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INDICE

A --------------------------------------------------------------------------------- 3
B --------------------------------------------------------------------------------- 27
C --------------------------------------------------------------------------------- 37
D --------------------------------------------------------------------------------- 79
E --------------------------------------------------------------------------------- 100
F --------------------------------------------------------------------------------- 131
G --------------------------------------------------------------------------------- 148
H --------------------------------------------------------------------------------- 163
I --------------------------------------------------------------------------------- 173
J --------------------------------------------------------------------------------- 182
K --------------------------------------------------------------------------------- 183
L --------------------------------------------------------------------------------- 185
M --------------------------------------------------------------------------------- 198
N --------------------------------------------------------------------------------- 223
O --------------------------------------------------------------------------------- 229
P --------------------------------------------------------------------------------- 237
Q --------------------------------------------------------------------------------- 269
R --------------------------------------------------------------------------------- 270
S --------------------------------------------------------------------------------- 287
T --------------------------------------------------------------------------------- 310
U --------------------------------------------------------------------------------- 331
V --------------------------------------------------------------------------------- 333
W --------------------------------------------------------------------------------- 337
X --------------------------------------------------------------------------------- 339
Y --------------------------------------------------------------------------------- 340
Z --------------------------------------------------------------------------------- 341

Universidad Nacional de Cajamarca
Diccionario Geolgico M.Ch.A 3
A

A cielo abierto.- Explotacin de yacimientos a flor de tierra.
Aaleniense.- Piso estratigrfico, que comprende la parte alta del Jursico Inferior hasta la base del
Jursico Medio Europeo. Piso inferior del Dogger.
Abancalado.- Se dice del terreno que forma sucesivos escalones o bancales.
Abanico.- Acumulacin de materiales, con forma de abanico o de segmento de cono, depositada
por una corriente, que se apoya en una zona de relieve y se expande y termina en otra llana.
Disposicin que ofrecen los estratos cuando se hunden de uno y otro lado de la montaa hacia el
centro de ella, donde se encuentran verticales. Rasgo relativamente suave o liso, de forma
generalmente cnica, ubicado en las vecindades de la parte final de un can submarino. Talud
cnico de material detrtico. Ver Cono de deyeccin.
Abanico aluvial.- Acumulacin de materiales detrticos en forma de abanico o segmento de cono,
depositada por una corriente fluvial o torrencial en valles de menor inclinacin o en los contactos
con las cuencas de sedimentacin fluvial.
Abanico deltaico.- Acumulacin de materiales con forma de abanico o de segmento de cono,
depositados en un delta.
Abanico submarino.- Acumulacin de materiales detrticos en las proximidades de la
desembocadura de un can submarino, en los fondos ocenicos. Acumulacin de turbiditas de
textura gruesa con un gran depsito en forma de abanico en el fondo del ocano profundo,
generalmente situada en el extremo inferior de un sistema de can submarino contiguo a un delta;
de un gran ro en la plataforma continental.
Abarrancamiento.- Sistema de profundas grietas en la superficie del terreno, producidas por
fuertes escorrentas originadas por lluvias torreciales.
Abarrancar.- Hacer barrancos, excavar, socavar. Se dice que una formacin abarranca a otra
cuando la primera est depositada en los barrancos o valles talados en la segunda.
Abarrancarse.- En las laderas formadas por materiales disgregables, la accin de formarse
barrancos por accin de la lluvia y el agua de escorrenta y por falta de proteccin de la
vegetacin. El resultado es un paisaje accidentado que, a semejanza del trmino ingls bad-lands,
recibe el nombre de malas tierras. Tambin se conoce el proceso y el resultado como
acarcavamiento y crcavas, respectivamente.
Abertal.- Terreno agrietado como consecuencia de la sequa. Tierra agrietada por la ausencia
prolongada de lluvias.
Abigarrado.- Variado. De todos los colores.
Abisal.- Perteneciente al medio submarino por debajo de los 2.000 m, donde los nicos
sedimentos son la arcilla roja y los fangos calcreos y/o silceos marinos profundos (depsitos
abisales).
Relativo a las zonas ocenicas de mayor profundidad. Abismos marinos.
Ablacin.- Prdida de sustancia de un slido por erosin, vaporizacin, descomposicin qumica u
otro proceso. Destruccin en fragmentos de rocas debido a la accin de agentes externos.
Accin y efecto de desnudarse la corteza terrestre por la accin de fuerzas exgenas.
Los procesos que causan la prdida de nieve y hielo de un glaciar. Fusin o evaporacin de un
glaciar por efecto de la radiacin solar y del calor o humedad del aire. La zona de ablacin es la
parte de un glaciar situada por debajo del lmite de nieve. Los procesos que causan la prdida de
nieve y hielo de un glaciar.
Ablacin continental.- Es el arrastre y transporte de las rocas disgregadas, por el agua o el viento.
Ablacin glaciar.- Es la disminucin en la masa de un glaciar debido al calentamiento.
Aborregada.- Ver roca aborregada.
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Abovedamiento trmico.- Levantamiento cortical presuntamente localizado sobre una placa
litosfrica descendente provocado por expansin subsiguiente al calentamiento de la placa por
corrientes en la astenosfera y por la produccin de magma ascendente.
Abrasin.- Accin de desmantelamiento y erosin ejercida sobre minerales o rocas por la friccin
y choque de los materiales transportados por agentes exgenos (viento, agua, hielo, olas) u otros
geolgicos o biolgicos. Puede hablarse de abrasin elica (por el viento), glacial (por el hielo),
marina (por las olas), etc.
Proceso de desgaste o destruccin de ndole mecnica, desarrollado en la superficie terrestre,
ocasionado por agentes de la dinmica externa.
Abrasividad.- Capacidad de una roca o suelo para desgastar los tiles de perforacin.
Abrasivo, polvo.- Polvo que desgasta los cuerpos duros al frotarlos prolongadamente; abrasivos
son, por ejemplo, la arena, el esmeril y el polvo de la piedra pmez.
Absaroquita.- Basalto porfdico que contiene una pequea cantidad de ortoclasa en la pasta.
Absonderung.- Segregacin de un magma. Ver Lecho de junta.
Absorcin de agua.- Porcentaje de agua en masa que puede ser absorbida por un rido en
condiciones saturadas con la superficie seca.
Acadiense.- Trmino que equivale al Cmbrico medio.
Acanaladura.- Canal que forma el agua de lluvia sobre las rocas, en especial sobre las de
naturaleza calcrea. Ver Lenar.
Acantilado.- Escarpe muy acentuado en un terreno cualquiera.
Costa alta caracterizada por taludes rocosos que caen a pico en el mar, verticalmente, como
resultado de la accin abrasiva del propio mar sobre la costa. El perfil y la morfologa de los
acantilados dependen en gran medida de la naturaleza de las rocas que los constituyen.
Pendiente escarpada de una costa que retrocede continuamente bajo los ataques de la rompiente.
Acantilado litoral.- Faralln orientado hacia el mar a lo largo de una lnea de costa empinada
formado por la erosin de las olas en su base o por procesos gravitacionales.
Acarcavamiento.- Forma de erosin del suelo producida en pendientes abruptas por el agua de
lluvia, que aleja la tierra fina y excava. Ver crcavas.
Acarreo.- Transporte mecnico de un sedimento. Escombros, arenas, cenizas, etc., transportados
de un lugar a otro por los vientos, las lluvias y otros agentes mviles. Su volumen depende, entre
otras cosas, de la pendiente, del clima, de la vegetacin y de las caractersticas del terreno.
Acarrilado.- Dcese del suelo o superficie surcada por carriles. Ver lenar o lapiaz.
Acceso.- Rampa o trinchera de acceso a la boquilla de un tnel.
Accesorio.- Dcese de los componentes de una roca que carecen de importancia bsica en su
composicin (a menudo significan menos del 1%), pero que la tienen en su nomenclatura.
Accidental.- Mineral que puede estar o no presente en una roca, a veces en cantidades
significativas pero que no interviene en la definicin de la roca.
Accidente.- Cambio en la disposicin normal de una parte de la corteza.
Achatamiento.- Aplanamiento de un astro en los polos por efecto de la rotacin. Se expresa con la
frmula p =(a-b)/a, siendo a el ecuador y b el dimetro del polo.
Achelense.- Piso estratigrfico del Pleistoceno inferior europeo.
Acicular.- En mineralogoga se denomina al mineral con forma de aguja como, por ejemplo,
turmalina, sillimanita, rutilo, etc.
cida.- Trmino aplicado a rocas gneas que contienen ms de 66% de SiO2.
cido.- Trmino aplicado a rocas gneas que contienen ms de 66% de SiO2.
Referido a fluidos acuosos, hidrotermales, etc. el trmino se usa en su sentido qumico, indicando
alta concentracin de hidrogeniones (pH bajo).
cido carbnico.- Compuesto qumico que contiene carbono.
Acdula.- Agua mineral que contiene fundamentalmente cido carbnico libre. Ver agua mineral.
Actividad.- Pendiente en ascenso, por oposicin a declividad.
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Acmita.- Mineral del grupo de los piroxenos componente caracterstico de rocas eruptivas
alcalinas y de sus pegmatitas. Ver Egirina.
Acomodacin.- Espacio disponible para una potencial acumulacin de sedimentos.
Acomodacin de cuenca.- Espacio potencial disponible en la totalidad de una cuanca
sedimentaria que puede rellenarse con sedimentos.
Acndritas.- Clase de meteoritos ptreos dotados de textura de grano grueso parecida a la de las
rocas plutnicas terrestres; otra clase de meteoritos ptreos.
Acndrito.- Ver meteorito lapdeo.
Acondritos.- Una de las dos clases de meteoritos ptreos; en la que los condritos estn ausentes.
Acratopegia.- Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una
temperatura inferior a los 20C.
Acratoterma.- Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una
temperatura superior a los 20C.
Acrecentamiento.- Cuando cosas separadas se crecen para formar una sola. La aumentacin
gradual de tierra nueva causada por sedimentacin.
Acrecin.- La adicin natural de los sedimientos por los agentes naturales, tales como la extensin
de limo o arcilla sobre una llanura aluvial por los arroyos o la sedimentacin de arenas en una
playa por las olas.
Producto formado a partir de soluciones que se han ido depositando gradualmente alrededor de un
ncleo o sobre una superficie.
Es un fenmeno de agradacin que se encuentra en las zonas costaneras. Por este proceso las
partculas clsticas tradas por las olas y/o corrientes costaneras se depositan en la zona de
interfase agua-tierra originando el avance de un territorio a expensas de la superficie cuea. Se da
en mares, ros y lagos. Puede ser natural o artificial. Esto ltimo puede ser de tipo directo, es decir,
por relleno premeditado; o indirecto, por la interferencia de rompeolas, muelles, islas artificiales,
dragados, etc.
Accin y efecto de crecer por yuxtaposicin, como le ocurre a las masas de nieve, hielo y granizo.
Acrecin continental.- Mecanismo hipottico por el cual los continentes se acrecentaran en su
periferia por adicin del material de las cadenas geosinclinales.
Acrecin de la litosfera.- Produccin de litosfera ocenica nueva en un borde de placa de
expansin activo por ascenso y solidificacin de magma de composicin basltica.
Acrecin frontal.- Aumento de volumen gradual de un cuerpo sedimentario en sentido frontal,
hacia el interior de la cuenca. Progradacin.
Acrecin ocenica.- Creacin de nuevas de la corteza ocenica a partir de las dorsales ocenicas.
Acrecin terrestre.- Segn algunas hiptesis, se refiere a la formacin de la Tierra a partir de un
ncleo primitivo por aglomeracin, bajo el efecto de la atraccin newtoniana, de meteoritos,
asteroides, etc.
Acroita.- Variedad de turmalina, rica en potasio.
Acroorgeno.- Movimientos tectnicos en los que las capas plegadas en las geosinclinales son
levantadas posteriormente.
Acrozona.- Conjunto de estratos definido por el tiempo de duracin de una especie.
Actinolita.- Actinota; piedra radial, anfibol verdoso carente de arcilla; es componente importante
de muchas pizarras metamorfizadas (pizarras actinolticas).
Actividad tectnica.- Procesos corticales de doblamiento (plegamiento) y rotura (fallamiento), en
general concentrados en bordes activos de placas litosfricas o en sus cercanas.
Actividad volcnica.- Ver volcanismo.
Actualismo.- Teora segn la cual los procesos geolgicos de pocas pasadas tienen su origen en
fuerzas exgenas y endgenas que an continan activas y que actuaron de igual forma a como lo
hacen actualmente.
Acuiclaso.- Estrato rocoso que, por su porosidad, puede acumular agua.
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Acuicluso.- Capa impermeable. Trmino geolgico-hidrogeolgico con el que se conocen los
estratos o capas impermeables a efectos prcticos de explotacin de aguas subterrneas.
Formacin o estrato geolgico de muy baja permeabilidad, que obstruye el pasaje de agua
subterrnea.
Acucola.- Referido a un medio acuoso.
Acufero.- Acumulacin de agua subterrnea que impregna una capa de terreno impermeable. Se
suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto
con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acufero o manto fretico confinado.
Cuerpo de roca permeable a travs del cual se mueve el agua subterrnea.
Formacin geolgica fisurada o porosa saturada que contiene material permeable suficiente como
para almacenar en sus huecos una cantidad significativa de agua que fluye en su interior. Este flujo
se produce entre los poros y oquedades que se intercomunican, es de velocidad variable y obedece
a las condiciones especficas de permeabilidad de cada tipo de formacin. Los trminos manto
acufero, estrato acufero y depsito acufero son sinnimos.
Acufero 23.- Los acuferos espaoles se denominan con nmeros. El 23 corresponde a la cuenca
del Guadiana.
Acufero artesiano.- Acufero confinado, o en el que hay un pozo artesiano.
Acufero cautivo.- Ver acufero confinado.
Acufero confinado.- Acufero en el que la presin del agua subterrnea en cualquier punto es
superior a la atmosfrica, y en el que no se produce flujo de agua subterrnea a travs de su techo o
muro.
Acufero libre.- Acufero cuyo lmite superior est formado por una superficie fretica o libre, en
la que la presin del agua es igual a la atmosfrica.
Acuitardo.- Formacin geolgica capaz de almacenar agua, que cede lentamente, pero que no
puede por s misma abastecer instantneamente los pozos.
Acumulacin.- Amontonamiento de material erosionado y arrastrado por aguas terrestres, vientos,
etc. El material de acumulacin es alctono, es decir que no es propio del lugar.
En sentido amplio significa lo mismo que sedimentacin. Ver sedimentacin.
Acumulacin, Teora de la.- Teora defendida por Ch. Lyell (1797-1875) segn la cual se han
formado conos volcnicos por acumulacin de masas volcnicas sueltas y emanacin de lavas.
Acuamiento de hielo.- Ruptura mecnica de la roca causada por la presin que ejerce expansin
del agua congelada en grietas y hendiduras.
Acuarse.- Se habla de que un estrato rocoso o un filn mineral se acua cuando va
desapareciendo lateralmente entre otros dos estratos.
Adamantino.- Que tiene un brillo o una dureza que recuerda al diamante.
Adamelita.- Variedad de granito que contiene una plagioclasa clcica, generalmente oligoclasa, y
un feldespato potsico, ambos en igual proporcin.
Adamellita.- Granitoide de composicin similar a un monzogranito. Ver Adamelita.
Adergneis.- Ver Neis filoniano o neis de inyeccin.
Adinola.- Pizarra que ha sufrido una albitizacin. Ver desmosita.
Admisin.- Una de las formas en las que aparece un elemento traza.
Adobe.- Loess o arcilla limosa.
Adoquinado.- Acumulacin de bloques rocosos en la superficie terrestre por deflacin.
Adularia.- Piedra de adorno perteneciente a los feldespatos potsicos.
Aegirina.- Acmita. Ver egirina.
Aen.- AEON Lapso de tiempo de mil millones de aos de tiempo geolgico transcurrido.
Tambin se escribe En.
Aerolito.- Cuerpo mineral de diferentes tamaos que caen desde el espacio hacia la Tierra.
Meteorito formado por material rocoso, compuesto de silicatos minerales, generalmente con
materiales frricos y compuestos de nquel. Ver meteorito.
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Afantico.- Se aplica, sobre todo, a las rocas magmticas que no presentan cristales reconocibles a
simple vista, considerando aparte algunos individuos aislados; se habla as de masa o matriz
afantica de las rocas eruptivas vtreas y, a veces, incluso microgranulares.
Afloraciones calizas.- Roca caliza que asoma sobre la superficie del terreno.
Afloramiento.- Parte de un terreno visible en la superficie de la tierra.
Lugar donde asoma a la superficie del terreno un mineral o una masa rocosa que se encuentra en el
subsuelo.
rea total en la que una unidad rocosa determinada o estructura, aparece en la superficie del
terreno o inmediatamente debajo de los sedimentos superficiales, ya sea visible o no.
Aflorar.- Asomar a la superficie un filn de mineral.
Afluente.- Corriente fluvial tributaria, especialmente corriente menor, que desagua en una
corriente mayor.
Aftico.- Trmino ambiental submarino que significa sin luz. En el mar, aproximadamente por
debajo de los 200 m.
Agarre.- Material que al encajarse entre si en un silo, impide el flujo normal de salida.
gata.- Piedra de adorno de la variedad de la calcedonia formada por rocas concntricas de
distintos colores que rellena cavidades en rocas eruptivas. Aparece en diferentes coloraciones,
denominndose nice la variedad con franjas blanquinegras, y sardnica, la roja o blanco
pardusca; el gata musgosa o piedra de moka es una variedad de calcedonia con inclusiones
dendrticas.
Calcedonia jaspeada formada por capas concntricas claras y oscuras. Ver calcedonia.
Agentes orognicos.- Aquellos agentes tectnicos que producen movimientos verticales que
afectan regiones extensas como pases y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que
se podra hablar de una evolucin en la estructura terrestre.
Aglomerado.- Roca constituida por restos de otras, unidas entre s por un cemento, en general
poco consistente.
Trmino utilizado para denominar a las ruditas piroclsticas con cantos redondeados o
subredondeados de tamao superior a 32 micras.
Sedimento (no consolidado) formado por fragmentos de roca de 20 a 30 mm de dimetro o
mayores. Brecha volcnica, es decir, un conjunto catico de materiales piroclsticos
principalmente gruesos, de angulares a redondeados.
Un compuesto de fragmentos rocosos gruesos provenientes de erupciones volcnicas slo en parte
consolidado; en sentido ms amplio, un conjunto confuso de materiales piroclsicos gruesos o
angulosos.
Aglutinacin.- Unin de fragmentos de roca, gravas, cantos, etc., sea por precipitacin de caliza, o
por la accin aglutinante de la slice, o por cualquier otra sustancia soluble.
Aglutinamiento.- Obstruccin de la superficie de la criba que se produce cuando los orificios son
bloqueados por la acumulacin de material muy fino.
Agmatita.- Migmatita en la que el componente gentico se dispone formado de venas en la roca
metamrfica husped.
Agnostozoica.- Ver arcaica.
Agnica.- Lnea que une todos los puntos de declinacin magntica cero.
Agradacin.- Proceso de transformacin de los minerales arcillosos consistente en la fijacin de
iones y reorganizacin de las hojas. Antnimo: degradacin.
Agradacin de una planicie.- Nivelamiento de una superficie o valle en el que los depsitos
aluviales superan los efectos del acarreo y de la erosin.
Agregado.- Trmino general para designar un compuesto mineral cuyos elementos estn unidos
mas bien por compresin que por cemento.
Asociacin de minerales de pequeas dimensiones. Las rocas son agregados de cristales minerales.
En las rocas sedimentarias, pequea masa ms o menos lobulada, formada por la coalescencia de
pelotillas (pellets), de granos o de partculas.
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En petrologa se denomina al complejo de muchos cristalitos o granitos; la disposicin de stos en
el interior del agregado se denomina textura. Ver textura.
Agregado cristalino.- Es la asociacin de cristales segn ciertas leyes geomtricas de simetra;
puede ser de individuos de la misma sustancia o de sustancias diferentes.
Agregado mineral.- Cuerpo que consiste de ms de un grano de un mismo o de diferentes
minerales.
Agregados.- Grupo de cristales de una o varias especies.
Agregados botroidales.- Agrupacin de minerales con formas esfricas.
Agregados columnares.- Grupo de minerales en forma de columna.
Agregados fibrorradiados.- Conjunto de minerales fibrosos que irradian de un centro.
Agua.- Compuesto de hidrgeno y oxgeno, de frmula H2O. Lquido incoloro, inodoro e
inspido, esencial para la vida de los animales y plantas, de los que entra a formar parte. Muy
abundante en la naturaleza, no se encuentra en la misma en estado puro, sino con gran variedad de
sales minerales disueltas. Sus puntos de fusin (0C) y ebullicin (100C) son la base de las
distintas escalas de temperatura.
Agua artesiana.- Agua subterrnea que, por encontrarse a una presin elevada, puede ascender a
la superficie a travs de un pozo artesiano. Ver Agua surgente.
Agua atalasohalina.- Agua con un contenido en sales elevado, pero de composicin diferente a la
del agua del mar. Se halla en cuencas sin comunicacin con el mar y en reas de aguas estancadas
con gran evaporacin.
Agua blanda.- Agua que contiene cantidades muy pequeas de sales clcicas y magnsicas en
disolucin.
Agua capilar.- Agua existente en los instersticios de una formacin geolgica, saturada o no, que
se mueve por efecto de las fuerzas de tensin superficial.
Agua de cantera.- Agua de roca, humedad de roca: el agua que ocupa los intersticios de las rocas
por debajo del nivel hidrosttico.
Agua de cristalizacin.- Agua hidratada: Molculas de agua que toman parte en la constitucin de
un cristal en determinadas cantidades estequiomtricas.
Agua de grietas.- Agua existente en las fisuras de las rocas: formas parte del agua de fondo
(subterrnea).
Agua del subsuelo.- Agua que est bajo la superficie del terreno; tambin se la conoce como agua
subterrnea.
Agua del suelo.- El conjunto de agua existente en el suelo: comprende el agua retenida en las
capas superiores del suelo y el agua de infiltracin, que forma o alimenta, por encima de las capas
acuferas, el agua del fondo (subterrnea).
Agua dura.- Agua que contiene cantidades elevadas de sales clcicas y magnsicas en disolucin.
Agua fsil.- Agua subterrnea con un largo tiempo de residencia en el acufero. Suele
corresponder a aguas con circulacin extraordinariamente lenta.
Agua fretica.- Agua subterrnea dentro de la zona de saturacin.
Agua subterrnea que llena completamente los espacios abiertos entre las partculas de arena,
grava, arcilla, limo y fracturas rocosas consolidadas. Ver Capa acufera.
Agua hidrotermal.- Fuente de agua caliente cuyo origen est en relacin con erupciones
volcnicas o consolidaciones magmticas.
Agua infiltrada.- Agua de precipitacin que se filtra por las capas permeables del suelo y del
subsuelo y alimenta el agua subterrnea. Puede quedar retenida por los poros capilares (agua
capilar) o descender a travs de los poros o vacos no capilares (agua de perciolacin).
Agua intraformacional.- Agua entrampada en los sedimentos en el momento de su deposicin.
Agua juvenil.- Agua que surge de una fuente magmtica.
Agua primariamente disuelta en magma, que ascendi desde el interior de la Tierra para integrar la
hidrosfera por vez primera.
Agua magmtica.- Agua que surge de una fuente magmtica subterrnea.
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Agua marginal.- Agua que en los yacimientos petrolferos se estratifica debajo del petrleo.
Agua mesohalina.- Agua salobre o marina de contenido medio en sales; para las aguas salobres,
entre 3 y 10 partes por mil, y para las marinas, entre 30 y 35.
Agua meterica.- El agua que, procedente de la atmsfera, cae sobre la superficie de la tierra.
Agua mineral.- Aqulla que contiene minerales en disolucin; se hable de agua ferruginosa
cuando es carbonato frrico lo que el agua lleva en disolucin.
Agua oligohalina.- Agua salobre o marina de bajo contenido relativo en sales; para las aguas
salobres, hasta 3 partes por mil, y para las marinas, hasta 30.
Agua pluvial.- Agua procedente de la lluvia.
Agua polihalina.- Agua salobre o marina con salinidad superior a la media correspondiente, entre
10 y 17 partes por mil para la primera, y ms de 35 partes por mil para la segunda.
Agua salobre.- Agua de salinidad intermedia entre la dulce y la salada, resultando de la mezcla
del agua dulce y agua marina. Segn el contenido de sales, se distinguen diversos tipos:
oligohalina, mesohalina y polihalina.
Agua selenitosa.- Agua que lleva yeso en disolucin.
Agua subterrnea.- Agua que se encuentra debajo de la superficie del terreno; se conoce tambin
como agua del subsuelo.
Agua superficial.- Agua que se encuentra en la superficie de la tierra como por ejemplo lagos,
ros, arroyos y mares.
Agua surgente.- Agua que brota de la tierra pos su propia fuerza. Ver Agua artesiana.
Agua vadosa.- Agua que aparece entre la superficie del terreno y el nivel fretico.
Aguamarina.- Piedra semipreciosa de la variedad del berilo. Es de color parecido al del agua del
mar.
Mutacin del berilo esmeralda (Silicato de Berilo).
Aguas epicontinentales.- Situadas en los continentes. Pueden ser dulces o salobres.
Aguas negras.- Desperdicios lquidos o residuos que generalmente se eliminan por un sistema de
alcantarillado o se tratan con un sistema sptico.
Aguas pluviales.- Ver escurrimiento o desborde.
Aguas residuales.- Agua que lleva desperdicios de viviendas, comercios e industrias y que es una
mezcla de agua y slidos disueltos o suspendidos.
Aguazal.- Lugar en el que existe una capa de agua estancada de poca profundidad, alimentada por
agua de lluvias o algn arroyo.
Aguja.- Formacin rocosa submarina, aguda, a veces sobresaliendo de las aguas y que constituye
un escollo peligroso.
Agujas de hielo.- Cristales de hielo de la capa superior del suelo en forma de escamas o de
bastoncillos.
Aire fsil.- Bolsn de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento ssmico y que
conserva las caractersticas de la atmsfera del momento en que se form.
Ala de pliegue.- Ver pliegue.
Alabastro.- Variedad de yeso. Es de grano fino y denso, blanco a rojizo plido, traslcido, fcil de
pulir; con el uso se vuelve grasoso. Ver mrmol traslcido.
Alabeo.- Forma en la que las rocas pueden plegarse. Consiste en una deformacin suave de una
gran extensin de la corteza terrestre. En este caso forman lechos paralelos los cuales tienden a
mantener sus formas originales.
Alaskitas.- Granitos constituidos slo de cuarzo y feldespato alcalino.
Albariza.- Terreno constituido por margas blancas de origen sedimentario.
Albedo.- Porcentaje de la radiacin solar reflejada por un cuerpo opaco.
Relacin que existe entre la cantidad de luz que cae perpendicularmente sobre un cuerpo y la
reflejada por l difusamente. Es un ndice de la capacidad de reflexin de los cuerpos.
Albedo caracterstico.- Marca oscura o brillante sobre la superficie de un objeto que podra no ser
una caracterstica geolgica o topogrfica.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 10
Albense.- Piso del Cretcico inferior o Comachiense.
Albertiense.- Piso estratigrfico para el Cmbrico Medio Norteamericano.
Albertita.- Mineral del tipo hidrocarburo.
Albiense.- Piso estratigrfico para la base del Cretcico Superior Britnico.
Albioense.- Piso estratigrfico para el Silrico Inferior Norteamericano.
Albita.- Feldespato alcalino sdico. Variedad de plagioclasa. Mineral petrognico muy extendido,
perteneciente a las plagioclasas. Aparece en pegmatitas, granitos, etc. Ver Feldespatos.
Albitita.- Sienita constituida casi enteramente por feldespato alcalino sdico.
Albitizacin.- Alteracin de la albita en una roca a expensas de un mineral preexistente,
generalmente otro feldespato, mediante la introduccin de iones de sodio en la roca.
Albufera.- Laguna de aguas saladas en tierras bajas junto al mar.
Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genticamente con la dinmica
costera. Puede tener una comunicacin restringida con el mar; la salinidad de sus aguas abarca un
amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.
Alcabn.- Sinnimo de crcava.
lcali.- Trmino aplicado a rocas gneas en las que el feldespato es esencialmente sdico y/o
potsico. El trmino tambin se utiliza para rocas que contienen feldespatoide. Por generalizacin
se utiliza con el significado qumico de "base".
Alcalina.- Se dice de la roca cuya abundancia de lcalis con relacin a los otros componentes les
ha impreso carcter mineralgico distintivo.
Alcalino.- Calificacin de las rocas ricas en iones Na y/o K, que se encuentran en particular en los
feldespatos alcalinos y en ciertas micas.
Minerales caracterizados por altos contebidos en K, Na, Li, Rb y Cs.
Alejandrita.- Variedad del crisoberilo (piedra preciosa). Es de color verde profundo con luz
natural; aparece de color rojo rub con luz artificial.
Algas.- Grupo de plantas extraordinariamente diversas con una gama de tamaos que va desde
clulas simples de pocas milsimas de milmetros hasta algas marinas gigantes. Su estructura es
simple, bastante uniforme y generalmente formada slo por tejido blando. Las clases de algas son:
las cianofceas (azules), las Flagelofceas (con flagelos), las diatomeas (silceas), crisofitas
(amarilla), clorofceas (verdes), feofceas (pardas) y rodofceas (rojas).
Algomiense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Canadiense.
Algnquico.- En Argentina, trmino tomado de los indios algonquinos para designar la formacin
geolgica entre el Arcaico y el Cmbrico.
Alimentacin de playa.- Es el proceso mediante el cual se aaden grandes cantidades de material
al sistema de la playa para compensar las prdidas causadas por la erosin de las olas.
Alisonita.- Mezcla de calcosina y galena que se extrae en las minas de Chile.
Aljezar.- Terreno en el que abunda el yeso.
Almandina.- Mineral del grupo de los granates (granate alumnico frrico).
Almandino.- Mineral metamrfico.
Almarjal.- Terreno pantanoso en el que se estancan las aguas de lluvias.
Almendrn.- En Argentina, conglomerado de elementos gruesos.
Almohadilla.- Estructura que posee un margen de grano fino y que se forma por la extrusin de
lava bajo agua (subacutica).
Almohadillada.- Se dice de la estructura en masas redondeadas o elpticas como almadillas de
ciertos basaltos.
Apocromtico.- Dcese de los materiales cuya coloracin est determinada por las impurezas que
lleva.
Alctono.- En sentido genrico, venido de otra parte.
Dcese de la unidad geolgica transportado por un proceso tectnico y que se encuentra en un
lugar distinto a donde se ha formado.
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Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido
encontrado. Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un crter durante su formacin y que
caen de nuevo dentro del crter rellenndolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores despus
del impacto. Antnimo: autctono.
Alodpico.- Calificativo de calizas microbrechificadas compuestas por fragmentos de otros
sedimentos calcreos que, formados a baja profundidad, son resedimentados a profundidades
mayores, y normalmente se intercalan en el seno de formaciones margosas o arcillosas.
Aloformacin.- Unidad aloestratigrfica fundamental que puede subdividirse completa o
parcialmente en alomiembros, segn el propsito.
Alognico.- Trmino aplicado a cada uno de los elementos que integran un sedimento, bien sean
minerales u otros constituyentes que se han formado fuera de la cuenca de sedimentacin. Ver
Alotgeno.
Alogrupo.- Unidad estratigrfica de rango mayor que la aloformacin.
Alomiembro.- Unidad aloestratigrfica de rango menor que la aloformacin.
Aloqumico.- Dcese, en rocas calizas, del elemento constituyente de origen qumico o bioqumico
formado en la cuenca de sedimentacin y que ha sufrido un cierto transporte dentro de ella.
Aloterios.- Mamferos fsiles de pequeo tamao existentes ya en el Trisico
Alotgeno.- Se dice de los elementos integrantes de una roca, pero formados antes y fuera de ella.
Ver Alognico.
Alotrio.- Extrao, extranjero.
Alotriomrfico.- Trmino aplicado a granos de minerales que no muestran desarrollo de ninguna
forma cristalina.
Alotriomorfo.- Ver xenomorfo.
Alotropa.- Propiedad de algunos elementos de aparecer en ms de una forma (modificaciones),
aunque en el mismo estado.
Alpino.- Ciclo orognico que empieza en el Trisico, con diversas fases tectnicas a lo largo del
Terciario.
Alpinotpico.- Dcese de las formaciones montaosas que se formaron en el espacio geosinclinal
(por ejemplo, los Alpes); se oponen a las de tipo germnico.
Alquitrn.- Lquido viscoso y negro con propiedades adhesivas, que se obtiene por la destilacin
destructiva del carbn, la madera, las pizarras, etc. Cuando no se indica la fuente de procedencia se
considera que se ha obtenido del carbn.
Alquitran de hulla.- Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilacin del carbn
mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fbricas de gas u hornos de carbn.
Alquitrn mineral.- Petrleo muy espeso. Ver petrleo.
Alsbachita.- Variedad porfdica, poco comn, de la aplita.
Alteracin.- Cualquier cambio en la composicin mineralgica de una roca debido a procesos
fsicos o qumicos. En la lengua inglesa, la alteracin superficial de rocas y suelos sometidos a los
agentes atmosfricos se denomina ms comunmente "weathering".
Alteracin hidrotermal.- Proceso de alteracin a minerales secundarios, por la accin de aguas
subterrneas calientes, es decir, la ltima fase de la actividad gnea.
Cambio qumico en rocas y minerales producido por la accin de soluciones hidrotermales (de
agua caliente) ricas en voltiles que ascienden desde un cuerpo magmtico que se enfra.
Alteracin meterica.- Modificacin provocada por efecto de algn agente externo (lluvia,
viento, hielo, etc.).
Alteracin subcutnea.- Un tipo de meteorizacin qumica en clima rido; sales e hidrxidos son
transportados, con soluciones que ascienden capilarmente a las capas superiores del suelo y, al
evaporarse el agua, quedan all acumuladas.
Alteracin tectnica e hidrotermal.- No son formas de meteorizacin la alteracin tectnica y la
alteracin hidrotermal. La primera est asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la
segunda es una forma de degradacin ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede
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ser tomada por meteorizacin. Producto de una y otra forma de alteracin son, en su orden, las
brechas tectnicas y la argilizacin de materiales, dos fenmenos frecuentes en la zona andina
colombiana. Tampoco es intemperismo ni la accin abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento;
tampoco la accin del hombre ni el efecto mecnico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo
(inclinacin, plegamiento y fracturamiento de roca).
Alterita.- Las alteritas ms propiamente mantos de alteracin, no son otra cosa que rocas que han
sufrido procesos de alteracin qumica.
Altiplanicie.- Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable. Ver llanura
o altiplano.
Altiplano.- Meseta, superficie llana u ondulada ubicada a elevada altitud.
Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable. Ver llanura o altiplanicie.
Altura de un pliegue.- Distancia vertical entre en eje del pliegue y la charnela del anticlinal.
Alud.- Desprendimiento y precipitacin de masas de hielo y/o nieve. Ver avalancha
Alumbrar.- Dcese del hecho de descubrir aguas subterrneas y hacerlas subir a la superficie.
Alumbre.- Sal blanca y astringente que sirve para aclarar las aguas turbias, entre otros usos.
Qumicamente es sulfato doble de almina y potasio.
Aluminio.- Elemento metlico; siempre aparece en combinacin con otros elementos. Es uno de
los principales constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosin, es ligero y buen conductor
elctrico. Es el principal componente de las aleaciones ligeras.
Alunita.- Piedra de alumbre. Qumicamente, sulfato de potasio y aluminio; es materia prima para
la obtencin de alumbre. Resultante de la descomposicin de las rocas traquticas y sus afines.
Aluvial.- Procesos, materiales o paisajes relativos a corrientes de agua o ros.
Nombre con el que se designaba en pocas pasadas el Holoceno.
Aluvin.- Tierras, arenas, gravas, bloques, tranportados y sedimentados por corrientes fluviales.
Depsito de materiales sueltos o sedimentos, gravas, arenas, etc., dejadas por un curso de agua.
Sedimento de origen fluvial, de granulometra relacionada con el caudal y compuesta de cantos,
grava y arena en depsitos frecuentemente lenticulares; la fraccin fina est constituida de limos y
arcillas.
Aluviones.- Acumulacin de sedimentos acarreados por las aguas corrientes, fragmentos
arrancados de las rocas por las agua corrientes. la accin mecnica y qumica del agua modifica
sus formas y hasta su estructura qumica. la sedimentacin obedece a ciertas leyes por ejemplo los
guijarros planos se depositan en el fondo perpendicularmente a la corriente lo cual permite reducir
datos interesantes de estudio de capas sedimentarias, existen aluviones aurferos diamantferos. La
identificacin de un mineral presente en la sedimentacin permite siguiendo un cauce antiguo, el
descubrimiento de la roca madre de donde proviene y viceversa. importancia para construir una
presa o de un puerto.
Alvolo.- Cavidad pronunciada dentro de una roca del tipo taffioni o nidos de abeja.
Amalgama.- Bajo esta denominacin se agrupan dos minerales, la konsbergita, o amalgama a, con
ms del 40% de plata y la moschellandsbergita, o amalgama b, de un 70% de mercurio; es
producto de descomposicin del cinabrio.
Aleacin de mercurio con otro metal.
Amatista.- Variedad violeta del cuarzo; presente en todos los espacios huecos de rocas volcnicas,
almendras y filones.
Su tonalidad vara entre lila oscuro, violeta y rosado, pasando por toda la gama del color,
reflejando rayos prpuras.
Amazonita.- Feldespato potsico. Una variedad verde de la microclina.
mbar.- Resina fsil muy ligera, dura y quebradiza. Arde fcilmente.
Ambiente abisal.- Mar de alta profundidad, sectores de fosas ocenicas.
Ambiente agresivo.- Ambiente que, por sus caractersticas qumicas, es capaz de disolver o
descomponer determinadas rocas.
Ambiente batial.- Fondo del mar profundo.
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Ambiente de sedimentacin.- Regin dentro de la cual se depositan sedimentos.
Ambiente evaportico.- Lugar en donde se forman rocas de origen qumico -evaporita-
precipitadas por evaporacin de soluciones salinas.
Ambiente hemipelgico.- Sectores del mar cercanas de continentes.
Ambiente litoral.- Sector del agua de baja profundidad, transicin al ambiente de tierra firme o
playa. Afectada por las olas y las mareas altas y bajas.
Ambiente de deposicin de los sedimentos que ocupa la zona comprendida entre los niveles de
marea.
Ambiente marino.- Ambiente de deposicin de sedimento que ocurre en el fondo ocenico
situado por debajo del nivel de bajamar.
Ambiente nertico.- Plataforma continental, entre 0 hasta 200 m bajo del nivel del mar.
Ambiente pelgico.- Regiones del mar lejos del continente.
Ambiente sedimentario.- El conjunto de factores (cuenca, aporte de sedimentos, etc.), que
permiten la depositacin de sedimentos y que por procesos posteriores dar como resultado un
cuerpo de rocas definible.

