un cristal del sistema cúbico limitado 24 caras
deltoides.
Idioblástica.- Ver cristaloblástica.
Idioblástico.- Término utilizado para describir la textura de una roca metamórfica, en la que los
granos muestran una forma cristalina completamente desarrollada.
Idiocromático.- Mineral que presenta siempre el mismo color. Dícese del mineral que debe su
color a las sustancias químicas que lo componen. Lo contrario: alocromático.
Idiomorfo (Automorfo).- Término utilizado para describir la textura de una roca ígnea en la que
los granos muestran una forma cristalina completamente desarrollada.
Cristal que se ha originado en su propia forma cristalina y su crecimiento no ha sido perturbado
por factores externos imponiendo su forma a los demás cristales que los rodean.
Se aplica a un mineral que se presenta bajo la forma de un cristal perfecto o, al menos, limitado
por caras cristalinas planas. Antónimo: xenomorfo o alotriomorfo. Ver Automorfo.
Idocrasa.- Mineral. Ca
10
AI
4
(Mg,Fe")
2
(Si
2
O
7
)
2
(SiO
4
)
5
(OH)
4
, formado por el metamorfismo de
contacto de calizas impuras.
Ígneas.- Rocas de origenmagmático, sean intrusivas, filonianas o extrusivas. Roca
Ígneo.- Roca o mineral que se ha solidificado a partir de una masa fundida. Aplicado al proceso de
formación de estas rocas.
Igneslumitas.- Flujos piroclásticos nacidos de un flujo lávico colapsado o de flujos de cenizas;
generan depósitos de cenizas refundidas llamados tobas.
Ignibrita.- Toba volcánica conglomerada o conglomerado volcánico formado por acumulación de
fragmentos de rocas volcánicas de forma y tamaño diversos.
Roca volcánica de grano fino cuyas partículas estaban tan calientes cuando fueron depositadas,
que se soldaron.
Ignimbritas.- Partículas refundidas y soldadas originadas a partir de una nube ardiente y densa de
gran potencia.
Ilita.- Mineral que aparece en masas escamosas blancas y grasosas; está unido frecuentemente a la
caolinita.
Illita.- Término amplio, que describe uno de los grupos más corrientes de minerales de la arcilla,
formados por la alteración de micas, feldespatos, etc. en condiciones alcalinas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 174
Ilmenita.- Mineral de óxido de hierro y titanio que cristaliza en el sistema trigonal, muy extendido
en las rocas ígneas.
Iluvial.- Ver horizonte fluvial.
Ilvaíta.- Ver la lievrita.
Imbricación.- Disposición de los pliegues a modo de tejas, de forma que cada uno de ellos
recubra una parte del anterior y este cubierto a su vez, en parte, por el que sigue.
Imbricados.- Se dice de pliegues o láminas sobrepuestos unos a otros a la manera de las tejas.
Impermeable.- Terreno que no deje pasar el agua. Lo contrario, permeable. Permeabilidad.
Impregnación.- Relleno de los poros más finos de una roca o de un mineral por minerales
formados posteriormente.
No es equivalente a cementación (Diagénesis). El término se utiliza generalmente en el sentido de
un suceso posterior, especialmente la introducción de una mena mineral o un líquido.
In situ.- Expresión latina que significa que la roca, capa, etc., a que se refiere se consolidó en el
mismo lugar en que se encuentra.
Inclinación.- Ángulo que manifiesta la pérdida de la verticalidad original de la vegetación o de
objetos construidos por el hombre, localizados sobre la superficie inclinada de un talud o ladera
natural que se encuentra en movimiento descendente a causa de su inestabilidad o falla. Ver
Buzamiento.
Inclinación magnética.- Ángulo que forman las líneas del campo geomagnético con la horizontal.
Inclusión.- Parte de una sustancia encerrada en otra.
Inclusión fluida.- Cavidad de talla a veces ultra-microscópica en el seno de un mineral, en la cual
están atrapadas una o varias fases fluidas, liquidas y/o gaseosas, acompañadas a veces de uno o
varias sólidos. Se distinguen las inclusiones fluidas primarias y seudo-secundarias que están
formadas antes del final del crecimiento cristalino, inclusiones secundarias formadas por
cicatrización de fracturas tardías. El estudio de las inclusiones fluidas nos informa sobre las
condiciones físico-químicas del emplazamiento del mineral y los acontecimientos geológicos
posteriores al mismo.
Inclusiones.- Son formaciones simultáneas de dos minerales, en los que uno de ellos, debido a su
mayor velocidad de crecimiento, ha incluido al otro.
Inclusiones de rutilo.- Rutilo encerrado en algún mineral.
Inclusiones de turmalina.- Turmalina encerrada en algún mineral.
Incoherente.- Dícese de la rocas cuyas diversas partes constitutivas están pocos cohesionadas o
son independientes entre sí, por lo que pueden separarse con facilidad.
Incompetente.- Dícese de rocas fácilmente deformables plásticamente.
Inconformidad (Nonconformity).- Relación entre un conjunto de materiales estratificados con
otros infrayacentes no estratificados (rocas ígneas o metamórficas).
Increción.- Concreción hueca cilíndrica, como un tubo.
Incrustación.- Formación de costras calcáreas alrededor de las plantas.
El fenómeno es frecuente en las zonas calizas si la cantidad de cal disuelta en el agua es excesiva,
lo que hace que la cal, tras consumir el CO2, se precipite por las plantas.
Indicatriz.- Figura geométrica sólida, utilizada para representar las diferentes direcciones de
vibración en un mineral. Es un elipsoide con tres ejes rectangulares, siendo la longitud de éstos
proporcional al índice de refracción de cualquier haz que vibre normalmente a él.
Índice de coloración.- El porcentaje de minerales oscuros en una roca determinados en una
lámina delgada. El término se utiliza casi exclusivamente para las rocas ígneas.
Índice de refracción.- Constante que caracteriza la densidad óptica de una sustancia.
Relación entre la velocidad de la luz en el aire (v) y un medio óptimamente más denso. Varía
según la longitud de onda (color) y la temperatura. El índice de refracción de los vidrios para el
amarillo es de 1.43-2.1; el del diamante, 2.4.
Índices cristalográficos.- Sistema de notación de formas y caras cristalográficas basado en las
razones de intersección. Tomando estas razones de la forma unidad seleccionada (Parámetros), y
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Diccionario Geológico M.Ch.A 175
utilizándolas para reducir las proporciones de intersección de las otras formas a valores integrales,
resultan unos índices que son conocidos como índices de Weiss.
Índices de Haüy.- Números enteros pequeños (p, q, r) que permiten definir la orientación de una
cara cristalina dada según la ley de Haüy. Definidas por:
p =OP/a, q =OQ/b y r =OR/c
con a, b y c longitudes de las aristas del paralelepípedo primitivo, siguiendo, respectivamente, los
ejes de referencia Ox, Oy y Oz; OP, OQ y OR. longitudes interceptadas por la cara cristalina sobre
los ejes de referencia Ox, Oy y Oz.
Índices de Miller.- Tenidos en cuenta h, k, l, los índices de Miller corresponden a los reversos de
los índices de Haüy. Se obtienen calculando las intersecciones (H, K, L), o número de traslaciones,
con los tres ejes fundamentales del cristal. Posteriormente se invierten y se eliminan
denominadores, o bien, se calculan los cocientes entre el producto de las tres intersecciones
dividido entre cada una de las intersecciones: (H*K*L=N, N/H=h, N/K=k, N/L=l)
Indigolita.- Turmalina férrica de color azul oscura.
Induense.- Nombre de piso estratrigráfico de la base del Triásico Inferior Europeo.
Inestabilidad.- Resistencia inadecuada de un material al ataque químico o a repetidos cambios
físicos, tales como la temperatura, el contenido en humedad, los esfuerzos, etc.
Inestabilidad de laderas naturales.- Conocidas también como deslizamiento del terreno, o de tierra,
implica movimiento de rocas y/o suelo por la acción de la gravedad. Los deslizamientos de tierra
sucedidos en el pasado son responsables de las características topográficas del paisaje natural
actual.
Inferior.- Utilizado casi siempre en geología en el sentido de abajo, debajo y no con el significado
«de poca calidad».
Infiltración.- Penetración de agua superficial hacia el interior de la tierra.
Introducción suave de un líquido entre los poros de un sólido; referido al agua, el paso lento de
ésta a través de los intersticios del suelo y del subsuelo.
Inflexión de cabezas de estrato.- Curvatura de cabezas de estratos poco coherentes a
consecuencia de la reptación de material móvil.
Infraestructura.- Nombre dado a una zona migmatítica que presenta una tectónica compleja y
que yace bajo un plegamiento más simple, zona no migmática (Supraestructura). El uso original
del término imaginaba el frente migmático de una masa granítica avanzando, hacia arriba, en las
rocas de cobertera sedimentaria y metasedimentaria.
Infrasaturado.- Término que describe a las rocas ígneas que presentan un déficit de SiO2, de
modo que originan minerales no saturados. El término se aplica frecuentemente a rocas
feldespatoides.
Infravalendiense.- Ultimo piso del Cretáceo inferior.
Ingresión.- Avance del mar sobre zonas continentales hundidas o en proceso de hundimiento
como consecuencia de movimientos epirogénicos; origina las costas de ingresión.
Avance del mar sobre un continente sin previa abrasión.
Costa, la parte del mar originada por ingresión, se denomina mar de ingresión.
Inlandsis.- Extensiones de hielo que cubren las grandes masas continentales o insulares terrestres.
Los principales inlandsis actuales se encuentran en la Antártida y Groenlandia.
Superficie del hielo, que independientemente de la forma del terreno y de la superficie del mismo,
cubren zonas extensas (durante el Pleistoceno, p.ej., el N. Europa y amplias regiones de Europa
Central); entre ella sobresalen, nunatak. Generalmente, se trata de superficies suavemente
abombadas que alcanzan su mayor desnivel en las zonas marginales. La velocidad de movimiento
del hielo pueden llegar a ser de hasta 30 m diarios (Groenlandia). Si el inlandsis es de pequeña
extensión, se le denomina casquete de hielo.
Inlandsis antártico.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 13.2 millones de Km, alcanzando
en ocasiones más de 4.000 m de espesor.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 176
Inlandsis de Groenlandia.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 1.73 millones de Km y con
un espesor hasta 3.500 m.
Inlandsis del Nowaja semilia.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 33.000 Km.
Inlandsis del occidental.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 20.000 Km.
Inlandsis del occidental nororiental.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 10.800 Km.
Inmersión.- Se dice que un pliegue presenta inmersión si su eje no es horizontal; grado de
inmersión es el ángulo entre el eje y la línea horizontal contenidos en un plano vertical común.
Sumergirse en el agua. Territorio antes elevado sobre el nivel de las aguas que es invadido por las
mismas.
Inundación: Invasión de la tierra firme por el mar (transgresión).
Lo contrario, Emersión.
Inmersión costera.- La inundación de una faja costera de superficie antes emergida por
subsidencia cortical (combamiento epirogénico, combamiento tectónico hacia abajo o fallamiento
de hundimiento) o bien por ascenso eustátivo del nivel del mar.
Inmersión marina.- Inundación o anegamiento parcial de una superficie antes emergida por un
ascenso de nivel del mar, un hundimiento de la corteza o ambas causas.
Inosilicatos.- subclase perteneciente a los silicatos en la que los tetraedros -unidades básicas de la
estructura cristalina- se enlazan formando cadenas indefinidas. Estas cadenas pueden se simples o
dobles. Silicatos en cadenas o cintas, constituidos por cadenas de tetraedros SiO4 unidos por dos
vértices vecinos.
Insecuente.- Configuración de avenamiento o drenaje. Ver Río.
Inselberg.- Relieve aislado de paredes abruptas, que se eleva en medio de morfologías o
superficies planas. Ver Monte-isla.
Insolación.- Calor radiante que reciben las rocas del Sol. La irradiación solar o la cantidad de
energía que llega del Sol a la Tierra.
La Meteorización por insolación es la destrucción mecánica de las rocas producida por
consecuencia del paso de un calor sobreelevado a un frío intenso.
Instituto geológico.- La mayoría de los países tienen un cuerpo del gobierno llamado «Instituto
Geológico» o «Servicio Geológico». Las funciones de estos organismos comprenden:
a) La preparación de los mapas geológicos del país (a diversas escalas) acompañados de
textos explicativos.
b) El establecimiento de un servicio de información geológico para aquellos que lo requieren.
Esto incluye generalmente la publicación de los trabajos guías más generales; un organismo
de este tipo puede estar asociado a un museo geológico.
c) La coordinación de datos relativos a la minería, el abastecimiento de agua, la prospección
de petróleo y gas, los trabajos de ingeniería civil, etc. En algunos países el Instituto se encarga
de velar por la aplicación de las leyes relativas a estas operaciones, además de la concesión de
licencias. La mayoría de los Institutos recopilan datos estadísticos referentes a la industria
minera.
d) Aconsejar al gobierno. en todo lo relacionado con la geología y ciencias afines, y su
aplicación. Algunos Institutos Geológicos organizan trabajos en otros países, frecuentemente
como parte de un «programa de Asistencia Técnica».
Insula.- Ver Isla.
Intemperismo.- Reacción de material, que alguna vez estuvo en equilibrio dentro de la corteza
terrestre, a nuevas condiciones en o cerca del contacto con agua, aire o materia viviente.
Alteración que sufren las rocas debido a las condiciones ambientales.
La alteración química y el rompimiento mecánico de los materiales rocosos durante la exposición
al aire, a la humedad y a la materia orgánica.
Intemperismo diferencial.- El resultado de las variaciones en la velocidad de intemperismo en las
distintas partes de un cuerpo de roca. Como resultado del intemperismo diferencial, las partes
resistentes perduran en relieve, mientras que las partes menos resistentes forman depresiones.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 177
Intemperismo mecánico.- Proceso mediante el cual las rocas se rompen en fragmentos cada vez
más pequeños, como resultado de la energía desarrollada por fuerzas físicas. Se conoce también
como desintegración.
Intemperismo químico.- Meteorización de las rocas debida a procesos que transforman el
material original en nuevas combinaciones químicas. Así el intemperismo químico de la ortoclasa
produce arcillas, algo de sílices y una sal soluble de potasio.
Intemperización.- Es la desintegración y descomposición física y química de rocas y minerales.
Intensidad horizontal.- La componente horizontal de la fuerza del geomagnetismo que actúa
sobre una aguja magnética.
Inter.- Prefijo que significa entre, en medio, entre varios.
Intercambiadores de iones.- Matrices sólidas que contienen sitios activos con carga positiva o
negativa neutralizada por un ión de carga opuesta (contraión). En estos sitios activos tiene lugar la
reacción de intercambiador iónico.
Intercortical.- Dícese de las rocas formadas o depositadas dentro de la corteza terrestre.
Lo contrario supracorticales.
Intercrecimiento.- Término de textura aplicado a la forma de ordenación entrelazada de dos
minerales, debido generalmente a la cristalización simultánea de las fases o a la desmezcla de
éstas.
Interestadial.- Pausa en el avance de un glaciar o manto de hielo.
Interestadio.- Fase templada incluida dentro de una glaciación.
Interestraficado.- Literalmente, «entre dos estratos».
Interferencia.- En la mineralogía óptica de sección fina se refiere a los colores que exhiben los
minerales al ser atravezados por luz polarizada. El grosor y la orientación de la muestra así como
la naturaleza de la luz son factores de importancia en la variación de la intensidad de tales colores.
Interfluvio.- Parte alta del espacio comprendido entre dos valles.
Interglaciación.- Es una época glacial, intervalo de tiempo de clima planetario suave en que no
había mantos de hielo continentales. El intervalo comprendido entre dos glaciaciones.
Interglacial.- Período climático más cálido entre dos glaciaciones (sus temperaturas fueron, en
parte superiores a las actuales). En ellos tuvo lugar la fusión de enormes masas de hielo, lo que
provocó la elevación del nivel del mar (Eustasia), así como la deposición de morrenas. La prueba
de la existencia de interglaicaciones las constituyen restos fósiles de plantas y animales,
característico de un clima cálido.
Interglaciar.- Período cálido entre dos glaciaciones caracterizado por una clara expansión de
árboles termófilos.
Intermareal.- Se dice de la región situada entre la baja y la pleamar. Ver Intertidal.
Intermedia.- Rocas magmáticas que contienen del 52 al 66% en peso de SiO2.
Se dice de las rocas magmáticas de composición intermedia entre la de las rocas ácidas y la de las
rocas básicas; es el caso de las dioritas en la categoría de rocas granudas y las andesitas para las
rocas volcánicas.
Intermontañoso.- Literalmente, «entre cadenas montañosas».
Intersección.- La posición de un plano dado en el espacio puede definirse en función de la
distancia desde el origen, a lo largo de tres ejes arbitrariamente seleccionados que cortan al plano.
Con el uso adecuado de los signos +o -, pueden distinguirse los planos que tienen intersecciones
parecidas, pero direcciones de inclinación diferentes.
Intersertal.- Término de textura aplicado a una disposición no orientada de cristales de feldespato.
en la que los huecos se rellenan de vidrio o cristales muy finos; los cristales de feldespato forman
la mayor parte de la roca. Con una disminución en la proposición de feldespato. la textura llega a
convertirse en una variedad de textura ofítica.
Intertidal.- Se dice de la región situada entre la baja y la pleamar. Ver Intermareal
Intervalo de cotas del terreno.- Es la distancia vertical entre curvas de nivel. También es llamado
desnivel. Ver Separación de cotas del terreno.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 178
Intervalo de la terraza .- Distancia media, ya sea medida horizontal o verticalmente, entre puntos
correspondientes de dos terrazas contiguas.
Interzona estéril.- Intervalo entre biozonas sucesivas que se caracteriza por carecer de fósiles.
Intra.- Prefijo que significa dentro, en el interior.
Intraclasto.- Fragmento de sedimento carbonatado, procedente de un sedimento próximo poco
consolidado, y redepositado a corta distancia, prácticamente penecontemporáneo del sedimento
que lo contiene.
Intraesparita.- Roca carbonatada formada por más del 25% de intraclastos, unidos por cemento
cristalino de esparita predominante.
Intraformacional.- Término aplicado a rocas - p. ej., conglomerados y brechas - o a formas
estructurales; que, aparecen entre dos sistemas de estratos definidos.
Un conglomerado, o brecha, intraformacional es el que se origina mediante una erosión
contemporánea y redeposición de una capa sedimentaria previamente depositada. Implica cambio
temporal en las condiciones de sedimentación. También es posible el «slump» o plegamiento
intraformacional.
Intramicrita.- Roca carbonatada en la que el cemento esparítico es más escaso que la matriz
micrítica y los intraclastos constituyen más del 25%.
Intramontano.- Situado entre montañas o sierras.
Intrazona estéril.- Intervalo estéril de suficiente espesor dentro de las biozonas.
Intrazonal.- Suelo cuya evolución está determinada por un factor preponderante diferente del
clima.
Intrusión.- Acción realizada por el magma cuando se introduce en las grietas o cualquier oquedad
de las rocas. Designa la entrada de algún material en otro.
El proceso de emplazamiento de rocas fundidas (magmas) en rocas preexistentes, también la roca
ígnea así formada dentro de la roca circundante (roca caja).
Cuerpo de roca ígnea que se ha introducido por sí misma en rocas preexistentes, bien a lo largo de
formas estructurales concretas - p. ej., planos de estratificación, diaclasas, esquistosidad, etc.- o
bien por deformación y corte transversal de las rocas invadidas.
El término también se puede aplicar a sedimentos movilizados, que pueden ser inyectados a favor
de discontinuidades o formar masas diapíricas por efecto de la gravedad.
Intrusión magmática.- Proceso por cual el magma procedente del interior de la Tierra permanece
dentro de la corteza terrestre consolidada, formando cuerpos rocosos de distinto tipo: lacolitos,
plutones, etc. La intrusión puede ser causa del metamorfismo de las rocas.
Intrusión salina.- Ingreso de agua salada a un acuífero de agua dulce.