AMBIENTES SEDIMENTARIOS CLSTICOS

Medio Ambiente Agente de transporte y depsito Sedimentos
CONTINENTAL
Aluvial Ros Arena, grava, lodo
Desrtico Viento arena, polvo
Lacustre Corrientes de lago arena, lodo
Glacial Hielo arena, grava
COSTERO
Delta Ros, corrientes marinas arena, lodo
Playa Oleaje, mareas arena, grava
Planicies de inundacin Corrientes arena, lodo
MARINO
Plataforma continental Oleaje, mareas arena, lodo
Margen continental Corrientes marinas lodo, arena
Fondo marino Corrientes marinas lodo

AMBIENTES SEDIMENTARIOS QUMICOS Y BIOQUMICOS

Medio Ambiente Agente de precipitacin Sedimentos
CONTINENTAL
Evaportico Evaporacin del agua lacustre halita, nitratos, sales
Pantanoso Vegetacin turba
COSTERO Y MARINO
Carbonatado Esqueletos de organismos, arenas y lodos carbonatados,
Evaportico Evaporacin de agua marina yeso, anhidrita, sal
Silcico: marino profundo Esqueletos de organismos slice

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Ambiente sedimentario de alta energa.- Accin turbulenta, como la creada por las olas y las
corrientes, que evita la sedimentacin, acumulacin y abrasin de cantos y granos de arena.
Ambito geotectnico movil.- Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una
actividad gnea, un metamorfismo y migmatizacin. Corrientemente es el primer estado en el
desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad ssmica y volcnica. Ver
Ambito mvil o Zona mvil.
Ambito mvil.- Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad gnea,
un metamorfismo y migmatizacin. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un
geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad ssmica y volcnica. Ver Ambito
geotectnico movil o Zona mvil.
Amianto.- Diversos minerales del grupo de los silicatos. El amianto es un material fibroso,
resistente al ataque qumico e incombustible, por lo que cuenta con aplicaciones industriales muy
diversas. El polvo de asbesto, formado por pequeas partculas, puede ocasionar graves daos
pulmonares (asbestosis).
Amigdala.- Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolucin del gas. Tienen un
tamao comprendido entre 1 mm y 30 cm de dimetro. El trmino se utiliza a menudo para
denominar exclusivamente cavidades rellenadas posteriormente por un mineral.
Se aplica a los elementos constituyentes rocas que poseen forma de almendra.
Amgdalas.- Estructuras (agujeros) rellenas por algn mineral secundario. Por ejemplo, calcita.
Amigdaloide.- Se dice de una roca que tiene ndulos en forma de almendra.
Ammaniense.- Piso estratigrfico del Westfaliense Inferior Britnico. (Sistema Carbonfero).
Amoladura glaciar.- Pulimento producido en las rocas durante el avance de la masa de hielo.
Amorfo.- Cuerpo slido no cristalino. Estado de los cuerpos slidos cuyas molculas, tomos o
iones, no manifiestan disposicin regular alguna. Se dice de un mineral no delimitado por caras
cristalinas, sino por superficies de fractura o de exfoliacin.
Ampelita.- Roca esquistosa, negruzca, derivada de arcillas ricas en materia orgnica y en pirita.
Analcima.- Olita cbica.
Silicato hidratado de sodio y aluminio. Aparece como formacin hidrotermal en cavidades
vesiculares de rocas eruptivas bsicas, en filones metalferos y en yacimientos de magnetita; como
componente magmtico.
Anlisis.- Examen de partes individuales para averiguar su naturaleza, funcin e interrelacin con
otras partes.
Anlisis de viabilidad.- Es el proceso de determinar si una porcin especfica de terreno es
adecuada para un uso definido. Tambin se lo llama capacidad.
Anlisis polnico.- Ver palinologa.
Anlizador.- Ver Microscopio petrogrfico.
Anastomosado/a.- Referido a corrientes, que se ramifican y agrupan, de forma irregular, para
producir una configuracin parecida a la de una red.
Trenzado/a: Ver braided.
Anatasa.- Mineral parecido al Rutilo (Ver rutilo); aparece como formacin hidrotermal en grietas;
tambin en rocas eruptivas alteradas y en areniscas.
Anatexia.- Proceso de fusin de las rocas que tiene lugar cuando la presin y la temperatura de la
corteza terrestre son muy altas.
Proceso de regeneracin de un magma mediante la fusin de rocas preexistentes.
Proceso por el cual las rocas del metamorfismo general, sometidas a temperaturas cada vez ms
elevadas, experimentan una fusin parcial (o diferencial) dando las migmatitas y luego una fusin
total, o casi, originando un magma (si ste es de composicin grantica, su cristalizacin conducir
a un granito de anatexia).
Anatexita.- Roca ultrametamrfica (en su formacin ha de ser de carcter cido a neutro),
formada por cuarzo, microclina, plagioclasas (oligoclasa-andesina) y biotita. De forma accesoria
puede contener apatito, zircn, magnetita, granates, anfboles, cordierita y sillimanita. El color
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suele ser gris claro a gris oscuro. La textura puede ser granoblstica (todos los granos de igual
tamao y sin orientacin preferente) a lepidoblstica (con abundantes cristales de hbito laminar y
orientacin subparalela).
Ancho de playa.- La dimensin medida sobre el plano horizontal de la playa, tomado
perpendicularmente a la lnea de la costa.
Ancylus.- Estadio posglaciar del Mar Bltico (antiguo mar de Yoldia), llamado as por la
abundanciua de ancyllus fluviatilis (especie de caracol de agua dulce).
Andalucita.- Mineral frecuente en las zonas de contacto de granitos con pizarras arcillosas.
Andesina.- Mineral de las familias de las plagioclasas. Es mezcla de albita y anortita; aparece en
basaltos y andesitas, e igualmente en gneis cordierticos (cristales).
Andesinita.- Diorita que contiene 5% o menos de minerales ferromagnesianos, siendo el resto
andesina.
Andesita.- Roca extrusiva de color oscuro de grano fino y de composicin intermedia (52-66% de
slice), que suele contener cristales caractersticos dispersos de feldespatos de color crema; el
equivalente extrusivo de la diorita.
Roca volcnica formada principalmente por feldespato oligoclsico (trmino intermedio de las
series isomrficas de feldespatos plagioclsicos) y que incluye con frecuencia piroxenos y
magnetita (generalmente sin o con muy poco cuarzo).
Lava de color gris, con un contenido del 52 al 66% de slice.
Tipo de roca volcnica de composicin intermedia entre riolita y basalto.
Andosoles.- Estn asociados a materiales volcnicos (tefras). Son suelos muy negros, friables y
caracterizados por la abundancia de productos amorfos en su fraccin mineral. Su densidad
aparente es baja (0,8) pero el contenido de agua del suelo in situ puede alcanzar el 200%.
Presentan propiedades tixotrpicas muy destacadas, pH cidos (4 a 6) y materia orgnica estable.
Andradita.- nesosilicato del grupo de los granates. Es de color negro, amarillo, verdoso o castao.
Un granate frrico-calizo. Algunas variedades verdes se usan como gemas. Ver granate.
Anemgeno.- Se dice de los sedimentos agrupados por el viento.
Anfbol.- Grupo de minerales silicatados que contienen calcio, hierro, magnesio y a veces
aluminio. El in hidrxido (OH) est siempre presente. La hornblenda es el ejemplo ms conocido.
Anfboles.- Inosilicatos que presentan cadenas dobles de tetraedros de silicio (mineral).
Anfibolita.- Roca metamrfica formada por anfboles fundamentalmente, y plagioclasa, con
textura masiva y color verde oscuro.
Roca metamrfica compuesta fundamentalmente de anfbol con algo de plagioclasa. La textura
puede ser esquistosa o lineal, es decir, la alineacin paralela de las agujas de anfbol.
Anfibolita hornblndica.- Roca metamrfica rica en anfbol con plagioclasa esencial,
generalmente bien foliadas, llegando a ser esquistosas, pero en la mayora, la foliacin es mala o
apenas existe. La hornblenda es verde, en algunos casos zonada con ncleos verde claro y bordes
de verde ms oscuro.
Anfiteatro morrnico.- Anfiteatro terminal. Construccin morrnica en forma de terrapln
convexo constituida por un conjunto de arcos morrnicos situados en los extremos de un glaciar.
Anfractuosidad.- Irregularidad en la superficie de una roca, recorrido intrincado.
Serie de sinuosidades, entrantes y salientes de un terreno montaoso o una costa.
Angiospermas.- Las angiospermas son plantas con flor y estn caracterizadas por la produccin
de semillas completamente encerradas dentro de la parte femenina de la planta.
Angliana.- La primera fase fra principal del Cuaternario del Reino Unido, que dio como resultado
el mayor avance hacia el sur de la glaciacin (hasta la latitud de Londres), que empez hace
480.000 aos. La llamada "Edad del Hielo".
Angoumiense.- Piso estratigrfico del Turoniense Superior Europeo (Sistema Cretcico).
ngstrom.- Unidad de medida (representada por el smbolo ), equivalente a una
diezmillonsima parte del milmetro.
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Angulo de deslizamiento.- Angulo medido en grados sobre la horizontal en el cual puede
comenzar el deslizamiento de un material sobre una superficie de deslizamiento.
Angulo de flancos.- El ngulo formado por los flancos de un pliegue.
Angulo de friccin interna.- Medida de la capacidad de una masa de roca o tierra de soportar una
fuerza cortante. Es el ngulo medido entre la fuerza normal (N) y la fuerza resultante (R) , que es
alcanzado justo antes de que ocurra la ruptura en respuesta al esfuerzo cortante. Su tangente (S/N)
es el coeficiente de friccin dinmica, cuyo valor es determinado experimentalmente.
Angulo de inmersin.- En un pliegue, el ngulo entre la horizontal y el eje medido sobre el plano
axial.
Angulo de reposo.- Mximo ngulo de talud en el que materiales sueltos tales como tierras o
rocas fragmentadas permanecen estables.
Angulo interfacial.- En cristalografa, el ngulo existente entre las normales a las dos caras del
cristal.
Angulo internormal.- Angulo interfacial.
Anhedral.- Mineral que no posee todas sus caras cristalinas desarrolladas.
Se dice de un slido cristalino que no presenta caras.
Anhdrido.- Mineral o roca en cuya formacin no participa el agua, o la han perdido si la tenan.
Anhidrita.- Mineral petrognico que abunda, junto a la sal de gema y el yeso, en depsitos
salinos, en yacimientos independientes o en filones hidrotermales.
Mineral de la clase de los sulfatos que cristaliza en el sistema rmbico. Sulfato de calcio.
Anhidro.- Mineral o roca en cuya formacin no participa el agua, o la han perdido si la tenan.
Anin.- In provisto de carga negativa.
Anisiense.- Segundo piso estratigrfico ms antiguo del trisico alpino de Europa oriental y Rusia.
Anisotropa.- Variacin de las propiedades fsicas o texturales determinada con la direccin.
Cualidad de un medio cuyas propiedades varan segn la direccin en que se determine. A
diferencia de las sustancias vtreas, los cristales son anistropos para el conjunto, o al menos para
algunas de sus propiedades.
Ankaramita.- Mela-basalto olivnico rico en augita.
Ankaratrita.- Nefelinita olivnica.
Ankerita.- Mineral hexagonal del tipo carbonato.
Annabergita.- Flores de nquel. Mineral que constituye un estrato verde en los yacimientos de
nquel.
Anomala.- Se denomina anomala a toda desviacin de los valores normales que se hace presente
en un determinado lugar. Si se trata de una desviacin del magnetismo terrestre, se llama anomala
magntica (sobre yacimientos metalferos). En zonas de gran actividad ssmica existe la anomala
de la gravedad.
Anomala gravimtrica.- Diferencia entre los valores de la gravedad calculados sobre el elipsoide
y los valores correspondientes realmente medidos, a los cuales se han aplicado ciertas correcciones
para referirse al nivel del elipsoide (geoide) tomado como referencia del planeta Tierra.
Anorgangeno.- Ver minergeno.
Anortita.- Feldespato clcico. Frmula qumica Ca(Al2Si2O8); peso especfico: 2,76; forma
cristales blancos triclnicos; componente de rocas ultrabsicas profundas y efusivas. Ver
Feldespatos.
Anortoclasa.- Mezcla triclnica de feldespato sdico y feldespato potsico; generalmente, en rocas
eruptivas.
Anortosita.- Roca magmtica plutnica granuda, blanquecina a gris, relacionada con los gabros
pero constituida en un 80-90% por plagioclasas (andesina, labradorita dominante, bytownita) y
cristales aislados minoritarios: piroxenos (augita, hiperstena), hornblenda y biotita, a veces
granate, espinela y corindn.
Roca intrusiva o plutnica de carcter bsico o mfico formada esencialmente por plagioclasas y
de forma accesoria por piroxenos, olivino, cromita, magnetita, ilmenita, anfiboles y granates.
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La anortosita es tpica de Escudos Precmbricos.
Anquizona.- Zona del metamorfismo que constituye la transicin entre la diagnesis y el
metamorfismo neto, para T=100-200C y P=1 Kbar.
Antecubeta.- Ver prefosa.
Antecuenca.- Cubeta alargada en el lado frontal de una zona plegada o como cubeta marina,
delante de un umbral de islas. Actualmente se usa con preferencia el trmino Cubeta Marginal.
Antefosa.- Fosa ocenica profunda en el lado convexo de un arco insular.
Antepas.- Regin relativamente estable que bordea una cadena plegada y hacia la cual vergen las
estructuras de esta ltima, al menos en la regin en que se da el contacto entre ambas.
Antepas continental.- Trmino general con que se designa la parte de la corteza continental
estable inmediatamente adyacente a una zona tectnica activa, tal como una zona de subduccin o
una zona de colisin.
Anteplaya.- Cara inclinada de una playa situada en la zona de subida y bajada de la ola.
Anticlasa.- Hendidura rocosa originada por separacin lateral y rellena de material detrtico.
Anticlinal.- Pliegue en el que las capas situadas en el interior de la curvatura son las ms antiguas.
Anticlinorio.- Vasto pliegue anticlinal, de orden kilomtrico, afectado por pliegues paralelos con
menor radio de curvatura. Ver Antiforme.
Antiduna.- Estratificacin cruzada.
Antiense.- piso estratigrfico para la parte alta del Pleistoceno Inferior Britnico. (Sistema
Terciario).
Antiforma.- Conjunto de anticlinales y sinclinales que forman, en conjunto, una estructura
anticlinal. Antnimo: sinforma.
Antiforme.- Es un macropliegue que describe en conjunto un anticlinal, pero que tiene
alabeamientos/ pequeos anticlinales y sinclinales. Ver Anticlinorio.
Antigorita.- Serpentina hojosa o laminar. Variedad hojosa-escamosa de la serpentina.
Antimonita.- Estibina, brillo de antimonio. El mineral ms importante para la obtencin de
antimonio; formacin hidrotermal en filones metalferos; metasomtica en calizas y pizarras.
Antittico.- Movimiento de la corteza en sentido inverso al movimiento principal. Trmino
aplicado a planos de falla que buzan en direccin opuesta a la estratificacin.
Antofilita.- Mineral ortorrmbico del grupo anfibol.
Antracita.- Roca sedimentaria orgnica con un contenido muy elevado en carbn. A diferencia de
la hulla, no deja mancha cuando se la toca. Presenta brillo vtreo. Se forma cuando se somete a la
turba a presiones muy elevadas, por ello no es porosa y no contiene voltiles.
Tipo de carbn con alto porcentaje de carbono fijo y baja proporcin de voltiles. Se inflama a
temperaturas mayores que los dems carbones.
Aparato costero.- Conjunto de formas o accidentes que componen la costa.
Aparatos litorales.- Zona de depsitos que se forman en la desembocadura de ros, o en las costas
por la acumulacin de materiales arrastrados por los ros o arrancados de las mismas orillas, stos
depsitos originan los cordones litorales, deltas, barras, albuferas etc.
Apatita.- Su nombre proviene del griego: Engaosa, mentirosa, por que se confunde con otros
minerales. En su variedad amarilla, se parece al topacio, tambin se encuentran verdes y prpuras.
Apatito.- Fosfato de cal natural existente en fisuras de rocas silicatadas, en drusas granticas y en
la mayor parte de las rocas eruptivas.
Apical.- Se aplica a la zona de cspide o de vrtice.
Aplicacin.- Plegamiento intenso de pequea escala.
Aplita.- Roca filoniana cida formada por pequeos cristales de colores claros de la familia del
granito. Est compuesta principalmente por cuarzo y feldespato y penetra ampliamente en granitos
y en rocas encajantes.
Roca magmtica grantica de grano muy fino, en general clara, compuesta de cuarzo, oligoclasa y
microclina, rara vez con moscovita y turmalina.
Se presenta generalmente en filones en las masas granticas.
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Apofilita.- Mineral del grupo de la clorita; aparece en las cavidades vesiculares de rocas efusivas
bsicas.
Apfisis.- Ramificacin lateral de una vena, dique o filn en la roca encajante.
Cuerpo de forma diversa procedente de una masa intrusiva mayor.
En petrologa, parte saliente o cpula de un macizo grantico.
Alpinitas.- Grupo de rocas gneas de grano grueso con caractersticas parecidas a las sienitas,
monzonitas y dioritas, pero ricas en minerales ferromagnesianos.
Aptense.- Segundo piso ms joven del Cretceo inferior o Comanchiense.
Aptense.- Piso estratigrfico para la parte alta del Cretcico Inferior.
Aquitaniense.- Piso estratigrfico que va desde la parte superior del Oligoceno hasta la base del
Mioceno en Europa. (Sistema Terciario). Piso ms bajo del Mioceno. Ver Terciario.
Aragonito.- Un carbonato clcico como la calcita, pero mucho menos frecuente que sta, pero que
cristaliza en el sistema rmbico, formando maclas hexagonales en forma de torre. Hace su
aparicin en grietas, espacios huecos de rocas volcnicas, en fuentes calientes y en yacimientos
metalferos.
Arcaica.- La era geolgica ms antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han
halado fsiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formacin
de la corteza terrestre hasta el Algnquico. Ver Azoica.
Archipilago.- Grupos de islas, separadas entre s por escasa distancia.
Arcilla.- Sedimento muy fino.
Trmino que designa un mineral o una roca compuesta esencialmente por estos minerales,
pertenecientes al grupo de filosilicatos hidratados que se presentan en cristales muy pequeos,
algunos m en lminas hexagonales o a veces en fibras. Su estructura es identificable por anlisis
de rayos x (difractometra) y se caracteriza por la superposicin de hojas compuestas de capas
tetradricas y de capas octadricas.
Roca sedimentaria detrtica de grano fino, formada a partir de sedimentos marinos y lacustres de
partculas de tamao muy pequeo (inferior a 0,0002 mm). Es una roca blanda que se endurece por
accin del calor. En su composicin intervienen, entre otros, minerales arcillosos y cuarzo. Las
arcillas tienen la propiedad de absorber agua hasta un cierto lmite, aumentando su volumen y
hacindose impermeables. La presencia de una capa de arcilla en el subsuelo detiene la infiltracin
de agua y puede permitir la acumulacin de agua subterrnea. En los terrenos arcillosos, las
variaciones de volumen de las arcillas por prdida y ganancia de agua pueden producir
deformaciones (arcillas de bujeo).
Arcilla azul.- Sedimento marino actual de color azulado verdoso, rico en materiales detrticos
finos, con un cierto contenido de carbonato de calcio, materia orgnica y sulfato de hierro. Segn
las clasificaciones es ubicado en la zona de depsitos terrgenos.
Arcilla caolnica.- Arcilla que contiene caoln, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de
las arcillas llamadas silceas y refractarias son caolinticas predominantemente.
Arcilla caolintica.- Arcilla que contiene caoln, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de
las arcillas llamadas silceas y refractarias son caolinticas predominantemente.
Arcilla china.- Depsitos de Caoln producidos por la descomposicin hidrotermal o
meteorizacin de feldespatos en granitos. Ver Arcilla de porcelona.
Arcilla con bloques.- Depsito glaciar compuesto por cantos y bloques subangulares de todos los
tamaos empastados en arcillas retrabajadas firmes o duras o polvo mineral. Se suele preferir el
trmino "till" ya que cubre el amplio rango de litologa incluido aqu y no implica la presencia de
bloques de verdadera arcilla.
Arcilla con pedernal.- Depsito residual que queda despus de la disolucin de la Creta,
generalmente en la forma de una arcilla arenosa pardo-rojiza con desarrollo de numerosos ndulos
de pedernal. Ver Arcilla refractaria silcea.
Arcilla con slex.- Arcilla parda con ndulos duros de slex.
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Arcilla de porcelana.- Depsitos de Caoln producidos por la descomposicin hidrotermal o
meteorizacin de feldespatos en granitos. Ver Arcilla china.
Arcilla diasprica.- Grupo de arcillas que comprende a las diasporitas, constituidas por dispora y
boehmita, y las que contienen dispora y caolinita.
Arcilla ferruginosa.- Roca sedimentaria constituida de siderita (FeCO3) e impurezas arcillosas.
Arcilla glaciar.- Ver Tilita.
Arcilla illtica.- Arcilla marina, especialmente en los tipos de mares profundos (abisales) que
contienen minerales micceos del grupo de la illita como la montmorillonita y la caolinita.
Arcilla de subsuelo que puede consistir de caolinita e illita, presentndose solo illita si la arcilla es
calcrea.
Arcilla montmorillontica.- Arcilla compuesta predominantemente de montmorillonita. Las
bentonitas y sus derivados poco transportados y recompuestos son los principales representantes
de las arcillas en las que predomina la montmorillonita.
Arcilla pizarrosa.- Roca sedimentaria, arcillosa, ligeramente lapidificada por cemento de slice.
Arcilla refractaria.- Suelo fsil de tipo arcilloso que se encuentra asociado con capas de carbn.
Es especialmente til como material refractario.
Arcilla refractaria silcea.- Ver Arcilla con pedernal.
Arcilla roja.- Depsito arcilloso de las grandes profundidades marinas. A profundidades mayores
de 5.000 m, la mayor parte de la slice de los esqueletos de los Radiolarios tambin se disuelve y el
nico depsito existente a grandes profundidades es el de arcilla roja.
Sedimento actual de color rojizo, con un contenido de carbonato de calcio inferior al 30%,
producto de la descomposicin de alminosilicatos y gran cantidad de diminutos fragmentos de
rocas, minerales y partes duras de organismos marinos diversos.
Arcilla roja abisal.- Sedimentos de arcilla de la zona abisal (por debajo de 5.000 m) coloreados
de rojo por oxidacin. Es el residuo de la disolucin del lodo de globigerinas (Ver lodo de
globigerinas) mezclado con material plstico. Cubre aproximadamente el 45% de los fondos
ocenicos. En la superficie de los estratos de arcilla roja existen frecuentemente concreciones de
manganeso y de hierro pardo (limonita).
Arcilla salina.- Arcilla anegada en sal que cubre los yacimientos de sal gema; al ser impermeable,
impide que sta se disuelva.
Arcillas blancas grasas.- Depsito de arcilla de porcelana (caoln) redepositada.
Arcillas esmectticas.- Arcillas expansivas. Ver Ferrosialtico.
Arcillas ferruginosas oolticas.- Menas de hierro sedimentarias.
Arcillolita.- Arcilla consolidada (roca sedimentaria detrtica).
Arcilloso.- Trmino aplicado a sedimentos que se componen total o parcialmente de partculas de
tamao arcilla o limo.
Arco.- Loma submarina con la forma aproximada que indica su nombre.
Arco de islas.- Nombre que se aplica a grupos de islas dispuestas en forma de arco o guirnalda
entre dos salientes de la tierra firme o en un archipilago.
Arco delantero.- Regin entre una fosa ocnica y un arco de islas volcnico adyacente. Tiene al
menos 100 Km de ancho en casi todos los casos. El ancho se incrementa con el tiempo a travs del
crecimiento de una cua de acrecin y el desarrollo de una cuenca delantera al arco.
Arco insular.- Cadena de islas con forma de arco.
Cadena de islas paralela a un borde de subduccin y formada de rocas volcnicas o rocas de
prismas de acrecin.
Arco Isla.- Cadena de islas volcnicas localizadas a un centenar de kilomtros de una zona en la
que se est produciendo una subducin activa de una placa.
Arco litoral.- Arco formado por la erosin de las olas cuando excava en los lados opuestros de un
frente de tierra.
Arco montaoso.- Segmento curvo (arqueado) de una cadena montaosa alpina, generalmente de
estructura geolgica compleja y asociada a un borde de subduccin o a una sutura continental.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 20
Arco tecntnico.- Segmento curvo (arqueado) de una cadena montaosa alpina, generalmente de
estructura geolgica compleja y asociada a un borde de subduccin o a una sutura continental.
Arco volcnico.- Montaas formadas por la actividad gnea asociada a la subducin de la litosfera
ocenica por debajo de un continente.
Arcosa.- Roca sedimentaria clstica (arenisca).
Arenisca con menos del 75% de cuarzo, feldespatos ms abundantes que los fragmentos de rocas y