Intrusita.- Roca consolidada en las profundidades y que no llegó a la superficie en estado de
fusión; es sinónimo de roca profunda. Ver intrusivo
Intrusito.- Que penetra en formaciones ya existentes. Se aplica a las rocas magmáticas
emplazadas en estado fluido bajo la superficie y a los macizos que constituyen, así como a los
diapiros de rocas salinas.
Intrusión.- Cuerpo de roca ígnea que se ha introducido por sí misma en rocas preexistentes, bien a
lo largo de formas estructurales concretas.
Intumescencia.- Hinchazón o relieve del suelo romo y de no gran altura.
Inversa.- Ver falla.
Inversión del relieve.- Inversión del relieve o relieve invertido es el fenómeno producido cuando,
por haber sido diferente la resistencia ofrecida por los distintos estratos a las fuerzas exógenas,
zonas que originalmente eran depresiones aparecen como elevaciones, y a la inversa. Ver Relieve
invertido.
Involución.- Replegamiento, o plegamiento conjunto de uno o más mantos.
Inyección capa a capa.- Violenta intrusión de material ígneo, normalmente de carácter granítico,
a lo largo de los planos de estratificación, de los planos de foliación, etc., para dar lugar a una serie
de venillas muy próximas, más o menos paralelas. Si el proceso es extenso y regular, se puede
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Diccionario Geológico M.Ch.A 179
producir una roca tipo neis. La reacción entre el magma invasor y la roca encajante produce una
migmatita.
Inyección magmática.- Fenómeno por el cual soluciones magmatógenas o magmas penetran en
grietas de roca con formas de venas o de capas. El aporte de materia y de temperatura provoca el
metamorfismo de inyección, uno de los tipos de metamorfismo de contacto.
Ión.- Átomo cargado.
Átomo con carga eléctrica positiva (catión) o negativa (anión)
Ipswichiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Superior Británico (interglacial
entre el Till Gipping y el Newer Brift).
Iridiscente.- Cualidad de brillo que presentan algunos minerales que se caracteriza por mostrar
destellos o reflejos parecidos al iris. Efecto similar que exhibe la superficie del agua cuando posee
destilados del petróleo.
Irisación.- Un efecto óptico peculiar que se produce cuando se examinan ciertos minerales, de
manera que sus caras cristalinas o sus caras de exfoliación forman un determinado ángulo de
incidencia con la dirección de la luz. Puede estar relacionado con el color del mineral y a veces
tiene una calidad metálica, o puede ser ajeno al color del mineral. Los minerales que normalmente
presentan «schiller» son los piroxenos (broncitas y tipos de dialagas) y los feldespatos (labrador,
microdina y anortoclasa). El fenómeno puede deberse a la inclusión de diminutos (algunas veces
submicroscópicos) cristales tabulares en una orientación regular de manera que cuando rotamos el
cristal, todos reflejan la luz a un ángulo determinado. Sin embargo, puede haber otras causas, p.ej.,
discontinuidades regulares en la estructura del cristal, planos de exfoliación incipientes próximos.
Es probablé que algún tipo de efecto de interferencia provoque, de alguna manera, los tipos
coloreados.
Iron pan.- Un tipo de hardpan in el cual existe una considerable cantidad de óxido de hierro
presente
Irregularidades topográficas.- Cambios importantes en altura o forma de los rasgos naturales
existentes, como la presencia de un valle rodeado de cadenas montañosas.
Isla.- Porción de tierra rodeada de agua por todas partes (a excepción de los continentes). Las Islas
Continentales son islas cercanas a continentes que se asientan sobre un zócalo; en su mayoría
estuvieron anteriormente unidas a tierra firme (Islas Halligen, Islas Británicas, etc.) según sus
características son similares a las de tierra continentales. Las Islas Oceánicas están en su mayoría
alejadas de tierra; son de origen volcánico o coralinas y poseen, en parte, una flora y una fauna
propia.
Isla barrera.- Isla estrecha y alargada, construida principalmente con arena de playa y arena de
duna, paralela a tierra firme y separada de ella por una laguna.
Isla volcánica.- Volcán submarino que se eleva por encima del nivel del mar.
Islas continentales.- Son islas que se encuentran en las proximidades de un continente, separadas
por un estrecho poco profundo que en algunas época geológicas pudo estar emergido y que en su
mayoría son partes anteriores de los continentes, como indican la estructura geológica y su vida
orgánica comunes.
Islas coralinas.- Son formaciones de origen biológico, debidas a la intensa actividad de los corales
que, al morir, dejan sus esqueletos calcáreos formando una estructura que sirve de base para el
desarrollo de nuevos corales. Así se pueden llegar a formar grandes estructuras, cuyas partes más
profundas se hunden, permitiendo el crecimiento por la zona superior, donde hay más luz.
Las zonas emergidas sufren los efectos de la erosión, creando suelos donde pueden desarrollarse
las plantas. Evidentemente, alcanzan poca altura sobre el nivel del mar. Suelen aparecer formando
círculos, con una laguna central que se comunica con el mar. Si la estructura sigue creciendo, esta
laguna puede secarse, uniendo los distintos islotes en una única isla.
Islas madrepóricas.- Ver Arrecifes.
Islas oceánicas.- Son islas alejadas de los continentes y que tienen un origen distinto de estos.
Pueden aparecer cuando una montaña o dorsal submarina se eleva sobre la superfície del mar. Por
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Diccionario Geológico M.Ch.A 180
este motivo, suelen tener un relieve abrupto. Otras veces son el resultado de grandes plegamientos
o porciones del supercontinente original (pangea) que no se fusionaron con los actuales.
Islas volcánicas.- Volcán submarino que se eleva por encima del nivel del mar. Este tipo de islas
es el resultado de la actividad volcánica que tiene lugar en las dorsales oceánicas o en otros centros
de este tipo dispersos por los océanos.
Isleo tectónico.- Porción de una unidad tectónica alóctona aislada del cuerpo principal de ésta.
Este aislamiento es generalmente resultado de la erosión.
Islote.- Isla pequeña y despoblada.
Iso.- Prefijo que indica igualdad o identidad.
Isobata.- Línea curva que une los puntos situados a la misma profundidad bajo la tierra o bajo el
agua.
Isoclinal.- Se aplica a los pliegues cuyos flancos son paralelos entre ellos. La asociación de estos
pliegues caracteriza el estilo isoclinal.
Isocora.- Línea que une puntos de igual intervalo vertical entre dos planos de referencia,
normalmente el techo y muro de un estrato.
Isocrona.- Línea que, en un mapa o esquema, une los puntos en que un suceso tuvo lugar
simultáneamente.
Isoestructural.- Término utilizado para describir dos o más minerales que tienen rasgos físicos,
químicos y cristalográficos parecidos, pero que muestran poca o ninguna tendencia a formar una
solución sólida; p. ej., variedades grosularia y almandino del granate.
Isoestructurales.- Se dice de dos sustancias isomorfas que poseen estructuras idénticas, o a penas
ligeramente distintas.
Isogira.- Nombre dado a las áreas negras de una figura de interferencia. Las áreas negras de un
mineral uniáxico forman una cruz. Los colores de interferencia (Polarización) (cada color
representa puntos de igual retardo), debido a la utilización de luz convergente, forman círculos
concéntricos (en realidad secciones cónicas) alrededor del único. eje óptico en el centro del campo
de visión. El lugar geométrico de los puntos en estos círculos donde coinciden las direcciones de
vibración del mineral y de los nicoles del microscopio, produciendo de ese modo extinción,
forman una cruz.
Isograda.- Línea que une puntos donde las rocas presentan la misma facies, especialmente las
rocas que han alcanzado el mismo grado de metamorfismo. Si el grado de metamorfismo se define
en función de los minerales índices, las isogradas Iimitarán las zonas metamórficas y definirán por
tanto regiones de iguales condiciones de temperatura y presión.
Isograda de metamorfismo.- Curva de igual nivel metamórfico, que se denomina por el mineral o
minerales característicos estables en esas condiciones de presión y temperatura.
Isolíneas.- Aquellas líneas que unen puntos de valores, estados, situaciones, etc., iguales.
Isométrico.- Se dice de un cristal que presenta prácticamente la misma extensión en sus tres
dimensiones.
Isomorfía.- Cuando se presenta una homeomorfía en los Foraminíferos (Protozoa).
Isomorfismo.- Propiedad que tienen minerales distintos, de composición química parecida e igual
forma cristalina, de dar mezclas homogéneas sin limitación (o, en algunos casos, dentro de ciertos
límites).
Sustitución mutua de elementos y de radicales que tienen las mismas propiedades (por ejemplo
Ca-Na en la plagioclasas, Ca-Mg en los carbonatos).
Isomorfo.- Término originalmente aplicado a dos sustancias que cristalizan en la misma forma,
pero ahora se restringe a los casos donde las dos sustancias forman una serie de soluciones sólidas;
p. ej., la sal común y la fluorita cristalizan formando cubos, pero no se consideran isomorfos, ya
que no forman soluciones sólidas.
Isopaca.- Lugar geométrico de los puntos de igual espesor en una unidad litoestratigráfica.
Línea representativa en los mapas de isopacas.
Línea que une puntos de igual espesor de una unidad rocosa determinada.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 181
Esópicas.- Dídese de facies del mismo tipo. Ver Isotópicas.
Isoquímica.- Término utilizado para describir procesos metamórficos en los que no tiene lugar
una introducción de material procedente de una fuente externa.
Isostasia.- Teoría que postula la tendencia de la corteza terrestre a mantenerse en un estado de casi
equilibrio. Las elevaciones de la corteza continental, constituidas por materiales menos densos,
tendrían compensaciones en profundidad mientras que la deficiencia de densidad en aguas
oceánicas es contrabalanceada por un exceso de densidad de los materiales bajo los océanos. De
este modo se compensaría cualquier cambio que modifique el estado de equilibrio. En la isostasia
glaciaria partes de la corteza se hunden bajo el peso de las masas de hielo y se elevan cuando éstas
se funden.
Tendencia de la corteza de la Tierra a mantener un estado de casi equilibrio, i.e. Si un fenómeno
cualquiera modifica el estado existente, ocurrirá un cambio compensatorio para mantener el
equilibrio. Un ejemplo destacable son las profundas raíces que presentan las cadenas montañosas;
a medida que actúa la erosión reduciendo la altura de las montañas, se produce un fenómeno
compensatorio en forma de nuevos levantamientos. Los bloques continentales pueden hundirse
bajo el peso de un manto de hielo y elevarse cuando éste se funde. De esta forma, pueden
explicarse las variaciones en los niveles relativos de la tierra y el mar. El concepto de isostasia se
basa en el modelo de la corteza terrestre, según el cual las masas continentales más ligeras «flotan»
en un substrato más denso.
Isotipia.- Semejanza en el tipo de estructura de dos minerales que no forman, sin embargo,
cristales de mezcla, bien sea por la gran diferencia de magnitudes reticulares o por el tipo de
enlace.
Estructura en la que cristalizan dos minerales con la misma composición química y la identidad
estructural entre el mineral característico de la estructura y el del mineral considerado es total, bien
sea en la posición de los átomos o en su relación recíproca. Ver Isomorfismo.
Isotópicas.- Dídese de facies del mismo tipo. Ver Isópicas.
Isótopos.- Elementos químicos del mismo número atómico (y del mismo nombre) que difieren por
su masa atómica.
Isotropia.- El hecho de que en ciertos cuerpos sólidos (p.ej. los cristales) propiedades físicas tales
como el índice de refracción, elasticidad, la exfoliación, no dependen de la dirección.
Cualidad de un medio en el que las características físicas permanecen constantes en todas las
direcciones.
Lo contrario anisotropía.
Isótropo.- Se dice de un medio cuyas propiedades no dependen de la dirección en que se evalúan.
En petrología se aplica a la roca plutónica sin fábrica orientada.
Antónimo: anisótropo.
Itacolumita.- Arenisca tabular y porosa, que presenta la propiedad de ser ligeramente flexible,
debido a una particular distribución articulada de los granos y cemento.
Izquierda y derecha.- En deslizamientos indica las direcciones con una brújula son preferibles
para describir las pendientes pero si se usa "derecha o izquierda" se refiere al deslizamiento visto
desde la corona.










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Diccionario Geológico M.Ch.A 182
J

Jabón de sastre.- Nombre popular para cualquier roca muy suave que sea grasienta al tacto. La
mayoría de las «piedras jabonosas» son rocas tipo talco. Ver Piedra jabonosa.
Jabón de vidrieros.- Ver Pirolusita.
Jacinto.- Variedad amarillo rojiza del circón.
Jacinto de Compostela.- Variedad de cuarzo cristalino, formando cristales hexagonales
bipiramidales aislados de color rojo ladrillo o marrón oscuro, que aparecen típicamente dentro de
las arcillas y yesos del Keuper (Triásico superior).
Jacupirangita.- Roca constituida principalmente por augita titanffera y augita egirínica, con
nefelina como accesorio.
Jade.- Roca metamórfica de color blanco a verde, constituida por un fieltro extremadamente
compacto y tenaz de agujas muy finas de tremolita.
Designación conjunta de la nefrita y la jadeita.
Jadeita.- Mineral del grupo de los piróxenos utilizado en la Edad de Piedra para la fabricación de
armas. Abunda en rocas de metamorfismo regional.
Jame.- Cavidad de origen volcánico en una corrida de lava; p. ej.; los jameos del agua en la Isla de
Lanzarote (Islas Canarias - España).
Jaspe.- Roca sedimentaria silícea que procede de un fango de radiolarios silicificado desde el
comienzo de la diagénesis. La sílice (90 a 95% de la roca) se encuentra en los radiolarios
calcedónicos, y en el cemento en forma de calcedonia y cuarzo, más raramente de ópalo en el
interior de una trama arcillosa teñida por óxidos de hierro o materia carbonosa. Los jaspes no
contienen granos detríticos y la fractura es lisa o astillosa, a veces concoidal, mate y opaca. Los
colores son rojos o violáceos, grises a negros, a veces verdes, amarillos, pardos, en ocasiones
combinados. Calcedonia opaca, generalmente de colores intensos.
Existen distintas variedades de jaspe: el ver Silex, denso; la piedra córnea, formada por
cementación de tranquitas; el plasma, de color verdoso; ver heliotropo y la pizarra silícea.
Jaspilita.- Roca fajeada, constituida por bandas alternantes de jaspe y óxido de hierro.
Variedad de jaspe veteado con niveles ferruginosos y manganesíferos.
Jatuliense.- División estratigráfica del Precámbrico Báltico, el Kareliense más joven – Kaleviense
no metamorfizado +Laidogiense.
Jökull.- Término islandés para designar a los casquetes glaciales pequeños
Jotnieano.- La división más joven del Precámbrico Báltico. Ver Jotniense.
Jotniense.- La división más joven del Precámbrico Báltico. Ver Jotnieano.
Juntura.- Una fractura en la roca, mas o menos vertical o transversal a la estratificación, a lo largo
de la cual no ha ocurrido movimiento o desplazamiento apreciable.
Juntura de estratificación.- Espacio vacio que separa los estratos de un conjunto de rocas
estratificadas.
Jura blanco.- La serie o época superior del Jurásico, con potentes sedimentos calizos,
generalmente marinos.
Jura negro.- La serie o época del Jurásico inferior, con capas fundamentalmente de arcillas o de
margas.
Jura pardo.- La serie o época media del Jurásico compuesta sobre todo de arcillas, margas y
areniscas.
Juvenil.- Término aplicado a gases y agua de génesis primitiva, i.e. que se originan de una fuente
magmática subterránea.
Juventud.- Estado de un territorio en el que han actuado poco las fuerzas que constituyen la
geodinámica externa.

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Diccionario Geológico M.Ch.A 183
K

Kaleviense.- División estratigráfica del Precámbrico Báltico, el Kareliense más joven.
Kame.- Montículo bajo y de escarpadas laderas, sierra corta e irregular de arenas y gravas
glaciofluviales depositadas por arroyos subglaciares, como abanicos aluviales o deltas contra el
margen del glaciar que se funde. Cono aluvial de gran pendiente depositado frente a un glaciar.
Depósito formado por gravas y arcillas, que aparecen en los bordes de las lenguas glaciares debido
a las aguas de fusión existentes entre estas lenguas y las paredes de los lechos.
Kant-Laplace, Teoría de.- Designación conjunta de dos concepciones diferentes sobre el origen
del sistema solar: La hipótesis nebular, de Kant (1755) (Teoría heliocéntrica), y la hipótesis de la
rotación, de Laplace (1796). Según la hipótesis nebular, los astros que componen el sistema solar
se han originado a partir de las partículas mas pequeñas de una nebulosa que llenaba que llenaba el
espacio del sistema solar. La hipótesis de rotación, o hipótesis de Laplace, supone que los astros
que componen el sistema solar se han formado a partir de anillos de materia separados y
condensados por la atmósfera solar.
Kareliense.- División estratigráfica del Precámbrico Báltico post-Sveccofeniense.
Karting.- Del alemán Kar, circo glaciar. Montaña escarpada de forma piramidal en la que como
consecuencia de la erosión regresiva, las paredes dorsales de varios circos se cortan entre sí.
Karniense.- Piso estratigráfico del Triásico Alpino.
Karren.- Ver Lapiaz.
Karro.- Meseta árida en África del Sur. Término estratigráfico utilizado para un conjunto de
sedimentos y coladas de lava de considerable extensión en África del Sur y Central.
Karst.- Macizo calcáreo afectado por modelado kárstico, entendido éste como tipo de relieve
debido a la disolución de las rocas por las aguas meteóricas cargadas de gas carbónico.
De la región yugoslava Karst. Ver Carst.
Kárstico.- Procesos o rasgos geológicos y geomorfológicos relacionados con la disolución de
minerales carbonatados por el agua en ambientes calcáreos (entre los principales procesos se
incluyen el aumento de las fracturas y la formación de cuevas).
Los relieves kársticos aparecen en regiones calizas como resultado del ataque químico del agua
con anhídrido carbónico disuelto a las calizas, que provoca su destrucción. El proceso kárstico
presenta diferentes etapas en su evolución, que se corresponden con morfologías del paisaje
diferentes.
Perteneciente o relativo al karst. También cárstico.
Kasolita.- Silicato de uranio monoclínico amarillo parduzco.
Katavotra.- Nombre que recibe en Grecia las cavidades cársticas por donde desaparecen con
frecuencia las aguas de los ríos.
Kazaniense.- Piso estratigráfico de la base del Pérmico Superior de Europa Oriental.
Keewatin.- División estratigráfica del Precámbrico.
Keeweenawan.- División estratigráfica del Precámbrico Canadiense. Ver Keweenawiano.
Kegelkarst.- Conjunto de formas desarrolladas en las calizas denominadas por picachos, una
especie de hums estrechos: Es característico de las regiones tropicales húmedas.
Kentallenita.- Variedad especial de monzonita olivínica. Ver Quentallenita.
Kernita.- Tambien llamada Rasorita. Importante mineral de boro. Se presenta en masas claras
groseramente espáticas o en grandes cristales. Ver Rasorita.
Kerógeno.- Término que agrupa los productos naturales derivados de la materia orgánica,
compuesto por hidrógeno y carbono, fundamentalmente.
Kesselbruch.- Cubeta en el sentido geológico limitado por escalones tectónicos circulares.
Kettle.- Se denominan a las cavidades o depresiones glaciares que se producen cuando se derriten
bloques de hielo que se encontraban incorporadas al paisaje.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 184
Kettlehole.- Depresión originada en el terreno cuando el hielo que lo cubría se funde.
Keuper.- Nombre de piso estratigráfico del Triásico Superior de Europa Occidental.
Keuper yesífero.- Ver Piso medio del Keuper.
Keweenawiano.- División estratigráfica del Precámbrico Canadiense. Ver Keeweenawan.
Kieselgur.- Tierra de Diatomeas, tierra de infusorios, tierra silícea. Sedimentos terciarios de algas
silíceas formadas en aguas interiores que constituyen una masa gris, amarilla o parda.
Kimberlita.- Roca magmática ultrabásica que rellena en forma de brecha de explosión chimeneas
volcánicas verticales (pipas), de una anchura de algunas centenas de metros a 2 km máximo, con el
diámetro tendente a disminuir con la profundidad. La roca inalterada es compacta, azul o gris
compacta, y contiene olivino, mica flogopita, serpentina abundante y diversos cristales o
fragmentos rocosos (xenolitos) arrancados a las paredes de la chimenea o procedentes de zonas
profundas.
Kimmérico.- Ver plegamiento kimmérico.
Kimmeridgiense.- Piso estratigráfico de la parte media del Jurásico Superior Europeo.
Kinderhookiense.- Piso estratigráfico para la parte más alta del Devónico Norteamericano =
Misisipiense Inferior (Sistema Carbonífero).
Kink.- Especie de pliegue en chevron.
Kink band.- Franja estrecha determinada por la doble flexión de un cristal con esquistosidad
marcada en un conjunto litológico finamente estratificado.
Asociación de pliegues en chevron (kinks) que afecta al volumen de terrenos comprendido entre
dos planos paralelos, distantes entre sí de algunos mm a algunos cm, o formando un lentejón muy
alargado.
Kiserita.- Importante sal sádica de color blanco a amarillo.
Klippe (Isleo tectónico).- Porción de una unidad tectónica alóctona aislada del cuerpo principal de
ésta. Este aislamiento es generalmente resultado de la erosión.
Peñón abrupto o tajado a pico y generalmente aislado.
Kohlenkeuper.- Ultimo piso del Keuper, cuyas arcillas constituyen yacimientos de carbón no
explotables.
Konsbergita.- Ver Amalgama.
Kunguriense.- Piso estratigráfico de la parte alta del Pérmico Inferior de Europa Oriental y Rusia.
Kunzita.- Variedad rosa o violeta de la espodumena.















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Diccionario Geológico M.Ch.A 185
L

Laberinto.- Complejo de valles que se intersectan. Entrecruzamiento de galerías subterráneas.
Labes.- Desprendimiento de tierras.
Lábil.- Que se resbala o se desliza fácilmente.
Labio de falla.- Cada una de las márgenes de los compartimentos definidos por la falla.
Borde de los terrenos fracturado, distinguiéndose el labio levantado y hundido.
Labio hundido.- Ver falla.
Labio levantado.- Ver falla.
Labrador.- Variedad de feldespato plagioclasa. Ver Basalto.
Labradorescencia.- Iridiscencia típica del feldespato labradorita.
Labradorismo.- Modificación de gris azulado al verde azulado de los colores en las caras de
exfoliación de las labradoritas.
Labradorita.- Mineral verde o azul de la familia de las plagioclasas (50-70% anortita –
feldespato) utilizada como piedra de adorno. Se presenta en rocas eruptivas.
Lacolito.- Intrusión plutónica de forma lentejonar con la superficie inferior plana.
Masa magmática entre ácida e intermitente que se a solidificado en la corteza terrestre
(Criptovolcan), provocando una deformación de los estratos superiores en forma de cúpula.
Plutón concordante, de sección transversal lenticular y planta circular con un fondo plano y una
superficie superior abovedada, que ha hecho intrusión en rocas sedimentarias y ha levantado las
capas suprayacentes.
Lacus.- Ver lago.
Lacustre.- Condición relacionada con procesos o características que se dan en lagos o áreas
circundantes bajo la influencia de dichos cuerpos de agua. Relacionado con materiales formados
en o por los lagos, por ejemplo depósitos de playas lacustres.
Ladera.- Falda de una montaña, de perfiles suaves.
Declive de un monte o una altura. Flanco de una montaña.
Laderas naturales.- Costados de las montañas, representados por las faldas de los cerros.
Ladiniense.- Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Triásico Medio Europeo. Se
corresponde temporalmente con el Muschelkalk superior y con el Keuper inferior.
Lago.- Masa de agua permanente y relativamente extensa, mas o menos profunda, depositada en
una depresión del terreno y sin comunicación inmediata con el mar. Los lagos de agua dulce de
clima húmedo son cuencas de clarificación de los ríos que lo atraviesan; los lagos sin escorrentía
de regiones áridas son frecuentemente lagos salados. La temperatura de lo lagos depende de la
atmósfera que les rodea. Debido a que la densidad del agua dulce es máxima a mas de 4ºC, el agua
de los lagos está estratificada.
Lago de cavernas.- Río cárstico convertido convertido en lago, fenómeno frecuente en las
regiones cársticas.
Lago de circo.- Laguna situada a gran altura en las montañas y alimentada en gran parte por la
fusión de las nieves. Fondo de circo.
Lago de zanja.- Lagos alargados de profundidad variable en regiones en otro tiempo cubiertas por
glaciares; deben su origen a la erosión de surcos subglaciares y con frecuencia forman cadenas o
rosarios de lagos.
Lago litoral.- Se llama lago litoral o costero al formado en costas llanas y separado del mar por un
cordón litoral. Recibe nombres muy diversos: albufera, laguna, haff, liman, etc., con características
de tipo regional.
Lago marginal.- Lago de forma alargada en zonas marginales de montañas cubiertas en otro
tiempo por glaciares. Debe su origen a sobre excavación glaciar y/o movimientos tectónicos.
Lago de frente glaciar.
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Lago morrénico.- Cavidad pequeña, a menudo circular y sin escorrentía, en paisajes de morrenas
de fondo rellenas de agua o de turba. Debe su origen, probablemente, a la fusión de masas de hilo
muerto introducidas en suelos arenosos.
Lago proglaciar.- Lago formado directamente adyacente al extremo inferior de un glaciar.
Lago residual.- Masa de agua que ha quedado como reliquia de la anterior presencia del mar en la
zona y que fue separada del mismo por movimientos de la corteza terrestre o por fluctuaciones del
nivel del mar.
Lago salado.- Lago generalmente sin escorrentía formado en regiones secas, en cuyo fondo,
debido a una intensa evaporación, se precipita la sal contenida en el agua. Los lagos salados
propiamente dichos contienen NaCl, minetras que los sódicos, además de NaCl, contienen también
Na
2
SO
4
y Na
2
CO
3
; Los bóricos NaCl y Na
2
B
4
O7.
Lago semilunar.- La morfología arqueada de un canal fluvial con meandros tiende a acentuarse
como consecuencia de la erosión en sus márgenes exteriores. En época de riada el cuello del
meandro puede llegar a romperse y los extremos de la curva llenarse de aluviones, con lo que el río
adquiere frecuentemente un trazado más recto. El meandro que queda aislado se denomina de
distintas maneras: lago en yugo, meandro abandonado, etc. Posteriormente el lago se convierte en
marisma que con el tiempo se seca.
Lago subglacial.- Masa de agua ubicada bajo una cubierta de varios metros de hielo.
Lagoon.- Cuerpo de aguas someras con una conexión particularmente restringida con el mar.
Generalmente el término se aplica a las masas de agua semiconfinadas de los atolones, arrecifes
barrera o islas de barrera.
Lagos de barrera.- Se forman cuando las morrenas glaciares u otras materias, como coladas
volcánicas o desprendimientos de tierras, taponan los valles y permiten la acumulación de las
aguas e impiden su desagüe.
Lagos de depresión.- Originados por derrumbe de cavidades subterráneas(lagos carsticos).
Cráteres volcánicos rellenos de agua.
Originados por explosiones volcánicas. (Maare)
Originados por fracturas del terreno o por inflexiones del terreno.
Originados por el hielo o por el viento que actuaron preparando el espacio.
Lagos de cráter.- Se pueden dar tras la explosión del cráter de un volcán, el cual forma una
caldera volcánica o un hundimiento circular que puede ser inundado tras la extinción formando un
lago.
Lagos endorréicos.- Los lagos de cuencas endorreicas son depresiones en la corteza terrestre que
no poseen salida hacia el mar.
Lagos fluviales.- Lagos alimentados, recorridos y drenados por ríos.
Lagos glaciares.- Los glaciares excavan amplias cuencas al pulir el lecho de roca y redistribuir los
materiales arrancados.
Lagos pelágicos.- Los lagos pelágicos no son más que vestigios de antiguos mares que quedaron
rodeados de tierras.
Lagos represados.- Son los lagos provocados por por morrenas, dunas, corrientes de deshielo,
derrumbamiento.
Lagos residuales.- Restos de cuencas marinas existentes en tiempos.
Lagos tectónicos.- Son los lagos que rellenan las depresiones originadas por fallas y
plegamientos.
Lagos terminales.- Lagos sin escorrentía, el nivel del lago no puede elevarse, hasta el punto de
que se forme un desagüe natural, son frecuentemente lagos salados; alguno de ellos se secan
periódicamente; los hay también que cambian de lugar (lagos móviles).
Laguna.- Lago pequeño. Los geógrafos alemanes, al igual que los franceses e ingleses, reducen el
término “laguna” al de “laguna litoral”, entendiendo por ella una extensión de agua salada o
salobre aislada del mar por una lengua de tierra estrecha.
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Laguna estratigráfica.- Es cuando entre dos estratos, que se depositan paralelamente, falta serie
estratigráfica, es decir no hubo deposición de sedimentos, que en el mismo tiempo sí se
depositaron/registraron en otro lugar.
Ruptura o interrupción de la continuidad del registro estratigráfico debida a la ausencia de
materiales que deberían estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse
erosionado antes del depósito de la unidad suprayacente.
Intervalo de tiempo no representado por rocas en una discontinuidad, que comprende un tiempo
sin depósito, o sin depósito y erosión. Interrupción de una serie estratigráfica. Puede deberse a una
elevación del terreno (laguna de sedimentación) o a la erosión de un estrato rocoso (laguna de
erosión). Ver hiato.
Laguna marginal.- Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genéticamente
con la dinámica costera. Puede tener una comunicación restringida con el mar; la salinidad de sus
aguas abarca un amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.
Lahar.- Corrientes de Iodo y depósitos que resultan de aguaceros torrenciales, de masas fundidas
de nieve y hielo o de la ruptura de un lago de cráter, que actúan sobre el material piroclástico de
grano fino y suelto (ceniza) en los flancos de un cono volcánico.
Laja.- Piedra plana, lisa y de poco espesor.
Lama.- Siónimo para designar el cieno blando y suelto, pero pegajoso. Ver cieno o légamo.
Lamas.- Corresponden a las partículas que tienen un tamaño menor al requerido (ejemplo, bajo
200 mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperación metalúrgica.
Usualmente se miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.
Lamelar.- Forma que pueden presentar algunos minerales en donde predomina el desarrollo
bidimensional.
Hábito de un cristal según amplias superficies planas y una tercera dimensión menor.
Lámina.
Lamelares.- Agregado de minerales en forma de láminas bastante grandes y espesas.
Lamiar.- Superficie rocosa más o menos pulimentada por el paso sobre ella de la lengua de un
glacial.
Lámina.- Capa más delgada, con menos de un centímetro de espesor, reconocible en una roca
sedimentaria.
Lamina auxiliar.- Lámina de un mineral, especialmente cortada y montada para poder ser
adaptada a un microscopio petrográfico.
Lamina de mica.- Lámina auxiliar que tiene el espesor necesario para proporcionar un retardo
normalizado de un cuarto de longitud de onda de la luz del sodio.
Lamina de yeso.- Lamina auxiliar concebida para producir un retardo normalizado de 590 mu , el
morado sensible del final del primer orden.
Laminación.- Proceso de formación o arreglo de láminas en la corteza terrestre.
Disposición de los elementos detríticos de una capa en bandas finas a menudo onduladas, paralelas
u oblicuas. Estas estructuras se deben a la acción de las corrientes sobre el fondo submarino.
Laminación convolucionada.- Estructura en la que las láminas sedimentarlas se encuentran
replegadas y contorsionadas dentro de un estrato, formando una serie de «anticlinales» separados
por anchos «sinclinales»; el grado de contorsión aumenta hacia el techo, está confinado a una sola
capa y se suele encontrar truncada por corrientes de alta velocidad, por la expulsión del agua de los
poros o por un deslizamiento sedimentario posterior a la deposición.
Laminación convoluta.- Unidad sedimentaria con laminación deformada, limitada por estratos no
deformados.
Laminación festoneada.- Tipo de estratificación cruzada en la que la deposición tiene lugar en
pequeños canales y depresiones, siendo las superficies de estratificación de los sedimentos
aproximadamente paralelas a las paredes del canal. En una serie sedimentaria que muestre este tipo
de estratificación, se desarrollan sucesivos canales, debidos a la erosión de los sedimentos más
antiguos, con eliminación parcial del sedimento; de esta forma, en una sección perpendicular a la
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Diccionario Geológico M.Ch.A 188
línea de los canales, se observa una disposición compleja. En una sección paralela al trazado de los
canales puede verse un tipo de estratificación cruzada de pequeña escala.
Laminación paralela.- Unidad sedimentaria que exhibe perfecto paralelismo entre los distintos
niveles de sedimentos.
Laminar.- Se dice del mineral dispuesto en hojas. Con forma de lámina.
Lamprófido.- Roca filoniana básica con textura porfídica.
Rocas intermedias, de grano medio, normalmente porfídicas, que tienen sobre todo minerales
ferromagnesianos, especialmente como fenocristales. Los minerales ferromagnesianos corrientes
están asociados con ortoclasa, diversas plagioclasas y, a veces, con feldespatoides.
Lancha.- Sinónimo de laja.
Lanchal.- Zona de terreno generalmente abrupto, abundante en lajas.
Landeniense.- Nombre de piso estratigráfico del Paleoceno Superior Europeo (Sistema Terciario).
Lapiaz.- Terreno de características cársticas.
Terreno rocoso con la superficie conformada por hendiduras separadas por aristas de borde fino
que la hacen intransitable. Es un resultado típico del modelado kárstico.
Se presentan, generalmente, como un conjunto de pequeñas acanaladuras o surcos estrechos (desde
centímetros -"microlapiaz"- hasta 1 metro -"megalapiaz"-) separadas por crestas, a menudo
agudas; o bien por orificios tubulares, "nidos de abejas" etc. Aparecen normalmente en superficies
más o menos inclinadas y ausentes de vegetación. En español recibe el nombre de lenar.
Lapiaz de agujeros.- Se forma cuando la corrosion s econcentra en determinados puntos.
Lapiaz de grietas y juntas de estratificación.- Determinado por el curso de las grietas y juntas de
estratificación.
Lapiaz de surco.- La dirección esta determinada por la pendiente.
Lapiaz meandroso.- Se forma en pendientes poco inclinadas sobre capas sin apenas grietas y su
forma es similar a la de los meandros fluviales.
Lapilli.- Roca piroclástica constituida por pequeños fragmentos de lava sueltos, en general
menores de 3 cm. Pequeña piedra esponjosa, como la pómez, con un tamaño que va de 1 mm a 3
cm. El lapilli es resultado de erupciones violentas. Bomba volcánica.
Lapislázuli.- Variedad semipreciosa de la Lazurita. Mineral de grano muy fino que aparece unido
al espato cálcico y a la pirita.
Larvikita.- Sienita de grano grueso, constituida fundamentalmente por feldespatos que presentan
schellerización azul. Los minerales ferromagnesianos aparecen como grumos, y consisten en
augita titanífera, olivino férrico, apatito, biotita y magnetita.
Lasca.- Forma larga y plana de piedras o fragmentos rocosos desprendidos.
Lastra.- Conglomerado formado por cantos rodados que han sido arrastrados por aguas ricas en
carbonato cálcico, al evaporarse el agua.
Latdorfiense.- Nombre de piso estratigráfico para el Oligoceno Inferior Europeo (Sistema
Terciario).
Lateralización indentada.- Borde delgado de un cuerpo en forma de cuña de sedimentos, cercano
a un área de no deposición.
Laterita.- Material residual muy meteorizado rico en óxidos de hierro y aluminio,
tradicionalmente útil para la fabricación de ladrillos y excepcionalmente para áridos de baja
calidad donde se hayan desarrollado capas duras de ferricretas. Es un suelo estéril y esta cubierto a
menudo de una costra ferruginosa.
Laterita (Suelo ferralítico).- Suelo rojo de las regiones tropicales húmedas, pobre en Si y rico en
hidróxidos de Fe y Al. .
Laterización.- Acción o efecto de originarse leteritas por acción de aguas meteóricas sobre
diversos tipos de rocas ricas en óxidos e hidróxidos de hierro, aluminio, titanio y magnesio.
Proceso de formación del suelo laterítico sobre granitos o gneises desarrollado en climas tropicales
por eliminación de SiO
2
y de los álcalis y el enriquecimiento en Al
2
O
3
. Proceso de formación del
suelo laterítico sobre granitos o gneises.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 189
Latita.- Roca magmática efusiva e intrusiva hipoabisal, generalmente porfídica con matriz de
holocristalina a afanítica vítrea, cuya composición es similar a la de la monzonita.
Latosol.- Tipo de suelo con caracteres lateríticos. Ver Laterita.
Lattorfiense.- El piso estratigráfico inferior del Oligoceno. Terciario.
Lauegrama.- Figura obtenida al iluminar una red espacial por una radiación röntgen “blanca”.
Recibe el nombre de M.v. Laue.
Laumonita.- Mineral amarillo pálido o rojizo perteneciente a las zeolitas; forma cristales
columnares de franjas transversales. Aparece, en grietas y espacios vesiculares de rocas
magmáticas y metamórficas.
Laurasia.- Nombre dado al hipotético «super continente» del hemisferio Norte, que comprendería
a Norteamérica, Europa y Asia al norte del Himalaya, anterior a su ruptura por las fuerzas que
causan la deriva continental. Continente del hemisferio norte que existió a finales de la era
Paleozoica y principios de la Mezosoica, constituido por lo que hoy son los escudos continentales
de Norteamérica.
Corresponde a Gondwana en el hemisterio Sur.
Laurentia.- El escudo Canadiense. Formación Lauréntica.
Laurentino.- División estratigráfica del Precámbrico Canadiense, la intrusión Pre-Huroniana
dentro del Ontariense en Canadá.
Laurita.- Mineral de ruteino negro, de formula química RuS2; aparece en forma de pequeños
granos octaédricos.
Lava.- Material fundido (1.000 a 1.300ºC) viscoso que es expulsado por los volcanes a elevada
temperatura a lo largo de una erupción. Al enfriarse da lugar a rocas efusivas o a escorias
volcánicas.
Roca formada al solidificarse el flujo incandescente. Ver Magma.
Lava almohadillada.- Lava que presenta estructuras en almohadilla y que se considera que se ha
formado bajo el agua, normalmente a partir de un magma basáltico o andesítico.
Lava básica.- Lava de composición mineral máfica, generalmente basalto.
Lava intermedia.- Lava de composición intermedia entre la de las rocas ígneas félsicas y la de las
máficas; la variedad común es la riolita.
Lava silicica.- Lava de composición félsica, también llamada lava ácida.
Lavadero de oro.- Paraje del lecho de un río o arroyo donde se recogen y se lavan, antes
manualmente y ahora mecánicamente, arenas auríferas.
Lavadero superficial.- Forma de erosión consistente en la acción en la acción superficial del agua
de lluvia al correr.
Lavado de surcos.- Forma de erosión del suelo en la que el agua de precipitación, al correr sobre
superficies inclinadas por surcos, se lleva las partículas finas.
Lavajo.- Charca casi permanente alimentada con agua de lluvia.
Lavas riolíticas.- Ver riolita.
Lavas subsaturadas.- Lavas sin cuarzo o muy escaso.
Lavas torrenciales.- Movimientos de masas barrosos que ocurren en una zona amplia como
resultado de precipitaciones torrenciales, fusiones de nieves o ciertos procesos hidro-volcánicos y
generalmente ocasionan ingentes daños en los valles inferiores. Ver lahar.
Laxfordiense.- División estratigráfica del Precámbrico Escocés, el Lewisiense más joven.
Lazulita.- Espato azul, mineral fosforífero; aparece en cuarcitas.
Lechatelierita.- Vidrio silíceo natural.
Leche glaciar.- Agua de los glaciares de coloración lechosa debido al fino material rocoso que
arrastra consigo.
Lecho de creciente.- Zona relativamente llana o baja contigua a un río, arroyo u otra corriente de
agua propensa a las inundaciones parciales o totales. También, zona propensa a la acumulación
inesperada y rápida de agua de desborde o aguas superficiales de cualquier origen. Ver Zona de
inundación.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 190
Lecho de juntas.- Cada una de las caras de un banco, lecho o capa que descansa en la infrapuesta,
si se trata de la superior, o de la suprapuesta, de la inferior.