escasa matriz detrtica. Arenisca con un contenido de feldespato superior al 25%.
rea afectada.- Area de tierra sujeta a la erosin debida a la remocin de la capa vegetal y/o
trabajos de excavacin incluyendo relleno de terrenos. Ver rea damnificada.
rea damnificada.- Area de tierra sujeta a la erosin debida a la remocin de la capa vegetal y/o
trabajos de excavacin incluyendo relleno de terrenos. Ver rea afectada.
rea de sedimentacin.- Ambiente de sedimentacin. Regin dentro de la cual se depositan
sedimentos.
rea negativa.- Zona en la que ha tenido lugar una deposicin.
rea positiva.- Zona en la que no hay deposicin.
rea tributaria.- Ver Cuenca de drenaje.
reas crticas.- Areas con una o ms de las siguientes caractersticas ambientales: pendientes
empinadas, llanuras inundables, suelos que contienen altos niveles freticos, suelos altamente
erosionables, suelos sujetos a la erosin, suelos altamente cidos, tierras que no cumplen con los
requisitos mnimos de filtracin, tierras previamente utilizadas para relleno o por industrias
peligrosas, reas con fallas geolgicas, corredores o lechos de ros o arroyos, estuarios, conjuntos
antiguos de vegetacin nativa, reas de carga y descarga de corrientes de agua, terrenos pantanosos
y en transicin, hbitats de especies en vas de extincin.
reas de riesgo.- Areas en las cuales la flora, fauna y sus hbitats son excepcionales o
especialmente valiosos por su naturaleza especial o su papel en un ecosistema, y que podran ser
fcilmente alterados o degradados por actividades humanas o por desarrollos urbanos.
Arena.- En la clasificacin de tamao de partculas de la BS (BS 1377:1975 y BS 5930:1981)
arena es un material granular de un tamao que oscila entre 0.06 mm y 2 mm que se originan de la
meteorizacin de las rocas y que ha sido seleccionado por los agentes de transporte. Puede tener
cualquier composicin mineralgica. No obstante como "arena para hormign", el lmite
granulomtrico superior nominal es 5 mm y tambin hay limitaciones en la distribucin
granulomtrica.
Arena de coral.- Depsitos detrticos compuestos de partculas, del tamao de arcilla y arena, de
material calcreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades. Ver
Barro de coral.
Arena elica.- Arena suelta transportada por el viento. Con frecuencia queda acumulada,
formando dunas.
Arena movediza.- Depsitos de arena saturada, que bajo la influencia de presiones hidrostticas,
flotan y son capaces de fluir.
Arena verde.- Arena mezclada con glauconita (ver glauconita) que se encuentra depositada en la
zona pelgica.
Arenceo.- Arenoso; dcese de un sedimento que consiste slo o en parte de partculas de tamao
arena.
Avenamiento.- Traslados e invasiones de masas de arena sobre la superficie terrestre y ribera
litoral, por la accin de los vientos y corrientes marinas.
Arenigiense.- Piso estratigrfico para el Ordovcico Inferior Europeo.
Arenisca.- Roca sedimentaria detrtica terrgena compuesta de un 85% por lo menos de granos de
cuarzo ms o menos redondeados, de 1/16 mm (62,5 pm) a 2 mm (clase arenitas). Son rocas
comunes constituyendo lo esencial de numeroras series estratigrficas, en capas regulares o no, y
tambin en lentejones. Estas rocas son de color blanquecino a gris claro o diversamente
coloreadas, segn la naturaleza del cemento, en rojo (xidos de hierro), en verde (glauconita), etc.
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Las variedades se distinguen por el tamao del grano, la naturaleza del cemento y/o la presencia de
elementos particulares.
Roca sedimentaria constituida por abundantes fragmentos de tamao arena unidos por una matriz o
cemento de grano fino. Las partculas de arena suelen ser de cuarzo. El trmino arenisca se puede
utilizar para describir cualquier roca clstica que contenga granos individuales visibles a simple
vista.
Arenisca arcillosa.- Cemento. Arcilla, es muy blanda.
Arenisca caliza.- Cemento. Caliza, ms dura que la arenisca arcillosa; est sometida a
meteorizacin qumica.
Arenisca carbonfera.- Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de cidos
silcicos diluidos. Ver Cuarcita carbonfera.
Arenisca de tigre.- Manchada por inclusiones de manganeso.
Arenisca frrica.- Cemento. Oxido de hierro.
Arenisca ferruginosa.- Variedad de arenisca con una cantidad excepcional de cemento limontico.
Se presenta corrientemente en bandas delgadas que no tienen por qu coincidir con la
estratificacin.
Arenisca glaucontica.- Contiene glauconita.
Arenisca margosa.- Cemento. Margas; ms dura que la arenisca caliza.
Arenisca pseudomrfica.- Se origina por precipitacin de cristales de calcita y relleno de los
espacios vacos con arena.
Arenisca roja antigua.- Nombre que se da a la facies continental del Devnico en Bretaa.
Arenisca roja moderna.- Nombre dado, especialmente en Europa, a las capas sedimentarias
rojizas que aparecen encima del Carbonfero y debajo del Jursico.
Arenisca rosa.- Contiene feldespato.
Arenisca silcea.- Cemento. Slice; si su contenido en caliza y en arcilla es escaso es muy
resistente.
Argayo.- Masa de piedras y tierra desprendidas que se deslizan por la pendiente de un terreno.
Argentita.- Sulfuro de Plata (mineral).
Brillo de plata: Es mena de plata importante y primaria; aparece en filones hidrotermales.
Argilita.- Trmino genrico referido a rocas constituidas por limos y arcillas endurecidos, p. ej.
lodolita, limonita, lutita. Se suele restringir su empleo para sedimentos arcillosos ligeramente
metamorfizados.
Se considera sinnimo de roca arcillosa sin estratificacin neta y endurecida por compactacin.
Argilizacin.- Proceso de transformacin de minerales y rocas no arcillosos en arcillosos (por
ejemplo: feldespatos en arcillas esmectticas).
Argoviense.- Piso estratigrfico para el Coraliense Inferior Europeo (Sistema Jursico).
Arido.- Partculas de roca que, unidas con ligantes o sueltos, forman parte o constituyen toda una
estructura civil constructiva o edificio. Seco, con poca humedad.
Aridos.- Arenas, gravas, utilizadas en la fabricacin de hormigones.
Arikareean.- Piso estratigrfico para el equivalente norteamericano del Aquitaniense Europeo,
aproximadamente del Burdigaliense (Sistema Terciario).
Arista.- Una estrecha cresta en forma de cuchillo que separa dos valles glaciares adyacentes.
Arqueoftico.- En la historia del mundo vegetal, el perodo que va de la Era Arcaica hasta el final
del Ordovtico. Hasta el presente slo se ha constatado en l la existencia de algas.
Arranque.- Proceso mediante el cual trozos de rocas son transportadas fuera de su lugar original
por un glaciar.
Arrasamiento marino.- Reduccin de una superficie continental de poca altura a una ancha
llanura de abrasin por accin del oleaje en el transcurso de una inmersin gradual.
Arrecife.- Agrupacin de rocas que se encuentra bajo las aguas del mar. Cuando est formado
principalmente por una masa construida por los corales en aguas clidas y claras se le denomina
arrecife de coral.
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En sentido amplio, en las series sedimentarias, todas las masas de calizas construidas por algas,
corales, rudistas.
Arrecife barrera.- Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lagoon
entre el arrecife y la lnea de costa. La extensin del arrecife hacia el mar queda limitada por un
mximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosin de la parte
dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse,
a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayora de los
organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera
presentan una apertura frente a la desembocadura de los ros.
Arrecife coraligeno.- Este tipo de arrecife est originado por colonias de corales; a la
acumulacin de los esqueletos calcreos de estas colonias se agregan restos de algas calcreas,
briozoos, moluscos, braquipodos, etc. Es frecuente que este carbonato de calcio en forma de
calcita, en las zonas internas, se transforme en dolomita.
Son caractersticas de zonas tropicales, siendo sus exigencias ecolgicas las siguientes: aguas
limpias, de salinidad constante y temperatura no menor de 20C. Ver Arrecife coralino.
Arrecife coralino.- Acumulacin ptrea de materia mineral carbonatada segregada por los corales
en agua somera a lo largo de una costa marina. Ver Arrecife coraligeno.
Arrecife costanero.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife costero
o Arecide de Orla.
Arrecife costero.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife
costanero o Arecide de Orla.
Arrecife submarino.- Barra submarina de arena o ripio situada a cierta distancia de una costa
llana y paralela a sta, formada donde choca el oleaje procedente con la corriente retrocedente.
Arrecife de arenisca.- Banco de arena consolidada, cementada principalmente con carbonato de
calcio u xido de hierro, que se encuentra en las costas marinas.
Arrecife de barra.- Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se halla
separado de la costa por un rea de mar muy ancha y de mayor profundidad. Ver Arrecife de
barrera.
Arrecife de barrera.- Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se
halla separado de la costa por un rea de mar muy ancha y de mayor profundidad. Ver Arrecife de
barra.
Arrecife de orla.- Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella
solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera. Ver Arrecife
costanero o Arrecife costero.
Arrecifes en montculos.- Arrecifes en forma de domo de tamao variable. Rodeados
normalmente por una masa de restos del arrecife erosionado. Donde ha persistido un arrecife de
este tipo, creciendo hacia arriba a suficiente velocidad como para contrarrestar la deposicin de los
sedimentos circundantes, se pueden desarrollar grandes masas de arrecifes columnares. Se pueden
desarrollar buzamientos en cpula en los derrubios que rodean al biohermo dando la impresin de
un plegamiento. Ver Biohermos.
Arrecifes faros.- Pequeos atolones con lagunas bastante profundas, dispuestos en cadena y cuyo
conjunto forma un gran atoln o barrera.
Arrecifes marginales.- Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un
lagoon entre el arrecife y la lnea de costa. La extensin del arrecife hacia el mar queda limitada
por un mximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosin de la
parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden
desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayora
de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes
barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ros.
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Arrecifes prximos.- Masas tabulares en forma laminar de material de arrecife indgeno, a
diferencia de los derrubios de arrecife erosionados, pero algunas veces interestratificado con stos.
Arrionado.- Hbito. Ver Botroidal.
Arroyada.- Erosin superficial del suelo producido por las aguas corrientes que, adems de
deslavarle, pueden originar en l cortes, hendiduras o surcos. Puede ser concentrada (arroyada en
surcos) o difusa (arroyada en mantos).
Arrumbamiento.- Sentido del horizonte hacia el cual se dirigen los estratos. Rumbo o direccin
media que sigue la lnea de costa.
Arsnico.- Elemento qumico. Slido, quebradizo, de color gris. Se lo encuentra libre o
combinado -formando minerales- en la naturaleza.
Arsenita.- Arsenolita. Producto de alteracin de mispquel; frmula qumica: As2O3; de color
blanco a amarillento; dureza: 1,5.
Arsenoblenda amarilla.- Ver oropimente.
Arsenolita.- Ver arsenita.
Arsenopirita.- Mineral de arsnico, FeAsS, encontrado en filones hidrotermales.
Arterita.- Otra forma de denominar el gneis filoniano.
Artesa.- Cuenca fluvial de reducido tamao. Una depresin alargada.
Artesianismo.- Condicin de presin de un acufero, que permite el libre flujo de agua por encima
del nivel de la superficie del suelo.
Artinskiense.- Piso estratigrfico del Prmico Inferior Ruso y de Europa Occidental.
Asbesto.- Grupo de minerales silicatados fibrosos textiles, resistentes al fuego.
Mineral metamrfico formado por fibras de silicato de origen natural. Se usa como aislante pero es
muy peligroso porque causa importantes daos a los pulmones, produciendo enfermedades como
cncer de pulmn o asbestosis (acumulacin de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar). Ver
Amianto.
Ascn.- El tipo ms simple de esponja suele tener forma de nfora, y sus paredes son sencillas y
estn perforadas por pequeos conductos conectados directamente a la cavidad central.
Asentamiento.- Hundimiento que sufre el terreno por efecto de la accin de cargas o fuerzas que
alteran el estado de equilibrio del terreno natural.
Asfalto.- Mezcla de hidrocarburos. Material orgnico de color negro y brillo pceo, con densidad
baja (de 1 a 2 g/cc). Suele aparecer en ndulos o en capas sobre rocas sedimentarias. Tambin
puede aparecer impregnando rocas.
Bitumen, en general no voltil, compuesto principalmente de hidrocarburos que contienen escasa o
nula proporcin de parafinas no cristalizadas. Utilizado en la elaboracin de firmes para carreteras.
Ashgilliense.- Piso estratigrfico del Ordovcico Superior Europeo.
Asimilacin.- Proceso por el que la materia es incorporada a una roca gnea mediante fusin y
solucin. Si este proceso contina lo suficiente, la composicin final de la roca puede muy bien ser
modificada significativamente. La asimilacin es considerada frecuentemente como un hecho
marginal en las rocas gneas, pero puede tener ms importancia de la que se cree, especialmente en
procesos gestores de tipos de rocas poco corrientes.
Asimilacin magmtica.- Tambin llamada contaminacin del magma; se produce cuando un
magma al ascender invade rocas de composicin diferente a las que lo han originado, quedando
stas englobadas dentro del magma fundido y siendo asimiladas por l.
Asociacin.- Unidad litodmica que comprende dos o ms litodemos asociados de la misma clase,
cuyas caractersticas lticas tienen rasgos genticos comunes, y es de rango superior al litodemo.
Asociacin zonal.- Biozona que se caracteriza y diferencia de otros estratos adyacentes por la
presencia de tres o ms taxones.
Aspecto.- Manera de presentarse los filones o capas en el subsuelo. Conjunto de circunstancias
relativas a la posicin y a la potencia de una masa rocosa.
Orientacin hacia alguna direccin.
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Asqustica.- Dcese de la roca filoniana con la misma composicin qumica que la roca donde
deriva, pero con una trama (estructura y textura) distinta.
Astenolito.- Acumulacin supuesta de magma y migma, que se sita en la base de la costra silica,
y que suministra la energa que utilizan las orogenias.
Astenosfera.- Originalmente, nivel deformable situado bajo la corteza terrestre, gracias al cual se
poda establecer el equilibrio isosttico.
Nombre dado a la parte inferior del sima, donde se supone existen condiciones de baja resistencia
y poca rigidez en comparacin con la litosfera.
Parte del manto desde una profundidad de 100 a 250-300 km y no es tan fuerte ni dura como la
Litsfera. En esta zona las rocas del manto se deforman en respuesta a las fuerzas aplicadas del
orden de 100 MPa. y probablemente se encuentre en estado de fusin parcial.
Asterismo.- Dispersin estrellada o listada de un haz luminoso al incidir sobre las caras o algunos
cristales (piedras preciosas).
Fenmeno de la luz transmitida o reflejada por determinados minerales que, intensamente
iluminados, presentan resplandor en forma de estrella. Se aplica por la presencia de estos
minerales, de minsculas inclusiones orientadas.
Astense.- Piso estratigrfico del Plioceno Superior (Sistema Terciario) en Europa.
Astroblema.- Accidente de impacto, antiguo y profundamente erosionado, de la superficie slida
de la tierra producido por un gran meteorito o un asteroide. Traduccin literal de herida de estrella.
Astrolito.- Ver meteorito.
Atacamita.- Cobre salino. Importante mena local de cobre. Aparece como mineral de oxidacin.
Atlntico.- Estadio medio del perodo clido posglaciar (500-2500 a.C.), de clima ocenico y de
bosque mixto caracterstico. Corresponde al perodo medio de la Edad de Piedra.
Atmfilo.- Trmino utilizado en geoqumica para los elementos que estn concentrados en la
atmsfera.
Atokan.- Piso estratigrfico para el Pennsilvaniense Inferior en USA (Sistema Carbonfero).
Atoln Anillo arrecifal que rodea a una laguna interna. No est completamente cerrado y presenta
numerosas bocanas por donde la laguna interna comunica con el mar libre.
En su interior suele haber pequeas islas o escarpes que reciben el nombre de semiatolones.
Atricin.- Desgaste de los materiales arrastrados por el agua o el viento como consecuencia del
frotamiento, que da a su superficie formas cada vez ms redondeadas y pulidas.
Augen.- Ncleos de cristales muy gruesos que se desarrollan localmente en las bandas cuarzo -
feldespticas de algunos gneises. Las rocas que los contienen son conocidas como gneises
glandulares.
Augengneiss.- Gneis porfiroide o granular. Pizarra cristalina con ferrocristales lenticulares
(feldespato, granate) procedentes de otros minerales (cuarzo, mica).
Augita.- El mineral ms abundante de la familia de los piroxenos.
Augitita.- Basalto constituido de fenocristales de augita, algunas veces con biotita u hornblenda
dispuestos en la pasta vtrea, generalmente rica en sosa.
Aulacgeno.- Badn, de gran edad, lleno con sedimentos, orientado a un ngulo grande ya sea con
respecto a un ocano moderno o a un cordn orognico. Los sedimentos en un aulacgeno se
caracterizan por una carencia de deformacin mayor, aunque se conoce que movimientos de
dislocacin en las fallas linderas deforman los sedimentos extensivamente. Se interpreta que los
aulacgenos se desarrollaron sobre brazos abortados de junturas triples y por lo tanto se toman
como indicativo de actividad de placas tectnicas. Se los encuentra a lo largo de todo el mundo.
Aureola de contacto.- Zona de intervencin de fenmenos de metamorfismo trmico.
Ambito situado en las cercanas de un cuerpo magmtico en el que por metamorfismo de contacto
(ver metamorfismo de contacto), tiene lugar la formacin de rocas metamrficas (rocas de
contacto).
Aureola de metamorfismo.- Zona metamrfica de espesor variable que aparece alrededor de una
intrusin magmtica. Ver Aureola metamrfica.
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Aureola de reaccin.- Un cristal que est rodeado por una zona de mineral secundario se dice que
tiene una corona de reaccin. Ver Corona de reaccin.
Aureola metamrfica.- Zona alrededor de una masa gnea en la que hay cambios, principalmente
debidos a efectos trmicos. Ver Aureola de metamorfismo.
Aureola pleocroista.- Crculos microscpicos de colores existentes, entre otros minerales, en las
micas; son provocados por descomposicin alfa de huellas de uranio. Ayudan a determinar la edad
de las rocas.
Aurfera.- Referido al oro.
Australitas.- Formacin frecuente en Australia de meteoritos vtreos. Ver tectitas.
Autignico.- Dcese del mineral formado en el propio medio y lugar en que se encuentra.
Autgeno.- Mineral formado directamente en ambiente de sedimentacin.
Trmino que implica un desarrollo in situ durante o despus de la deposicin. Se dice de los
componentes de una roca formados con sta o despus de sta, a diferencia de los alotgenos, que
proceden de rocas anteriores.
Autctono.- Formado en el lugar en que se encuentra. Antnimo: alctono.
Autodepuracin.- Aquella que se produce naturalmente, por medio del filtrado a travs de
formaciones geolgicas o como resultado del pasaje del agua por humedales vegetados.
Autogeosinclinal.- Un parageosinclinal sin levantamientos marginales.
Autometamorfismo.- Metamorfismo de una roca gnea por la accin de sus propias emanaciones
voltiles (por ej., la transformacin de la constitucin mineral de una roca ya solidificada debida a
componentes voltiles del magma residual. Metamorfismo que incluye los cambios que se
producen durante el enfriamiento de una masa gnea, como un resultado de la actividad de los
fluidos residuales dentro de la masa.
Automrfico.- Trmino utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos
minerales se presentan completamente desarrollados en forma cristalina. Ver Automorfo.
Automorfo.- Trmino utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos minerales
se presentan completamente desarrollados en forma cristalina.
Se dice de un mineral limitado por caras cristalinas, por oposicin a los minerales de forma
cualquiera que pueden estar asociados en una roca (minerales xnomorfos). Ver Automrfico.
Autumita.- Mica de uranio y calcio de color amarillento.
Autuniense.- Piso estratigrfico del Prmico Inferior Europeo.
Auxcromos.- Los grupos auxcromos provocan variaciones de pequea cuanta en las energas
de las transiciones, dando lugar en el caso de compuestos coloreados a ciertas variaciones de color.
Los trminos cromforos y auxcromos son muy empleados en espectroscopa, particularmente en
UV-VIS.
Avalancha.- Desprendimiento sbito y progresivo de una mezcla de roca, tierra y agua o nieve
que cae ladera abajo.
Avalancha de derrubios.- Materiales que se desplazan rpidamente, sin mantener las constantes
geomtricas, normalmente en seco. Se porduce en materiales de origen que tengan matriz detritica
fina o muy fina.
Avalancha de rocas.- Movimiento gravitacional de rocas y detritos.
Avance.- Longitud excavada por unidad de tiempo, ciclo de excavacin, etc.
Avenamiento antecedente.- Una Corriente antecedente es aquella que se ha mantenido
transversal mente a una estructura geolgica evolucionando a travs de su curso. Las corrientes
antecedentes estn generalmente relacionadas con estructuras ascendentes.
Avenamiento epignico.- Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas
yacentes ms jvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie ms antigua. El
avenamiento se llegar a ajustar con la configuracin estructural de la serle ms joven. En el
transcurso del tiempo, la erosin fluvial profundizar los estratos ms jvenes, haciendo posible
que la configuracin de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya
estructura no tiene ninguna relacin con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema
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sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas ms antiguas.
Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de
avenamiento. Ver Avenamiento sobreimpuesto.
Avenamiento inconsecuente.- Sistema de avenamiento o drenaje que no est de acuerdo con el
modelo estructural de la regin, si bien puede presentar pequeos ajustes locales con su
configuracin.
Avenamiento sobreimpuesto.- Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas
yacentes ms jvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie ms antigua. El
avenamiento se llegar a ajustar con la configuracin estructural de la serle ms joven. En el
transcurso del tiempo, la erosin fluvial profundizar los estratos ms jvenes, haciendo posible
que la configuracin de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya
estructura no tiene ninguna relacin con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema
sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas ms antiguas.
Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de
avenamiento. Ver Avenamiento epignico.
Aventurita.- De color verde con reflejos brillantes por sus inclusiones de mica, suele tener
hematite y otros minerales, encontrndolos en tonalidades amarilla y azul. Ver venturina.
Avulsin.- Erosin rpida de la costa, ocasionada por las olas del mar durante una tormenta.
Axinita.- Borosilicato de aluminio y calcio que aparece en la zona de contacto de rocas eruptivas.
Azabache.- Roca sedimentaria orgnica rica en carbono, con fractura concoidea caracterstica. Es
dura, con brillo vtreo, de color negro y con raya parda.
Es un tipo especial de carbn (variedad del lignito) compacto y homogeneo que puede esculpirse,
tornearse y pulirse para joyera y otros fines decorativos.
Azoico/a.- Se dice de un sedimento, roca, capa o serie que no contiene fsiles.
La era geolgica ms antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado
fsiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formacin de la
corteza terrestre hasta el Algnquico.
Azolvar.- Depositar las corrientes marinas o fluviales arena y otros materiales en el fondo,
disminuyendo su profundidad.
Azufre.- Elemento nativo no metlico, S, encontrado en reas de actividad volcnica reciente y
alrededor de fuentes termales, as como en rocas sedimentarias junto con yeso y caliza.
Azurita.- Azul de cobre. Mineral formado en criaderos cuprferos.



