Lecho de partición.- Pequeña junta, particularmente en una capa de carbón. Estrato delgado de
pizarra arcillosa que separa dos partes de una capa de carbón.
Lecho fluvial.- Cuenca por donde corre un río o un arroyo.
Lecho rocoso.- Formaciones geológicas rocosas que no pueden ser removidas con equipos de
excavación convencionales.
Lectoestratotipo.- Estratotipo situado dentro del área tipo, escogido posteriormente a la definición
de la unidad o límite estratigráfico, por no existir un estratotipo original adecuadamante designado.
Lediense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Eoceno Superior Europeo (Sistema
Terciario).
Légamo.- Cieno, lodo o barro pegajoso.
Parte arcillosa de la tierra de labor. Ver Lama o cieno.
Lehm.- Material grosero deleznable, in situ, resultado de la alteración de rocas generalmente
graníticas.
Leintwardiniense.- Nombre de piso estratigráfico para la base del Ludlowiense Superior
Británico (Sistema Silúrico).
Lemo.- Depósito en estado coloidal de arcilla mezclada con arena silicosa y oxido de hierro;
también carbonato de sal. Es menos plástico que la arcilla. Al descalcificarse, las margas se
convierten en margas lemosas, y lo mismo les ocurre a los loes. El suelo lemoso es un suelo de
arcilla y arena pobre en cal y generalmente fértil.
Lenar.- Terreno accidentado calizo con numerosos agujeros y aristas afiladas originados por la
erosión producida por el agua y el hielo. Ver lapiaz.
Lengua.- Miembro que se extiende más allá de su cuerpo principal o se acuña dentro de otras
formaciones.
Lengua glaciar.- Masa de hielo glaciar emitida desde los circos y que fluye por un valle.
Parte inferior de un glaciar, de forma alargada, que baja entre las paredes de un valle
Lente.- Miembro constituido por roca de aspecto lenticular y de litología diferente a la de la
unidad que lo envuelve.
Lentejón.- Cuña lateral de rocas arcillas, carbones, minerales, etc. introducida en otras rocas.
Lentejón de arena.- Cuerpo de sedimento que es delgado y alargado en una dimensión horizontal.
Lentes de Becke.- Lentes auxiliares en un microscopio petrológico que están por encima del
ocular, utilizadas para ver figuras de interferencia.
Lentes de Bertrand.- Lentes auxiliares de un microscopio petrológico, situadas entre el ocular y
el objetivo, utilizadas para ver figuras de interferencia.
Léntico.- Relativo al agua estancada.
Lenticular.- Cristal en el que el redondeamiento de las aristas y de las caras da lugar a unas
formas que parecen las de una lente.
Leonardiense.- Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Inferior Norteamericano.
Lepidoblástica.- Dícese de la estructura escamosa de las rocas metamórficas.
Lepidoblasto.- Se aplica a la estructura de las rocas metamórficas que muestran minerales en
laminillas (en particular micas), adosadas unas a otras, formando niveles paralelos entre sí, y cuya
dirección es generalmente la del plano de esquistocidad.
Lepidolita.- Mica lítica: Mineral opaco de color rojizo. Aparece en forma de hojitas o escamas, en
los granitos.
Leptita.- Pizarra cristalina de grano fino del precámbrico compuesta fundamentalmente de cuarzo
y plagioglasta. Variedades de granulitas bandeadas o fajeadas.
Leptoclasa.- Grieta pequeña. Fisura rocosa de poca extensión. Litoclasta.
Letten.- Arcillas pizarrosa abigarradas no consolidadas; si están húmedas, granosas; abundan en
formaciones paleozoicas y mesozoicas.
Leucita.- Elemento frecuente de rocas eruptivas (fonolitos, basaltos).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 191
Leucitita.- Roca volcánica subsaturada en sílice conteniendo cristales automorfos de leucita.
Roca extrusiva o volcánica de carácter básico o máfico formada esencialmente por leucita. Color
blanco a gris claro. Puede ser compacta o porosa.
Leucitofidos.- Traquitas no saturadas que contienen Leucita dominante.
Leuco.- Prefijo que significa claro, blanquecino.
Leucócrata.- Se aplica a rocas magmáticas ricas en los minerales llamados "blancos", es decir, en
cuarzo, y/o feldespatos, y/o feldespatoides, pero que no son necesariamente blancos o muy claros.
Leucocrático.- Material o roca con proporción de minerales oscuros (Fe, Mg) entre 10 y 40%, por
lo que son de color claro.
Leucogranito.- Granito con mayor contenido en minerales félsicos y menor en minerales máficos,
y generalmente de color más claro.
Leucon.- Esponjas en las que los pliegues, del tipo sicon, quedan encerrados dentro de la pared de
la esponja, pata dar lugar a pequeñas cámaras separadas. EI agua que entra por los conductos pasa
a estas cámaras y luego, a través de una segunda serie de conductos, a la cavidad central.
Leucosoma.- Tipo de neosoma (parte neoformada de una migmatita) de baja coloración.
Leucozafiro.- Un corindón incoloro.
Levantamiento.- Conjunto de mediciones en todos sus detalles de una zona o localidad con el
propósito de compilarlos para confeccionar una carta o mapa. Ver Relevamiento.
Levantamiento estratigráfico.- Representación gráfica de las diferentes litologías y su
disposición, a objeto de estudiar su origen y características para estudios geológicos.
Levigación.- Acción de lavado superficial de las aguas de lluvias.
Levógiro.- Que hace girar el plano de polarización de la luz en el sentido inverso de las agujas del
reloj.
Lewisiense.- División estratigráfica del Precámbrico Escocés, el más antiguo en Bretaña, cubierto
discordantemente por el Torridoniense.
Ley de Braga.- Ley que describe la dirección en la que un haz de rayos X es difractado por los
átomos regularmente espaciados en una estructura cristalina.
Ley de corte.- Es aquella por debajo de la cual un yacimiento no es económicamente explotable.
Ley de Hilt.- Amplia hipótesis mediante la cual los carbones de mayor profundidad son de mayor
rango que aquellos que están por encima, mientras que el resto de características son iguales.
Ley de la identidad bioestratiforme.- El segundo de los dos principios de Estratigrafía enunciado
por William Smith establece que cada estrato (o grupo de estratos) contiene un conjunto
característico de fósiles.
Ley de la inclusión litológica.- La ley establece que si los fragmentos reconocibles de una roca se
encuentran encerrados en otra roca, la roca incluyente debe haberse formado más tarde que el
material del que proceden los fragmentos incluidos.
Liásico.- Jurásico inferior. Ver Jurásico.
Licuación.- Hacer líquida una cosa sólida.
En mineralogía, fundir un metal sin que se derritan las demás materias con las que se encuentra
combinado a fin de separarlo de ellas.
Licuación de suelos.- Consiste en la pérdida de resistencia de suelos arenosos, con partículas de
tamaño uniforme y que se encuentren saturados. Como consecuencia de las vibraciones del terreno
natural que origina el paso de ondas sísmicas, durante la ocurrencia de un temblor.
Lidita.- Roca sedimentaria silícea, con radiolarios y cemento de calcedonia, coloreada en gris o
negro por materia carbonosa. Piedra de toque. Una pizarra silícea coloreada de negro por materias
carboníferas.
Lido.- Barra de arena que se interna en el agua, o que une dos islas, o una isla con una costa.
Serie de islotes o escollos alineados paralelamente a la costa.
Lievrita.- Carbón pardo o lignito xiloide: Carbón pardo terroso, en parte fibroso,
fundamentalmente terciario. Se originó, como el carbón mineral, al descomponerse sustancias
vegetales, sin entrada de aire por carbonización, sobre un subsuelo que fue hundiéndose
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Diccionario Geológico M.Ch.A 192
lentamente a lo largo de un período geológico. Según el grado de sedimentación y de
carbonización se distinguen: lignitos en sentido estricto, carbones píceos, carbones hojosos,
carbones aéreos, etc.
Ligante.- Cualquier agente cementante de suelos o áridos, p.ej. agua, arcilla, cemento, cal,
bitumen, resinas sintéticas.
Ligeriense.- Nombre de piso estratigráfico del Turoniense Inferior Europeo (Sistema Cretácico).
Lignito.- Roca sedimentaria orgánica con un contenido en carbono menor que la hulla y mayor
que la turba, por lo que se la considera de baja calidad. Es de color pardo, poco compacto y
deleznable. Con frecuencia contiene agua, volátiles e impurezas.
Carbón pardo en que la alteración de la materia vegetal ha sido mayor que en la turba, pero no
tanto como en el carbón bituminoso.
Limburgita.- Roca efusiva básica de color oscuro. Vidrio basáltico que contiene olivino y
fenocristales de augita. Los análisis indican que normalmente es no saturado.
Liminar.- Lo que pertenece al umbral.
Límite de nieve.- Línea que contornea donde el calor solar no alcanza para derretir la nieve caída
durante todo el año sobre la superficie horizontal. Este concepto es algo diferente del límite
orográfico de la nieve, el cual une por una línea los bordes inferiores de las manchas y de los
campos permanentes de nieve; diferente también de límite real de la nieve, el límite inferior de los
campos de coherentes de nieve permanente. Ninguno de los tres conceptos coincide con el límite
inferior de la glaciaciones, ya que se trata de hielo y no de nieve; éste reacciona en forma diferente
al calor solar, las precipitaciones, el viento, los accidentes del terreno.
Límite elástico.- Esfuerzo máximo que puede soportar un sólido sin sufrir deformación
permanente, sea por flujo plástico o por ruptura.
Límite de resistencia de un sólido elástico cuando se deforma.
Límite líquido.- La cantidad mínima de agua que debe de añadirse a un sedimento o suelo para
que, bajo condiciones normalizadas de experimentación, el material llegue a fluir como un líquido.
Límite plástico.- Cantidad mínima de agua que ha de ser mezclada con un sedimento o suelo, de
forma que, bajo condiciones normalizadas de experimentación, el material llega a ser capaz de
permanecer deformado sin romperse.
Limnea.- Estadío de desarrollo del mar Báltico (hacia 2500 a.C) que se corresponde con su
situación actual; se ha formado a partir del mar de Litorina, que sustituyo a su vez al Ancylus.
Límnica.- Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a
su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carboníferas límnicas por oposición a las
costeras (parálicas).
Límnico.- Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a
su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carboníferas límnicas por oposición a las
costeras (parálicas).
Lacustre, Pertenece a lagos o lagunas. Ver Límnica.
Límnología.- Parte de la hidrología que se ocupa de los lagos.
Limo.- Sedimento compuesto por granos de un tamaño entre 0,0625 mm (1/16 mm) y 0,004 mm
(1/256 mm), o lo que es lo mismo, entre 62,5 y 4 micras (milésimas de milímetro). Para hacerse
una idea, los granos no se notan al tacto, pero sí con la boca (al morder un poco del sedimento
entre los dientes). Es depósito típico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares.
Arcilla muy fina, con más o menos cantidad de cuarzo, en grano o en polvo, y a veces, carbonato
de cal, hojuelas de mica y otras impurezas, entre ellas limonita, que le da el color amarillo
característico. Es depósito típico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares. Depósito con un
tamaño de grano medio entre el de las arenas y las arcillas. Sinónimo: barro, cieno, fango, lemo,
etc.
Limolita.- Roca sedimentaria detrítica caracterizada por componentes varios (coloides, arcillas,
silts, limos). Son parecidas a las fangolitas, pero están constituidas predominantemente del
material de tamaño limo.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 193
Roca de grano fino endurecida, en que la cantidad de fracción limo, supera a la de arcilla; suele ser
lajosa, dura y resistente. Limos consolidados (rocas sedimentarias detríticas) y carece
esencialmente de fisilidad.
Limonita.- Hierro pardo, hetatites parda. Producto de alteración muy extendido de los minerales
de hierro, mezclada frecuentemente de hierro acicular (Goethita) y hematites rojas (Oligisto).
Mezcla de óxidos de hierro hidratados e hidróxidos de hierro; en principio se pensó que era un
mineral con una composición definida –2Fe2O3(nH2O) o algo parecido–, pero ahora se admite
que está constituida por varios componentes amorfos y criptocristalinos.
Línea de contacto.- Línea que separa las rocas cubiertas de hielo o nieve, de las libres de él. Esta
divisoria se encuentra especialmente expuesta a los efectos de la gelifracción. Ver Nieve-roca.
Línea de costa.- Línea a lo largo de la cual se establece el contacto o límite entre la tierra firme y
el mar. Línea costera, de ribera.
Línea de cresta.- Línea que une los puntos más altos del mismo estrato en un pliegue anticlinal.
Línea de dislocación.- Intersección de una falla o de una gran fractura con la superficie terrestre.
Línea de elevación.- Línea que conecta los puntos más altos de una loma; separa cuencas de
drenaje u otros pequeños sistemas de drenaje.
Línea de la corriente.- Hilo de la corriente.
Línea de la costa.- Línea móvil de contacto entre tierra y agua de un lago u océano. Ver Orilla.
Línea de Firn.- Es el límite de nieve en los glaciares.
Línea de la corriente.- Hilo de la corriente.
Línea de nivel.- Línea imaginaria o representación en el mapa de la línea que pasa por todos los
puntos con la misma elevación por encima o por debajo un punto dado.
Lineación.- La lineación es cualquier figura unidimensional en una roca o manifestada en la
superficie rocosa.
Linearización.- Orientación de componentes minerales o de estructuras tectónicas según líneas
paralelas.
Linsen.- Cuerpos arenosos lenticulares de espesor centimétrico en el seno de lutitas.
Trenes de ripples aislados en lutitas.
Liparita.- Roca efusiva joven, de terciaria a reciente, que contienen feldespato potásico, cuarzo y
plagioclasa; pasta de grano fino a vítreo en las que cristales de biótica forman fenocristales. Ver
Riolita.
Liptobiolitas.- Sedimentos biógenos de componentes vegetales difícilmente corruptibles.
Liptobiolito.- Turba y carbón formado principalmente de resinas, ceras, esporas y polen.
Líquido denso.- Líquidos de gran densidad que se utiliza para separar minerales de distinta
densidad.
Líquidos polares.- Las moléculas en las que existe un cierto reparto de cargas se dice que están
polarizadas. Las moléculas de agua presentan una mayor densidad de carga negativa en la zona del
oxígeno, mientras que en las proximidades de los hidrógenos la carga parcial es positiva. Los
líquidos polares son capaces de solubilizar sustancias iónicas.
Lístrica.- Tipo de falla en conjunto próxima a la horizontal, de superficie en forma de cuchara con
la concavidad hacia arriba.
Lit(o).- Prefijo que significa piedra o roca.
Delante del nombre de un material sedimentario indica su consolidación y petrificación.
Lítica.- Que contiene fragmentos de rocas reconocibles como tales. Término descriptivo aplicado
a fragmentos rocosos que aparecen en una roca formada posteriormente.
Lítico.- Que contiene fragmentos de rocas reconocibles como tales.
Relativo a la piedra.
Mitificación.- Proceso mediante el cual el material térreo no consolidado adquiere la cualidad de
consolidación o coherencia.
Litificado.- ho roca. La litificación es el proceso de consolidación de un sedimento hasta
convertirse en roca sólida.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 194
Litinífero.- dice de los minerales que encierran litio (mica y lepidolita por ejemplo), pero también
ciertas rocas magmáticas ácidas (pegmatitas graníticas en particular) en las que se encuadran estos
minerales.
Litoclasa.- Endidura o grieta que presenta una roca.
Fractura en las rocas, a menudo tapizado por cristales.
Litocorrelación.- Tipo de correlación entre unidades de litología y posición estratigráfica
similares.
Litodemo.- Unidad litodémica fundamental que se caracteriza por ser una roca intrusiva, muy
deformada o con alto grado de metamorfismo, con homogeneidad lítica, en general no tabular y
carente de estructuras primarias de sedimentación.
Litofacies.- Conjunto de propiedades litológicas que definen a unos materiales.
Cuerpo rocoso delimitado por sus características litológicas. Ver Facies.
Litófilo.- Se aplica a los elementos químicos que tienen tendencia a combinarse preferencialmente
con el oxígeno, tales como Al, Si, etc.
Litogénesis.- Génesis de las rocas sedimentarias.
Litohorizonte.- Superficie de cambio o carácter litoestratigráfico distintivo, de valor en
correlación, que constituye por lo general el límite de una unidad litoestratigráfica.
Litología.- Disciplina de la geología dedicada al estudio global de las rocas.
Término que se aplica a las características generales de un sedimento (composición, textura, etc.).
Litoral.- Región adyacente a la costa que está sometida a los procesos litorales o las influencias de
la costa. No se debe definir el litoral como línea de contacto entre el relieve terrestre y las aguas
oceánicas por causa de movimientos rítmicos del agua de mar, corrientes marinas, etc., que
ocasiona una variación del nivel de las aguas oceánicas. También se dice del ambiente de
sedimentación propio de la faja costera abarcada por las mareas, y de la roca en él formada.
Como adjetivo, perteneciente a la costa del río o del mar; así se dice cordón, depósito, facies,
fauna, formación, etc., litorales.
Costa de un mar, país o territorio.
Depósitos cercanos a la costa, desde la marea baja hasta los 100 metros de profundidad,
compuestos por cantos rodados, gravas, arenas y fangos.
Litosfera.- Término antiguo para el Sial, formada principalmente por rocas ricas en SiO
2
y Al
2
O
3
granito en particular), cuyo espesor podría alcanzar 100 km.
Nombre dado a la parte sólida exterior de la tierra (superficie terrestre y subsuelo marino) en
oposición a la parte líquida (hidrosfera) y gaseosa (atmósfera).
En tectónica de placas, la cáscara terrestre exterior, dura y quebradiza situada encima de la
astenosfera.
Se la considera en conjunto como rígida, capaz de resistir sin deformación apreciable hasta
presiones del orden de 107 pascales (alrededor de 100 bar). Está dividida en placas móviles.
Comprende la corteza (oceánica o continental) y una parte del manto superior.
Litosfera continental.- Litosfera que contiene corteza continental.
Litosfera oceánica.- Litosfera que tiene corteza oceánica.
Litosoma.- Cuerpo tridimensional de litología esencialmente uniforme; representa el registro
sedimentario de un litotopo.
Litosuelo.- Suelo esquelético (de poco desarrollo) de roca al descubierto.
Litotopo.- Área de sedimentación uniforme.
Litozona.- Ver Zona litoestratigráfica.
Livingstonita.- Mineral de mercurio de color rojo. Forma cristales minúsculos o masas hojosas.
Lixiviación.- Remoción continua de materiales solubles, por las aguas que se introducen a través
del regolito o por los poros e intersticios de las rocas.
Disolución de los componentes solubles de una roca. A veces origina en superficie terrestre la
formación de cavidades cerradas.
La continúa remoción efectuada por el agua de la materia soluble de la roca madre o de la regolita.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 195
Lavado de los yacimientos minerales. Tratamiento de una sustancia por un líquido que disuelva
sólo uno o más componentes de la misma. Arrastre hacia abajo de las sustancias solubles o
coloidales de un suelo por aguas de infiltración, dando un horizonte eluvional. Disolución de
sustancias solubles de roca (especialmente de sal y el calcio). A veces origina en superficie
terrestre la formación de cavidades cerradas.
Lixiviado.- Eliminación selectiva de componentes solubles de una masa de suelo o roca por la
acción de aguas percolantes.
Llamazar.- Terreno pantanoso donde queda retenido el agua que mana de él.
Llamarías.- Terrenos pedregosos con fuerte pendiente.
Llandeilo.- Nombre del Piso estratigráfico del Ordovicico. Ver Llandeiloiense.
Llandeiloiense.- Nombre del piso estratigráfico del Ordovícico Medio Europeo.
Llandoveriense.- Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Inferior Europeo.
Llandovery.- Nombre de piso estratigráfico del inferior del Silúrico. Ver Llandoveriense.
Llano costero.- Faja costera emergida del fondo del mar como antigua plataforma continental,
bajo la cual subyacen estratos que buzan levemente hacia el mar.
Llano de pie de ladera.- El producto final del ciclo de erosión de acuerdo con el modelo de W.
Penck y L. C. King.
Llanos.- Llanuras; generalmente utilizado para las llanuras de sabana de Colombia y Venezuela.
Llanura.- Superficie extensa de la corteza terrestre sin apenas elevaciones y situada a poca altura
sobre el nivel del mar. La llanura situada a una altitud considerable se denomina meseta. Llanura
aluvial es la formada por aluviones en la desembocadura o en cualquier parte ancha de un valle
fluvial.
Llanura aluvial.- Es la formada por aluviones en la desembocadura o en cualquier parte ancha de
un valle fluvial.
También llamada lecho de avenida, franja de escasa pendiente que se extiende por el fondo de un
valle fluvial, a lo largo del curso del río y sobre la superficie por la que éste discurre en épocas de
avenida o crecida. Los aluviones depositados durante las inundaciones cubren el fondo rocoso del
valle formando una capa de espesor indeterminado. En la llanura de inundación es frecuente la
presencia de lagunas pantanosas, barras de meandro, lagos de meandro abandonado y antiguos
cauces, separados del lecho del río por diques de depósitos aluviales, que ponen de manifiesto el
cambio de posición del cauce de la corriente fluvial actual.
Llanura aluvial encajada.- Replano que, a modo de cinta o franja, ocupa la parte más deprimida
de un valle previamente exacavado en el sustrato; es una morfología típica de depresiones con gran
control estructural (fosas, plataformas encajadas, etc. ...) y valles simples con atenuación del
encajamiento. su anchura varía entre apenas metros y varios hectómetros.
Llanura de colmatación glaciar.- Depósitos estratificados, principalmente de arena y grava,
lavados del glaciar por las aguas de arroyada de fusión, y depositados como abanicos o llanuras,
los materiales más gruesos se depositan cerca del hielo. Una llanura de colmatación glaciar
compuesta principalmente por arena se denomina un sandur.
Llanura de fango.- Zona débilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea
la costa y que está más o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona
interna de las llanuras de marea. Ver Llanura lutítica.
Llanura lutítica.- Zona débilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea la
costa y que está más o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona
interna de las llanuras de marea. Ver Llanura de fango.
Llanura mareal.- Área que se cubre y se descubre con la subida y bajada de la marea. Ver Tidal
flat.
Llanura troncal.- Ver Penillanura.
Llanvirn.- Nombre de piso estratigráfico del Ordovícico. Ver Llanvirniense.
Llanvirniense.- Nombre de piso estratigráfico del Ordovícico Inferior Europeo.
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Lluvia de Yodo.- Corriente de yodo. Efusiones violentas originadas en erupciones volcánicas que
se mezclan en el aire con polvo.
Localidad tipo.- Localidad geográfica concreta donde está situada, definida o denominada la
unidad o el estratotipo de un límite estratigráfico o de cualquier otro carácter estratigráfico.
Localizador.- Habilidad mecánica de los equipos de extracción para coger fragmentos de roca
individuales.
Lodo.- Material muy fino, muchas veces partículas de arcilla, en suspensión.
Sedimento arcilloso muy fino. En el sentido mas general, toda mezcla formada por tierra y agua
formada sobre el suelo, en particular resultante de las lluvias en el suelo, pero tambien de las aguas
marinas, lacustres o fluviales. Barro, cieno, fango.
Lodo azul.- Sedimento marino arcilloso de la zona de hemipelágica producto de fragmentación
continental; está coloreado por pirita finamente repartida y, por sustancias orgánicas semipútridas.
Cubre el 10% del fondo marino.
Lodo bentonítico.- Mezcla de bentonita y agua utilizada para refrigerar, lubricar, extraer detritus y
estabilizar las paredes de una excavación. Comúnmente utilizada en la ejecución de sondeos y en
la excavación de túneles con escudos presurizados.
Lodo calizo.- Lodo blanquecino con un contenido de cal de 40 a 90%. Abunda en los mares
tropicales y septentrionales y en las cercanía de las islas coralinas.
Lodo de diatomeas.- Depósitos ácidos de las profundidades del mar formados fundamentalmente
por caparazones de diatomeas. Tienen especial importancia tanto en la Antártida como en el
Pacífico dónde recubren aproximadamente el 8% del fondo marino.
Lodo de globigerinas.- Sedimento de la profundidades marinas (2.000 a 5.000 m) de color
parduzco o rojizo; es rico en caliza (de 40 a 90% de carbonato cálcico), está compuesto de
caparazones calizos de globigerinas y cubre aproximadamente un tercio del fondo del mar.
Lodo de pterópodo.- Variedad del lodo de globigerinas formado especialmente por pterópodos.
Lodo de radiolarios.- Sedimento pelágico arcilloso rojo de los océanos Pacífico e Indico (1.5 –
2% de su superficie), lo forman esqueletos de radiolarios.
Lodo rojo.- Variedad del lodo azul; está coloreado por descomposición de lateritas en zonas
tropicales cercanas a las costas.
Lodo verde.- Lodo con glauconita.
Lodosita.- Lodo endurecido, normalmente masivo, no laminar, y que incluye proporciones
similares de arcilla y limo. Roca sedimentaria detrítica constituida por minerales de arcilla. Estas
rocas guardan similitud con las pizarras arcillosas en cuanto a su carencia de plasticidad, cohesión
y bajo contenido de agua. Carecen de fisibilidad en el plano de estratificación.
Loes.- Roca arcillosa de aspecto poroso y color amarillento que se origina por la acción del viento
sobre rocas meteorizadas.
Depósito pulvurento, constituido por partículas finas de cuarzo, calcita, mica y otros minerales, y
hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y es depositado
en áreas, a veces muy extensas, por acción eólica. Sedimento microlanudo, deleznable y de color
amarillento que se descomponen el agua; en su composición, del 60 al 70% es cuarzo; del 10 al
20% calcio ; del 10 al 20% feldespatos, mica y otros elementos. Primariamente no estratificado y
suelto; se fractura a menudo en paredes casi perpendiculares y forma gargantas escarpadas. Ver
Loess.
Loess.- Depósito pulvurento, constituido por partículas finas de cuarzo, calcita, mica y otros
minerales, y hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y
es depositado en áreas, a veces muy extensas, por acción eólica. Ver Loes.
Lollingita.- Pirita arsenical. Mineral de arsénico. Forma agujas finas y masas informes.
Loma.- Montaña redondeada y con pendiente suave.
Altura pequeña y prolo ngada, elevación angosta y cresta alargada en una colina o montaña.
Loma oceánica.- Sistema montañoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos de
pendiente suave y cuya zona axial está constituida a veces por un valle de fisura. Sistema
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Diccionario Geológico M.Ch.A 197
montañoso mayor que se extiende en todo un océano. Elevación larga y angosta en un fondo
oceánico profundo generalmente separando cuencas oceánicas; sus faldeos tienen topografía
irregular y muestran pendientes pronunciadas.
Elevación del fondo marino, generalmente de gran extensión y de pendiente suave que surge desde
las grandes profundidades constituyendo el elemento principal de ese relieve.
Ver Dorsal oceánica o Cordillera submarina.
Longitud de onda de un pliegue.- Distancia entre dos charnelas anticlinales o sinclinales
consecutivas.
Longmyndiense.- Una división estratigráfica del Precámbrico Inglés. Los sedimentos Shropshire
Post-Uriconiense.
Lopolito.- Masa de una roca de origen ígneo que tiene forma lenticular con una depresión central.
Losa.- Roca plana de reducido espesor.
Lumaquelas.- Son acumulaciones densas de fósiles, generalmente conchas de gasterópodos y
lamelibránquios.
Caliza rica en conchas fósiles coloreadas por óxidos metálicos y macroporosa; es a menudo roca
almacén de petróleo y de gas natural.
Luminiscencia.- Toda clase de luminosiodad no acompañada de radiación calorífera.
Emisión de luz de una longitud de onda determinada, como resultado de un estímulo.
Lustre.- Se denomina a la apariencia de la superficie de un mineral al reflejar la luz.
El lustre o brillo se expresa con intensidad diferente según el ángulo de incidencia de la luz sobre
el mineral.
Luteciense.- Nombre de piso estratigráfico del Eoceno Medio Europeo. (Sistema Terciario).
Lutita.- Roca sedimentaria detrítica cuyos componentes tienen un diámetro inferior a 1/16 mm.
Roca sedimentaria de grano muy fino compuesta de minerales de arcilla y otros materiales muy
fínamente divididos. Estas rocas están caracterizadas por una fisilidad de plano de estratificación
muy marcada.
Ciertos autores reservan este término a las rocas no consolidadas, llamando pelitas a las
correspondientes rocas consolidadas.
Lutita calcárea.- Caliza clástica de grano inferior a 1/16 milímetros. Ver Calcilutita.
Luz convergente.- Normalmente en un microscopio petrológico se utiliza un haz de rayos de luz
paralela, pero la luz convergente puede usarse en casos especiales. Al observar una lámina delgada
con estas condiciones la luz la atraviesa con diferentes ángulos y al mismo tiempo. Se utiliza la luz
convergente para producir una figura de interferencia.
Luz polarizada.- Luz en la que las ondas luminosas vibran en un solo plano, a diferencia de la luz
ordinaria, donde la vibración tiene lugar en todas las direcciones perpendiculares a la dirección de
propagación del rayo.
Luz reflejada.- Luz utilizada para el reconocimiento de los minerales opacos al microscopio
metalográfico. Este último difiere del microscopio óptico por el hecho de que las muestras que
deben estudiarse se pulen en primer lugar y luego son iluminados perpendicularmente a la
superficie pulida. El haz luminoso es absorbido parcialmente y parcialmente reflejado por el
mineral, con intensidades que varían según las especies.








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Diccionario Geológico M.Ch.A 198
M

Maar.- Cavidad oval o redondeada en forma de cráter producida por varias explosiones
volcánicas. Generalmente se encuentran llena de agua: a menudo rodeada de un terraplén.
Macizo.- Masa montañosa principal.
Prominencia del terreno, por lo común rocosa.
Grupo de alturas o montañas constituidas por rocas antiguas rígidas frente a plegamientos jóvenes.
Montañas o bloques de montañas cuando son mas anchas que largas.
Macizo cristalino.- Denominación inexacta de las Grundgebirge.
Macizo laurénico.- Escudo canadiense.
Macizo tectónico.- También llamado "Horst", es una región elevada limitada por dos fallas
normales, paralelas. Puede ocurrir que a los lados del horst haya series de fallas normales; en este
caso, las vertientes de las montañas estarán formadas por una sucesión de niveles escalonados. En
general, los macizos tectónicos son cadenas montañosas alargadas, que no aparecen aisladas, sino
que están asociadas a fosas tectónicas. Ver Pilar tectónico.
Macla.- Asociación de cristales de la misma naturaleza según leyes geométricas precisas, ligadas a
los elementos de simetría del sistema cristalino considerado. Puede ser simple o múltiple (maclas
polisintéticas de las plagioclasas); Se puede realizar por unión siguiendo una cara o por
interpenetración de cristales (macla de Carlsbad de la ortosa par ejemplo).
Asociación formada por dos o más cristales que crecen en una orientación regular conjunta.
Macla cíclica.- Es una macla múltiple, en las que los planos de macla no son paralelos (ej. Macla
seudohexagonal de aragonito, macla de crisoberilo, etc.).
Macla de compenetración.- Es aquella en la que los cristales están parcialmente uno dentro del
otro.
Macla de complemento.- Individuos pertenecientes a una hemiedría o tetartohedría forman
maclas tales que la simetría del conjunto aparezca como holoédrica (ej. La macla en "cruz de
hierro" de la pirita).
Macla de contacto.- Es aquella en que los individuos están simplemente unidos a lo largo del
plano de macla.
Macla de crecimiento.- Macla resultante de la asociación, en el curso del crecimiento simultáneo,
de dos (maca simple) o varios cristales (macla múltiple) según leyes geométricas bien definidas.
Se distinguen las maclas por unión según una cara definida (macla de Carlsbad de la ortosa) y las
maclas por interpenetración (macla en cruz de la estaurolita).
Macla de penetración.- Los individuos están total o parcialmente incluidos unos en otros. En la
penetración parcial se advierten los vértices de un cristal sobresalir en las superficies del otro. La
inclusión completa de ambos individuos maclados da la apariencia de un solo cristal.
Macla mecánica.- Deformación mecánica de la red cristalina de un mineral (la antimonita es el
ejemplo más frecuente) y se traduce por una nueva posición de una parte de esta red en relación
con la orientación del original.
Macla mimética.- Macla múltiple, que, por combinación de varios individuos maclados, aparenta
una simetría más elevada.
Macla polisintética.- Es una macla múltiple, en la que las caras de crecimiento de cada dos
individuos permanecen paralelas en el conjunto.
Maclado Carlsbad.- Asociación de cristales de la misma naturaleza según leyes geométricas
precisas ligadas a los elementos de simetría caracterizada por yuxtaposición e interprenetración de
los mismos.
Maclas.- sociaciones regulares de minerales de la misma especie.
Maclas de Yuxtaposición.- Macla en que los individuos están unidos entre sí por la superficie de
crecimiento.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 199
Macrosismo.- Sismo tan intenso que puede constatarse sin la ayuda de instrumentos.
Maculoso.- Moteado o manchado, aplicado especialmente a rocas metamorfizadas por contacto,
tales como las pizarras moteadas.
Madurez.- Estado de un territorio en el cual las fuerzas que constituyen la geodinámica externa
han actuado mucho tiempo.
Madurez minerálogica.- Grado alcanzado por un sedimento clástico en relación con el orden de
estabilidad mineralógica frente a los procesos de meteorización.
Madurez textural.- Grado alcanzado por un sedimento clástico en relación a la esfericidad ideal
frente a los procesos de erosión y transporte.
Maestrichtiense.- Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Cretácico de Europa.
Máfico.- Mineral rico en hierro y magnesio. Ver Férrico.
Magariense.- Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Medio Norteamericano.
Magma.- Material fundido generado en el interior de la tierra por fusión de materiales a
temperatura superior a 600ºC. Su enfriamiento y consolidación da origen a las rocas magmáticas.
Líquido a alta temperatura (aproximadamente 600°C) que origina rocas por solidificación, sea a
una cierta profundidad en el curso de un enfriamiento lento (rocas plutónicas), sea en superficie
por enfriamiento rápido de lavas (rocas volcánicas).
Magma juvenil.- Magma primario no originado por fusión palingenética.
Magma primario.- Cuerpo imaginario único de magma a gran profundidad capaz de dar, por
diferencia magmática, los tipos de magma separados que producirían toda la gama de variedades
de rocas ígneas.
Magma silicático.- Magma del que se forman minerales silicatos.
Magmatismo.- Proceso responsable del origen de la mayoría de los minerales. Se entiende por
magma a los silicatos fundidos -a una temperatura superior a 1360°C-. Se originan dentro del
manto y la corteza terrestre, y a partir de ellos se forman las rocas ígneas por cristalización. Por
ejemplo el oro, el platino, el diamante, los minerales de hierro, el cromo, el níquel, el cuarzo y los
feldespatos, entre otros, son minerales de origen magmático.
Magnesio.- Elemento metálico; aparece combinado en silicatos, óxidos, hidróxidos y carbonatos.
Se utiliza en aleaciones ligeras de aluminio.
Magnesita.- Mineral del grupo carbonato, MgCO3, encontrado en vetas irregulares en serpentina,
que se formó por reemplazamiento de dolomita y calcita.
Magnetismo.- Propiedad de algunos minerales de ser atraídos por un imán y capaces de desviar
por sí mismos la aguja de la brújula.
Magnetismo fósil.- Ver Paleomagnetismo.
Magnetismo remanente detrítico.- Paleomagnetismo en sedimentos detríticos depositados en
aguas tranquilas de lagos u océanos, que se detecta cuando partículas de minerales magnéticos se
han autoorientado, colocando sus ejes paralelos a las líneas de fuerza.
Magnetismo rocoso.- Campo secundario inducido por el magnetismo terrestre en rocas que
contienen ciertos minerales, sobretodo la magnetita.
Magnetismo termo-remanente.- Paleomagnetismo permanentemente fijado en un magma cuando
se solidifica y enfría por debajo del punto de Curie.
Magnetismo terrestre.- Propiedad magnética de la tierra que origina la mayor parte del campo
geomagnético.
Magnetita.- Componente de la mayor parte de la rocas magmáticas e importantemineral de hierro;
alterado se transforma en limonita; cuando se presenta en granos sueltos, se la denomina arena
magnética.
Magnetosfera.- Porción externa del campo magnético terrestre, modelada por presión del viento
solar.
Magnitudes.- Medida microsísmica de la intensidad de los terremotos.
Malaquita.- Mineral extendido que debe su origen a la alteración de minerales de cobre; mena de
cobre frecuente y piedra de adorno.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 200
Malaquita silícea.- Mineral que aparece en la zona de oxidación de yacimientos de cobre.
Maleabilidad.- Propiedad mecánica de un mineral que sin romperse puede moldearse o reducirse
a láminas por acción de la presión o del golpe.
Maleable.- Elemento que puede ser reducido a delgadas capas sin romperse.
Malla cristalina.- Mínimo volumen conservando todas les propiedades geométricas, físicas y
químicas del cristal.
Mallo.- Mole rocosa con forma de mazo.
Malpaso.- Roca lisa, inclinada y resbaladiza. Sinónimo de llambría.
Malquitas.- Micro-dioritas no porfídicas.
Mamelonado.- Mineral con superficies compactas, concrecionadas, constituidas por varios
estratos de diverso color o tonalidad, con protuberancias dulcemente suavizadas y redondeadas de
no demasiada amplitud.
Manantial.- Afloramiento natural de agua surgente.
Surgencia superficial de agua de origen subterráneo que se produce a favor de grietas o cambios de
litología en lugares donde la superficie topográfica corta al nivel freático.
Sinónimo de fuente.
Manantiales termales.- Manantiales naturales de agua caliente que asciende a la superficie a
través de estructuras rocosas favorables y se calienta por la temperatura caliente normal de las
rocas profundas, pero no relacionados con actividad.
Manchas calientes.- Una región con material a muy alta temperatura, fundido, ubicado en el
manto y por debajo de la base de la litosfera, con un tamaño de pocos cientos de kilómetros de
diámetro y persistentes por lo menos diez millones de años y cuya existencia puede ser inferida
por la actividad sobre él.
Manchón.- Espacio amplio ocupado por un terreno en formación.
Manebach.- Ley de macla típica de la ortosa.
Manganeso.- Elemento que algunas veces se encuentra como macroconstituyente en las aguas
naturales, a veces acompañado por hierro, y al que se deben las manchas negras que se producen
en las ropas lavadas con estas aguas, así como en las instalaciones sanitarias, etc.
Manganífero.- Que tiene manganeso.
Manganita.- Mineral negro parduzco. Forma cristales prismáticos alargados o agregados radiales
y bacilares; se transforma fácilmente en pirolusita.
Mangano-hedenbergita.- Inosilicato. Por ejemplo, piroxeno (mineral).
Manglar.- Terreno en la zona tropical que cubre de agua las zonas someras formando muchas
islas bajas, donde crecen los árboles que viven en el agua salada.
Manglares.- Clase tropical de árboles o arbustos que crecen en la orilla del mar.
Mantélico.- Procedente del manto terrestre, capa situada entre la corteza (7-40 km) y el núcleo
(2.900 km).
Manto.- Envoltura de la tierra situada bajo la corteza continental u oceánica. Se extiende entre los
35 hasta una profundidad de 2.900 Km y está compuesto por una capa de minerales menos
pesados: óxidos y sulfuros metálicos (osol). A esta capa le sucede otra formada por silicatos y
óxidos de magnesio (sima) que también se encuentra en estado ígneo, pero a temperaturas más
bajas, porque ésta va disminuyendo desde el núcleo hacia el exterior.
Capa o cáscara rocosa de la tierra que se halla bajo la corteza y rodea el núcleo compuesta por
roca.
Manto de corrimiento.- Conjunto de terrenos que ha sido desplazado (alóctono) y ha venido a
superponerse a otro conjunto (autóctono), del que originalmente estaba muy alejado.