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B

Baha de abrasin.- Pequea baha o incisin de la costa, producida en los lugares ms dbiles de
la costa por la accin de la rompiente.
Bajada.- Tipo de llanura que se encuentra en regiones ridas o semiridas, formada por la
deposicin de derrubios extendidos en forma de abanico, normalmente como resultado de
inundaciones laminares de agua.
Bajio continental.- Sectores bajos del ocano cercanos al continente.
Bajo.- Area submarino, prximo a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegacin,
compuesta por fango, arena o clastos. Ver Bajo fondo.
Bajo fondo.- Area submarina, prxima a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegacin,
compuesta por fango, arena o clastos. Ver Bajo.
Bajo independiente.- Bajo que se halla aislado rodeado por grandes profundidades.
Bajociense.- Piso estratigrfico del Jursico Medio Europeo.
Balance hdrico.- Clculo de la cantidad de agua recibida y emitida por un manto de agua
subterrneo durante un cierto periodo.
Balance hidrolgico.- Tambin se le conoce como balance del agua o economa del agua.
Determinacin cuantitativa de la cantidad de agua que circula en las diversas etapas del ciclo
hidrolgico.
Balaniense.- Piso estratigrfico para el Ashgilliense +Caradociense en Gran Bretaa (Sistema
Ordovcico).
Balma.- Cavidad abierta bajo un saliente rocoso como consecuencia de la erosin de capas
blandas situadas bajo otras ms duras.
Balsa de decantacin.- Embalse de aguas tranquilas en el que los materiales muy finos se dejan
decantar.
Blsamo de Canada.- Resina natural que se ha utilizado universalmente como medio adherente
para la elaboracin de lminas delgadas de rocas, hasta hace poco, que ha sido reemplazada por
productos sintticos ms uniformes y estables.
Balze.- En Argentina, nicho que se forma en las cabeceras de deslizamientos de suelo. Ver lluvia
de barro.
Banakita.- Variedad de traquibasaltos saturados o sobresaturados.
Bancada.- Banco. Cada uno de los escalones en que usualmente se realizan las labores de
excavacin de canteras, grandes cavernas subterrneas, etc.
Banco.- En los mares, ros, etc., acumulacin considerable de distintos materiales (arena, limo,
conchas, restos vegetales, etc.) que se halla a poca distancia de la superficie constituyendo zona de
peligro para la navegacin. Generalmente tienen gran extensin, siendo ms largos que anchos.
Estrato o capa de gran espesor delimitada por arriba o por abajo por otros estratos. En
explotaciones mineras a cielo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes
se ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.
Banco de arena.- Banco formado por arena y clastos.
Banco submarino.- Banco de arena, clastos, etc., que se halla bajo el nivel del mar. Por extensin
se denomina tambin as a arrecifes coralinos sumergidos.
Bancos.- Grupos de estratos.
Bandeada.- Estructura en bandas.
Bandeado.- Tipo de estructura frecuente en distintos tipos de rocas, compuesta por bandas
apretadas y paralelas con diferente composicin, color, textura. etc.
Bandejas.- Depresiones alargadas creadas por el hielo en movimiento. Con frecuencia se
encuentras ocupada por lagos.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 28
Banket.- Nombre dado a un conglomerado constituido principalmente de cantos rodados
cuarcticos (de 2 a 64 mm de dimetro) con pirita, que se encuentra en el Precmbrico de Sudfrica
y Ghana.
Banquisa.- Carmbanos de hielo comprimidos por el aire o por corrientes marinas que forma un
banco de hielo de hasta 20 m de altura.
Barbolento.- El lado menos abrupto de un ripple.
Barbotina.- Suspensin diluida de feldespatos o arcillas en agua. Puede considerarse como un
lodo diluido que presenta flujo newtoniano y encuentra aplicacin en la industria cermica o como
lubricante en perforaciones geolgicas.
Barfrost.- Ver gelisol.
Barisfera.- Siderosfera. Ncleo de la Tierra, de una gran densidad (de 9 a 12 g/cm3) compuesto de
nquel y hierro (nife)
Barita.- Sulfato de bario natural; mineral denso (peso especfico =4.5)utilizado, por ejemplo,
como rido en blindajes contra la radiacin.
Baritina.- Espato pesado, barita. Importante mineral de bario. Su formacin, predominantemente
hidrotermal; aparece, generalmente como ganga, en filones metalferos (plata, plomo, cobre,
cobalto, etc.).
Baritocalcita.- Mineral carbonatado monoclnico, BaCa(CO3)2.
Barjn o barkn.- Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos
unidireccionales.
Barjanes.- Dunas transversas, que tienen las cretas convexas. Normalmente aparecen como dunas
individuales, de forma semilunar, pero tambin formando campos de barjanes. Se asocian con
zonas en las que hay poco suministro de arena.
Barkn.- Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos unidireccionales. Ver
barjn.
Barkevikita.- Mineral monoclnico del grupo anfibol.
Barniz del desierto.- Capa finsima de hidrxido de hierro de color oscuro que recubre las rocas
en regiones desrticas. Revestimiento con aspecto vitrificado y brillante, a veces coloreado de
marrn o negro por las sales de hierro y de manganeso, reviste las rocas en las regiones desrticas.
Es debido a la migracin de substancias minerales de la roca hacia su superficie bajo el efecto de
la evaporacin.
Barra.- Cresta rocosa, correspondiente a una capa dura casi vertical o muy pendiente.
Elevacin del fondo marino por acumulacin de distintos materiales (arena, clastos, valvas de
moluscos, etc.) que suele formarse en la desembocadura de ros, entrada de bahas, etc.,
generalmente de forma alargada y estrecha que dificulta la navegacin.
Relieve arenoso submarino, de trazado lineal, producido por las corrientes.
Depsito de arena o grava, de forma ms o menos alargada, situado en el curso de una corriente.
Depsito de arena que se forma en el mar frente a la desembocadura de algunos ros, como
consecuencia del encuentro de la corriente fluvial con las existentes en el mar.
Barra de baha.- Barra de arena que atraviesa completamente una baha aislandola
completamente del mar u ocano que la alimenta.
Barra de canal.- Depsito de arena o grava, de forma ms o menos alargada, situado en el curso
de una corriente, especialmente de tipo anastomosado.
Barranca.- Depresin accidentada del terreno, de pendiente pronunciada, por cuyo fondo
generalmente pasan corrientes de agua. Sinnimo de crcava.
Barranco.- Pendiente profundo y escarpado. Despeadero, precipicio.
Grieta profunda que hacen en el terreno las corrientes de agua. Surco de erosin excavado en la
pared del crter de un volcn. Ver Barranca.
Barreal.- Ver barrizal.
Barremiense.- Nombre de piso estratigrfico del Cretcico Inferior medio Europeo.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 29
Barrera.- Cordn litoral resultante de la accin de las olas, paralelo a la costa y separado de la
tierra firme por un cuerpo de agua angosto.
Barrera de islas.- Porcin desprendida de una playa barrera entre dos pasos o entradas.
Barrera volcnica.- Presa natural de un valle producida por una colada de lava, con un lago o una
superficie plana aluvial desarrollados aguas arriba.
Barrial.- Ver barrizal. En Bolivia y Chile ver Lodazal.
Barrizal.- Sitio lleno de lodo o barro.
Barro.- Masa que resulta de la unin de tierra y agua.
Masa espesa de tierra y agua, lodo. Ver Fango.
Barro calcreo.- Trmino aplicado a cualquier depsito fino marino con presencia de abundantes
caparazones de globigerinas.
Barro de coral.- Depsitos detrticos compuestos de partculas, del tamao de arcilla y arena, de
material calcreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades. Ver
Arena de coral.
Barrowiense.- Sucesin tipo de rocas metamrficas definida en Escocia.
Barstoviense.- Piso estratigrfico, equivalente norteamericano del Vindoboniense Superior
Europeo (Sistema Terciario).
Bartoniense.- Nombre de piso estratigrfico de la parte alta del Eoceno Superior Europeo
(Sistema Terciario). Ver Priavoniense.
Basalto.- Roca gnea volcnica oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con ms del 65%
de anortita.
Trmino genrico que se aplica a las rocas gneas de color oscuro compuestas por minerales que
son relativamente ricos en hierro (Fe) y Magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcnicas.
Roca gnea, desde vtrea a de grano fino, generalmente extrusiva (lava) oscura o parda, localmente
intrusiva (como un dique o sill); el equivalente extrusivo del gabro. Contenido en slice 45-62%.
Rica en minerales ferromagnesianos (>60% en volumen) y labradorita.
Basalto alcalino.- El trmino es utilizado para denominar a todas las rocas gneas, generalmente
de carcter basltico, que contienen feldespatoides.
Basalto de melilita.- Basalto alcalino sin feldespato llamado alnoita.
Basalto de meseta.- Se denomina a las grandes y extensas erupciones de lava basltica que
resultan de erupciones fisurales.
Basalto olivnico.- Variedad de basalto o gabro que contiene olivino.
Basamento.- Corteza terrestre situada por debajo de los depsitos sedimentarios y que llega hasta
la discontinuidad de Mohorovicic.
Gran unidad geolgica constituida por un complejo conjunto ptreo, por lo general de edad
antigua, que presenta intensas deformaciones, intrusiones y metamorfismos, y que ha alcanzado el
estado cratnico o tiende a l.
Basanita.- Roca volcnica bsica con feldespatoides -leucita, nefelina y analcima- y olivino.
Basalto alcalino rico en olivino que contiene feldespatoides y feldespatos. Su color es negro
aterciopelado, es de una dureza excepcional y posee tonalidades similares al jaspe.
Base del oleaje espumeante.- Profundidad limtrofe mxima del agua en la que sedimento suelto
del fondo ocenico puede ser zarandeado por olas de bajo y corrientes inducidas por el oleaje.
Base pinacoide.- Dcese de un par de superficies paralelas verticales al eje en los sistemas
cristalinos tetragonales, hexagonales, trigonales y ortorrmbicos, siendo una forma abierta que
solamente se presenta combinada con otras formas.
Bashkiriense.- Piso estratigrfico, que abarca desde el Namuriense Superior hasta el Westfaliense
inferior en Rusia (Sistema Carbonfero).
Bsico.- Trmino aplicado a rocas gneas con menos del 55% de SiO2.
Referido a soluciones y fluidos, indica que su pH es superior a 7.
Basita.- Trmino genrico para designar migmatitas bsicas.
Bastita.- Mezcla de minerales serpentinosos de alteracin.
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Bathoniense.- Piso estratigrfico para el Jursico Medio en Gran Bretaa.
Batial.- Ambiente marino de luz escasa, entre 200 y 800 metros de profundidad.
Batimetra.- Determinacin y estudio de la profundidad de los mares, con objeto de efectuar el
levantamiento del fondo.
Batimtrico.- Lo relativo al clculo y conocimiento de las profundidades de las aguas.
Batolito.- Gran masa intrusiva o plutn bsicamente discordante.
Macizo de algunos kilmetros o incluso ms de 100 km2 constituido por rocas magmticas
plutnicas.
Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que en estado lquido alcanz
las capas ms elevadas de la Tierra y se solidific. Denominacin que se aplica a grandes masas de
rocas plutnicas formadas generalmente en reas profundas de la corteza terrestre.
Bauxita.- Roca sedimentaria rica en aluminio formada por xidos de aluminio y de hierro
hidratados que suele presentar aspecto terroso, arcilloso o pisoltico y con colores del blanco sucio
al pardo, con zonas ms oscuras.
Mezcla natural de xidos de aluminio hidratados, formados por la descomposicin "in situ",
normalmente por meteorizacin tropical de rocas gneas bsicas. La mena del aluminio se utiliza
como bauxita calcinada en capas de rodadura.
Baveno.- Ley de macla tpico de la ortosa.
Baventiense.- Piso estratigrfico para la parte superior del Pleistoceno Inferior Britnico. (Sistema
Terciario)
Bayou.- Lago semilunar (meandro abandonado) desarrollado en un delta.
Beaufort.- Piso estratigrfico para la parte superior del Karroo medio Sudafricano (equivalente al
Prmico superior Trisico inferior).
Becken.- Ver Cuenca.
Bedouliense.- Nombre de sub-piso estratigrfico para el Aptiense Inferior Europeo (Sistema
Cretcico).
Beef.- Calcita fibrosa que presenta comnmente estructura de conos encajados.
Beekite.- Variedad de calcedonia (grupo de minerales silceos) formada generalmente por
sustitucin de fsiles calcreos.
Beerbachita.- Aplita gabroide. Ver Beerbaouita.
Beidellita.- Mineral arcilloso del grupo de la montmorillonita. Beneficiable
En Argentina, se dice de un yacimiento o mineral explotable en condiciones econmicas.
Beneficiar.- En Argentina, extraer de un yacimiento, a cielo abierto o subterrneo, metales o
minerales tiles.
Beneficio.- Tratamiento de las rocas y minerales para eliminar componentes no deseados.
Benitoita.- Mineral del grupo de los ciclosilicatos, BaTiSi
3
O
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.
Bentgeno.- Organismo de locomocin restringida o ssil que habita en el bentos; sedimento
formado por los restos de dichos organismos.
Bentonita.- Roca blanda, compuesta de mineral arcilloso, fundamentalmente montmorrillonita. Se
utiliza molida como el aditivo principal o uno de los aditivos principales en los lodos de
perforacin. Ver Arcilla expansiva.
Bentos- Fondos marinos; organismos vegetales y animales que habitan en los fondos marinos.
Berilo.- Silicato de berilio y aluminio. Est presente en filones pegmatticos de granito, pizarras
micceas y placeres. Variedad de la esmeralda, tambin se presenta en tonalidades azul, verde,
amarilla y transparente.
Berma.- Escaln de cantos rodados depositados en una playa por la accin de las olas de un
temporal.
Montculo de tierra generalmente de uno a dos metros de alto que se usa para proteger, ocultar o
cubrir un paisaje no deseado y para separar terrenos con usos incompatibles.
Acumulacin en forma de loma baja sobre la playa sumergida, de perfil asimtrico, con pendiente
mayor hacia el lado del mar. scaln de playa.
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Berma glacirica.- Parte poco inclinada del flanco de un valle en la que termina la artesa
propiamente dicha; indica un antiguo fondo de valle.
Berriasiense.- Piso estratigrfico para la base del Cretcico Europeo.
Berrocal.- Terreno grantico donde abundan los berruecos.
Berrueco.- Roca grantica de formas redondeadas por la accin de los agentes atmosfricos.
Betn.- Hidrocarburo natural combustible de color entre pardo y negro, generalmente con escaso
contenido de oxgeno, azufre o combinaciones de nitrgeno; debe su origen a la descomposicin
de albminas y materias grasas de organismos inferiores. Para los qumicos, trmino que agrupa
los productos naturales (derivados de la materia orgnica) compuestos de hidrgeno y carbono,
cuyas diferencias se basan en la composicin qumica, la capacidad de disolucin en tal o cual
componente, el comportamiento en fluorescencia, etc. Sinnimo del asfalto natural.
Bixico.- Se dice de los cristales que poseen dos ejes pticos perpendiculares a las dos secciones
cclicas (cristales pertenecientes a los sistemas ortorrmbico, monoclnico y triclnico). La
bisectriz de estos dos ejes ser ng (bixicos positivos), o bien np (bixicos negativos).
Biocenosis.- Agrupacin de formas fsiles que vivan juntas o en asociacion prxima antes de su
muerte y posterior enterramiento.
Bioclstico/a.- Trmino aplicado a las rocas detrticas formadas por acumulacin de restos de
organismos.
Bioclasto.- Cualquier elemento fsil, entero o fragmento, de origen animal o vegetal que haya o no
sufrido transporte. Este trmino se aplica, esencialmente, a los fragmentos de fsiles con
caparazn carbonatado, e implica, en general, que los fsiles son penecontemporneos del
sedimento en el que se encuentran.
Bioclastos.- Fragmentos de fsiles. Es un resto completo o fragmentado del esqueleto de un
vegetal o animal.
Biocorrelacin.- Tipo de correlacin entre unidades con contenido de fsiles y posicin
bioestratigrfica similares.
Biodetrtico.- Ver bioclstico.
Bioesparita.- Roca carbonatada formada por restos fsiles unidos por cemento cristalino de
esparita predominante, con menos del 25% de intraclastos y oolitos.
Bioestratigrafa.- Estudio y organizacin de los estratos basndose en su contenido fsil.
Biofacies.- Conjunto de caracteres paleontolgicos que definen la facies estratigrfica.
Bifilo.- Los elementos qumicos presentes en la materia viviente.
Biogs.- Gas que se origina por la transformacin bacterial de sustancias orgnicas; est
compuesto de metano (2/3) y de dixido de carbono (1/3). Su poder calorfico es muy elevado (de
6.000 a 7.000kcal/Nm3)
Biognico.- Trmino aplicado a los materiales geolgicos producidos por la accin de organismos
vivos.
Biohermo.- Arrecife con forma de domo o montculo, compuesto casi completamente de
organismos sedimentados, tales como corales, algas, moluscos y gasterpodos y rodeado o
incluido en una roca de tipo diferente. Ver Arrecifes en montculos.
Biohorizonte.- Capa delgada superficial de cambio bioestratigrfico o de carcter bioestratigrfico
distintivo, de gran valor para la correlacin.
Biolita.- Roca en cuya constitucin interviene fundamentalmente materia orgnica.
Biolitito.- Caliza constituida totalmente de esqueletos de organismos constructores de arrecifes.
Biomicrita.- Caliza de mayor contenido en matriz micrtica que en cemento espartico y con ms
del 10% de aloqumicos. Dentro de stos, los intraclastos son menos del 25%, as como tambin
los oolitos. Los fsiles son ms de tres veces superiores a los pellets.
Biopluvial.- Dominio morfogentico sub-areo caracterizado por la existencia de lluvias y
vegetacin.
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Biostasia.- Estado bio-geolgico de equilibrio en que una densa vegetacin cubre los suelos
previniendo la erosin y generando liberacin de sales varias que se van a incorporar a los mares y
sedimentos ocenicos.
Biostromo.- Masa de rocas construida por organismos.
Biotita.- Mineral perteneciente al grupo de las micas, de color oscuro y que contiene hierro. La
biotita es un componente original de muchas rocas gneas y metamrficas. Filosilicato. Mica rica
en hierro.
Bioturbacin.- Aspecto ms o menos catico de un sedimento motivado por la removilizacin en
l provocada por organismos vivos. Conjunto de pequeas perturbaciones en un sedimento,
debidas a desplazamientos de organismos vivos: madrigueras, galeras, huellas de excavacin o de
reptacin (pistas), ... Una bioturbacin es un indicio de oxigenacin del medio sedimentario,
siendo los medios reductores poco propicios al desarrollo de la fauna.
Biozona.- Unidad fundamental que puede designar cualquier tipo de unidad bioestratigrfica.
Bipiramidal.- Se refiere a formas cerradas con 6, 8, 12 24 caras dispuestas en dos pirmides -
superior e inferior-.
Bipirmide.- Es una forma cristalina constituida por dos pirmides con las bases yuxtapuestas.
Ver Dipirmide.
Birdseyes.- Porosidad en carbonatos producida por desecacin, desprendimiento de aire atrapado
en el sedimento, etc. Posteriormente se rellena por calcita tipo esparita.
Birefringencia.- Propiedad ptica de los cuerpos anistropos (o birrefringentes) de dividir en dos
rayos refractados un rayo luminoso incidente. Uno de los dos rayos refractados sale del cuerpo
anistropo con un cierto retardo con respecto al otro. Este desfase depende de la diferencia entre
les ndices de refraccin ng y np y del espesor del cuerpo atravesado. Se llama birrefringencia la
diferencia ng - np.
Birrefringencia.- Propiedad vectorial ptica de algunos minerales en los que al mirar a travs de
ellos se ven las imgenes duplicadas, debido a que cuando los atraviesa la luz sta vibra en dos
direcciones perpendiculares de distinta velocidad con diferentes ndices de refraccin.
La refraccin de la luz en dos haces de luz polarizadas perpendicularmente entre s (rayo ordinario
y rayo extraordinario) al pasar sta por materias pticamente anistropas. Esta doble refraccin
puede ser positiva o negativa segn que la diferencia entre el ndice de refraccin mayor y menor
sea mayor o menor que cero.
Birrefringentes.- Cuerpos en los que la luz natural se separa, al atravesarlos, en dos rayos de luz
polarizada linealmente, que vibran en planos ortogonales y se desplazan a distinta velocidad.
Bismutina.- Brillo de bismuto. Importante mena de bismuto; aparece como formacin hidrotermal
en filones.
Bitownita.- Una variedad del feldespato plagioclasa.
Bituminoso/a.- Dcese de las rocas que contienen compuestos orgnicos hidrcarburados, que les
confieren color negro, tacto grasiento y olor frecuentemente ftido.
Blackriveriense.- Piso estratigrfico para la mitad del Ordovcico Medio en Norteamrica.
Blanco.- Piso estratigrfico norteamericano equivalente del Villafranquiense Europeo (Sistema
Terciario).
Blanco de titanio.- Pigmento blanco usado en pintura. Se trata de dixido de titanio.
Blasto.- Prefijo o sufijo utilizado en trminos tales como blastognesis, porfidoblasto, etc., que se
aplica a estructuras o a minerales de rocas metamrficas formadas durante o despus de una
determinada fase metamrfica y no borrando necesariamente las antiguas estructuras.
Blenda.- Esfalerita. El mineral de cinc ms importante; a menudo, con un elevado contenido de
hierro (hasta el 20%); formacin hidrotermal, sedimentaria o metasomtica.
Blenda acaramelada
Es una variedad de la blenda/esfalerita (ZnS) que es la principal mena de Zinc. Tiene color
caramelo y de ah su nombre. Abunda en los Picos de Europa y suele estar asociada a la galena
(plomo).
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Blenda arsenical.- Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que en
estado lquido alcanz las capas ms elevadas de la Tierra y se solidific.
Bloque.- Fragmento de roca suelta, piedra grande o de gran tamao. Se denominan asi los
fragmentos de rocas de tamao superior a 256 mm para unos autores, o 200 mm para otros, que se
encuentran comnmente presentes en depsitos de tipo aluvial, coluvial, etc.
Bloque continental.- Conjunto total de las tierras emergidas, incluido sus plataformas submarinas.
Bloque de hielo.- Acumulacin de hielo en un lugar determinado, que en un ro obstaculiza el
flujo del agua.
Bloque empotrado.- Roca de grandes dimensiones que se encuentra encajonado en una chimenea
o en un corredor estrecho.
Bloques.- Cantos y bloques que han cado de las masas de hielo flotantes y se han hundido en los
sedimentos blandos y generalmente de grano fino depositados en una masa de agua; el peso e
impacto de los cantos errticos suelen dar lugar a la deformacin de los sedimentos blandos y no
consolidados.
Bocamina.- Lugar de comunicacin de una mina subterrnea con el exterior.
Bocana.- Canal abierto en la restinga de una albufera que comunica a sta con el mar.
Canal estrecho entre la costa y una isla prxima. Entrada profunda en la barra de un ro.
Bog Bursa.- Trmino ingls para indicar cuando una zona de turba o tierra pantanosa est
confinada, bien por algn ligero factor fsico o por algn agente orgnico, la turbera bog, puede
formarse dentro del espacio confinado y, por tanto, llegar a sobresaturarse de agua y fluir como
una especie de corriente de lodo. Trmino se utiliza tambin como sinnimo de una corriente de
lodo derivada de un pantano orgnico, cualesquiera que sea su causa.
Bojita.- Gabro que contiene un anfibol primario, bien barkevicita u hornblenda, diferenciable de
muchos gabros hornblndicos en donde el anfibol es de origen secundario.
Bole.- Laterita fsil interestratificada con coladas de lava, generalmente de composicin basltica.
Bolsn submarino.- Depresiones ms o menos profundas, generalmente circulares cuyo origen
tiene estrecha relacin con las perturbaciones que afectaron y afectan la cubierta exterior del
planeta y que se encuentran en el fondo de algunos mares a notables profundidades.
Bolsones.- Concentracin de un determinado mineral.
Bomba.- Bloque redondeado de lava arrojado de un crter volcnico durante una erupcin.
Bloque de lava de forma redondeada, piriforme o fusiforme, con volumen de algunos dm3 a varios
m3, que arrojado por los aires desde un crter, llega consolidado al suelo.
Bononiense.- Piso estratigrfico equivalente al Portlanddiense (Sistema Jursico).
Borde convergente de placa.- Borde a lo largo del cual dos placas litosfricas se aproximan, lo
que requiere que una placa pase por debajo de la otra por subduccin.
Borde continental.- Cuando la zona situada por debajo del nivel de bajamar es muy irregular e
incluye profundidades que exceden mucho de las tpicas de la plataforma continental. Las zonas
sumergidas con planicies, colinas, etc., situadas entre los 200 y 700 m de profundidad, que en
ciertos casos revelan un evidente parentesco con las regiones emergidas circundantes.
Borde de la plataforma.- Borde que separa la plataforma continental del talud continental.
Orla continental.
Borde expansivo de placa.- Borde de placa litosfrica a lo largo del cual dos placas de litosfera
ocenica experimentan separacin, mientras simultneamente se forma litosfera nueva por
acrecin.
Borde transformante de placa.- Borde de placa litosfrica a lo largo del cual dos placas estn en
contacto en una falla transformante, donde el movimiento relativo corresponde al de una falla de
salto segn la direccin.
Bordes.- Interfaces entre elementos del paisaje de composicin y estructura diversas.
Bornita.- Cobre abigarrado. Mineral de cobre muy extendido; est presente en filones cuprferos,
en yacimietos de contacto y sedimentario.
Bort.- Masa granular de diamantes anhedrales.
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Variedad del diamante de uso industrial en bolas con estructura radiada; el carbonado, de color
negro, en bolas que pueden alcanzar el tamao de un puo. Utilizada industrialmente para cortar y
pulir.
El bort negro de baja densidad se denomina carbonado.
Bostonita.- Cierta microsienita, que a menudo presenta rasgos de traquita, constituida casi
enteramente de feldespatos alcalinos
Botaderos.- Son lugares especialmente destinados para recibir el material estril de la mina a rajo
abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviacin.
Botniense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Bltico.
Botrioidal.- Agregado de crecimiento regular en forma de racimo.
Botroidal.- Trmino aplicado a minerales que aparecen en agregados con superficies redondeadas,
parecidos a un racimo de uvas. Por ejemplo, psilomelano.
Para las rocas se aplica a algunas texturas o estructuras, en particular a las de concreciones.
Las masas estn constituidas normalmente de cristales aciculares radiales.
Bottomset.- Uno de los tipos principales de capas de un delta. Se forman en el fondo del mar, en
el frente del delta.
Boudin.- nclusin alargada en forma de barril, que se forma por la rotura y alargamiento ms o
menos regular de capas de roca ms rgidas incluidas entre rocas ms deformables hasta formar
una estructura que recuerda a una sarta de embutidos (boudins).
Boudinage.- Estructura menor debida a esfuerzos tensionales. Se desarrolla por alargamiento de
una capa competente a lo largo de los planos de estratificacin, dando lugar a estructuras de
separacin (por traccin), a grietas de tensin o neks, que pueden rellenarse con el material
incompetente adyacente.
Troceado por estiramiento de una capa rgida (competente) entre dos capas plsticas
(incompetentes) con formacin de "boudins", es decir, de prismas alargados y redondeados segn
la direccin del esfuerzo intermedio.
Boulangerita.- Mineral que aparece como formacin hidrotermal en los yacimientos de plomo.
Bournonita.- Mineral en rueda. Mineral de plomo y cobre de la familia de los cobres grises; est
presente en filones hidrotermales.
Bveda.- Amplio pliegue anticlinal.
Bveda area.- Parte superior de un pliegue que, descabezado por la erosin, ha sido reconstruida
con una lnea de trazados en los perfiles geolgicos.
Bovedas neisticas.- En muchos de los "escudos Precmbricos" aparecen masas de granito
envueltas, al menos parcialmente, por gneis, que intrusiona sedimentos metamorfizados de medio
a bajo grado.
Bradfordiense.- Piso estratigrfico para la cima del Devnico Norteamericano.
Braided.- Corriente fluvial con mltiples canales entrelazados o anastomosados. Caracterstico en
zonas sedimentarias.
Braided stream.- Corriente anastomosada. Corriente que circula en canales que se dividen y
reunen sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas o barreras.
Braquianticlinal.- Anticlinal de forma de domo ovalado o poco alargado; los estratos presentan
en l buzamientos radiales periclinales a partir de la zona central del domo o cpula.
Braquisinclinal.- Es la estructura equivalente en un sinclinal al braquianticlinal (Ver
braquianticlinal); los estratos presentan en l buzamientos concntricos convergentes hacia el
centro de la estructura.
Braunita.- Mineral de manganeso pardo y silicatado; aparece en las rocas metamrficas.
xido de color pardo negruzco a gris acero, semiduro a duro.
Brazo abortado.- Brazo de una unin triple de rift que qued abandonado mientras un rift
continental que se ensanchaba segua los otros dos brazos y produca una cuenca ocenica nueva.
Brecha.- Roca clstica de grano grueso, compuesta de fragmentos de roca rotos grandes y
angulares, unidos por una matriz de grano fino. La brecha es similar al conglomerado excepto que
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 35
la mayora de los fragmentos tienen bordes agudos y sin desgastar; puede ser de cualquier origen,
manera de acumulacin o composicin. Por lo tanto brechificado es una roca que est convertida,
est caracterizada o recuerda a una brecha. Paso estrecho en una dorsal o macizo, o que separa dos
planicies abisales.
Brecha cataclstica.- Material de grano grueso (pseftico) desarrollado durante la formacin de
una zona de fracturacin. Ver Conglomerado tectnico.
Brecha conglomeratica.- Rudita que contiene cantos rodados angulares y redondeados, de
carcter intermedio entre brecha y conglomerado.
Brecha de falla.- Durante el proceso de formacin de fallas, las rocas se fragmentan sobre una
extensin ms o menos grande. Si las rocas, a ambos lados del plano de falla, son duras, los
fragmentos producidos sern grandes y angulosos, y se las denomina brecha de falla.
Brecha sea.- Masa, no estratificada, de huesos o de fragmentos de huesos cementados. El tipo
ms comn de brecha osfera se desarrolla en cuevas y simas de regiones calcreas;
subsecuentemente los huesos existentes acaban siendo cementados por la precipitacin del
carbonato clcico en la forma de material estalagmtico.
Brecha sedimentaria.- Roca formada por un 50%, al menos, de fragmentos angulosos con
dimetro superior a 2 mm, unidos por un cemento o una matriz.
Brecha tectnica.- Fragmentacin de las rocas en un contacto tectnico, habiendo cementado los
fragmentos en el mismo lugar.
Brecha volcnica.- Roca formada por fragmentos de rocas volcnicas y fragmentos de las rocas
encajantes a veces, cementados por cenizas y lapillis.
Toba en la que predominan cantos angulosos heteromtricos. Material volcnico de formacin
temprana consolidado, brechificado por una erupcin volcnica explosiva posterior.
Brea.- Terreno quebrado entre peas.
Tierra muy accidentada por el gran nmero de bloques sobre el suelo.
Brillo.- Capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. La relacin entre la luz que incide y la
reflejada difusamente est establecida por la reflexin de la luz que llega a la superficie de cuerpos
y vista con manifiestas direcciones dominantes. Se distingue el brillo metlico (pirita),
semimetlico (goletita) y no metlico (caliza).Medida de la intensidad de reflexin de la luz
incidente sobre una superficie del mineral. El tipo y la intensidad del brillo vara de acuerdo con la
naturaleza de la superficie del mineral y la cantidad de luz absorbida. Es la visualizacin que
presenta un mineral del fenmeno de refraccin y reflexin de la luz que en l incide.

Brillo Ejemplos / Descripcin
Metlico pirita, magnetita, hematita, grafito
Semi -metlico uraninita (pechblenda, UO
2
), goethita
No-metlico
Vtreo cuarzo, olivino, nefelina, en las caras cristalinas, siderita
Resinoso como la resina, p.ej. esfalerita.
Graso grasoso al tacto: cuarzo, nefelina de brillo gris graso.
Oleoso olivino.
Perlado como el brillo de las perlas, p.ej. talco, biotita, siderita
Sedoso como el brillo de seda: yeso de estructura fibrosa, sericita, goethita
Mate como el brillo de la tiza
Adamantino brillante: diamante, rutilo

Brillo adamantino.- Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el del diamante. Debido a un
ndice de refraccin alto.
Brillo de antimonio.- Ver antimonita.
Brillo de antimonio argentfero.- Ver miargirita.
Brillo de bismuto.- Ver bismutina.
Brillo de cobalto.- Ver cobaltina.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 36
Brillo de cobre.- Ver calcosina (sulfuro de cobre).
Brillo de hierro.- Ver oligisto (Hematites roja).
Brillo de plata.- Ver argentita.
Brillo diamantino.- Brillo propio de minerales transparentes de elevado ndice de refraccin.
Brillo graso.- Que parece estar cubierto con una delgada capa de aceite. Este brillo resulta de la
luz difundida por una superficie microscpicamente rugosa.
Brillo propio de minerales transparentes de fractura concoidea, como el cuarzo (en superficies de
fractura).
Brillo metlico.- Aspecto brillante que presentan los minerales y que recuerda a un metal. Los
minerales con brillo metlico suelen ser completamente opacos a la luz y dan raya de color negra o
muy oscura.
Brillo nacarado.- Que tiene el brillo irisado de la perla. Se observa por lo general en las
superficies de los minerales paralelas a los planos de exfoliacin.
Brillo propio de minerales micceos o de muy fcil exfoliacin laminar o esptica.
Brillo resinoso.- Que tiene el brillo de la resina.
Brillo sedoso.- Que tiene el brillo de la seda. Resultado de la reflexin de la luz sobre un agregado
paralelo de fibras finas.
Brillo propio de minerales transparentes, de fibrosidad fina y paralela.
Brillo vitreo.- Que tiene el brillo del vidrio.
Bringewoodiense.- Piso estratigrfico del Ludlowiense Medio Britnico (Sistema Silrico).
Brioveniense.- Una divisin estratigrfica del Precmbrico tardo en Bretaa.
Brocal.- Muro de pequea altura que rodea un pozo.
Broncita.- Mineral perteneciente al grupo de los piroxenos (Fe, Mg), SiO
3
.
Broncitita.- Roca ultrabsica constituida principalmente por el piroxeno orto-rmbico, broncita.
Brookita.- Mineral de titanio, TiO
2
, que se encuentra en vetas hidrotermales, en esquistos y
gneises.
Brucita.- Mineral de magnesio, Mg(OH)
2
, que se encuentra en Calizas dolomticas
metamorfizadas por contacto y en la serpentina.
Brjula de gelogo.- Instrumento para determinar la direccin de las superficies, los estratos y
similares. La componen una brjula y un clinmetro utilizado para medir el ngulo del
buzamiento.
Bruseliense.- Piso estratigrfico del Lutecience Inferior Europeo (Sistema Terciario).
Buckling.- Plegamiento que se produce en una capa competente embebida en un medio ms
dctil, o bien en un conjunto de capas de ductilidades variadas al ser sometidas a un esfuerzo
paralelo a la estratificacin.
Bucle.- Escudo en el sentido geolgico.
Bufadero.- Chimenea que une una cueva submarina en un acantilado con el exterior.
Bufones.- Son grutas, simas verticales y galeras horadadas por el agua en los acantilados de rocas
carbonatadas, que por el influjo de las mareas producen grandes ruidos o bufidos.
Bhl.- Fase de avance de los glaciares alpinos durante el retroceso general del hielo a finales de la
glaciacin.
Buntsandstein.- Piso estratigrfico para el Trisico Inferior Europeo. Bunt=abigarrada;
Sandstein=arenisca. Nombre que recibe el perodo inferior del trisico germnico, constituido por
un depsito de 1.000 m de espesor, fundamentalmente continental, compuesto de arcillas y de
areniscas de color y de conglomerados.
Burden.- Distancia ms prxima desde la perforacin hacia la cara libre o banco de explotacin.
Burdigaliense.- Piso estratigrfico para el Mioceno Inferior Europeo. (Sistema Terciario).
Buzamiento.- ngulo que forma la superficie de un estrato con la horizontal (plano horizontal),
medido en el plano que contiene la lnea de mxima pendiente. Ver Inclinacin.
Buzamiento aparente.- ngulo de buzamiento que presentan las capas o estructuras en perfiles
geolgicos que no son perpendiculares a las mismas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 37

C

Cabalgamiento.- Proceso tectnico por el que un grupo de rocas, llamado manto cabalgante,
monta sobre s mismo o sobre otro a o largo de una superficie denominada de cabalgamiento. Falla
inversa de ngulo bajo. Conjunto de capas rocosas de edad ms antigua que se superponen sobre
otras de edad ms moderna por efecto de presiones laterales.
Cabalgamiento / manto.- Es una fractura inversa (quiere decir que el bloque con los sedimentos
ms antiguos, se encuentran por encima de los ms modernos) con plano de falla de bajo ngulo y
gran recorrido.
Caballn.- Masa grande de roca encajante encerrada en un filn. Son corrientes sobre todo en
filones que ocupan fisuras de fallas.
Cabeceo.- Angulo formado por el eje del pliegue con el plano horizontal. Ver pliegue.
Cabecera.- Parte ms elevada de la cuenca de un ro o del valle fluvial.
Cabellos de Pel.- Masa fina de vidrio en forma acicular o filamentosa que se forma como
resultado de la exudacin de lava a travs de un pequeo orificio, y que es esparcida por el viento.
Cabellos de Venus.- Cristales de rutilo en forma de cabello, generalmente de color marrn-
dorado, que aparecen intercalados en cristales de cuarzo.
Cabeza (en deslizamientos).- La parte superior del material de deslizamiento a lo largo del
contacto entre el material desplazado y la escarpa principal.
Cabeza calva.- En Argentina, tipo especial de agregado formado por fibras radiales con
superficies arcinadas de limonita o hematites parda (cabeza calva parda), hematites roja (cabeza
calva roja) o psilomelana (cabeza calva negra).
Cabeza de moro.- Variedad de la turmalina cuyos cristales, si son claros, presentan al final una
coloracin oscura. Ver turmalina.
Cabezo.- Cerro aislado de forma redondeada.
Cabujn.- Forma convexa que se da a una piedra preciosa o semipreciosa por pulido.
Forma pulida, redonda u oval, de las piedras preciosas.
Cachalonga.- Variedad del palo, es de color blanco, con aspecto porcelnico o de esmalte. Ver
palo.
Cadena de escollos.- Arrecifes submarinos dispuestos en serie lineal.
Cadena de montes marinos.- Montes marinos alineados cuyas bases estn separadas por fondo
marino relativamente llano.
Cadena de plegamiento.- Unidad de relieve definida por los sistemas plegados que aparecen en
todas las latitudes y en todos los continentes.
Cadena marginal.- Ver orgeno.
Cadena montaosa.- Unidad alargada consistente de numerosas filas o grupos, sin importar la
similitud en forma o equivalencia en edades.
Cadmio.- Elemento qumico con smbolo Cd. Uno de los metales pesados ms peligrosos. Se
bioacumula en los riones y en el hgado. Se emplea, entre otras cosas, en la industria galvnica,
materiales plsticos y pilas recargables. Se presenta como contaminante en fertilizantes. Se
acumula en la cadena alimenticia y es dificilmente degradable. En forma precipitada aparece en
fangos de fondo, lodo de depuradoras y dentro y alrededor de vertederos. Entre las enfermedades
causadas por el cadmio se puede mencionar la descalcificacin de los huesos.
Cada.- Sector del glaciar que presenta una fuerte pendiente y se cuartea en seracs.
Cada de rocas.- Movimiento de distintos materiales, que caen sin contacto con el suelo desde
taludes y cantiles. Se produce en rocas desgregables en fragmentos, bloques y detritos.
Cainita.- Sal potsica formada secundariamente a expensas de la carnalita.
Cajn.- Can, garganta.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 38
Cal.- La cal viva es el xido de calcio (CaO) que se fabrica calcinando calizas a 900C. Es un
slido de color blanco muy vido de agua y custico. La reaccin de la cal viva con el agua
produce desprendimiento de calor y la formacin de hidrxido de calcio, Ca(OH)2 o cal apagada.
Calamina.- Ver hemimorfita.
Calamita.- Ver turquesa.
Calanchi.- Nombre que reciben los abarrancamientos en las arcillas de los Alpes. Deben su origen
a la levigacin pluvial y estn formados por grietas y pequeas zanjas. Ver levigacin pluvial.
Calcantita.- Sulfato de cobre, vitriolo de cobre o priedra azul. Productos de meteorizacin de
minerales cuprferos en la zona de oxidacin.
Calcrea.- Roca sedimentaria carbonatada, compuesta de al menos 50% de calcita y pudiendo
contener dolomita y aragonito. Las rocas calcreas se forman por acumulacin de fragmentos de
esqueletos o de conchas calcreas (corales, bivalvos, foraminferos, etc.), o por precipitacin
qumica o bioqumica de carbonatos de calcio.
Calcarenita.- Roca sedimentaria formada por granos calizos de tamao de arena (1/16 mm a 2
mm).
Calcedonia.- Variedad criptocristalina de la slice.
Calcificacin.- Fosilizacin en la que el proceso de sustitucin de la materia orgnica por la
inorgnica se hace por el carbonato clcico.
Calcifilia.- Propensin a situarse en terrenos calizos. Capacidad de soportar abundancia de calcio
activo.
Calciflinta.- Cornubianita calcosilcea de grano ultrafino y que tiene en sus superficies de
debilidad un aspecto plano y suave. Generalmente es de color claro; de blanco a verduzco.
Calcfuga.- Que no aparece en terrenos calizos o vegeta mal en ellos.
Calcilutita.- Caliza clstica de grano inferior a 1/16 milmetros. Ver Lutita calcrea.
Calcinacin.- El proceso por el que un material granular se convierte en coherente por medio de
una fundicin parcial en los puntos de contacto de los granos, o por difusin de material a travs
de los granos en contacto, causando la adhesin de stos. El proceso puede ocurrir, bien como un
resultado del metamorfismo, o en las partes ms calientes de un depsito de cenizas volcnicas.
Calcinar.- Reducir a cal viva los minerales calcreos, privndolos del cido carbnico por el
fuego. Por extensin someter al calor los minerales de cualquier clase, para que de ellos se
desprendan las sustancias voltiles.
Calcio.- Elemento metlico; aparece en silicatos, carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la
fundicin de metales para separar el oxgeno, el azufre, el fsforo y los halgenos. Es til como
agente reductor o deshidratador, en la qumica orgnica.
Calcio K.- Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del
elemento calcio.
Calcirudita.- Roca sedimentaria esencialmente calcrea cuyos componentes estn constuidos por
pequeos guijarros, intraclastos y bioclastos, que exhiben, mayormente un tamao superior a 2
mm.
Calcita.- Espato calizo. Qumicamente, carbonato clcico, incoloro transparente, denominado
tambin espato doble por razn de su birrefringencia. Forma numerosos cristales y formaciones
cristalinas distintas y es fcilmente soluble por cido carbnico. Se encuentra universalmente
extendida, presentndose a veces en grandes masas. Es el componente principal de la piedra caliza.
Calcita en cabeza de clavo.- Variedad de calcita.
Calcita en diente de perro.- Calcita cristalizada en agudas formas escalonodricas.
Calco-alcalino.- Se aplica a las rocas magmticas que contienen proporciones equivalentes de Na,
Ca y K.
Calcfilos.- Elementos acumulados en la calcsfera: cobre, cinc, plomo, mercurio, bismuto,
selenio, azufre, antimonio, etc.
Calcopirita.- Pirita del cobre. Mineral de cobre muy extendido.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 39
Calcosfera.- Capa de la Tierra situada entre la barisfera y la litosfera; est compuesta de xidos y
sulfuros de metales pesados; su grosor es de unos 1.700 km.
Calcosina.- Calcita cristalizada en agudas formas escalonodricas. Brillo de cobre, sulfuro de
cobre.
Calcotriquita.- Formacin capilar de la cuprita. Ver cuprita.
Calcreta.- Conglomerado cementado por caliza bajo la influencia de las aguas de infiltracin.
Costra calcrea.
Caldera.- Cuenca o depresin ovalada en los sedimentos de tranporte glaciar sin drenaje
superficial, pero que suele contener un lago o pantano; formado por la fusin de masas de hielo
estancado (o "muerto") dejado atrs por el glaciar en retirada, dentro o encima de los sedimentos
de transporte glaciar. Las calderas pueden tener unos pocos metros o decenas de dimetro.
Depresin circular vasta de paredes empinadas resultante de la explosin terminal y subsidencia de
un gran volcn compuesto. En el fondo del ocano, valle pequeo y profundidad de forma ms o
menos circular.
Calderas de gigantes.- En Argentina, grandes cavidades originadas por remolinos subglaciares
rellenas de cantos rodados
Caledoniana.- Ver orognesis.
Calera.- Cantera que da la piedra para hacer la cal.
Calibrado.- Categora de seleccin por tamaos en el que las partculas se encuentran dentro de
unos lmites granulomtricos especficos (vase seleccionado). Ver Calibre.
Calibre.- Categora de seleccin por tamaos en el que las partculas se encuentran dentro de unos
lmites granulomtricos especficos (vase seleccionado). Ver Calibrado.
Calicata.- Trinchera, zanja o apique abierta para estudiar en forma detallada el perfil de un suelo
de una formacin superficial.
Reconocimiento del subsuelo mediante sonda o barrena.
Caliche.- Costra calcrea o dolomtica que se forma en la superficie por evaporacin, en las
regiones ridas o semiridas.
Depsito calcreo que se forma en los suelos de las regiones ridas. El agua portadora de
bicarbonato clcico asciende por capilaridad hasta la superficie en poca de sequa; al evaporarse
aqulla, queda depositado el bicarbonato sdico en masas estratiformes. Depsito rico en
carbonato de calcio que se forma por la accin de la capilaridad y de la posterior evaporacin del
agua en las laderas.
Calidad del mazizo.- Se considera que un suelo o roca ees blando o duro, segn su resistencia a la
compresin est en los siguientes rangos:
Suelo blando menos de 4 Kg/cm
2

Suelo duro entre 4 - 110 Kg/cm
2

Roca blanda de 10 a 375 Kg/cm
2

Roca intermedia de 375 a 700 Kg/cm
2

Roca dura mas de 700 Kg/cm
2

El concreto corriente es de slo 210 Kg/cm
2

Caliza.- Roca sedimentaria carbonatada que contiene al menos un 50% de calcita CaCO
3
,
pudiendo estar acompaada de dolomita, aragonito y siderita. Las calizas tienen poca dureza y en
fro reportan efervescencia (desprendimiento burbujeante de CO
2
) bajo la accin de un cido
diluido. Contienen frecuentemente fsiles, por lo que son de gran importancia en estratigrafa, as
como diversas aplicaciones industriales.
Su origen puede ser la precipitacin qumica o bioqumica de carbonato clcico en los medios
sedimentarios, la construccin por organismos (calizas coralinas) y la cementacin de conchas
calizas de moluscos (lumaquelas). La caliza cristalina metamrfica se conoce como mrmol. Los
relieves calizos son frecuentes en cordilleras jvenes, dando lugar a relieves caractersticos. Entre
las formas erosivas de las calizas se encuentran las formaciones krsticas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 40
Caliza arrecifal.- Caliza compuesta de restos fsiles de organismos arrecifales, tales como los
corales, briozoos, algas y esponjas.
Caliza hidrulica.- Caliza que contiene suficientes impurezas silceas y aluminosas como para
producir un verdadero cemento cuando se calcina.
Caliza litogrfica.- Caliza compacta de grano extremadamente fino, cuyas losas se utilizaban
antiguamente como placas litogrficas.
Caliza magnesiana.- Caliza que contiene una cantidad relativamente pequea (menos de un 15 %)
de carbonato de magnesia, en el que el mineral dolomita no se detectaba con las pruebas de tincin
ms antiguas. Sin embargo, tcnicas ms modernas suelen detectar este mineral y el uso actual del
trmino implica una caliza con un bajo porcentaje de dolomita.
Caliza nodular.- Roca sedimentaria constituida esencialmente de una matriz arcillosa que rodea
numerosas masas nodulares casi esfricas, generalmente de naturaleza calcrea. Con frecuencia
pueden ser seguidos lateralmente dentro de estratos continuos de caliza y estn generalmente
asociados a calizas arrecifales.
Caliza silcea descompuesta.- Residuo silceo procedente de la meteorizacin parcial de ciertas
calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un abrasivo
suave.
Calizas clsticas.- Estas rocas carbonatadas, mecnicamente depositadas, estn esencialmente
constituidas de fragmentos de carbonanto orgnico o de calizas preexistentes.
Calizas dolomticas metamorfizadas.- Rocas ricas en calcio y manganeso metamorfizadas.
Calizas marmreas arborescentes.- Residuo silceo procedente de la meteorizacin parcial de
ciertas calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un
abrasivo suave.
Calloviense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Jursico Superior de Europa
occidental.
Calor latente de fusin.- La cantidad de energa adicionada o liberada en el cambio de estado de
slido a lquido.
Calor latente de sublimacin.- La cantidad de energa involucrada en el movimiento de las
partculas a travs de la interfase slido/gas.
Calota.- Cobertura de hielos flotantes que se extiende en los mares polares.
Calpionela.- Microfsil calcreo que suele terminar en una espina.
Cmara magmtica.- Gran bolsa de magma situada inmediatamente debajo de la chimenea de
alimentacin de un volcn. Tambin en la astenosfera ascendente por debajo del eje de una dorsal
ocenica.
Cambio de base.- El cambio de cationes unidos dbilmente por otros, como resultado de las
variaciones locales en la concentracin de cationes en determinados minerales arcillosos.
Cambio enantiotrpico.- Cambio de un polimorfo en otro que puede invertirse por una
modificacin en las condiciones.
Cambio eustativo del nivel del mar.- Cambio mundial en el nivel del mar en relacin con la
costa continental e insular por un ascenso o descenso de la superficie ocenica, bien sea porque
cambia el volumen de agua ocenica o porque cambia la capacidad total de las cuencas ocenicas.
Cmbrico.- El perodo ms antiguo del Paleozoico, entre 590 y 505 millones de aos (duracin
aproximada de 70 millones de aos), y su sistema estratigrfico correspondiente. El nombre
procede de Cambria el nombre romano de Gales.
Campanense.- Piso estratigrfico medio dentro del Senosense (Cretceo superior).
Campos termales.- Zonas de elevado flujo de calor situadas en la corteza terrestre.
Camptontico.- Dcese del lamprfido con grandes cristales de hornblenda parda titanfera en una
matriz de plagioclasa bsica, olivino alterado, clinopiroxeno y a veces analcima.
Canadiense.- Piso estratigrfico para el Ordovcico Inferior Norteamericano.
Canal de desage.- Cauce principal del torrente, de pendiente generalmente acentuada e irregular;
arranca en la cuenca de recepcin y llega hasta el cono de deyeccin.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 41
Canal de interconexin.- Canal nuevo abierto a travs de una parte en una barra, como resultado
del abandono de una porcin del meandro.
Canal de navegacin.- Depresin alargada y estrecha, en aguas superficiales, natural o artificial
que permite la navegacin.
Canal marino.- En el mar, parte estrecha y alargada que separa dos sectores emergidos, islas, etc.,
sirve de comunicacin entre dos cuerpos de agua y que por la conformacin de su fondo hace
difcil el desembarcar en sus costas adyacentes.
Canal submarino.- Depresin profunda, relativamente angosta, en forma de V cuyo fondo
generalmente presenta una pendiente continua. Puede extenderse desde la plataforma continental
hasta las grandes profundidades ocenicas.
Canchal.- Acumulacin de bloques al pie de una cornisa de la que se han desprendido.
Lugar de acmulo superficial de fragmentos rocosos frecuente en zonas de depsito glacial.
Terreno poblado de grandes piedras descubiertas.
Canchal periglaciar.- Masa trrea que contiene fragmentos angulosos producidos como resultado
de una solifluccin en regiones periglaciares.
Canto.- Fragmento de un mineral o de una roca, sin distincin de forma, clase o tamao. Sinnimo
de guijarro.
Canto empujado.- Fragmentos de roca transportados y desgastados por glaciares o inlandsis que
se hallan depositados en las morrenas. Frecuentemente presentan estras originadas por el roce
mutuo (cantos estriados).
Canto errtico.- Fragmento de roca arrastrado por un glaciar a distancia considerable de su
origen, que suele aparecer sobre materiales muy distintos de los de su procedencia.
Canto facetado.- Cantos ventifactos o elicos. Cantos pulimentados por arena elica, con planos
de pulimentacin claramente marcados.
Canto rodado.- Fragmento de roca de forma redondeada a causa de haber sido arrastrado durante
largo tiempo por un transporte fluvial o marino.
Cantos de arcillas aglomerados.- Masas redondeadas de arcilla, cuyas superficies estn cubiertas
de arena, grava y cantos rodados (lisos), de forma tal que toda la masa se comporta como una
unidad que puede transportarse alguna distancia sin desintegrarse. Los cantos blandos acorazados,
tienen un tamao que va desde unos pocos centmetros hasta unos pocos decmetros de dimetro y
su presencia en un sedimento se toma generalmente como evidencia de la proximidad de una lnea
de costa. Varan en forma desde casi cuerpos esfricos hasta masas en forma de tortas aplanadas, y
esto se debe a la plasticidad de la arcilla.
Cantos del Rhin.- Fragmentos redondeados de cristal de roca.
Can.- Garganta profunda, casi vertical, creada por la accin erosiva de un ro de caudal fuerte.
Can submarino.- Valle o zanja de perfil en V, de laderas escarpadas que zigzaguea a travs de
la plataforma continental y/o talud continental, el fondo del cual tiene una pendiente continua.
Tiene tributarios y parece can terrestre de ro no afectado por glaciacin.
Caoln.- Roca compuesta principalmente por Caolinita (ver caolinita), utilizada sobre todo para la
fabricacin de objetos de porcelana.
Caolinita.- Arcilla no expansiva.
Mineral de arcilla, comn de color blanco o grisceo, formado por alteracin hidrotermal (y en
cierta medida por meteorizacin qumica) de feldespatos y otros minerales aluminosilicatados por
el proceso denominado caolinizacin. Ver Ferraltico.
Caos.- rea distintiva de terreno fracturado.
Caos de bloques.- Acumulacin de grandes bloques de piedra amontonados sobre el suelo,
especialmente al pie de las vertientes de donde provienen.
Capa.- Unidad litoestratigrfica formal ms pequea, de origen sedimentario, que puede
distinguirse litolgicamente de otras. Cuerpo de roca tabular - sedimentaria, gnea o metamrfica -
con rasgos distintivos en composicin, textura o estructura del material constituyente, y cuyo
espesor alcanza desde un centmetro hasta pocos metros.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 42
Capa A.- Capa ssmica correspondiente a la corteza de la Tierra. Su espesor vara desde pocos
Km. a 70 90 Km. Su base se sita sobre el manto y este lmite es la discontinuidad de
Mohorovicic.
Capa Acufera.- Capa de roca, arena o grava permeable que contiene agua. Ver Agua fretica.
Capa aluvial de arena.- Capa delgada de arenisca que se extiende horizontalmente en dos
dimensiones.
Capa competente.- Material rocoso que se flexiona durante el plegamiento, sin cizalla Interna o
flujo aprecable. En las rocas metamorfizadas una capa competente no desarrollar una
esquistosidad de flujo (Capa incompetente). La competencia de una roca es un trmino relativo,
que est en funcin de las rocas circundantes.
Capa de bloques.- Roca sedimentaria que contiene una elevada proporcin de grandes bloques de
rocas (con un dimetro mayor de 256 mm.) junto con un material de grano fino. Muchas capas de
bloques estn constituidas por material transportado.
Capa de huesos.- Capa sedimentaria caracterizada por una elevada proporcin de huesos fsiles,
escamas, dientes, coprolitos. etc. (Depsitos fosfatados). Las capas de hueso son por lo general
pirticas y no suelen ser gruesas.
Capa gua.- Unidad litoestratigrfica formal, caracterizada por ser delgada y constituir una roca
distintiva que tiene distribucin amplia, y puede servir como referencia estratigrfica o para ser
trazada a largas distancias.
Capa incompetente.- Masa rocosa que durante el plegamiento se flexiona con cizalla y flujo
significativo, y de aqu el que desarrolle esquistosidad de flujo.
Capa marcadora.- Ver Capa gua.
Capa peridottica.- Ver Manto de la Tierra.
Capa semipermeable.- Capa semipermeable. Trmino geolgico-hidrogeolgico con el que se
conocen los estratos que permiten el flujo de agua, pero a una velocidad mucho menor que la de un
acufero.
Capacidad de infiltracin.- Ver coeficiente de permeabilidad.
Capacidad de permeabilidad.- La medida en que el agua puede atravesar una capa de suelo.
Ver coeficiente de permeabilidad.
Capacidad de retencin.- Relacin entre el volumen mximo de agua no drenable por gravedad
que puede contener un medio poroso o fisurado, y su volumen total. Ver capacidad de campo.
Capacidad de soporte.- Capacidad de un determinado tipo de suelo para sostener una carga
determinada.
Caparazn.- Parte superficial alterada de los yacimientos metalferos; parte superior convexa de
una estructura dispuesta en forma de cpula.
Caparazn glacirico.- Masa de glaciar que sepulta, de forma temporal o permanente (segn las
condiciones climticas), una parte del relieve.
Capas.- Conjunto de capas contiguas de litologa similar.
Capas de la tierra.- En el planeta Tierra, la gesfera est formada por la litsfera, la astensfera,
la messfera y la endsfera. De estas capas, la litsfera es la que ha sufrido ms cambios.
Capas internas de la Tierra.-