Manto inferior.- La parte del manto que queda debajo de la discontinuidad de las ondas P, que se
halla a una profundidad de 650 km y puede significar una transposición de fase.
Manto superior.- División superior del manto, que se extiende desde el Moho (discontinuidad
M), en la base de la corteza, hasta una profundidad de 650 Km, donde se encuentra una
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discontinuidad de fase; incluye la astenosfera y una zona de transición comprendida entre 400 y
650 km.
Mantos de corrimiento.- Son pliegues-falla (pliegues tumbados) donde se producen
cabalgamientos cuyo desplazamiento alcanza varios kilómetros de longitud.
En este tipo de pliegues, los materiales que se desplazan (los superiores) se alejan de su origen, por
eso se le llaman alóctonos, a diferencia de aquellos que permanecen en su posición original (los
inferiores) que se denominan autóctonos.
Mantos de hielo.- Se extienden sobre sus áreas de abastecimiento.
Mantos helvéticos.- Sistema de cobertura en los Alpes suizos septentrionales que fueron
desplazados de S a N sobre los macizos autóctonos con una amplitud de desplazamiento de 5 a 50
Km. Están constituidos por series sedimentarias del Pérmico al Paleógeno.
Manterial cohesivo.- Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la
atracción entre las partículas actúan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida
y se deforma plásticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos
o arcillas.
Manterial consolidado.- Material constituido por cualquiera de los tipos de roca que existen en la
naturaleza.
Mapa base.- Mapa reproducible usado para mostrar varios tipos de información como
características importantes de un área ya sean naturales o hechas por el hombre.
Mapa geológico.- Mapa temático que recoge, mediante colores y signos, la situación geológica
(rocas de varios tipos o de varias edades) de una determinada región.
Mapa palinspástico.- Mapa geológico en el que se rehacen una serie de condiciones que
existieron antes de ciertos acontecimientos.
Mapa topográfico.- Mapa que muestra todas las características físicas principales (formas
superficiales) de un área, incluyendo las elevaciones.
Máquina de sondeos.- Herramienta para la perforación del suelo, entre otros, para el examen de la
formación del suelo, toma de muestras y la colocación de piezómetros.
Mar.- Masa de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie terrestre. Por la acción de las
mareas, las corrientes marinas y el oleaje, se encuentra constantemente en movimiento.
Mar de bloques.- Acumulación de grandes bloques rocosos separados de la roca originaria y
esparcidos superficialmente por una ladera.
Mar de ingresión.- Mar que penetra en el interior de los bloques continentales, caracterizado por
profundidades variadas hasta abisales.
Mar de Littorina.- Estadío de desarrollo del Mar Báltico (hace aproximadamente 7.000 años), al
elevarse el nivel del mar se unió con el mar del Norte, y con ello sustituyó al mar Ancylus. Recibe
su nombre de la cantidad de caracoles de mar (Littorina litorea) que existen en él.
Mar de Mya.- Estadio actual de desarroollo del mar Báltico.
Mar de Schelf.- Parte del mar que rodea los continentes cubriendo el schelf, la plataforma
continental. Mar epicontinental.
Mar epéirico.- Mar interior poco profundo.
Mar epicontinental.- Mar costero y poco profundo que corresponde a la zona de la plataforma
continental y en el cual han ocurrido y ocurren transgresiones y regresiones que motivan
frecuentes cambios de facies.
Mar epicontinental marginal.- Cuerpo de agua oceánica situado dentro de los límites
continentales y más profundos que las plataformas continentales.
Marcas de corrosión.- Cuando se atacan las caras de los cristales con reactivos apropiados. se
originan pequeñas oquedades de forma regular, debido a que la reactividad del cristal al disolvente
varía según diferentes direcciones. Estas marcas de corrosión (que pueden ocurrir en un proceso
natural) concuerdan con la simetría del cristal y, por consiguiente, se usan para asignar a los
cristales el sistema cristalino al que pertenecen. En particular, cuando una forma es común a dos o
más clases dentro de un sistema, las marcas de corrosión servirán para distinguirlas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 202
Marcas de impacto.- Marcas producidas por el impacto de un objeto, como un canto rodado,
concha o hueso, que ha rebotado por el suelo marino.
Marcas de percusión.- Picado que aparece sobre la superficie de algunos cantos, debido al
impacto con otros.
Marcas e irregularidades en los planos de estratificación.- Abarcan una gran variedad de
impresiones e irregularidades superficiales en las partes superior e inferior de los estratos. (Ripple
mark). Las impresiones más corrientes en el techo del estrato son las huellas orgánicas (huellas,
pistas, pisadas, etc.), marcas originadas por las gotas de lluvia (huellas de lluvia) , grietas de
desecación y de insolación (aunque la desecación no está necesariamente asociada al calor). El
término «estructura de muro» se utiliza para una estructura que se conserva en la base de un estrato
que presenta una diferenciación litológica neta con el estrato inmediatamente inferior; p. ej., una
arenisca superpuesta a una pizarra. Algunas de las características mencionadas anteriormente
pueden presentarse como «estructuras de muro»
Marcasita.- Mineral. FeS2, encontrado en depósitos casi superficiales de baja temperatura en
rocas sedimentarias, y en caliza, frecuentemente en concreciones o como reemplazamientos. Ver
Pirita blanca.
Marco tectónico.- Los elementos estructurales de una región incluyendo área en levantamiento,
subsidencia y estables.
Marea.- Variación regular y cíclica del mar producida por la atracción de la Luna y el Sol. Entre
la subida (flujo, marea alta) y el descenso (reflujo, marea baja) del nivel del mar transcurren 12
horas y 25 minutos. La marea alta coincide con la culminación superior de la Luna y la baja con su
culminación inferior. La diferencia entre ambas se denomina amplitud o expansión de la marea.
Mareas.- Movimientos periódicos y alternantes de ascenso y descenso de las aguas del mar
producidos por las acciones atractivas del Sol y la Luna.
Mareas muertas.- Cuando el Sol y la Luna se encuentran en la cuadratura y sus atracciones se
contrarrestan.
Mareas vivas.- Cuando la Luna y el Sol se encuentran en oposición o en conjunción.
Maremoto.- Sismo cuyo centro se encuentra en el fondo del mar.
Movimiento intenso que se produce en las aguas del mar como consecuencia de un terremoto que
afecta al fondo submarino. Terremoto submarino. Ver Tsunami.
Marés.- Arenisca poco consistente, formada por arenas de origen eólico de la época cuaternaria.
Marga.- Roca sedimentaria de origen mixto en parte detrítico y en parte químico. Está formada
por arcilla y calizas, común en los depósitos lacustres y marinos.
Roca sedimentaria que contiene un 40% de carbonato cálcio y el resto de arcilla.
Se explota para la fabricación de cemento.
Marga de cantos.- Mezcla sin estratificar de harina margosa y de cantos rodados de todos los
tamaños depositada como morrena de fondo.
Marga salina.- Marga de diferentes yacimientos salinos que contiene sal gema.
Margarita.- Mica cálcica, mica perlada. Mineral de color blanco grisáceo a rosa. Es opaco y
forma pequeñas escamas de brillo nacarado intenso.
Margas.- Suelos constituidos por mezclas de diferentes proporciones de arcillas y caliza (CaCO3).
Este tipo de suelos puede presentar otras tres denominaciones en función de su composición:

Tipo de Marga % Arcillas % Caliza
Marga Arcillosa 65 – 80 35 – 20
Marga 35 – 65 65 – 35
Marga Caliza 25 – 35 75 – 65

Margen.- Orilla, costa, ribera.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 203
Margen atlántico.- Margen continental desarrollado entre la línea de costa y el fondo oceánico
abisal, caracterizado por una amplia plataforma continental y por la existencia de un talud
oceánico en el lugar de la fosa oceánica.
Margen constructivo.- Zonas del planeta Tierra en las que tiene lugar un proceso continuo de
formación de corteza para compensar la que se destruye en las zonas de subducción.
Margen continental.- Bajo este nombre se suele agrupar la plataforma continental y el talud
continental.
Margen de acreción.- Margen de placa litosférica a lo largo del cual se forma litosfera nueva por
ascenso de magma basáltico desde el manto subyacente en una zona de expansión del fondo
marino.
Margen destructivo.- Zonas del planeta Tierra en las que tiene lugar un proceso continuo de
destrucción de corteza para compensar la que se origina en las dorsales centro-oceánicas.
Margenes continentales (Tectónico).- Faja marginal de corteza y litosfera continentales que está
en contacto con corteza y litosfera oceánicas, con o sin borde de placa activo presente en el
contacto.
Margenes continentales (Topográfico).- Una de las tres grandes divisiones de las cuencas
oceánicas, que son zonas directamente adyacentes al continente e incluyen la plataforma
continental, el talud continental y la elevación continental.
Margenes continentales activos.- Márgenes continentales que coinciden con bordes de placa
tectónicamente activos.
Margenes continentales pasivos.- Márgenes continentales que no tienen bordes de placa activos
en el contacto entre corteza continental y corteza oceánica.
Margenes pacífico.- Margen continental que se caracteriza por la presencia de una fosa oceánica
entre el talud continental y la zona abisal, y por una plataforma continental angosta.
Marialita.- Escapolita sódica.
Marisma.- Terreno bajo y pantanoso que se inunda por las aguas del mar, ya sea por las mareas o
bien como resultado del encuentro de las aguas del mar con las de los ríos en su desembocadura.
Laguna que forma el mar cerca de su orilla durante las mareas bajas.
Marmitas eólicas.- Cavidades agrandadas por la corrosión eólica en forma de remolino; se
asemejan mucho a las marmitas debidas a la acción fluvial.
Marmitas gigantes.- Cavidades en los lechos de los ríos en forma de embudo, son fruto de la
erosión rotatoria de los remolinos de agua.
Mármol.- Roca metamórfica derivada de calizas o dolomías por metamorfismo regional o de
contacto. Roca metamórfica de textura compacta y cristalina que, al mezclarse con otras
substancias, forma manchas o vetas.
Marmorizar.- El proceso de recristalización de una caliza por calor (con o sin presión) para
formar un mármol.
Marschen.- Terrenos bajos y pantanosos en costas llanas y desembocaduras de ríos. Están
formados por arena fina y lodo y han sido casi totalmente desecados por la acción del hombre,
quién los ha hecho fértiles desalinizándolos, aireándolos y drenándolos.
Martita.- Mineral de hierro que cristaliza en el sistema cúbico. Químicamente es peróxido de
hierro.
Masiva.- in forma definida.
Masivo.- En Geología, sin estratificación, esquistosidad o foliación; se aplica especialmente a
cuerpos rocosos ígneos pero puede utilizarse para describir estratos potentes en rocas
sedimentarias.
Mate.- Carencia de brillo. Brillo propio de los minerales terrosos.
Material cohesivo.- Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la
atracción entre las partículas actúan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida
y se deforma plásticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos
o arcillas.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 204
Material consolidado.- Material constituido por cualquiera de los tipos de roca que existen en la
naturaleza.
Material de aluvión.- Es el suelo constituido de materiales que ha sido arrastrados pendiente
abajo, de las montañas y elevaciones, y que se han acumulado en las laderas bajas y al pie de la
montaña. El material de aluvión es llevado montaña abajo por la fuerza de gravedad y, hasta cierto
punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.
Material desplazado.- El material que se ha desplazado de su posición original sobre la
pendiente. Puede estar en estado deforme o no deforme.
Material original.- Mineral no consolidado y químicamente desgastado, o materia orgánica de la
cual se forma el suelo.
Material piroclástico.- Material arrojado por los volcanes durante la erupción: fragmentos de
lava, de rocas, etc., cuyo tamaño va desde granos microscópicos de ceniza hasta bombas
volcánicas de varias toneladas de peso.
Material refractario.- Material que resiste el fuego sin cambiar de estado ni descomponerse.
Material térreo.- Material que en conjunto puede estar integrado por arcilla, limo, arena y
fragmentos de roca. Generalmente se hace una distinción entre suelo y roca por el hecho de que el
suelo es una masa formada por diminutas partículas que se encuentran acomodadas en la
naturaleza formando una estructura esqueletal, mientras que la roca es una estructura densa con las
partículas unidas justamente entre sí.
Matriz.- Fracción fina de una roca que forma una masa en la que quedan englobados los cristales,
granos o clastos de mayor tamaño.Las pequeñas partículas de un sedimento o roca sedimentaria,
que ocupan los espacios entre las partículas mayores que forman el esqueleto.
Maysvilliense.- Nombre de piso estratigráfico de la parte media del Ordovícico Superior
Norteamericano.
Meandro.- Cada una de las curvas o revueltas que presentan algunas corrientes fluviales en su
recorrido. La orilla cóncava socavada por la corriente es abrupta, mientras que la orilla convexa es
de pendiente suave.
Meandro divagante.- Aquel meandro que tiene su origen en la dinámica del curso mismo y
cuando las sinuosidades de éste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas
van siendo desplazadas constantemente río abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.
Ver Meandro libre.
Meandro encajado.- Son aquellos cuyas curvas coinciden en el tamaño con las del trazado del
valle. Ver Meandros de valle.
Meandro libre.- Aquel meandro que tiene su origen en la dinámica del curso mismo y cuando las
sinuosidades de éste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas van siendo
desplazadas constantemente río abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.
Ver Meandro divagante.
Meandros de valle.- Son aquellos cuyas curvas coinciden en el tamaño con las del trazado del
valle. Ver Meandro encajado.
Mecánica de rocas.- Es la ciencia que estudia la estabilidad de las formaciones geológicas
conformadas por sedimentos consolidados, denominados roca.
Mecánica de suelos.- Es la ciencia que estudia la estabilidad de las formaciones geológicas
conformadas por sedimentos no consolidados (material térreo), el flujo de agua desde, hacia y a
través de una masa de suelo, y permite evaluar si los riesgos asociados son tolerables en términos
económicos y de seguridad para la población. Geológicamente, la mecánica de suelos está
relacionada con los materiales térreos, no consolidados, producto de la desintegración de
formaciones de roca, este material normalmente sobreyace a las formaciones geológicas de roca
originales.
Medano.- Colina o cordón prominente de arena suelta, bien clasificada, modelada por el viento y
generalmente capaz de desplazarse lentamente en el sentido del viento. Ver Duna de arena.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 205
Médano en dorso de ballena.- Dunas longitudinales muy grandes con lomos Ilanos en donde
pueden aparecer barjanes o seifs. Se han hecho dos sugerencias acerca de su origen. Que se
formaron Por la fusión de algunos seifs o porque existe normalmente un fondo rocoso expuesto
entre médanos en dorso de ballena, que son rasgos erosionales.
Mediciones geoeléctricas.- Mediciones de corrientes internas naturales o provocadas por la
búsqueda de reservas de agua subterránea o para la constatación de anomalías originadas por
yacimientos o por determinadas relaciones de estratificación.
Mediciones gravimétricas.- Procedimiento geofísico que parte de la desigual fuerza de atracción
de dos masas de distinto peso en el subsuelo.
Mediniense.- Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Inferior Norteamericano.
Medios continentales.- Medios no marinos que pueden ser o bien terrestres (tierra seca) o
acuáticos. Los medios terrestres están muy definidos por las zonas climáticas.
Megágea.- Masa continental consolidada por los procesos orogénicos precámbricos que estaba
interrumpida por las cuencas oceánicas primitivas. La sacudida algonquina trajo como
consecuencia la regeneración de grandes zonas y con ello el desarrollo de la Neogea, cuyos
núcleos centrales fueron las cratones primitivos.
Menonita.- Una escapolita cálcica. Forma con la marialita, en mezcla isomorfa. Escapolita.
Meláfido.- Roca eruptiva paleovolcánica que, por su composición, corresponde al gabro.
Basalto amigdaloidal alterado.
Melanita.- Granate parduzco a negro parduzco.
Melanócratas Se aplica a las rocas magmáticas ricas en minerales ferromagnesianos generalmente
negros.
Melanocrático.- Material o roca con proporción de minerales oscuros entre el 60 y el 90% debido
a la presencia de Fe o Mg. Ver Melocratro.
Melanosoma.- Tipo de neosoma (parte neoformada de una migmatita) compuesto
fundamentalmente por minerales oscuros.
Melanterita.- Sulfato de hierro verdoso o gris a negro. Forma cristales capilares o aciculares o
masas densas.
Melilita.- Mineral del grupo de los sorosilicatos. Componente incoloro o amarillo a pardo de rocas
magmáticas fuertemente básicas y ricas en calcio.
Mena.- Roca o sustancia de la que pueden extraerse minerales o metales de utilidad, con beneficio
económico. Mineral del que se extrae una sustancia útil, preferentemente metálica.
Menapiense.- Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Pleistoceno Inferior Europeo.
Meneviense.- Nombre de piso estratigráfico local de la parte superior del Cámbrico Medio Galés.
Merocristalino.- Término aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Meroédrico.- Se dice de las clases de cristales que poseen únicamente la mitad (hemiedros) o una
cuarta parte de los elementos de simetría que poseen los holoedros del mismo sistema cristalino.
Mesa.- Elevación aisalda tabular de superficie planay pendientes escarpadas.
Cima plana de una montaña.
Mesas de glaciares.- Piedras transportadas por los glaciares que protegen contra la fisión la parte
del glaciar que ellas recubren.
Meseta.- Terreno elevado y llano de gran extensión. Según su concurrencia típica en España
central este término a de limitarse a plataformas constituidas por estratos sedimentarios poco
perturbados o por efusiones volcánicas; es decir, con formas de deposición; no debe confundirse
con una planicie de denudación, la penillanura. En el fondo marino zona con declives muy
marcados hacia las mayores profundidades y con su superficie superior llana. Es a lo que se le da
el nombre de plateau.
Mesocrático.- Material o roca con proporción de minerales oscuros entre el 40 y el 60%.
Mesoeuropa.- Las partes de Europa, según H. Stille, plegadas varístiscicamente en el carbonífero
y adosadas a la Europa primitiva.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 206
Mesosilícico.- Término usado para designar rocas ígneas que poseen entre 52 y 64 % de dióxido
de sílice: SiO
2
.
Mesostasis.- En rocas ígneas, la última fracción de la mezcla fundida que se consolida en los
espacios existentes entre los cristales formados anteriormente. Puede tomar la forma de un vidrio o
eutéctico, o parecer una corona de reacción alrededor de un cristal anterior.
Mesotermal.- Depósito hidrotermal de temperatura media.
Se dice del proceso, mineral, yacimiento, etc., generado por hidrotermalismo entre 300 y 200ºC.
Mesotipo.- Término aplicado a rocas ígneas que contienen cantidades aproximadamente iguales
de minerales claros y oscuros (Leucocrático; Melanocrático) con un índice de color comprendido
entre 30 y 60 en la escala de Shand.
Mesozoico.- Era que se extiende en el tiempo desde 230 millones de años hasta 70 millones de
años, con una duración de 160 millones de años. Comprende los sistemas Triásico, Jurásico y
Cretácico. El Mesozoico fue precedido por el Paleozoico y seguido por el Terciario.

Período Epoca Edad Millones de años
Triasico
Inferior Scytiano 240 - 245
Medio
Anisiano 235 - 240
Ladiniano 230 - 235
Superior
Carniano 225 - 230
Noriano 208 - 225
Jurasico
Inferior
Hettangiano 204 - 208
Sinemuriano 198 - 204
Pliensbachiano 193 - 198
Toarciano 187 - 193
Medio
Aaleniano 183 -187
Bayociano 176 -183
Batoniano 169 -176
Caloviano 163 -169
Superior
Oxfordiano 156 - 163
Kimmeridgian 152 - 156
Titoniano 144 - 152
Cretacico
Inferior
Berriasiano 138 - 144
Valanginiano 131 - 138
Hauteriviano 124 - 131
Barremiano 119 - 124
Aptiano 113 - 119
Albiano 97.5- 113
Cenomaniano 91.0-97.5
Superior
Turoniano 88.5-91.0
Coniaciano 87.5-88.5
Santoniano 84.0-87.5
Campaniano 74.5-84.0
Maastrichtiano 66.4-74.5

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Diccionario Geológico M.Ch.A 207
Mesozona.- Zona intermedia del metamorfismo con una temperatura de 700º a 900ºC y una
presión más elevada que la epizona. En ella tienen lugar, preferentemente, procesos químicos.