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Diccionario Geolgico M.Ch.A 43

Capa interna Espesor aproximado Estado fsico
Corteza 7-70 km Slido
Manto superior 650-670 km Pastoso
Manto inferior 2.230 km Slido
Ncleo externo 2.220 km Lquido
Ncleo interno 1250 km Slido

Capas rojas.- Trmino aplicado al conjunto de rocas sedimentarias formadas en un ambiente muy
oxidante, de forma que el hierro presente est en la forma de hidrxido frrico rojo. Hoy da el
trmino es casi sinnimo de sedimentos continentales ridos, ya que la mayora de las capas rojas
se formarron probablemente en un medio parecido.
Capilar.- Cristales filamentosos o aciculares dispuestos de forma desordenada.
Captura fluvial.- La absorcin de la cabecera de un ro por una corriente erosiva ms activa,
normalmente debido a la ruptura del equilibrio en una cuenca fluvial local. Ciertos tipos de captura
surgen como resultado del proceso glaciar. El rejuvenecimiento puede tambin producir este
fenmeno y originar un nmero de capturas sucesivas a partir de una corriente nica dominante,
producto de su instalacin favorable sobre rocas fcilmente erosionables.
Cara cristalina.- Cara plana limitando un cristal. Cada cara cristalina se define por sus tres ndices
de Miller.
Cara cristalogrfica.- La nica superficie plana de un cristal natural, en la que existe una relacin
angular fija con las caras adyacentes.
Cara de falla.- Superficie que delimita el labio de falla. Es sensiblemente paralela a la superficie
de falla.
Carcter geomtrico de cristales.- Geometra presente en la estructura cristalina de los
minerales.
Caractersticas litolgicas.- Representa las caractersticas estratigrficas de una formacin
geolgica o de una zona de terreno, es decir, los tipos de roca, como se presentan, tamao de
grano, color y constituyentes minerales.
Caractersticas naturales.- Elementos fsicos de una propiedad no hechos por el hombre.
Caracterizacin de suelos.- Evaluacin de la composicin y calidad de los suelos.
Caradociense.- Piso estratigrfico para el Ordovicico Superior de Europa Occidental.
Caras cristalinas.- Designa la morfologa bajo la cual se presenta un individuo mineral. Para
ciertos minerales, las caras cristalinas constituyen un buen medio de reconocimiento.
Caras de deslizamiento.- Caras planas que aparecen en la red cristalina de un mineral despus de
una deformacin secundaria.
Carbn.- Mineral de color negro formado bsicamente por carbono y empleado como fuente
calorfico.
Atendiendo al grado de evolucin de la materia vegetal se mencionan las siguientes categoras:
- Turba (55% de C),
- Lignito (70- 75% de C),
- Antracita (92- 95% de C) y
- Grafito (Carbono puro).
Carbn bituminoso.- Carbn negro que contiene gran cantidad de materias voltiles (hasta el
40%), contiene capas alternadas de lustre mate y brillante, y que arde con una llama humeante.
Carbn de Boghead.- Tipo de carbn constituido de material procedente de algas y parcialmente
de hongos. La torbanita, pizarra bituminosa muy conocida del Midland Valley Escocs, es un
tpico carbn de Boghead.
Carbn de Coke.- Combustible fsil de origen mineral. Ver Carbn mineral.
Carbn de lea.- Combustible fsil de origen vegetal.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 44
Carbn de piedra.- Nombre genrico aplicado a los depsitos carbonosos negros ms o menos
brillantes procedentes de acumulacin de restos vegetales consolidados por diagnesis.
Carbn ftido.- Carbn pardo (lignito) que huele intensamente a betn.
Carbn foliado.- Carbn pardo (lignito) terciario de capas finas formado de restos de hojas
carbonizadas.
Carbn mineral.- Roca sedimentaria negra que consiste principalmente de materia vegetal en
parte descompuesta y que contiene menos del 40 por ciento de materia inorgnica.
Combustible fsil de origen mineral. Ver Carbn de Coke o Hulla.
Carbn pulverizado.- Carbn finamente triturado, que responde habitualmente a lmites precisos
para la granulometra.
Carbonatacin.- Transformacin en carbonato. Generalmente se introduce anhdrido carbnico en
una solucin y se precipita calcio en forma de carbonato clcico.
Carbontico.- Carcter de un mineral o roca con presencia de carbonato entre sus constituyentes.
La prueba ms sencilla para la determinacin de carbonatos consiste en la aplicacin de unas pocas
gotas de HCl diluido y observar el burbujeo de la efervescencia sobre la muestra.
Carbonatita.- Roca magmtica constituida en el 80% de grandes cristales de carbonatos (calcita,
dolomita, con, a veces ankerita y siderita) asociados a silicatos muy variados. Las carbonatitas,
aparecen la mayora de las veces bajo forma de pequeas inclusiones masivas de estructura anular,
conteniendo igualmente minerales particulares ricos en Nb, Ta, Ti, Th, U y tierras raras.
Carbonato.- Mineral caracterizado por la presencia del in (CO
3
)
2
-. Estos minerales son
numerosos sin embargo la calcita (CaCO
3
) del sistema rombodrico, el aragonito (CaCO3) del
sistema ortorrmbico, y la dolomita (Ca,Mg) (CO
3
) del sistema ortorrmbico, corresponden a los
ms importantes.
Carbonato clcico.- Carbonato de calcio (Caliza comn): Composicin de calcio muy extendida
que, como piedra caliza, creta o mrmol, constituye, a veces, estribaciones montaosas enteras.
Carbonato de calcio.- De formula CaCO
3
es un compuesto cristalino, prcticamente insoluble en
agua. De carbonato clcico estn formados los productos naturales siguientes; calcita, mrmol,
creta, etc. El precipitado que se forma cuando se ablandan las aguas con cal es tambin de
carbonato clcico.
Carbonato de hierro.- Ver Siderita.
Carbonatos.- Son un grupo relativamente pequeo de minerales, de los cuales lo ms frecuentes
son los carbonatos que contienen calcio, magnesio, etc. Compuestos qumicos relacionadas con el
dixido de carbono.
Carbonfero.- Perodo de tiempos geolgicos (360 a 286 Millones de aos - duracin fue de 65
millones de aos)y su serie estratigrfica correspondiente.
Formacin paleozoica a continuacin del Devnico, llamada as por sus yacimientos de hulla; el
superior comprende los pisos Namuriense, Westfaliense y Estefaniense; el inferior el
Etroeungtiense, el Culm y el Tournaidense. Al carbonfero superior se le denomina productivo por
ser rico en carbn.
Carbonizacin.- Lenta formacin de carbn a partir de restos vegetales bajo aporte constante de
carbono.
Carbono.- Elemento qumico que en la naturaleza se presenta en dos formas: el diamante y el
grafito. Es, adems el componente bsico de los carbones naturales y elemento constitutivo de
numerosos compuestos, llamados orgnicos, que desempean un papel fundamental en la qumica
de los seres vivos.
Carbono 14.- Istopo activo del carbono, usado en cronologa (hasta 10.000 aos) y como
trazador en estudios fisiolgicos y bioqumicos.
Carborundo.- Mezcla cristalina que por su gran dureza, prxima al diamante, se usa para sustituir
con xito al esmeril. Se prepara sometiendo a elevadsima temperatura una mezcla de coque, arena
silcea y cloruro de sodio.
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Carcasa de rocas.- Diseo de los impactores de eje vertical, por el cul las rocas fragmentadas se
acumulan para proteger la superficie de blindaje subyacente del impacto y la abrasin.
Crcava.- Hoya grande, hecha en la tierra por una avenida impetuosa.
Canalculo excavado por aguas de lluvia sin encauzar, en cuestas pendientes arcillosas o margosas.
Sinnimos: alcabn y barranca.
Carlidos.- Ver gotocarlidos.
Careliense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Bltico Post-Sveccofenniense.
Carga.- El material transportado en un tiempo dado por una corriente, por un flujo de agua, por el
viento o por un glaciar.
Carga de un ro.- La cantidad total de material transportado por un ro mediante traccin,
saltacin, suspensin y solucin.
Carlsbad.- Macla en la que el individuo compenetrado est obtenido por la rotacin del primero
respecto a un eje vertical (ej. Ortosa).
Carnalita.- La sal potsica ms importante de los yacimientos salinos.
Carneliana.- Variedad rojiza o parda de la calcedonia.
Carneola.- Una calcedonia (ver cuarzo) coloreada de rojo plido u oscuro por combinaciones
frricas; piedra de adorno muy estimada.
Carniense.- Piso estratigrfico para la base del Trisico Superior de Europa oriental y Asia.
Carniola.- Roca sedimentaria carbonatada, de aspecto carcomido y vacuolar, frecuentemente
brechificada, que forma masas poco o nada estratificadas y da formas ruiniformes.
Carnosita.- Mineral de uranio y vanadio. Forma granos amarillentos y masas pulvurentas.
Carst.- Terreno calizo que, por meteorizacin y disolucin, por aguas superficiales, se caracteriza
por la abundancia de crestas agudas, grietas, dolinas y, en profundidad, por cavernas o cuevas y
chimeneas.
Macizo calcreo afectado por modelado krstico, entendido ste como tipo de relieve debido a la
disolucin de las rocas por las aguas metericas cargadas de gas carbnico.
Sinnimo de karst.
Carstone.- Trmino local aplicado a una arenisca con un contenido excepcional de cemento
limontico. Frecuentemente aparece en delgados lechos no coincidentes necesariamente con la
estratificacin.
Cascada.- Punto en el curso de un ro donde el agua desciende ms o menos verticalmente.
Cascajo.- Producto de meteorizacin de rocas y minerales caracterizado porque en l las partes
quedan sueltas al igual que en las arenas y arcillas. Forma, junto con los conglomerados (grano
grueso), brechas, (grano angulosos), areniscas (grano medio) y las arenas y arcillas, los sedimentos
clsicos ms ordinarios.
Cascote.- En Argentina, material que queda despus de haber extrado de un yacimiento el mineral
principal. Ver ganga.
Casiterita.- Mineral de estao. Aparece en pegmatitas, en filones neumatolticos o en
impregnaciones y concentraciones.
Casiterita aluvial.- Casiterita (SnO
2
) en forma de granos detrticos en depsitos aluviales.
Casquete de gas.- Almacenamiento de gas natural en la cima de un anticlinal sobre un yacimiento
de petrleo.
Casquete de hielo.- Inlandsis de pequea extensin. Manto de hielo.
Cassadaganiense.- Piso estratigrfico para el Devnico Superior medio Norteamericano.
Castor.- Ver petalita.
Cata.- Prefijo cuyo significado primitivo es hacia abajo.
Cataclasis.- Trituracin de una roca y de sus componentes, que son reducidos a pequeos
fragmentos angulosos, torcidos y estirados.
Cataclstico.- Se aplica a la estructura de las rocas que han experimentado una cataclasis. Rocas
cristalinas magmticas y metamrficas que adquieren, en primer lugar, una granulacin mecnica
por desolidarizacin de los cristales presentes en una estructura de mortero (grandes cristales o
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islotes de roca aproximadamente intactos incluidos en una matriz de fragmentos de cristales) y
toman despus un aspecto cada vez ms finamente granudo y esquistoso, resultando los cristales
torcidos, triturados y dispersados.
Textura que se encuentra en las rocas metamrficas en las que los materiales quebradizos se han
roto, prensado y aplanado durante la deformacin.
Cataclismo.- Teora propuesta por Cuvier segn la cual grandes catstrofes naturales acabaron con
todos los organismos de una regin en cada perodo de la Tierra. Tras cada destruccin, el Creador
cre nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os hallazgos
fsiles. Ver Catastrofismo.
Catarata.- Cascada o gran salto de agua. Salto grande de agua. Ejemplo: cataratas del Nigara.
Catastrofismo.- Teora propuesta por Cuvier segn la cual grandes catstrofes naturales acabaron
con todos los organismos de una regin en cada perodo de la Tierra. Tras cada destruccin, el
Creador cre nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os
hallazgos fsiles. Ver Cataclismo.
Catatermal.- dice del proceso, mineral, yacimiento, etc., generado por hidrotermalismo entre 400
y 300C.
Catazona.- El piso ms profundo del metamorfismo regional (Ver metamorfismo), con
temperaturas de 1.500 a 1.600C, fuerte resin y metamorfismos preferentemente qumicos.
Rocas caractersticas: gneis, granulita, eclogita, mrmol y cuarcita.
Catin.- Atomo cargado positivamente debido a un dficit de electrones.
Cauce.- Lecho de un ro.
Cauce de alivio de crecidas.- Cauce de un ro u otra corriente de agua y las tierras adyacentes que
se deben mantener libres para contener el agua de inundacin sin incrementar en forma
acumulativa la elevacin del agua por sobre una altura determinada.
Cauce seco.- Corriente residual despus de una captura. Ro que corre por un valle demasiado
grande.
Caulk.- Trmino anglosajn que denomina una variedad de presentarse la Barita, BaSO4.
Caverna.- Cavidad natural, de considerable volumen en la roca. Concavidad profunda,
subterrnea, propia del terreno calizo y causado por la circulacin de las aguas. Suele comunicarse
con la superficie por pozos o embudos del tipo denominado torca o dolina. Ver cavidad, cueva o
gruta.
Caverna marina.- Cavidad en el acantilado marino, excavado en una roca dbil por las olas y las
corrientes.
Cavernosa.- En Argentina, dcese de rocas ricas en porosidades primarias o secundarias.
Cavidad.- Oquedad existente en el interior de la corteza terrestre o de una roca. Ver caverna.
Cavidad de remolino.- Ver marmitas de gigantes.
Cavidad emisiva.- Orificio caracterstico de terrenos crsticos por donde brota agua despus de
las lluvias.
Cavidades de medioda.- En Argentina, cavidades de fusin en la superficie de un glaciar de
hasta un metro de profundidad con el eje orientado hacia el sur.
Cavitacin.- Desconchamiento de fragmentos de rocas provocado por el hundimiento de vacuolas
originadas en corrientes muy rpidas cuando la presin esttica del lquido queda hundida bajo la
presin de vapor. La cavitacin es especialmente activa en rpidos y cascadas.
Cavus.- Depresiones irregulares en forma de hoyo.
Cayo.- Isla rasa, arenosa, baja, anegadiza y cubierta en parte por mangles (arbusto propio de las
regiones tropicales) muy comn en el mar de las Antillas y el Golfo de Mxico.
Cayuguinse.- Piso estratigrfico para el Silrico Superior Norteamericano.
Cazenoviense.- Piso estratigrfico para la base del Devnico Medio Norteamericano.
Cefalpodos.- Moluscos de organizacin ms compleja, de cabeza diferenciada con tentculos
entorno a la boca, seno hiponmico, respiracin branquial, simetra bilateral, concha de una sola
pieza formada por el fragmocono y la cmara de habitacin, externa o interna o incluso ausente.
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Cejo.- Afloramiento de una roca resistente a la erosin, que forma una a manera de visera en la
ladera de un monte o de un barranco.
Celadonita.- Silicato de color verde con tonalidades pardas, muy blando.
Celda elemental.- Paraleleppedo elemental. La unidad ms pequea de la red cristalogrfica, a
partir de la cual se puede construir, por repeticin, toda la red.
Celda unidad.- En una red cristalina existen siempre tres traslaciones no coplanarias que tienen
las dimensiones mnimas entre todas las traslaciones posibles de la red: son las traslaciones
fundamentales o constantes reticulares, de dimensiones submicroscpicas. La porcin del espacio
cristalino limitado por estas traslaciones constituye la celda fundamental del cristal y es
caracterstica del mismo.
Celdilla elemental.- Porcin mnima del retculo cristalino que retiene la totalidad de sus
propiedades.
Celdilla unidad.- El elemento fundamental de estructura en una sustancia cristalina. Constituida
por una ordenacin regular de tomos (la red) que se repite exactamente en todas las direcciones y
de acuerdo con la simetra.
Celentreos.- Metazoos con una organizacin extremadamente simple pero son las clulas
diferenciadas en tejidos.
Celestina.- Mineral de estroncio (sulfato de estroncio) originado, generalmente por secrecin
lateral, en fisuras y cavidades de calizas y dolomas.
Celula litoral.- Sistema de flujo de sedimento costero en el que el sedimento fluvial constituye la
entrada bsica, y la descarga de sedimento de playa por un can submarino hasta el fondo
ocenico profundo constituye la salida.
Cementacin.- Precipitacin de sales disueltas en el nivel superior de un manto fretico.
Proceso por el que una roca sedimentaria pierde porosidad por precipitacin qumica de cemento
en los intersticios entre granos.
La unin de partculas de la estructura y de la matriz de un sedimento por precipitacin de un
cementante mineral en los espacios porosos primarios. La calcita, el cuarzo y los xidos de hierro
son cementados comunes.
Cemento.- Precipitado de origen qumico en los intersticios de rocas sedimentarias, aportado por
aguas freticas. Ayuda a dar consistencia a las rocas.
Material natural o sinttico que une partculas de roca. En las rocas sedimentarias puede ser slice,
carbonato clcico, arcilla u xido de hierro, etc.
Cemento de la brecha Adhesivo natural que une los clastos.
Ceniza.- Material de grano fino, no consolidado, que se forma como resultado de explosiones
volcnicas.
Cenoftica.- Etapa en el desarrollo del mundo vegetal que comienza en el Cretceo superior.
Cenomanense.- Piso inferior del Cretceo superior en el que tuvieron lugar transgresiones
marinas de mbito mundial.
Cenomaniense.- Piso estratigrfico para la base del Cretcico Superior Europeo.
Cenozoico.- Era geolgica que abarca desde el final del Cretcico, hace unos 65 millones de aos
hasta la actualidad. Comprende dos perodos el Terciario y el Cuaternario.










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Perodo Epoca Edad Millones de aos
Terciario
Paleoceno
Daniano 63.6-66.4
Selandiano 57.8-63.6
Eoceno
Ypresiano 52.0-57.8
Lutetiano 43.6-52.0
Bartoniano 40.0-43.6
Priaboniano 36.6-40.0
Oligoceno
Rupeliano 30.0-36.6
Chattiano 23.7-30.0
Mioceno
Aquitaniano 21.5-23.7
Burdigaliano 16.6-21.8
Langhiano 15.1-16.6
Serravalliano 11.2-15.1
Tortoniano 6.5-11.2
Messiniano 5.3-6.5
Plioceno
Zancleano 3.4-5.3
Piacenziano 1.6-3.4
Cuaternario
Pleistoceno Calabriano 0.01-1.6
Holoceno De - 0.01

Cenozona.- Grupo de estratos caracterizados por contener un grupo determinado de fsiles.
Centil.- Parmetro estadstico relativo al tamao de grano, indicando que el 1% de los granos son
mayores a su valor y el 99% de los granos son ms pequeos.
Centro de simetra.- Un punto tal que cualquier recta que lo atraviesa pasar por pares de puntos
idnticos y equidistantes a l a ambos lados. El centro genera pares de caras y aristas paralelas y
opuestas.
Punto interior de un cristal que divide en dos partes iguales a todo segmento rectilneo que pase
por l y est limitado por la superficie del cristal.
Ceolitas.- Silicatos hidratados de Al Na o de Al Ca incoloros, blancos o rojizos que, al ser
calentados, funden con ebullicin e intercambian por ejemplo metales alcalinos o alcalino trrreos
por otros. En la naturaleza se presentan generalmente como cristales suplantados en las cavidades
de rocas eruptivas.
Cera mineral.- Ozocerita u ozoquerita. Mezcla de hidrocarburos slidos de la serie del metano
(parafinas), de color negro a amarillo claro y de mayor o menor dureza; es originada por
evaporacin del petrleo y se presenta en rocas sedimentarias.
Cerrillada.- En Uruguay, sucesin de afloramientos ptreos en un terreno de escasa altura.
Cerro testigo.- Una pequea colina achatada causada por la continua erosin de una mesa o
superficie tabular.
Cerros crsticos.- Pequeas colinas independientes de caliza, formadas en una etapa tarda del
desarrollo del paisaje crstico
Cerusita.- Plomo blanco. Importante mineral de plomo en la zona de oxidacin de los yacimientos
de galena.
Cesio.- Metal blanco-plateado, presente en baja concentracin en la corteza terrestre. Smbolo Cs.
El cesio 134 es uno de los istopos radiactivos.
Ceylonita.- Mineral del grupo de la espinela.
Chabasita.- Zeolita cbica. Mineral perteneciente a las zeolitas que aparece sobre todo en las
cavidades de rocas volcnicas.
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Chadroniense.- Nombre de piso esratigrfico nortearnercano, equivalente del Tongriense
Europeo (Sistema Terciario).
Chamosita.- Similar a la clorita. Es un mineral de hierro denso u ooltico.
Champlainiense.- Piso estratigrfico para el Ordovcico Medio Norteamericano.
Charmutiense.- Piso estratigrfico para el Jursico Inferior medio Europeo.
Charnela.- Zona de mxima curvatura de un pliegue.
Elemento de un pliegue que se corresponde con el sector de mxima concavidad en un sinclinal y
de mxima convexida en un anticlinal.
Charnela de falla.- Punto en el que el salto de falla se invierte. Slo existe en las fallas de tijera.
Charnian.- Divisin estratigrfica del Precmbrico volcnico en Leicestershire Inglaterra).
Charnockita.- Roca magmtica de facies de granito o de granito gnisico, blanquecina a verdosa
(leuco- a mesocrata), de estructura granoblstica constituida principalmente de cuarzo, feldespato e
hiperstena, y otros minerales como granate y rutilo. El origen es dudoso, para algunos especialistas
corresponde a roca magmtica, mientras que para otros es una roca producto de un proceso de
metamorfismo catazonal. La textura es granoblstica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en
algunas variedades aparezcan grandes cristales de dipsido.
Charnockita piroxnica.- Roca magmtica o metamrfica llamadas a veces gneis piroxnico,
donde la hiperstena forma aureolas granudas o crecimientos continuos sobre el dipsido. La
textura es granoblstica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan
grandes cristales de dipsido.
Chusma.- Ver can.
Chattiense.- Piso estratigrfico para el Oligoceno Superior Europeo.
Chazyaniense.- Piso estratigrfico para el Champlainiense Inferior Norteamericano.
Chemungiense.- Piso estratigrfico para el Devnico Superior medio Norte Americano.
Cheniers.- Crestas sinuosas de arena abandonadas en la parte superior de los depsitos pantanosos
de un delta. Representan las fases estacionarias de una lnea de costa regresiva. Pueden formar
barras e islas de arena cuando el mar avanza, pudiendo llegar a incorporarse posteriormente a la
masa de sedimentos deltaicos.
Chernocin.- Ruso=tierra negra. Tipo de suelo, entre parduzco y negro, de las estepas semiridas
y fras; es rico en humus y, a menudo, en caliza (formacin de concreciones de cal: cal de estepas),
desmigajado, con un horizonte A en ocasiones, de varios metros de profundidad, al que sucede
directamente el horizonte C. Debido a la escasez de precipitaciones, es rico en materias
alimenticias; en su constitucin entran, sobretodo loes. Condicin para que se forme el chernocin
es un tapiz vegetal (hierbas y csped) que asegure un buen arraigo; por las oquedales del suelo, se
realiza una mezcla intensa de los componentes edficos.
Chert.- Roca silcea de origen qumico, de textura microcristalina y criptocristalina, que se
presenta en rocas carbonatadas formando ndulos interestratificados.
Se puede considerar sinnimo de silex. Trmino ingls empleado originalmente por los canteros
para designar todos los ndulos silceos ms antiguos que los slex de la creta.
Chesteriense.- Piso estratigrfico para el Misisipiense Superior Norteamericano.
Chevron.- Pliegue con charnela angulosa y flancos planos (los kinks son pliegues en chevron).
Chimenea.- Conducto sensiblemente tubular por el que los productos volcnicos alcanzan la
superficie. Al trmino de la erupcin del volcn se llena de lava o de brechas con bloques
soldados.
Chorlo.- Turmalina parda o negra, corrientemente en forma de racimos de agujasradiantes.
Chorlomita.- Melanita. Granate pardo o pardo negruzco.
Chorrera.- Pequea corriente de agua.
Cianita.- Mineral metamrfico. Silicato de aluminio que entra en la composicin de diversos
minerales. Ver Distena.
Ciclo.- Tiempo que se tarda en completar un nico ciclo en una operacin. Ejemplos corrientes
son (i) el ciclo de un volquete desde la pala cargadora a la descarga y vuelta, incluido el tiempo de
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cargar y descargar (ii) las componentes del ciclo de una pala excavadora, la excavacin, la
elevacin, la rotacin y la descarga.
Ciclo de erosin.- Sucesin de etapas que ocasiona la formacin de relieve, partiendo de una
formacin plana para terminar originando otra superficie plana Comprende varias fases: inicial,
juvenil, de madurez y de senilidad. El agente causante ser en su inicio agua salvaje, para terminar
con un ro que ha elaborado su perfil de equilibrio. La secuencia de formas, esencialmente valles y
montaas, por las cuales se supone que pasa una masa de tierra a partir del momento en que
comienza a erosionarse hasta que queda reducida prcticamente al nivel de su base.


Ciclo de las rocas.- La parte del
ciclo geolgico que se relaciona con
la creacin, destruccin y alteracin
de las rocas durante la erosin, el
transporte, la deposicin, el
metamorfismo, el plutonismo y el
vulcanismo.











Ciclo de Wilson.- Serie de fases en la
evolucin de una cuenca ocenica que
empieza con la apertura de una cuenca
ocenica nueva por fragmentacin
continental y expansin del fondo del mar,
seguida del cierre de la cuenca por
subduccin, y que termina en choque y
suturacin continental. En 1965 Tuzo
Wilson propuso un modelo para explicar
la amalgamacin y posterior disgregacin
de los supercontinentes durante el tiempo
geolgico.
Este modelo se llam Ciclo de Wilson.



Ciclo exgeno.- Conjunto de procesos realizados por agentes exgenos, tales como agua, viento o
hielo en la superficie terrestre, provocando en las rocas su destruccin mecnica o su disolucin.
Proveen la materia prima para la formacin de las rocas sedimentarias como, por ejemplo, la
arena, que luego de otros procesos formar la roca arenisca.
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Ciclo geodinmico externo.-



































Ciclo geogrfico.- Teora elaborada por W.D. Davis sobre el desarrollo cclico de la superficie
terrestre. Tras elevarse una parte de la corteza, comienza a actuar la erosin, cortando esa
superficie (estadio joven); al ir avanzando la erosin, se va conformando un paisaje montaoso de
valles fluviales anchos y equilibrados (estadio maduro). El proceso erosivo se contina con el
aplanamiento de las laderas (estadio de vejez) hasta formarse una penillanura suavemente
ondulada (estado senil).
Ciclo geolgico.- La suma total de todos los procesos internos y externos que actan sobre los
materiales de la corteza terrestre.
Ciclo geoqumica.- Los cambios cclicos qumicos que acompaan a la ejecucin de muchos
procesos naturales.
Ciclo geotectnico.- Ver teora de los ciclos.
Ciclo hidrolgico.- Es la sucesin peridica de etapas por las que pasa el agua, tanto en la
superficie terrestre como en la atmsfera. Empieza con la evaporacin de los cuerpos de agua, le
siguen la condensacin, proceso por el cual se forman las nubes, la precipitacin y por ltimo la
acumulacin en la tierra o en cuerpos de agua.
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Ciclo magmtico.- Proceso paralelo al ciclo geotectnico caracterizado por la formacin de rocas
gneas a partir del magma ascendente.
Los estadios de la orognesis se acompaan de ciclos magmticos siguientes:
Inicial: Magmas bsicos movilizados durante el perodo geosinclinal.
Sinorgeno: Transformacin de los magmas granticos en gneis durante el plegamiento.
Tardiorgeno: Magmas cidos que ascienden al final del plegamiento.
Subsecuente: Magmas cidos a intermedios movilizados inmediatamente despus del
plegamiento.
Final: Magmas bsicos que cierran el ciclo magmtico.
Ciclo orognico.- Sucesin de acontecimientos que rigen la formacin y luego la destruccin de
una cadena montaosa. Ver Ciclo tectnico.
Ciclo sedimentario.- Sedimentos que se depositan en una cuenca entre el inicio de dos fases
transgresivas y conducen a la formacin de una roca sedimentaria.
Ciclo tectnico.- Sucesin de acontecimientos que rigen la formacin y luego la destruccin de
una cadena montaosa.
El ciclo que relaciona la caracterstica estructurales mayores de la corteza terrestre con los tipos de
roca que se forman en sus diversas etapas de desarrollo y los grandes movimientos corticales. Ver
Ciclo orognico.
Ciclosilicatos.- Este grupo est constituido de aquellos silicatos en los que los tetraedros de SiO
4

se unen para formar anillos de tres, cuatro o seis eslabones. Cada unidad de SiO
4
comparte dos
oxgenos con los vecinos, originando anillos de frmulas Si
3
O
9
, Si
4
O
12
, Si6018, respectivamente.
Silicatos en forma de anillos de 3, 4 o 6 tetraedros [SiO
4
]
4
-, teniendo cada uno en comn dos de
sus vrtices.
Ciclotema.- Unidad litoestratigrfica informal constituida por secuencias cclicas o rtmicas de
rocas sedimentarias, que se caracterizan por ser repetitivas en la columna estratigrfica.
Tipo de secuencia sedimentaria usual en cuencas de carbn.
Cielo abierto.- Explotacin de yacimientos a flor de tierra. A menudo est cubierto por una
vegetacin espesa. En ocasiones es un estadio de colmatacin de lagos sobre suelos impermeables
y sin pendiente o en depresiones con nivel fretico elevado; a veces se convierte en moor.
Cinaga.- Fondos amplios donde la divagacin fluvial y amplitud de los canales favorecen la
inundacin peridica, dando lugar a zonas pantanosas. Sus dimensiones son muy variables, desde
centenares de metros a decenas de kilmetros.
Ciencias de la Tierra.- Denominacin que ha adquirido uso corriente como un trmino total que
abarca la Geologa, Geografa, Geofsica y Geoqumica (en sentido amplio), Geodesia,
Climatologa y Meteorologa, Oceanografa y los aspectos astronmicos del sistema Tierra Luna.
Cieno.- Sedimento muy fino depositado en los lagos, en el mar y en los estuarios. El cieno o lodo
marino ocupa grandes extensiones en la orilla de los continentes; el fondo del mar se halla
igualmente tapizado de cieno o lodo de diversos colores. Sinnimo para designar el cieno blando y
suelto, pero pegajoso.
Depsito abisal fino, formado principalmente por restos de organismos pelgicos y con muy
escaso material arcilloso. Son depsitos recientes. Los ms comunes son los integrados por
globigerinas, coccolitos, pterpodos, diatomeas y radiolarios. Ver Lama o lgamo.
Cierre.- En el estudio de las trampas del petrleo, el concepto de cierre de un anticlinal (Pliegue)
ha llegado a ser importante en la determinacin del rea mxima posible sobre la que el fluido
puede estar contenido en la estructura. Se define ms simplemente, en trminos de contornos de
estructura, como la distancia vertical existente entre la parte ms alta del pliegue y la ms baja
isolnea estructural. Segn esta definicin, se dice que las sinformas tienen un cierre negativo.
Cima (de montaa).- Punto topogrfico ms alto con respecto al terreno que lo rodea. Las cimas
se encuentran tpicamente al lado de los valles y generalmente dentro de una lnea de elevacin.
Cima (en deslizamientos).- El punto ms alto de contacto entre el material desplazado y la
escarpa principal.
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Cinabrio.- El mineral ms importante de mercurio (sulfuro de mercurio). Formacin hidrotermal;
aparece impregnado de areniscas, pizarras y dolomitas. Ver Cinabarita.
Cinabrio heptico.- Cinabrio impurificado por materias orgnicas. Ver cinabrio.
Cinc rojo.- Ver cincita.
Cincinnatiense.- Piso estratigrfico para el Ordovcico Superior Norteamericano.
Cincita.- Mineral rojizo, importante mena local de cinc. Forma generalmente masas informes y
granudas. Se presenta en arcillas metamorfizadas. Ver Cinc rojo.
Cinerita.- Material sedimentario formado por acumulacin de cenizas volcnicas en medio
continental. El tamao de grano es medio o fino, por lo que equivale a areniscas piroclsticas o
lutitas piroclsticas respectivamente.
Cingla.- Terreno abancalado que, al llegar a la mxima altura, desciende abruptamente por la
vertiente opuesta.
Cinglo.- Escarpe rocoso o cortado, ms bien alargado y de poca altura (decenas de metros).
Cinturn circumpacfico.- Cadenas de volcanes andesticos que constituyen arcos montaosos y
arcos insulares alrededor de la cuenca del ocano Pacfico.
Cinturn metamrfico.- Zona lineal de la superficie terrestre que se extiende por varias decenas o
centenas de kilmetros y donde est expuesta una gran abundancia de rocas producidas por
metamorfismo regional.
Cinturn orognico.- Conjunto de cadenas plegadas que forman un amplio bucle cerrado.
Cadena montaosa o regin donde una cadena montaosa est en el proceso de formacin.
Circo.- Depresin de paredes inclinadas, con la forma de un semicuenco, tallado en la ladera de
una montaa y excavado principalmente por la abrasin del hielo.
Forma del relieve de una regin montaosa sometida a la accin de los glaciares. Un circo se
origina a partir de una cabeza de valle ordinario o de cualquier otra depresin que logre llenarse de
nieve. Esta nieve se compacta al expulsar el aire, y es suficiente un espesor aproximadamente de
33 m. para iniciar el movimiento de la masa de hielo. Las paredes del circo se van degradando
debido al arranque de materiales a lo largo de la rimaya, y los derrubios resultantes son arrastrados
por el movimiento del hielo. Parte del material se deposita como morrena alrededor de los bordes
del circo. En las laderas, con una capa ms fina de nieve, la nivacin - la accin de congelacin y
deshielo de las rocas circundantes - combinada con la remocin del material desmenuzado por
solifluccin (transporte por gravedad) provoca el desarrollo de depresiones conocidas como circos,
paredes escarpadas, fondos excavados y morrenas asociadas a un fuerte movimiento del hielo. En
general, los circos presentan una planta circular y en algunos casos se pueden llegar a formar
pequeos lagos denominados ibn. Cuando se encuentran dos o ms circos se desarrolla una
arista; cuando varios circos se unen originan un circo compuesto.
Circo glaciar.- Cubeta de erosin glaciar en regiones de montaa, de planta semicircular y
limitada, aguas arribas, por escarpes abruptos.
Circos de paso.- Se denomina a los circos que carecen de pared dorsal.
Citrina.- Topacio de cuarzo. Variedad amarillenta del cuarzo.
Citrino.- Cuarzo de color amarillo.
Cizalla.- Deformacin producida por esfuerzos paralelos y de sentido contrario. Zonas de lmites
paralelos con alta deformacin de este tipo.
Cizallamiento.- Desprendimiento de una masa rocosa, por efecto de un movimiento tectnico a lo
largo de superficies de cizallamiento previamente formadas, en el que la base de la que se
desprende no queda deformada. En fsica es sinnimo de esfuerzo i.e., conjunto de fuerzas que
afectan a un cuerpo material y tienden a deformarlo. En tectnica corresponde al plano de fractura
y desplazamiento segn este plano, en una masa rocosa. En general este trmino se refiere a
fracturas planas que cortan completamente las capas.
Clarke de concentracin.- La proporcin entre la cantidad de un elemento particular en una roca
y el promedio de ese elemento en la corteza terrestre.
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Clase cristalina.- Cada combinacin de los cristales segn sus elementos de simetra visibles. Son
posibles 32 clases morfolgicas, repartidas en siete sistemas cristalinos.

Formas Cristalinas Isomtricas

Nombre
Nmero
de caras
Nombre
Nmero
de caras

(1) Cubo 6

(9)Tristetraedro 12

(2) Octaedro 8

(10) Hextetraedro 24

(3) Dodecaedro 12

(11) DodecaedroDeltoide 24

(4) Tetrahexaedro 24

(12) Giroide 24

(5) Trapezoedro 24

(13) Piritoedro 12

(6) Trisoctaedro 24

(14) Diploide 24

(7) Hexoctaedro 48

(15) Tetartoide 12

(8) Tetraedro 4



















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Formas Cristalinas No-Isomtricas
Nombre
Nmero
de caras
Nombre
Nmero
de caras

(16) Pedion*
1


(32) Pirmidedihexagonal
12

(17) Pinacoide**
2


(33) Dipirmide rmbico
8

(18) Domo o esfenoide
2


(34) Dipirmide trigonal
6

(19) Prisma rmbico
4


(35) Dipirmide ditrigonal
12

(20) Prisma Trigonal
3


(36) DipirmideTetragonal
8

(21) Prisma ditrigonal
6


(37) DipirmideDitetragonal
16

(22) Prisma tetragonal
4


(38) DipirmideHexagonal
12

(23) Prisma ditetragon
8


(39) Dipirmide Dihexagonal
24

(24) Prisma hexagonal
6


(40) Trapezoedro trigonal
6

(25) Prisma dihexagonal
12


(41) Trapezoedro tetragonal
8

(26) Pirmide rmbico
4


(42)Trapezoedro hexagonal
12

(27) Pirmide trigonal
3


(43) Escalenoedro tetragonal
8

(28) Pirmide ditrigonal
6


(44) Escalenoedro hexagonal
12

(29) Pirmide tetragonal
4


(45) Romboedro
6

(30) Pirmide ditetragonal
8


(46) Disfenoide rmbico
4

(31) Pirmide hexagonal
6


(47) Disfenoide tetragonal
4
* Pedin puede aparecer en algunos sistemas cristalinos.
** Pinacoide en la figura se observan 3 pares caras pinacoidales del sistema ortorrmbico.
Los pinacoides aparecen en algunos sistemas cristalinos.
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Clase hemidrica.- Clase de simetra reducida por el desarrollo de la mitad de las caras con
desaparicin de las restantes. (Ej: el tetraedro puede considerarse hemiedro del octaedro).
Clase holodrica.- Clase de mxima simetra compatible con un sistema cristalogrfico.
Clase mineralgica.- Conjunto de minerales presentando entre ellos fuertes afinidades qumicas.
El reino mineral se divide en 8 clases mineralgicas (elementos, silicatos, etc.,...), estas a su vez se
subdividen en sub-clases, a las cuales se adjunta frecuentemente una novena, los compuestos
orgnicos.

Minerales no silicatados

Clase Composicin Dureza Densidad Color Origen
sulfuros y afnes .... Pirita S
2
Fe 6,5 5 amarillo MG-MF
xidos e
hidrxidos
Oligisto Fe
2
O
3

Limonita FeO(OH)nH
2
O
5,5-6,5 5,3 negro
amarillo
ALT (MG9
ALT
Halogenuros Halita NaCl 2,5 2,2 blanco ALT
Carbonatos Calcita CaCO
3

Dolomita CaMg(CO
3
)
2

3
3,5-4
2,7
2,8
blanco
variable
ALT-MF
ALT-MF
Sulfatos Yeso CaSO
4
2H
2
O 2 2,3 blanco/v ALT

Minerales silicatados
Clasificados segn la estructura espacial de las molculas tetradricas de SiO
4

Mineral Dureza Densidad Color Rotura Origen y observaciones
Ns olivino SiO
4
(Fe,Mg) MG,
Is Hornblenda SiAlO(Mg,Fe,Al,Ca,Na) MG, raya verde
Fs Moscovita(Si
3
AlO
10
)Al
2
K(OH,Fe)
2
MG, mica blanca
Biotita (Si,Al,FeO)MgFeK(OH) MG, mica negra
Arcilla nSiO
2
Al
2
O
3
mH
2
O caolinita ALT, criptocristali.
Ts Ortoclasa: feldespato potsico MG, ortosa
Plagioclasa Si
3
AlO
8
(Na,Ca) MG, albita
Cuarzo SiO
2
MG,

Ns: Nesosilicatos: tetraedros aislados unidos por puentes metlicos
Is: Inosilicatos: tetraedros en cadenas sencillas (piroxenos) o dobles (anfiboles)
Fs: Filosilicatos: tetraedros en redes planas
Ts: Tectosilicatos: tetraedros en redes tridimensionales
Nota: los minerales de verde son ferromagnesianos y los de amarillo son feldespatos.
Las rocas y los minerales que las componen pueden tener varios orgenes:
MG: Enfriamiento, separacin y consolidacin de un material fundido, denominado magma: son los
minerales magmticos que forman las rocas magmticas o gneas.
- Rocas plutnicas: formadas a grandes profundidades (presin y temperatura alta) con una
consolidacin lenta que permite la formacin de grandes cristales.
- Rocas hipabisales: formadas a profundidades intermedias, con descenso ms rpido de la
temperatura, por lo que los cristales formados son muy pequeos, al menos una parte de los minerales
son criptocristalinos.
- Rocas volcnicas: formadas superficial o subsuperficialmente, con estructura vtrea en general.
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MF: Alteracin de otro mineral preexistente a grandes presiones y/o temperaturas, sin que exista cambio de
estado primitivo (sin fusin de los materiales): minerales y rocas metamrficos.
ALT: Alteracin de otro material preexistente en condiciones de presin y temperatura prximas a las de la
superficie terrestre: minerales de alteracin y rocas sedimentarias.
- Rocas detrticas: la sedimentacin se produce por disminucin de la energa del agente
transportante
- Rocas qumicas: la sedimentacin se produce por sobresaturacin de una disolucin
(evaporacin), o por precipitacin debida a la formacin de una sustancia insoluble al ponerse en
contacto disoluciones diferentes. Las rocas son sedimentarias cuando al menos el 50% del material
que lo constituyen se a formado como consecuencia de procesos qumicos.
- Rocas orgnicas: en la sedimentacin se acumulan restos vegetales o animales, producindose un
depsito orgnico.
Nota: dentro de las rocas metamrficas y sedimentarias, pueden aparecer y lo hacen con mucha
frecuencia minerales de origen magmtico.
Clase tetartodrica.- Clase de simetra reducida por desarrollo de la cuarta parte de las caras con
desaparicin de las restantes.
Clases de dunas.-
Barjanes: Depsitos en forma de luna creciente, cuyos cuernos en la direccin del viento
anuncian suelo duro y plano. Los barjanes suelen encontrarse en el borde del desierto donde
hay una menor cantidad de arena y algo de vegetacin.
Longitudinales: Camellones en la direccin del viento; anuncian viento fuerte o poca arena.
Estas dunas cubren una extensin mucho mayor y los largos cordones de arena estn
separados por bandas de roca o piedras libres de arena por la accin de los remolinos del
viento.
Transversales: Semejan olas transversales al viento; anuncian viento suave pero oscilante ya
sea por irregularidades en el suelo o variaciones dinmicas en la masa del aire. Un tipo
particular es la duna de playa donde los camellones son paralelos a la playa y transversales a
la direccin del viento.
En U: Dunas dispuestas al contrario de los barjanes y que anuncian obstculos longitudinales.
Se diferencian de aquellos por tener la cara de deslizamiento en la parte convexa.

Clasificacion de A. S. Povarennykh.- La clasificacin cristaloqumica de minerales del
mineralogista ruso A. S. Povarennykh utiliza tanto las propiedades qumicas, como estructurales
de los minerales. Dicha clasificacin queda resumida en la tabla siguiente:
















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Tipo Clase
Compuestos homoatmicos y
similares
1. Sustancias simples
2. Carburos, siluros, nitruros y fosfuros
Sulfuros y compuestos anlogos
1. Arsenuros, antimonuros, bismuturos
2. Telururos
3. Sulfuros y selenuros
Compuestos del oxgeno
1. xidos
2. Hidrxidos y oxihidratos
3. Silicatos, borosilicatos, alumosilicatos, etc.
4. Boratos
5. Vanadatos
6. Arsenatos
7. Fosfatos
8. Selenatos y telluratos
9. Wolframatos y molibdatos
10. Cromatos y selenatos
11. Sulfatos
12. Carbonatos
13. Iodatos
14. Nitratos
Haluros
1. Cloruros, bromuros, ioduros
2. Oxicloruros y oxifloruros
3. Floruros

Lasificacin de las rocas.-
Rocas gneas o magmticas.- (la palabra gnea viene del latn ignis que significa fuego),
originadas a partir de un magma o roca fundida, rica en diversos elementos, stos se van
asociando y cristalizando conforme se va enfriando la masa magmtica. Si el enfriamiento se
produce en el interior de la tierra, ser paulatino, regular y estable, por lo que se originarn
cristales bien formados. Segn descienda la temperatura, van creciendo unos u otros
minerales. Los primeros en hacerlo, a partir de las elevadsimas temperaturas iniciales y hasta
los 1100C aproximadamente, son los ortomagmticos, entre los que se encuentran en orden
directo los peridotos, diamantes, circones, apatitos, biotitas, ortosas y cuarzos. Los restos
fundidos que quedan entre los 1100C y los 600C, originan los minerales pegmatticos,
penetrando y cristalizando en fisuras y cavidades, formando cristales a veces grandes y bien
configurados. Entre estos se pueden mentar algunos berilos (aguamarina) y turmalinas entre
otros. Entre 600 C y 400C, se produce la fase llamada pneumatoltica, en la que los gases
restantes en contacto con otras materias, se solidifican formando nuevos cristales. As se
forman entre otros, topacios y granates. Por ltimo, y por debajo de 400C, se forman los
hidrotermales a partir de los lquidos calientes, que en su ascenso hacia la superficie de la
tierra rellenan fisuras y pequeas cavidades quedando atrapados y cristalizando. Se forman
as esmeraldas, fluorita, pirita, etc.
Rocas Metamrficas.- Estas rocas se forman cuando unas sustancias ya formadas, sufren
alteraciones por contacto con una masa magmtica ascendente que las convierte en minerales
nuevos. Pero tambin se produce el metamorfismo, cuando las rocas sufren alteraciones en
presin y temperatura en los bordes de las placas continentales. En el primer caso, se llamar
metamorfismo de contacto, pudiendo ser pneumotoltico o hidrotermal (dependiendo de la
fase magmtica en que se produzca el metamorfismo). Se forman as glosularias, zoisitas,
magnetitas, espinelas y corindones (rubes y zafiros). En el segundo caso hablamos de
metamorfismo regional, apareciendo zoisitas, andalucitas, distenas y pizarras entre otros.
Rocas Sedimentarias.- Se producen cuando se forman concentraciones de elementos slidos
o lquidos, solubles o insolubles, que al entrar en contacto reaccionan formando los minerales.
Este fenmeno se produce de diversas maneras: por accin qumica al reaccionar los
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 59
elementos sedimentarios, formndose las calizas. Por accin de microorganismos sobre el
sedimento como ocurre con el azufre y el hierro. Por evaporacin de la solucin acuosa
quedando los elementos nuevamente solidificados y asociados, formando minerales como la
halita. Por concentracin de geles, solidificados forman calcedonias y palos. Y por
alteracin de la parte superior de un yacimiento por sedimentos nuevos, se forman las
malaquitas, limonitas y turquesas.
Clasificacin de los minerales.- Los minerales son componentes naturales y materialmente
individuales de la corteza terrestre rgida. Cientficamente se les clasifica con base en su
composicin qumica y el tipo de estructura cristalina.

Elementos nativos Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los tomos de
otros elementos como por ejemplo oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), azufre (S),
diamante (C).
Sulfuros incluido compuestos de selenio (Selenide), arsenurios (Arsenide), telururos (Telluride),
antimoniuros (Antimonide) y compuestos de bismuto (Bismutide).
Los sulfuros se distinguen con base en su proporcin metal:azufre segn el proposito de
Strunz (1957, 1978).
Haluros Los aniones caractersticos son los halgenos F, Cl, Br, J, los cuales estn combinados
con cationes relativamente grandes de poca valencia
xidos y Hidrxidos Los oxidos son compuestos de metales con oxgeno como anin. Los hidroxidos estn
caracterizados por iones de hidroxido (OH-) o moleculas de H
2
O-,
Carbonatos El anin es el radical carbonato (CO
3
)
2-
, por ejemplo calcita CaCO
3
, dolomita
CaMg(CO
3
)
2
, malaquita Cu
2
[(OH)
2
/CO
3
].
Sulfatos, Wolframatos,
Molibdatos y Cromatos
En los sulfatos el anin es el grupo (SO
4
)
2-
en el cual el azufre tiene una valencia 6+. En
los wolframatos el anin es el grupo wolframato (WO
4
)
4-
.
Fosfatos, Arseniatos y
Vanadatos
En los fosfatos el complejo aninico (PO
4
)
3-
es el complejo principal, los arseniatos
contienen (AsO
4
)
3-
y los vanadatos contienen (VO
4
)
3
- como complejo aninico.
Silicatos Es el grupo ms abundante de los minerales formadores de rocas donde el anin est
formado por grupos silicatos del tipo (SiO
4
)
4-
.

Clasificacin de suelos en funcin de su textura.-
Tipo de suelo Trminos generales Clases texturales
Suelos arenosos
Suelos de textura gruesa
Arenosos
Arenosos-francos
Suelos de textura moderadamente
gruesa
Franco-arenosos
Franco-arenosos finos
Franco-arenosos muy finos
Suelos Francos
Suelos de textura media
Franco
Franco-limoso
Limoso
Suelos de textura moderadamente
fina
Franco-arcilloso
Franco-arcilloso-arenoso
Franco-arcilloso-limoso
Suelos Arcillosos Suelos de textura fina
Arcilloso-arenoso
Arcilloso-limoso
Arcilloso

Clasificacin mineralgica de las gemas.- Como minerales que son en su mayor parte, las gemas
suelen clasificarse segn criterios mineralgicos, siguiendo la clasificacin qumica por aniones,
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propuesta por Dana en el siglo XIX y modificada a mediados del siglo XX por diversos autores
(Strunz, Povarennikh, etc.).

Grupos o subgrupos mineralgicos Principales gemas
Elementos nativos Diamante
Sulfuros Pirita, esfalerita
xidos Corindn (rub y zafiro), hematites, espinela, rutilo, casiterita, crisoberilo
Haluros Fluorita
Carbonatos Calcita, smithsonita, rodocrosita, aragonito, malaquita, azurita
Sulfatos Yeso (alabastro)
Fosfatos Apatito, ambligonita, lazulita, wavelita, turquesa
Boratos Sinhalita
Nesosilicatos
Olivino, granates (almandino, piropo, espesartina, uvarovita, grosularia,
andradita), fenaquita, circn, andalucita, sillimanita, cianita, topacio,
estaurolita, datolita, esfena
Ssorosilicatos Zoisita, clinozoisita, epidota, idocrasa
Ciclosilicatos
Axinita, berilo (esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro), cordierita,
turmalina (verdelita, indigolita, rubelita, acrota)
Inosilicatos
Piroxenos (enstatita, dipsido, jadeita, espodumena), rodonita, anfboles
(hornblenda, nefrita)
Filosilicatos Talco, serpentina, crisocola, prehnita
Tectosilicatos
Cuarzo (cristal de roca, amatista, rosado, ahumado, citrino, lechoso, ojo de
tigre, rutilado, turmalinado, calcedonia, cornalina, heliotropo, crisoprasa,
sardo, gata, nice, etc.), palo, xilpalo, feldespatos (ortoclasa, sanidina,
albita, oligoclasa, labradorita, microclina, amazonita), feldespatoides
(sodalita, lazurita, petalita), escapolitas
Materiales orgnicos mbar, coral, azabache, perlas, ncar, concha de tortuga, marfil, hueso
Productos artificiales Vidrios, plsticos, etc.
Rocas y materiales meteorticos Obsidiana, unakita, tectitas (moldavita, etc.)