Rocas características: pizarras, micáceas, anfibolitas, cuarcita y mármol.
Meta.- Prefijo que significa más allá de, y que indica también la sucesión y la transformación.
Situado delante de un nombre de roca indica que ésta ha sido metamorfizada. Tal denominación
implica la identificación de la roca originaria y, por consiguiente, en general, un metamorfismo
bajo o medio.
Metabasita.- Cualquier roca ígnea bárica metamorfizada.
Metablastesis.- Crecimiento de minerales (neocristalización o recristalización) que tiene lugar en
el metamorfismo como consecuencia de intercambios internos de materia por aporte de
substancias; va unida a la desregularización de estructura pizarrosa originaria.
Metaconglomerado.- Conglomerado que ha sufrido metamorfismo.
Metalización arqueada.- Yacimiento en forma de facolito.
Metalogénesis.- Génesis y desarrollo de yacimientos metalíferos en una zona determinada.
Metalogénico.- El término se utiliza con la implicación esencial de mineralizar, especialmente
deposición de mineral.
Metalotecto.- Todo proceso geológico, estructura, posición paleogeográfica, etc., con la que puede
estar relacionada una mineralización.
Para algunos autores el "área metálica" o la "provincia metálica" es el metalotecto "primordial".
Metamíctico.- Término utilizado para describir un mineral que, aunque tiene forma externa de
cristal, no supera una prueba de di fracción de rayos X.
Dícese de minerales con elementos radiactivos que poseen forma cristalina externa, pero cuya red
ha sido destruida, probablemente, por exceso de partículas alfa, y por lo tanto son amorfas en su
interior.
Metamórfica.- Ver Roca metamórfica.
Metamorfismo.- Proceso que implica la transformación o metamorfosis de una roca en otra como
consecuencia de cambios de presión o temperatura.
Transformación de una roca en estado sólido debida a la elevación de la temperatura y/o de
presión, con cristalización de nuevos minerales, llamados neoformados, y adquisición de texturas y
estructuras particulares, bajo la influencia de condiciones físicas y/o químicas diferentes de las que
habían regido la formación de la roca originaria.
Proceso por el cual las rocas ven alterada su mineralogía, textura y estructura interna, debido,
fundamentalmente, a fuentes externas de calor, presión y la introducción de sustancias químicas
nuevas.
Conjunto de procesos que a partir de una roca original cambian la mineralogía y estructura de la
misma, pudiendo llegar a formar una nueva roca, por efecto del aumento de la presión y/o
temperatura, sin llegar a fundir totalmente la roca original. Proceso de formación de rocas
metamórficas.
Metamorfismo cinético.- Metamorfismo producido por una gran presión lateral producida por
fuerzas tectónicas; las rocas sufren transformaciones fundamentalmente mecánicas (pizarras
cristalinas).
Es el proceso de transformación que sufren las rocas provocado por procesos orogénicos.
Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo de bajo grado.- El grado metamórfico se mide por la cantidad de cambios que ha
sufrido la roca original (roca madre). Por lo tanto la conversión de una lutita en pizarra nos
indicaría un metamorfismo de grado bajo, mientras que si se transforma en esquisto, se
consideraría alto grado.
Metamorfismo de choque.- Cambios químicos o físicos irreversibles que se producen en las rocas
por una onda de choque generada por un impacto o una detonación de un explosivo muy potente o
un dispositivo nuclear.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 208
Metamorfismo de contacto.- Proceso de sustitución de uno o varios minerales por el aporte de
nuevos materiales. Proceso de metamorfismo térmico localizado, resultado de la intrusión (y en
menor medida la extrusión) de magma en las rocas, los cambios se producen en o cerca del
contacto por el calor y los materiales que emanan del magma y por algunas deformaciones que se
producen por el emplazamiento de las masas ígneas. Está localizado en el contacto de las rocas
magmáticas y afecta a enclaves y a materiales atravesados. Al depender de la elevación de la
temperatura y de la duración de este aumento, a menudo se le denomina metamorfismo térmico o
termometamorfismo. El termometamorfismo asociado a intrusiones ígneas o eruptivas.
Metamorfismo producido por contacto con el magma ascendente con las rocas vecinas en el
espacio de pocos Km (aureola de contacto); las rocas varían de estructura y composición. Rocas
características: piedra córnea, pizarras nodulosas y pizarras manchadas.
Metamorfismo de dislocación.- Es el proceso de transformación que sufren las rocas provocado
por procesos orogénicos. Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo de impacto.- Formación de brecha por fragmentación y litificación de roca
durante impactos que formaron cráteres.
Metamorfismo dinámico.- Cambios en la estructura y mineralogía de la roca, producidos a escala
regional por trituración y cizalla en la corteza de la Tierra; pueden producirse elevadas
temperaturas, lo que podría conducir a una completa recristalización de las rocas.
Forma de metamorfismo de las rocas que implica rotura mecánica sin cambio químico apreciable y
que genera rocas cataclásticas.
Metamorfismo general.- Se produce al hundirse parte de la corteza en zonas más profundas; el
aumento de la presión y de la temperatura traen como consecuencia la recristalización, la
formación de nuevos minerales y cambios esenciales en la estructura de la roca. Los escalones del
metamorfismo regional y las rocas que caracterizan a cada una de ellas se llaman:
a) Epizona: cuarcita, granitos pizarrosos y milonitizados, filitas y pizarras;
b) Mesozona: cuarcita, pizarras micáceas, mármol, anfibolitay eclogita; y
c) Catazona: Ortogneis, patagneis, granulita, grafito, gneis de homblenda. Ver Metamorfismo
regional.
Metamorfismo mecánico.- Es el proceso de transformación que sufren las rocas provocado por
procesos orogénicos. Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo progrado.- Metamorfismo de grado progresivamente creciente.
Metamorfismo regional.- Llamado igualmente metamorfismo general o de contacto, provocado
por elevaciones de presión y de temperatura.
Transformación de las rocas a partir de otras en grandes áreas -metamorfismo regional- o a menor
escala -metamorfismo de contacto-. Afecta a cantidades considerables de rocas.
Se distingue:
- el metamorfismo regional estático afectando la base de las series sedimentarias;
- el metamorfismo regional dinamotérmico unido a grandes fases orogénicas y responsable de la
formación de series de esquistos, micaesquistos y gneiss (ejemplo. metamorfismo herciniano,
metamorfismo alpino).
Metamorfismo que afecta al conjunto de de las rocas en espesores y extensiones importantes.
Corresponde a la acción a gran escala, del calor y de la presión, que produce una amplia variedad
de nuevos minerales y un desarrollo extenso de tectonitas i.e. Es la acción, a gran escala, del calor
y de la «presión», que produce una amplia variedad de nuevos minerales y un desarrollo extenso
de tectonitas. El metamorfismo regional está siempre asociado con orogenias e intrusiones ígneas.
Este tipo de metamorfismo está siempre asociado con orogenias e intrusiones ígneas. Ver
Metamorfismo general.
Metamorfismo regional de alto grado.- Metamorfismo intenso que abarca grandes áreas.
Metamorfismo térmico.- Fundamentalmente la reconstitución química de las rocas resultado de
la elevación de la temperatura, influida hasta cierto punto por la presión confinante del profundo
enterramiento en la corteza de la Tierra (aunque esto no es esencial).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 209
Metamorfismo termodinámico.- Metamorfismo regional de las rocas que tiene lugar a gran
profundidad por cizallamiento a gran escala bajo alta presión y alta temperatura en el transcurso de
actividad tectónica, con ganancia o pérdida de componentes minerales.
Metapelitas.- Roca detrítica, fina, arcillosa que ha sufrido metamorfismo.
Metasedimentaria.- Sedimento o roca que muestra evidencia de haber sufrido metamorfismo.
Metasomatismo.- Metamorfismo químico.
Proceso geoquímico en el que se producen intercambios entre los componentes de los minerales y
materiales con los que interaccionan. Cambio metamórfico que lleva consigo la introducción de
material procedente de una fuente externa. El que exista o no la expulsión de material
correspondiente del sistema dependerá de las condiciones. Bajo ciertas circunstancias el
metasómatismo puede ser el resultado de la sustitución completa de un mineral por otro sin perder
la textura original. Reemplazamiento de un mineral por otro de composición diferente; supone una
reacción química entre los minerales que forman la roca y el medio que le rodea. De esa forma, la
caliza carbonata (CaCO
3
) se convierte en espato de hierro (FeCo
3
). Como consecuencia de los
procesosde metasomatismo son los yacimientos metasomáticos.
Importación o exportación de sustancias minerales (elementos iones) que afecta a una masa rocosa
sólida o hacia la roca adyacente por difusión gaseosa o movimiento de soluciones; esencialmente
es un proceso de sustitución que no necesariamente cambia el volumen total de roca y suele dejar
las características estructurales más o menos intactas.
Metasomatoso.- Caso extremo del metamorfismo que se acompaña de un cambio de la
composición química global de las rocas originales con contribución de algunos elementos
químicos y partida de otros (Na, K, SI, etc.). Se dice también de una sustitución completa de un
mineral por otro por el mismo proceso, con conservación de la forma inicial.
Metátesis.- Movilización de los componentes minerales claros de una roca, que se acumulan en
forma de venas o de lentejones.
Metatexita.- Migmatita con fusión parcial.
Meteorito.- Fragmento rocoso o metálico, procedente del espacio exterior, que alcanza la Tierra
atravesando la atmósfera. Según la materia de que conste puede ser un meteorito ferruginoso,
lapídeo, ferruginoso-lapídeo o vítreo. Los pesos conocidos varían entre 1 gramo y 60 toneladas.
Sus edades absolutas se aproximan a 4.000 millones de años.
Meteorización.- Conjunto de todos los procesos que actúan en la superficie terrestre o cerca de
ella y producen la desintegración o disolución de rocas preexistentes debido a agentes externos
tales como lluvia, viento, hielo, animales excavadores, etc.
Es un elemento esencial en la formación del paisaje, y la intensidad con que se produce depende
de la composición de la corteza terrestre, del clima y de la cobertura biológica.
Fragmentación química y física de las rocas y sus componentes.
Conjunto de fenómenos que producen cambios en las rocas que forman la superficie de la Tierra;
puede ser mecánica (acción del agua, del viento, de la temperatura, del hielo, etc.) o química
(oxidación, hidratación, disolución, etc.). La primera sólo disgrega las rocas, mientras que la
segunda introduce cambios en su composición. Alteración que sufren las rocas debido a las
condiciones ambientales.
Desagregación y/o transformaciones de las rocas por procesos mecánicos, químicos, biológicos,
principalmente bajo la influencia de fenómenos atmosféricos.
Término que agrupa todos los procesos por los que la roca y el suelo se alteran bajo la influencia
directa de la hidrosfera y de la atmósfera. Ver Intemperismo.
Meteorización de sacos de lana.- Tipo de meteorización especialmente activa en el granito en la
que por obra de la descomposición química que actúa a lo largo de un sistema de grietas de
grandes mallas, se originan masas rocosas intensamente redondeadas parecidas a sacos de lana.
Meteorización esferoidal.- Descascarillado progresivo, a partir de un núcleo central, de rocas
normalmente de grano fino, en láminas concéntricas o esféricas ("piel de cebolla") de materiales
meteorizados químicamente. También se produce por meteorización mecánica, por la congelación
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Diccionario Geológico M.Ch.A 210
de agua que ha penetrado progresivamente en los bloques o cantos, o por expansión o contracción
diferencial por ciclos de calentamiento y enfriamiento, normalmente en ciclos diarios en respuesta
a la insolación (es decir, calentamiento por el Sol).
Meteorización física.- Es causada por procesos físicos, se desarrolla fundamentalmente en
ambientes desérticos y periglaciares. Los climas desérticos tienen amplia diferencia térmica entre
el día y la noche y la ausencia de vegetación permite que los rayos solares incidan directamente
sobre las rocas, mientras en los ambientes periglaciares las temperaturas varían por encima y por
debajo del punto de fusión del hielo, con una periodicidad diaria o estacional.
Meteorización fósil.- Roca meteorizada antigua, conservada bajo materiales más recientes.
Meteorización hidrolítica.- Destrucción de los silicatos de arcilla al debilitarse la estructura
molecular y la red cristalográfica por intercambio de iones. Puede ser:
a) Sialítica o arcillosa: formación de minerales de arcilla, no se disuelven los ácidos.
b) Alítica o hidrática: disolución y en parte desaparición del sílice, acumulación de óxidos
de aluminio y hierro.
c) Meteorización por oxidación: la producida sobre la capa superior del suelo por el
oxígeno atmosférico contenido en el agua.
d) Hidratación: Fragmentación de la roca como consecuencia del aumento del volumen
producido por producido por el agua de cristalización.
e) Meteorización químico – biológica (meteorización humosa): La meteorización
producida por la actividad de los ácidos que se forman al descomponerse los organismos.
Meteorización mecánica.- Desmenuzamiento de roca compacta en bloques y partículas menores
por la acción de esfuerzos físicos en la superficie terrestre o cerca de ella.
Se debe fundamentalmente a cambios de temperatura, e.g. la expansión del agua en la congelación,
en poros o grietas de las rocas, la expansión diferencial de la roca, o de los minerales de la roca
cuando son fuertemente calentados por el Sol (insolación). Este proceso posterior tiende a causar
láminas delgadas de roca que se separan (exfoliación meteorización en cascos de cebolla). La
acción de las raíces de las plantas que penetran en las grietas de las rocas es con frecuencia lo
suficientemente poderosa como para romperlas.
Meteorización por disolución.- Disolución de sales en el agua. Su intensidad depende de la
solubilidad de las sales, de la temperatura o de los contenidos de ácidos. Como consecuencia de la
misma son los fenómenos de precipitación y los fenómenos cársticos.
Meteorización química.- Cambio químico en los minerales que forman las rocas por exposición a
condiciones atmosféricas en presencia de agua; implica principalmente oxidación, hidrólisis,
reacción con ácido carbónico y disolución directa.
Se debe principalmente a la acción de sustancias disueltas en el agua de lluvia. Son de carácter
generalmente ácido y lixivian activamente las rocas.
Meteorización salina.- Fragmentación o descamación de las rocas al aumentar el volumen de las
mismas por cristalización de la sal disuelta. Otro mecanismo de meteorización mecánica es la
producida como consecuencia del crecimiento de las raíces y por la actividad de los animales del
suelo.
Meteorización térmica.- Es la debida al cambio de temperaturas; una forma concreta de la misma
es la meteorización en escamas.
Método de líneas equipotenciales.- Procedimiento geofísico para el descubrimiento de
yacimiento; determinadas las líneas del mismo potencial, las desviaciones de su curso normal
detectan la existencia de yacimientos.
Método del cristal giratorio.- Procedimiento para la formación de espectros röntgen en el análisis
de los cristales.
Método del flúor.- Método que determina si los restos de vertebrados, del mismo horizonte
Cuaternario, son contemporáneos. Se basa en la suposición de que el flúor es absorbido del agua
subterránea por huesos y dientes en una proporción constante (la absorción es debida a la
conversión de hidróxido - apatito en flúor - apatito); de esta manera. los huesos de la misma edad
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Diccionario Geológico M.Ch.A 211
provenientes de los mismos depósitos, deben tener el mismo porcentaje de flúor en su
composición. De este hecho no se deduce que sea posible la datación absoluta o la correlación
entre depósitos diferentes, dado que la cantidad de flúor presente en el agua subterránea varía
considerablemente en cortas distancias. El método sólo sirve para establecer la contemporaneidad
del material vertebrado de un horizonte.
Método del helio.- Establecimiento de una cronología basándose en las cantidades de helio
formadas y retenidas en los estratos rocosos por comparación con el contenido de uranio o de
torio.
Método del potasio argón.- Procedimiento para determinar la edad de minerales y rocas. La
desintegración de un isótopo radiactivo del potasio K-40, que espontáneamente se transforma en
otro isótopo del argón Ar-40, permite determinar la edad absoluta mediante la relación entre
ambos.
Metro geodinámico.- Unidad de medida del geopotencial. 10m2.
Mezclas isomorfas.- También se las denomina soluciones sólidas. Son aquéllas en las cuales las
dimensiones relativas y las características fisicoquímicas de los átomos que ocupan idéntica
posición estructural son poco distintas -isomorfismo-. Por ejemplo, Magnesita (carbonato de
magnesio) y Siderita (carbonato de hierro): tienen distinta composición química pero igual
estructura cristalina.
Miargirita.- Mineral gris de acero a pardo. Es una mena de plata importante.
Miarola.- Pequeña cavidad, en una roca granítica, rellena de minerales neumatolíticos, como la
turmalina.
Mica.- Grupo de los silicatos laminares (que incluye a la biotita y a la moscovita) caracterizado
por su pronunciada exfoliación. Ortosilicato de aluminio con cantidades variables de potasa,
magnesio, sodio o hierro: entra en la composición de muchas rocas. Es acuífera, elástica,
fácilmente exfoliable y cristaliza en láminas planas. Forma parte de casi todas las rocas
magmáticas.
Mica caliza.- La margarita.
Mica de litio.- La lepidolita.
Mica de rubí.- Hidróxido de hierro rubí o rojo amarillento. Forma laminas delgadas y rosetas; se
presenta también pulverulento y en esferas concresionadas y lisas.
Mica de uranio.- Minerales amarillos o rojos intensamente radiactivos; son de estructura
cristalina estratificada, exfoliación micácea y agua unida ceoliticamente; químicamente, fosfatos,
arseniatos y vanadatos, que constan de sales dobles de metales bivalentes (p.ej. calcio, bario,
cobre, magnesio) y de potasio con Uranio (UO2). Son producto de oxidación de yacimientos de
Uranio.
Mica ferrolítica.- La zinnwaldita.
Mica frágil.- Se dice de las micas de hojitas de exfoliación frágiles y deleznables; de este tipo son
las margaritas y el cloritoide.
Mica potásica.- La moscovita.
Micáceo.- Agregados de pequeñas plaquetas fácilmente separables y, por lo común, con brillo
nacarado.
Micacita.- Roca metamórfica formada por cuarzo y biotita (a veces moscovita). También puede
contener menores cantidades de estaurolita, granates, distena, andalucita, sillimanita, cloritas,
epidota y anfiboles. Suele ser gris o verde y con textura esquistosa. Se forma como consecuencia
del metamorfismo regional de las arcillas.
Micaesquistos.- Roca metamórfica formada de cuarzo y de delgadas escamas de micas (biotita,
moscovita) y de porfiroblastos de minerales variados dando diferentes tipos de micaesquistos
(micaesquisto de grenates, de estaurolita, de andalucita, de distena, etc.). Ver Esquistos.
Micas.- Grupo de filosilicatos compuestos de laminillas elementales de 10 Å de espesor. Forman
una familia de minerales en prismas aplanados, con exfoliación perfecta, separándose en laminillas
finas, flexibles y elásticas. Filosilicato (mineral).
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Diccionario Geológico M.Ch.A 212
Micrita.- Fango calcáreo, o su equivalente consolidado, con cristales de tamaño entre 1 y 4 µm
que puede constituir la matriz de las rocas carbonatadas.
Roca carbonatada constituida por calcita microcristalina con menos del 10% de aloquímicos.
Microbrecha.- Término utilizado en Geología para las areniscas con partículas gruesas y
angulosas.
Microclima.- Mineral feldespato alcalino triclínico, KAISi3O8, encontrado en rocas ígneas
ácidas, en pegmatitas y en rocas metamórficas.
Microdiorita.- Tipo de rocas ígneas hipoabisales de composición intermedia. Las microdioritas
son los equivalentes hipoabisales de las andesitas y suelen estar compuestas por plagioclasa,
hornblenda y biotita y ocasionalmente por una pequeña cantidad de cuarzo.
Microespato.- Calcita microcristalina generalmente de 5 a 15 micras de tamaño, producto de
recristalización de micrita, pudiendo alcanzar hasta 30 micras cuando se presenta amorfo.
Microgeotumor.- Geotumor pequeño.
Microgramito.- Roca ígnea ácida de grano medio que tiene propiedades mineralógicas y químicas
parecidas a las del granito. Granito en el que la mayoría de la materia cristalina precisa de un
examen microscópico para diferenciar los cristales individuales.
Microlito.- Cristal muy pequeño, pero no tanto como para ser completamente indeterminado. Se
suele encontrar inmerso en material vítreo.
Micromilonita.- Roca parcialmente fundida que resulta de una intensa actividad cataclástica.
Microscopía de reflexión.- La mayor parte de los minerales metálicos son opacos, incluso en
lámina delgada (la esfarelita, la casiterita y la hematites son excepciones, por ser transparentes).
Resulta especialmente cierto en la mayoría de los sulfuros. Sin embargo, estos minerales tienen
capacidad de ser pulidos hasta un determinado grado y se ha desarrollado la técnica de
examinarlos por luz reflejada; de aquí el nombre de microscopia de reflexión. El aparato empleado
es más o menos idéntico al microscopio metalúrgico «standard», que se utiliza para examinar
muestras pulidas de metales. La mayor dificultad técnica que se debió vencer antes de que se
pudiera emplear de una forma definitiva la microscopia de reflexión fue el producir superficies
altamente pulidas que fueran lisas y que no presentaran abrasión diferencial de los minerales más
duros y más blandos.
Microseismos.- Series de ondas sísmicas pequeñísimas a veces producidas por perturbaciones
atmosféricas; suelen estar presentes en un sismograma y pueden no tener nada que ver con la
actividad sísmica.
Microsismo.- Sismo que solo puede captarse con la ayuda de instrumentos.
Miembro.- Unidad litoestratigráfica formal de rango inmediatamente inferior al de la formación,
que forma parte de ésta y presenta caracteres litológicos que la identifican y distinguen de partes
adyacentes.
Unidad litoestratigráfica de rango inferior a la formación y que siempre es parte de una formación.
Migma.- Una mezcla de magma palingénico y de magma juvenil.
Migmatita.- Roca de alto grado de metamorfismo. Roca de mezcla. Similar a un granito pero con
textura bandeada o líneas sigmoidales. Roca metamórfica formada por la inyección generalizada
de calcio y feldespatos bajo forma de pequeños diques y constituída como resultado de un
derretimiento parcial y diferencial y de la removilización local de materiales derretidos.
Roca compuesta formada por reconstrucción en estado sólido de materiales ígneos y/o
metamórficos por inyección de magma y/o fusión "in situ".
Migmatización.- La formación de migmatitas; tiene lugar por fusión de masas rocosas o por
aporte de material magmático fundido en las rocas no movilizadas p. ej. soluciones graníticas en
sedimentos, (granitización) que de esa manera adquieren una composición química granítica.
Metamorfismo.
Migración.- En general el derrame difuso de distintas soluciones entre las rocas. El termino se
utiliza para señalar la traslación que tiene lugar a lo largo de fisuras, grietas o poros de la roca
madre a la roca almacén.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 213
Migración de continentes.- Migración de los polos: Teoría según la cual los continentes avanzan
lentamente de los polos hacia el Ecuador. Es efecto de la resultante de la fuerza dirigida hacia el
Ecuador, ya que a consecuencia del achatamiento de la Tierra en los polos, el desplazamiento y el
peso de los continentes no se presentan perfectamente compensados.
Millerita.- Pirita capilar: Mineral originado a partir fundamentalmente de minerales de niquel, con
un 65%, aproximadamente, de este metal.
Milonita.- Cuando los procesos de cizallamiento y dislocación que originan la cataclasis se
prolongan y se intensifican, los cristales individuales de las rocas llegan a fracturarse, y la roca, en
su totalidad, se vuelve de grano más y más fino, desarrollando algunas veces una fuerte foliación.
Esta roca de grano fino se llama milonita; se encuentra típicamente asociada con las grandes zonas
de dislocación tectónica.
Roca de grano fino muy esquistosa, cuya textura fina es el resultado de la destrucción de unidades
de grano más grueso y cuya foliación es consecuencia, en muchos casos, del desarrollo de planos
de cizalla muy próximos entre sí a lo largo de los flancos de innumerables y pequeños
micropliegues.
Milonitización.- Proceso que sufren las rocas en los terrenos que han experimentado fuertes
dislocaciones; consiste en su aplastamiento, trituración, etc. Es una forma extrema de cataclasis.
Mimetesita.- Plomo verde: Mineral incoloro o amarillo miel, pardo o verdoso. Forma cristales con
forma de tonel o tabulares; con masas terrosas y densas. Se presenta en los yacimientos de cinc y
plomo.
Mina.- Explotación a base de pozos, perforaciones y galerías o a cielo abierto, de un mineral. Al
hallazgo de minerales útiles, preceden generalmente análisis geológicos de los estratos rocosos que
afloran a la superficie, o estudios geofísicos del subsuelo, o perforaciones y sondeos exploratorios.
Una vez hallado el mineral beneficiable, supuesto que no se explotable a cielo abierto, se abren
pozos y se excavan galerías. El trazado de una mina y el tipo de galerías (transversales,
longitudinales, ciegas) dependen, entre otras cosas, de la forma, espesor, profundidad e inclinación
de los yacimientos, del valor del mineral, etc. En general, en yacimientos en forma de filones
(carbón) la estructura de la mina suele ser longitudinal, mientras que en yacimientos compactos o
en masa (sal, cobre, etc.) suele ser en forma de cámara.
Minado.- Proceso erosivo donde el agua mana hacia la superficie a través de los poros de las
rocas; a medida que el agua fluye, va eliminado material para formar valles y redes de canales.
Mindel.- La segunda de las glaciaciones pleistocenas en nomenclatura de A. Penk; durante la
glaciación Mindel tuvo lugar la deposición de las deckenschotte (coberturas de cantos rodados)
mas recientes.
Mindel Riss.- Período interglacial de larga duración entre las glaciaciones Mindel y Riss; en él
que tuvieron lugar grandes movimientos en la corteza terrestre. Ver Glaciación.
Mineral.- Sustancia natural sólida, formada por proceso inorgánico, y que constituye el elemento
esencial formador de las rocas. Se caracteriza por presentar propiedades físicas homogéneas, por
una composición química característica, que puede ser variable dentro de ciertos límites y
principalmente, por poseer una disposición atómica fija o celda unitaria reticular diagnóstica para
cada especie en particular.
Elemento químico o compuesto formado de modo natural, que suele tener una forma cristalina
característica y una composición definida.
Masa de material mineral formado de modo natural que se considera, en base a criterios arbitrarios
físicos, químicos y económicos, que tiene un uso previsible.
Mineral adicional.- Es un constituyente menor de una roca que no determina ni la clasificación ni
el nombre de la misma.
Mineral amorfo.- Mineral en estado no cristalino que puede ser un vidrio o gel.
Mineral arcilloso.- Clase de minerales, producidos por alteración de minerales silicatos que tienen
estructura atómica reticular en capas y propiedades plásticas cuando se humedecen.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 214
Mineral autígeno.- Se aplica a todo mineral originado en la roca donde se encuentra. Este término
se emplea sobre todo para los minerales que han cristalizado en el seno de una roca sedimentaria a
lo largo de la diagénesis.
Mineral brillante.- Término minero para minerales que tienen una alta reflectividad.
Mineral de coral.- Cinabrio impurificado con materias orgánica.
Mineral de oxidación.- Mineral formado a partir de la oxidación de otro.
Mineral diamagnético.- Mineral débilmente repelido por un imán.
Mineral en rueda.- La bournonita.
Mineral energético.- Mineral explotado como materia prima de combustibles.
Mineral esencial.- El constituyente mayor de una roca utilizado para clasificarla y nombrarla.
Mineral estratégico.- Mineral que no se puede producir en el país, o cuya producción no logra
satisfacer la demanda nacional, bien sea esta causada por necesidades militares o industriales en
general.
Mineral índice.- Mineral que aparece en una serie de rocas metamórficas, cuya primera presencia
marca el límite exterior de la zona metamórfica, cuando nos movemos en la dirección de aumento
del grado de metamorfismo.
Mineral metálico.- Mineral explotado para la extracción de metales.
Mineral no metálico.- Mineral explotado para otros fines que la extracción de metales.
Mineral opaco.- Cualidad de diafanidad de un mineral que se caracteriza por no dejar pasar la luz
a su través.
Mineral pesado.- Utilizando un líquido denso, una mezcla de granos de mineral, de diferentes
densidades, puede separarse en dos fracciones: la que se hunde, los «minerales pesados», y la que
flota, los «minerales ligeros». Manipulando la densidad del líquido se pueden hacer más
separaciones. El término «mineral pesado» se aplica normalmente a los minerales que se hunden
en bromoformo (densidad 2,9).
Mineral residual.- Mineral que ha resistido la alteración y que procede de una roca disgregada.
Mineral secundario.- Mineral que no estaba presente en la roca o en el sedimento original.
Mineral tensional.- Término aplicado a minerales que se formaron bajo condiciones de
metamorfismo en presencia de esfuerzos tensionales de mayor o menor grado. Se suponía que este
«esfuerzo» inhibía el desarrollo de algunos minerales (minerales antitensionales) y promovía la
formación de otros. La validez de este concepto ha sido puesta en duda al recogerse ejemplos de
minerales tensionales, que aparecen en medios con ausencia de esfuerzos notorios.
Minerales accesorios.- Minerales presentes en una roca en cantidades tan pequeñas (1-2% del
volumen total) que su presencia o ausencia no es significativa, cuando consideramos la
composición del mineral, para su clasificación, aunque se pueden utilizar para distinguir entre
variedades de rocas.
Minerales accidentales.- Componentes presentes en cantidades significativas en determinadas
rocas pero sólo de forma ocasional.
Minerales antitensionales.- Minerales formados bajo condiciones de metamorfismo, con ausencia
total de esfuerzos. Se supone que el «esfuerzo» impide el crecimiento de tales minerales.
Minerales asociados.- Asociaciones de minerales que acompañan en paragénesis al mineral
descrito.
Minerales constituyentes de las rocas.- Aquellos minerales que aparecen en cantidad y
frecuencia suficiente como para constituir el cuerpo principal de una roca. Los principales
minerales constituyentes de las rocas son los silicatos (incluyendo la sílice), los carbonatos y los
óxidos, con los sulfatos, los cloruros y los fosfatos en proporciones más pequeñas.
Minerales criptocristalinos.- Agregados cristalinos que están tan finamente divididos que los
componentes no pueden determinarse con el microscopio, pero dan un patrón de difracción con los
rayos X.
Minerales de arcilla.- Término reservado para aquellos constituyentes de una arcilla que le dan
sus propiedades plásticas. Su estructura atómica es básicamente la de los minerales laminares (s.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 215
I.) y en general aparecen como cristales pequeños tabulares, y más raramente fibrosos; Una
característica importante es su capacidad para perder o tomar agua dependiendo de la temperatura
y de la cantidad de agua del sistema. Algunos minerales de arcilla contirnen cationes unidos
débilmente que pueden permutarse con otros, de acuerdo con la concentración local («cambio de
base»). Las partículas de arcilla tienen un tamaño que varía desde casi coloidales hasta aquellas
que se pueden observar con un microscopio ordinario. Los minerales de arcilla se producen por
degradación (meteorización, procesos hidrotermales, etcétera), de otros silicatos o vidrios
silicatados.
Grupo complejo de silicatos hidratados de amorfos a microcristalinos fundamentalmente
alumínicos, formados pricipalmente por la alteración y meteorización de minerales silicatados
primarios, como los feldespatos, piroxenos y anfíboles. Los minerales de la arcilla más corrientes
son la caolinita, la illita y la montmorillonita (esmectita).
Minerales de humita.- Minerales que de alguna manera se parecen al olivino, pero que contienen
iones de hidroxilo y flúor.
La condrodita es quizá el miembro más corriente del grupo. Aparecen en calizas
termometamorfizadas.
Minerales de uranio.- Grupo de minerales que, aparte de oxígeno, contiene uranio de cuatro o
seis valencias; una gran parte del uranio se encuentra en representación diadoca de torio, circón y
tierras raras. Se presenta en rocas magmáticas y sedimentarias. En la actualidad se conocen más de
100 minerales de uranio.
Minerales esenciales.- Minerales cuya presencia o ausencia decide el nombre (i.e. la posición en
una clasificación) de una roca. Un mineral esencial no necesita presentarse en grandes cantidades,
e.g. una traza de nefelina, o de cuarzo es suficiente para situar una sienita en la clase no saturada o
sobresaturada, respectivamente. De la misma forma, la presencia o ausencia de feldespato
plagioclasa determinará si la roca ha de llamarse picrita o peridotita.
Minerales félsicos.- Término genérico para referirse al cuarzo y silicatos del grupo de los
feldespatos, generalmente de colores claros y baja densidad.
Minerales ferromagnesianos.- Minerales del tipo silicato que forman rocas y que contienen
hierro y/o magnesio como esenciales.
Minerales ferromagnéticos.- Minerales fuertemente atraídos por un imán.
Minerales guía.- Minerales típicos de una zona metamórfica.
Minerales laminares.- Son silicatos en láminas o filosilicatos.
Minerales maficados.- Minerales constituyentes de rocas, principalmente silicatos ricos en
magnesio y hierro, oscuros y de densidad relativamente alta. Ver Minerales máficos.
Minerales máficos.- Término genérico para referirse a silicatos ricos en hierro y magnesio, como
olivino, piroxeno, hornblenda, biotita, etc., generalmente de colores oscuros y alta densidad.
Minerales oscuros.
Minerales magnéticos.- Minerales susceptibles de magnetizar, la mayoría son óxidos de hierro
y/o titanio.
Minerales metamícticos.- Dícese de minerales con elementos radiactivos (sobre todo U y Th),
que posee forma cristalina externa, pero cuya red ha sido destruida.
Minerales microcristalinos.- Aquellos minerales que se presentan en fragmentos tan finos que la
naturaleza cristalina solamente puede determinarse con la ayuda del microscopio.
Minerales ocultos.- Minerales que, sobre la base del análisis químico, podría esperarse con
fundamento que se hubieran formado de un vidrio si éste hubiera cristalizado por completo.
Minerales pesados.- Grupo de minerales de densidad excepcionalmente alta, en general de 4 g/cm
y mayor, presentes característicamente en sedimentos detríticos. Como consecuencia de su
densidad, la mayoría se concentra naturalmente en las rocas sedimentarias, principalmente en las
arenas de los ríos y de las playas, donde pueden formar acumulaciones explotables (placeres).
Minerales polimorfos.- Minerales que tienen la misma composición química, como el diamante y
grafito o la calcita y el aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 216
Minerales que forman las rocas.- Aquellos minerales que son frecuentes en la Naturaleza y que
contribuyen significativamente a los grupos principales de rocas, y sirven para definir y clasificar
las rocas más corrientes.
Minerales secundarios.- Minerales formados por alteración o reemplazamiento de los minerales
originales de la roca, p. ej. serpentina a partir de olivino.
Minerales silicatos ferromagnesianos.- Mineral de silicatos que contiene abundante hierro y
magnesio.
Minerales tipomorfos.- Minerales índice. Las neoformaciones minerales características de los
distintos escalones del metamorfismo. Mineral guía.
Mineralización.- Proceso de formación de minerales. Este término se utiliza casi exclusivamente
para la introducción de minerales menas y de minerales ganga en rocas preexistentes, ya sea por
vetas o fracturas, reemplazamiento o de manera diseminada. La mineralización puede considerarse
en cualquier escala; desde una muestra de roca hasta una región de varios miles de kilómetros
cuadrados. El término puede también utilizarse en un sentido estratrigráfico
Mineralogía.- Ciencia que estudia los minerales. Estructuras internas de los minerales,
composición química, forma, propiedades, clasificación, etc.
Mineralografía.- El estudio microscópico de superficies pulidas de minerales opacos,
especialmente minerales menas, mediante luz reflejada. Microscopía de reflexión.
Minería.- Obtención selectiva de minerales y rocas de la corteza terrestre.
Minerógeno.- Formado a partir de componentes anorgánicos.
Dícese de sedimentos químicos.
Mineta.- Roca filoniana oscura de la familia de los lamprófidos compuestas de ortoclasa y biotita.
Minnesotaita.- Hierro raro, análogo al talco.
Minverita.- Gabro albítico o dolerita que contiene barkevicita, pero no feldespatoides.
Mioceno.- Tercer período de la era Terciaria entre el Oligoceno y el Plioceno, cuya duración fue
de 18 millones de años.
Miofeoclinal.- Minerales amorfos que pueden ser gels.
Miogeosinclinal.- Geosinclinal con un desarrollo de escasos sedimentos, sin rocas volcánicas, y
formando adyacente al cratón.
Geosinclinal al margen de un Eugeosinclinal ubicado entre éste y el continente, por lo que
contiene masa de origen continental. Depresión situada en las zonas marginales menos subsidentes
de un geosinclinal; se caracteriza por una sedimentación de plataforma continental detrítica o
carbonatada.
Mirabilita.- Sal de Gñauber. Abunda sobre todo en lagos salados de América del Norte y del Sur
y en los lagos sódicos de Egipto.
Mirmequita.- Intercrecimiento de cuarzo y de feldespato plagioclasa, en el que el cuarzo aparece
como varillas en forma de gusanos dentro del feldespato. Generalmente, es el resultado de la
sustitución de feldespato potásico por un feldespato plagioclasa rico en sodio con separación del
cuarzo excedente. Es una simplectita típica.
Moda.- La moda es el porcentaje (de peso) de los minerales individuales que forman una roca.
(Cf. Norma). El término no se suele aplicar a rocas sedimentarias, y sólo ocasionalmente a
metamórficas. El análisis modal es el proceso por el que se obtienen los volúmenes de los
minerales individuales (que pueden convertirse en peso por ciento multiplicando los volúmenes
por la densidad, y calculando de nuevo el 100%).
Modelado.- Forma de un territorio debido a la acción de un agente erosivo.
Modelado específico.- Se llama al modelado propio de un solo sistema de erosión.
Modelado glaciar.- Es un conjunto de formaciones debidas al transporte glaciar(circos , artesas
glaciares, rocas aborregadas, suelos estriados, etc.) y a la acumulación glaciar (morrenas, drumlins,
kamerrs, osars, sandrs, etc.).
Modelo geoterrestre.- Término aplicado a cualquier intento de sintetizar toda la información
relacionada con la Tierra de manera que quede coordinada la mayor parte de los datos conocidos.
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Diccionario Geológico M.Ch.A 217
Moder.- Capa de suelo superficial de tipo orgánico cuya parte inferior es atravesada por partículas
sueltas del horizonte A.
Modificación.- La existencia de distintas formas cristalinas en un solo mineral o elemento.
Modificaciones predeposicionales.- Desorganización de las estructuras sedimentarias y mezcla
de estratos por la acción de organismos perforantes.
Módulo de comprensibilidad.- Da una relación cuantitativa entre la presión aplicada en cualquier
dirección y su variación de volumen a temperatura constante.
Módulo de rigidez.- El módulo de rigidez de un material viene dado por la relación entre la fuerza
aplicada en dirección tangencial y la deformación unitaria correspondiente. Suministra
información sobre la propagación de las ondas sísmicas a través de las rocas. El módulo de rigidez
se puede calcular midiendo las velocidades de las ondas sísmicas a través de una probeta de rocas.
En los líquidos y gases vale 0.
Mofeta.- Fenómeno posvolcánico consistente en emanaciones secas y calientes (inferiores a
100ºC) de dióxido de carbono.
Mojabilidad.- Se refiere al carácter hidrófilo que posee la superficie de un material. Los minerales
más fácilmente flotables son los más hidrófugos.
Molasa.- ombre que se da a las formaciones sedimentarias potentes (marinas, deltaicas y
continentales) depositadas en cuencas postorogénicas (cuencas de antepaís e intramontañosas).
Arenisca de cemento calcáreo; en ocasiones margoso.
Formación terciaria compuesta de sedimentos marinos y terrestres, areniscas blandas, arcillas,
margas y conglomerados, que se encuentra en muchos sistemas de montañas plegadas como una
zona marginal delante de la propia montaña.
Molasa de agua dulce.- Formación perteneciente al piso de molasa o molasa helvética y que se
divide en dos niveles: molasa de agua dulce inferior, infra