Clstico.- Trmino referido a una roca o sedimento, compuesto principalmente por fragmentos
rotos de rocas o minerales preexistentes que han sido transportados individualmente desde su lugar
de origen.
Clasto.- Fragmento, ya sea de un cristal, una roca incluida en otra, o un fsil.
Clastos.- Fragmentos de roca o mineral. Cuando una roca es atacada por la meteorizacin fsica o
qumica se transforma en partculas de tamaos diversos denominadas clastos.
Clay.- Trmino anglosajn para designar la arcilla.
Cleat.- Trmino de uso anglosajn para indicar los planos de crucero o exfoliacin en el carbn.
Clima.- Condiciones del tiempo meteorolgico en conjunto pero en un perodo de varios aos (a
largo plazo).
Clinocloro.- Mineral perteneciente a las cloritas, elemento de las pizarras clorticas.
Clinofusin.- Movimiento lento o gradual, aplicado a:
a) Suelos y acumulaciones superficiales que se mueven bajo la accin de la gravedad
(Transporte por gravedad);
b) Deformacin progresiva de una roca mediante tensiones aplicadas continuamente un poco
por debajo del lmite de elasticidad. Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la deformacin
se pierde debido a la recuperacin elstica.
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Clinozoisita.- Sorosilicato del sistema monoclnico del grupo de la epidota cuya frmula
corresponde a Fe3+(Fe, Al)2(SiO4)(Si2O7)-O(OH).
Clivaje.- Aptitud de un mineral o una roca para dividirse segn planos paralelos, sean
cristalogrficos (exfoliacin), estratigrficos o tectnicos (lajado, hojosidad).
Separacin en planos de los cristales como consecuencia de la presin. Ver Exfoliacin.
Cloantita.- Mineral de nquel. Junto con la esmaltina forma cristales de mezcla.
Clorita.- Familia de minerales verdosos y laminares que suelen ser producto de la alteracin de
minerales ferromagnesianos y un componente del metamorfismo progresivo de bajo grado.
Silicatos hidratados de alumninio, hierro ferroso y magnesio.
Cloruro.- Combinacin de Cloro con un metal o metaloide. Por ejemplo:
Cloro+Sodio(Metal)=Cloruro de Sodio.
Cloruro sdico.- Ver sal gema.
Cluse.- Punto bajo de un eje anticlinal donde la erosin ha permitido a un ro cruzar aquel pliegue
saliente.
Clymenia.- Importante fsil gua del Devnico Superior.
Coalescer.- Dcese de depsitos con formas cnicas o de abanicos que se unen y confunden entre
s.
Cobaltina.- Mena del cobalto. Aparece en formaciones pneumatolticas de contacto en gneis,
metasomticas de contacto e hidrotermales.
Cobalto fragmentado.- Ver arsnico nativo.
Cobble.- Fragmento de roca con un dimetro comprendido entre 64 y 256 mm.
Cobertera.- Acumulacin sedimentaria por encima del basamento.
Terreno o conjunto de terrenos que cubren a otros ms antiguos que aquellos a los que se refiere
un estudio.
Cobijadura.- Avance de una serie estratigrfica sobre s misma o sobre otra (por causa de
empujes orognicos o de la gravedad). Es una forma de cabalgamiento.
Descenso de una masa cortical bajo una masa rocosa suprayacente a lo largo de un plano de falla.
Se trata del mismo proceso tectnico que el cabalgamiento, pero con el acento puesto en el
movimiento relativo hacia abajo de la masa subyacente al plano de la falla inversa.
Cobijadura continental.- Descenso forzado de la corteza y litosfera continentales a lo largo de
una superficie de falla inclinada y que permite el paso por debajo del borde de una placa litosfrica
continental adyacente o su corteza durante una colisin continental.
Cobre abigarrado.- Ver bornita.
Cobre azul.- Ver azurita.
Cobre gris argentfero.- Ver freibergita.
Cobre gris arsenical.- Ver tennantita.
Cobre gris mercurial.- Ver schwazita
Cobre heptico.- Variedad de calcopirita poco coherente.
Cobre ndigo.- Ver covellina.
Cobre rojo.- Ver cuprita.
Cobre salino.- Ver atacamita
Cobre silceo.- Mineral que aparece en la zona de oxidacin de yacimientos de cobre.
Cobre silceo.- Ver crisocola
Cobres grises.- Minerales de cobre y de plata generalmente coloreados de amarillo; contienen
arsenio antimonio, azufre y mercurio. Formacin hidrotermal en filones metalferos.
Cocolito.- Placas calcreas microscpicas segregadas por algunos organismos, probablemente
algas tipo Fitoplankton. Un importante constituyente de la creta.
Cocolitofrido.- Algas unicelulares, marinas, pelgicas, de pequeo tamao i.e.,
aproximadamente de 0,01 mm, rodeadas de una envoltura esfrica constituida por un conjunto de
placas calcreas generalmente discoidales y frecuentemente disociados una vez muerto el
organismo y que pueden formar rocas calcreas.
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Codo de captura.- Ver captura.
Coesita.- Es un polimorfo monoclnico de slice, que se forma a presiones muy altas (20 kilobars).
Aunque se origin como una sustancia de laboratorio, ms tarde fue encontrada en rocas
cuarzosas, en crteres formados por el impacto de un gran meteorito. Una modificacin del cuarzo;
es resultado de una presin y una temperatura muy elevadas.
Coherencia.- Resistencia que opone un cuerpo desde que experimenta una deformacin
permanente hasta que acaban disgregndose sus partculas. Puede ser probada en diferentes
maneras: choque, presin, traccin, torsin, rayado, limado, desgaste, etc.
Colada.- Masa de lava que corre un ro incandescente siguiendo la pendiente general del terreno; y
esa misma lava formando rocas.
Colada de impacto.- Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeas partculas dispersas
en varios depsitos de impacto y eyecciones, y charcos y lminas ms grandes de material fundido
que coalescen en reas bajas dentro del crter. Las coladas de impacto son extremadamente
uniformes en su composicin pero muy variables en su textura. Estn compuestas
predominantemente por las rocas impactadas, pero pueden contener una pequea pero apreciable
cantidad del material impactante.
Coladas de barro.- Movimiento de masas producido por el flujo de barro formado por exceso de
agua en los suelos de ciertas laderas.
Coladas de lodo.- Desplazamientos de tierra en forma de fluido viscoso por efecto de la gran
cantidad de agua embebida por el suelo.
Colapso del suelo.- Falla o hundimiento en una zona, ya sea por efecto de su propia carga o de
una carga ajena.
Colapso estructural.- Estructura de hundimiento. Ver Desplome.
Colapso gravitacional.- En una nebulosa solar en vas de condensacin, la reunin de partculas
de materia por su atraccin gravitacional mutua. El proceso mediante el cual el Sol se convirti en
la masa central del sistema solar.
Colina submarina.- Cerro o elevacin, menos pronunciado que un monte submarino, en un fondo
ocenico profundo. El trmino debera usarse slo en el caso de que el accidente hubiese sido
adecuadamente registrado. En el caso de que la elevacin exceda aproximadamente los 900 m por
encima del fondo contiguo debera usarse las expresiones Monte Submarino, Pico Submarino con
plataforma.
Protuberancia submarina.
Colina turbosa.- Ver thufur.
Colinas abisales.- Formaciones topogrficas relativamente pequeas, del piso del ocano
predominantemente llano, de 50 a 250 metros de altura y pocos Km. de ancho, de relieve poco
pronunciado, que usualmente se encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por
dorsales o fosas.
Colisin continental.- Acontecimiento en tectnica de placas en el que la subduccin pone en
contacto frontal dos segmentos de litosfera continental, cerrando la cuenca ocenica intermedia
con la formacin de una sutura continental.
Collado.- Elevacin e la superficie terrestre inferior a la del monte.
Colmatacin.- Acolmatamiento o relleno de una depresin con depsitos limosos
(enarenamiento). Por extensin, relleno de las fisuras de una roca compacta por depsitos finos.
Colmatar.- Rellenarse un terreno con sedimentos arrastrados por las aguas.
Colofana.- Aparentemente un depsito fosfatado criptocristalino o amorfo.
Colofonita.- Variedad de granate.
Coloide.- Dispersin de partculas ultrafinas (la fase dispersa) suspendidas en un medio de
dispersin. Se trata de un estado que existe entre una verdadera solucin y una suspensin, que se
origina debido a que las partculas son tan pequeas (1-10 um) que las fuerzas elctricas y otras
fuerzas, que tienden a mantenerlas en el medio de dispersin son mayores que las fuerzas de
gravedad que tienden a precipitarlas.
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Color.- Es la tonalidad del mineral.
El color es la caracterstica fsica ms evidente. No obstante, debido a su variabilidad, no se la
considera una propiedad confiable para su identificacin.
Color de interferencia.- Color producido en polarizadores cruzados por un cuerpo birrefringente.
Color fresco.- Color que exhiben las muestras de roca cuando se les fractura. Tambin llamado
color verdadero de la roca, ya que las reas no expuestas a meteorizacin se hallan protegidas de
los agentes atmosfricos y por ello el color permanece inalterado.
Color meteorizado.- Color que exhiben las muestras de roca en el afloramiento. Tambin llamado
color de alteracin, pues las reas externas de las rocas se hallan expuestas a la meteorizacin y
por ende, el color ha sido alterado.
Columbatos.- Una de las ocho clases en que se clasifican los minerales.
Columna geolgica.- Diagrama compuesto por la combinacin en una sola columna de la
sucesin de todos los estratos conocidos, dispuestos juntos sobre la base de sus fsiles, o de otra
evidencia de la edad relativa.
Coluvial.- Fragmento de materiales, roca y suelo, que tapizan el fondo de un valle y proceden de
las vertientes. Se hallan reunidos al pie de laderas escarpadas, y como cauce de ros intermitentes.
Colusin.- Sedimento constituido por material procedente de erosin, acumulado al pie de las
laderas por la accin de la gravedad. Depsito acumulado en la parte inferior de una vertiente o a
su pie por defecto, principalmente, de una arroyada difusa. A diferencia de los aluviones, el
material no ha sufrido en ellos ms que un corto transporte.
Coluvios.- Es una formacin en la margen del ro que en algn momento podra deslizarse,
normalmente se da como en pendientes muy empinadas.
Comagmtico.- Trmino aplicado a una serie de rocas gneas que se supone provienen de una
fuente comn.
Comanchiense.- Piso estratigrfico para el Cretcico Inferior Norteamericano.
Comba.- Depresin que se abre en la parte superior de un anticlinal. Los bordes de esta depresin,
generalmente calizas, reciben el nombre de crestas.
Combinacin.- Cristalografa: se dice de las formas cristalogrficas constituida por asociacin de
formas simples.
Combustibles fsiles.- Trmino colectivo que incluye el carbn, el petrleo y el gas natural
susceptibles de ser utilizados por combustin como fuentes de energa.
Compactacin.- Conjunto de acciones mecnicas que tienden a volver una roca compacta.
Compensacin isosttica.- Ascenso o hundimiento cortical en respuesta a la liberacin de carga
por denudacin o al aumento de carga por deposicin de sedimento, segn el principio de la
isostacia.
Competente.- Dicese de las rocas que pueden soportar una presin orientada.
Complejo.- Unidad litodmica que se compone de un conjunto o mezcla de rocas de dos o ms
clases genticas, con estructuras que pueden variar de relativamente simples a muy complicadas.
Complejo basal.- Suele ser sinnimo de Precmbrico, pero el termino puede aplicarse tambin a
cualquier asociacin extensa de rocas gneas y metamrficas discordantes, recubiertas por
sedimentos no metamorfizados.
Complejo cristalino.- Conjunto de rocas magmticas y metamrficas que constituyen la regin
profunda de la corteza terrestre.
Complejo cristalogrfico.- Asociacin de rocas gneas y muy corrientemente de rocas de
metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrolgicos estn muy
entremezcladas. Ver Complejo de inyeccin.
Complejo de inyeccin.- Asociacin de rocas gneas y muy corrientemente de rocas de
metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrolgicos estn muy
entremezcladas. Ver Complejo cristalogrfico.
Complejo de subduccin.- La masa rocosa compleja, tanto estructural como litolgicamente, que
constituye un prisma de acrecin.
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Complejo estructural.- Complejo que se caracteriza por la presencia de mezclas heterogneas o
cuerpos de rocas perturbadas, originados por procesos tectnicos, y cuyas componentes
individuales son muy pequeas para ser cartografiables.
Complejo volcnico.- Complejo que se caracteriza por la presencia de rocas volcnicas
extrusivas, intrusiones relacionadas y productos de meteorizacin.
Complejos organometlicos.- Son sustancias en las que una catin metlico aparece coordinado
con radicales orgnicos.
Componentes principales.- Son aquellos que, a diferencia de los secundarios, entran de forma
fundamental en la composicin de una roca.
Composicin del agua de mar.-

Compuesto Frmula Gramos * % de Sales
Cloruro de sodio Cl Na 27,213 77,558
Cloruro de magnesio Cl
2
Mg 3,807 10,878
Sulfato de magnesio SO
4
Mg 1,658 4,737
Sulfato de calcio SO
4
Ca 1,658 3,600
Sulfato de potasio SO
4
K
2
0,863 2,465
Carbonato de calcio CO
3
Ca 0,123 0,345
Bromuro de magnesio Br
2
Mg 0,076 0,217
Composicin en 35 gr de sales por litro de agua de mar.

Composicin qumica.- De modo general, la composicin qumica de una sustancia se refiere a
los distintos tipos de elementos qumicos que la componen. La acotacin ms o menos constante
da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales, que presentan variaciones en la
composicin qumica siendo posible explicar estas variaciones a travs de procesos.
Compuesto.- Trmino aplicado a cuerpos gneos, especialmente diques, sills, lacolitos, etc., que
presentan evidencias de ms de una fase de emplazamiento, constituido de materiales diferentes.
Concentracin.- Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral
constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extraccin selectiva de
otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede
ser:
- Mecnico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales ms
pesados, como el oro o la casiterita.
- Qumico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden
convertirse en calcopirita, CuFeS
2
(34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal
forma que los iones de cobre en solucin puedan reemplazar al hierro original.
Este proceso se llama frecuentemente un enriquecimiento supergnico. Ver Enriquecimiento.
Concentracin secundaria.- La expresin enriquecimiento secundario (supergnico) se aplica
principalmente a los yacimientos (criaderos), y ms concretamente a aquellas partes de stos en las
que el contenido en minerales metlicos (o, en el caso de una sustancia no metlica su contenido
mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltracin de aguas que transportan
material en solucin. Ver Enriquecimiento secundario.
Concoidal.- Trmino aplicado a la forma de fracturacin de ciertas rocas y minerales, resultando
superficies curvadas, concntricamente ribeteadas, parecidas a los caparazones de algunos
lamelibranquios.
Concoidales.- Que tienen forma de concha.
Concordancia.- Relacin geomtrica entre dos unidades estratigrficas superpuestas en las que
existe paralelismo entre los materiales infra y suprayacentes.
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Estratificacin paralela de distintas capas de modo que todas ellas presenten igual inclinacin,
radio de curvatura, etc. Antnimo: discordancia.
Concordante.- Serie de estratos que representan un perodo de sedimentacin continuo.
Concrecin.- Cuerpo rocoso que presenta lmites diferentes y distintivos, incluido en una roca
sedimentaria y que consiste de sustancias precipitadas a partir de soluciones, comnmente
alrededor de un ncleo.
Espesamiento por acumulacin de materia alrededor de un ncleo o sobre una superficie; pueden
ser de origen qumico o bioqumico. Acumulacin desordenada de materiales iguales o distintos
formada generalmente por capas concntricas de acumulaciones sucesivas, pudiendo adoptar
formas estalactticas, arrionadas e incluso nodulares o redondeadas.
Acumulacin o depsito irregular de varias partculas que se unen para formar masas.
Masa mineral formada irregularmente dentro de otra roca, que se aglutinan, a partir de soluciones
circulares, alrededor de un punto de cristalizacin y crecen de adentro hacia fuera; son tpicas las
concreciones de silex en la creta.
Concrecin ferruginosa.- Nombre genrico para designar los fosfatos frricos con geles de
colofonia. Concrecin pardusca o amarilla de factura concoidea. Se origina por descomposicin de
arseniopiritas.
Concreciones.- Acumulacin de partculas.
Condiciones reductoras.- Proceso qumico mediante el cual una sustancia pierde oxgeno. .
Condiciones termodinmicas.- Con esto nos referimos esencialmente a dos variables muy
importantes en geologa: presin y temperatura. Por ejemplo, las condiciones termodinmicas de la
formacin de un granito, se refieren a que temperatura y presin reinaban en el momento de su
cristalizacin.
Contrita.- Meteorito rocoso que contiene pequeas esferas llamadas cndrulos.
Condrito.- Meteorito formado por pequeas esferas debidas al rpido enfriamiento de la materia
que lo constituye.
Condritos.- Fragmento de roca constituido por fragmentos metlicos y por cndrulos o condros,
nombre dado a esfrulas de algunas micras a algunos milmetros de piroxenos, olivino,
plagioclasas escasas y diversos minerales accesorios ricos en Fe y Ni.
Grupo de meteoritos lapdeos constituidos por pequeas bolitas como consecuencia de haberse
solidificado rpidamente.
Cndrulos.- Pequeas masas globulares de piroxeno, olivino y algunas veces vidrio, que se
encuentran en ciertos meteoritos ptreos.
Conductividad hidrulica (K).- Capacidad de los materiales geolgicos para permitir el paso del
agua.
Conewangoaniense.- Piso estratigrfico para la parte superior del Devnico Superior
Norteamericano.
Confinado.- Dcese de los medios o ambientes en los que los procesos que tienen lugar se
producen sin transferencia de materia con el exterior.
Confluencia.- En Argentina, lugar donde se renen dos lenguas glaciares.
Confluente.- Dos corrientes, aproximadamente del mismo tamao, que se unen, se dice que son
confluentes.
Conformidad.- Una sucesin de capas se dice que son conformes cuando representa un perodo
ininterrumpido de deposicin.
Conglomerado.- Roca sedimentaria clstica de grano grueso, compuesta predominantemente por
fragmentos redondeados (generalmente mayores de 5 mm de dimetro) en una matriz de grano
fino de arena, limo o material cementante natural.
Depsito compuesto de bloques redondos, en una matriz de finos.
Conjunto de materiales detrticos (cantos, guijarros,...) cementado o consolidado por diagnesis.
Conglomerado de base.- Conglomerado formado al principio.
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Conglomerado imbricado.- Conglomerado constituido por cantos que se disponen ms o menos
paralelos entre s y formando un cierto ngulo con la estratificacin. Se origina como resultado de
una corriente unidireccional.
Conglomerado tectnico.- Material de grano grueso (pseftico) desarrollado durante la formacin
de una zona de fracturacin. Ver Brecha cataclstica.
Conglomerado transgresivos.- Sedimentos derivados de la invasin del mar sobre la tierra firme.
Conglomerante.- Material capaz de unir fragmentos de otras sustancias y dar cohesin al conjunto
por efecto de transformaciones qumicas.
Coniaciense.- Piso estratigrfico para parte del Cretcico Superior Europeo.
Conjugado.- Trmino utilizado para describir dos grupos de caracteres estructurales. p. ej.,
fracturas, diaclasas, fallas, pliegues, formados al mismo tiempo, pero alineados en diferentes
direcciones.
Conminucin.- Reduccin del tamao de las partculas.
Connotas.- Aguas en las que estn embebidos los sedimentos cuando se depositan y que se van
perdiendo en el proceso de compactacin.
Cono adventicio.- Un cono subsidiario en las laderas de un volcn.
Cono de depresin.- La forma cnica asumida por la zona que circunda a un pozo del que se
bombea agua, o a un pozo artesiano.
Cono de deyeccin.- Depsito de derrubios de forma cnica o piramidal cuyo vrtice corresponde
a la parte ms baja del canal de desage.
Cono de erupcin.- Forma que adquieren los materiales volcnicos explosivos alrededor de la
chimenea del volcn.
Cono de rotura.- Superficies de fractura estriadas con forma cnica producidas por el impacto de
un meteorito sobre rocas quebradizas de grano fino como la caliza.
Cono decantador.- Tipo de decantador diseado para consolidar arcillas floculadas.
Cono margoso.- Cono formado por calizas margosas cuyos extremos yacen el uno vuelto hacia el
otro; en las superficies estratificadas aparece el interior del cono en forma acircuar.
Cono submarino.- Depsito terrgeno de forma de cono o abanico, normalmente ubicado mar
adentro en la vecindad de la desembocadura de los grandes ros y caones o sistemas de caones
submarinos.
Cono submarino truncado.- Elevaciones submarinas en forma de cono truncado; su cima es casi
plana y suele alcanzar hasta 15 km de dimetro.
Conodontos.- Estructuras microscpicas (0.05-2 mm de longitud) fosfticas en forma de dientes.
que se encuentran desde el Cmbrico hasta el Jursico.
Conos compuestos.- Cuando un ro sale de la montaa de una pendiente muy fuerte y llega a otra
ms plana, los materiales que arrastra los va dejando en la planicie, formando como un cono de
sedimentos invertido.
Consolidacin.- Proceso de conversin de un material suelto o blando en otro duro y compacto.
Fijacin de partes de la corteza, mediante plegamientos y empujes, que solo permiten ya una
orognesis de tipo germnico, cuando se trata de una consolidacin plena, no es posible ya ningn
tipo de orognesis.
Constantes cristalogrficas.- Parmetros a, b y c de un cristal y ngulos a, b y t que sus
direcciones respectivas forman entre si. Sinnimos: constantes geomtricas, elementos
cristalogrficos. La constante recticular es la distancia media de los puntos de la red (ncleos
atmicos) en una red cristalina.
Consumo de placa.- Destruccin o desaparicin de una placa litosfrica que se subduce en la
astenosfera, en parte, por fusin de la superficie superior, pero principalmente por
reblandecimiento a causa del calentamiento hasta la temperatura de la roca de manto contiguo.
Contactita.- Sinnimo de rocas de contacto.
Contacto.- Hecho de tocarse dos materiales.
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Superficie que separa dos materiales. Se distinguen el contacto anormal i.e., contacto tectnico,
contacto disarmnico, contacto erosivo, contacto intrusivo y contacto normal.
Contaminacin.- Trmino utilizado para significar la incorporacin de una roca encajante en un
magma.
Contaminaciones.- Serie de componentes extraos que no forman parte de la red cristalina de un
ejemplar y que a simple vista no se pueden, normalmente, observar.
Continental.- Trmino normalmente utilizado en Geologa, con el sentido de tierra
Continente.- Grandes reas emergidas de la superficie terrestre y sus bordes poco profundos
(plataformas continentales), y de una manera general, todas las partes de la corteza que tienen los
caracteres de una corteza continental.
Continentes.- Areas elevadas de litosfera continental que conforman la corteza continental.
Contorno estructural.- Lnea que une puntos de igual altura, bien del techo o del muro de una
superficie, en una estructura planar. En el caso de una superficie plana inclinada, el contorno
estructural estar constituido por lneas rectas, paralelas y uniformemente espaciadas. Tienen
amplia utilidad en el estudio de rasgos estructurales, al eliminar el complicado efecto topogrfico.
Contraccin.- Reduccin del volumen en rocas ya consolidadas sea por enfriamiento o por
deshidratacin.
Contrapendiente.- Pendiente en descenso, vertiente ms abrupta de una cadena montaosa.
Conveccin.- Ver corrientes de conveccin.
Convergencia estratigrfica.- La reduccin del intervalo vertical entre dos capas por el
adelgazamiento de los estratos que intervienen, como resultado de la morfologa del rea de
deposicin.
Convergencia evolutiva.- Al hecho de que dos grupos de organismos desarrollen caracteres
similares, aunque no tengan relacin filogentica.
Convergencia filoniana.- Cuando dos filones discurran juntos, formando un ngulo agudo
Convergencia metamrfica.- Ocurre cuando dos rocas de caractersticas originales diferentes
llegan a ser muy parecidas despus del metamorfismo.
Convergencia montaosa.- Cuando dos o ms eslabones discurren a la par.
Coprgena.- Se dice de la roca originada a partir de excrementos.
Coprolito.- Excremento fosilizado, especialmente de vertebrados.
Coque.- Residuo slido de la destilacin del carbn.
Coraliense.- Piso estratigrfico para el Jursico medio Superior Europeo.
Coraloide.- Agregado de cristales con morfologa ramificada parecido al coral.
Cordierita.- Mineral parecido al cuarzo (silicato de magnesio y aluminio). Est presente en gneis,
granulitas y pegmatitas granticas.
Cordillera meso-ocenica.- Sistema montaoso de extensin mundial, por regla general
ssmicamente activo, que se extiende a travs de las grandes cuencas ocenicas activo, que se
extiende a travs de las grandes cuencas ocenicas. Este sistema est dividido longitudinalmente
por una fractura llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectnica de placas, se origina el
material nuevo de la corteza terrestre. Ver Dorsal meso-ocenica.
Cordillera submarina.- Sistema montaoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos
de pendiente suave y cuya zona axial est constituida a veces por un valle de fisura. Sistema
montaoso mayor que se extiende en todo un ocano. Elevacin larga y angosta en un fondo
ocenico profundo generalmente separando cuencas ocenicas; sus faldeos tienen topografa
irregular y muestran pendientes pronunciadas. Elevacin del fondo marino, generalmente de gran
extensin y de pendiente suave que surge desde las grandes profundidades constituyendo el
elemento principal de ese relieve. Ver Dorsal ocenica o loma ocenica.
Cordn.- Elevacin larga en un fondo ocenico profundo; sus faldeos son de topografa irregular y
tienen pendientes ms pronunciadas que las de un domo. En Chile, encadenamiento de cerros.
Cordn litoral.- Acumulacin de arena, limo, cantos rodados, valvas, etc., dispuesta
paralelamente a la costa, originada por mareas, corrientes marinas, etc., que se forma
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 68
principalmente en costas bajas y que no se destruye por las aguas que ya han perdido su impulso
original dadas las caractersticas de la costa; a veces puede dar origen a lagunas entre el cordn y
la costa, llamadas restingas. La presencia de desembocadura de ros cercanos favorece la
edificacin de los cordones litorales.
Corindn.- Mineral de diversos colores; los corindones nobles (piedras preciosas) son claros y
tienen bellos colores: rojo el rub y azul el (ver zafiro); el leocuzafiro es incoloro. Los corindones
comunes son turbios y estn impurificados por minerales frricos. Se presentan en rocas
metamrficas, filones pegmatticos y yacimientos secundarios.
Corneana.- Roca metamrfica, dura, producida por metamorfismo de contacto de granitoides.
Roca de grano fino compuesta de un mosaico de minerales silicatados que interfieren mutuamente,
sin orientacin preferente y tpica del metamorfismo de contacto. Suele proporcionar un rido
fuerte cuando son homogneas y de grano uniforme.
Cornisa.- Borde rocoso y saliente en la ladera de una montaa.
Saliente rocosas en una costa acantilada.
Cornstones.- Trmino ingls aplicado a calizas concrecionadas, orignadas normalmente bajo un
clima rido; ejemplos tpicos se encuentran en el Devnico y Permo- Tras de Gran Bretaa.
Cornubianita.- Roca metamrfica de grano fino, elevada densidad y fractura concoidea tpica. Se
forma como consecuencia del metamorfismo de contacto.
Cornubianita calcosilicatada.- Caliza o dolomita impura, termometamorfizada. La roca ha
recristalizado y su composicin mineralgica la constituyen diferentes silicatos que contienen
calcio y/o magnesio.
Cornubianita de silicato de calcio.- Roca formada total o parcialmente de silicatos de calcio, con
poca o ninguna calcita, caracterizadas generalmente por su textura granoblstica de grano fino y
que han sido denominadas calcflintas.
Cornubianita poltica.- Roca metamrfica oscura, de grano fino, generalmente compactas,
formada por cuarzo, micas, feldespato, grafito y, frecuentemente, cordierita y andalucita.
Corologa.- El estudio de la distribucin geogrfica de los organismos.
Corona.- El material que an permanece en su lugar, prcticamente no desplazado y adyacente a
las partes ms altas de la escarpa principal.
Corona de reaccin.- Un cristal que est rodeado por una zona de mineral secundario se dice que
tiene una corona de reaccin. Ver Aureola de reaccin.
Corona de un talud.- Parte superior de un talud.
Corrasin.- Erosin vertical producida por un ro.
Correlacin.- Establecimiento de correspondencia en carcter y posicin estratigrfica entre dos
unidades geolgicas.
Correlacin estratigrfica.- Establecimiento de las edades relativas y las sucesiones en la
deposicin de los estratos que afloran en varias localidades muy distantes entre s.
Correlacin litolgica.- Ver Litocorrelacin.
Corriente anastomosada.- Corriente que circula en canales que se dividen y renen
sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas o barreras. Ver Braided stream.
Corriente de agua.- Trmino general para referirse a una masa de agua que fluye.
En hidrologa, el trmino es generalmente aplicado al agua que fluye por un canal natural en
oposicin a un canal construido por el hombre.
Corriente de convencin.- Proceso de transferencia de calor de una zona caliente a otra fra,
acompaado del desplazamiento de materiales. El fenmeno de las corrientes de convencin en la
astenosfera es el motor del desplazamiento de las placas litosfricas.
Corriente de densidad.- Corriente localizada cuyo flujo se debe a la existencia de un fluido ms
denso que el fluido del cuerpo a travs del cual se mueve. El exceso de densidad puede ser el
resultado del efecto de temperaturas bajas, de alta salinidad, de los sedimentos que se encuentran
en suspensin o por varias combinaciones de dichos factores. Ver corriente de turbiedad.
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Corriente de desgarre de las rompientes.- Corriente fuerte y estrecha de tierra a mar que fluye
en la zona de rompientes perpendicularmente a la orilla.
Corriente de turbidez.- Movimiento de una masa de agua que contiene materiales detrticos
terrgenos en suspensin, cuya densidad permite que descienda por gravedad las pendientes
marinas (talud continental, caones submarinos) o lacustres.
Flujo rpido cuesta abajo a modo de ro de agua marina turbia (fangosa) junto al fondo del mar que
a menudo se halla confinado en un can submarino en la plataforma continental o bien desciende
por la pared de una fosa ocenica; una forma de corriente de densidad.
Corriente isobtica.- Corrientes ocenicas profundas que discurren sobre la elevacin continental
en direccin paralela a las isbatas del talud. Ver Corrientes a nivel.
Corriente litoral.- Proceso mediante el cual el material es transportado a lo largo de la costa. En
muchas costas la direccin dominante de la ola es oblicua a la lnea de costa y el material es
transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo entonces trasladado a la zona baja de
la playa por la resaca.
Corriente turbia.- Movimiento originado por el desplazamiento de una masa de agua cargada de
material detrtico en suspensin, sobre el fondo inclinado de un cuerpo de agua, por efecto de la
mayor densidad de dicha masa de agua sobre la circundante.
Tambin suelen ser llamadas corrientes de densidad o de suspensin.
Corrientes a nivel.- Corrientes ocenicas profundas que discurren sobre la elevacin continental
en direccin paralela a las isbatas del talud. Ver Corriente isobtica.
Corrientes de conveccin.- Trmino generalmente aplicado a cualquier movimiento ascendente y
descendente en fluidos. Por lo que respecta a la tierra slida, las corrientes de conveccin son
movimientos lentos de ascenso y hundimiento en la astenosfera a las partes ms profundas del
manto.
Este trmino se utiliza en su sentido fsico ordinario.
Corrientes de fondo.- Corrientes que divagan por el fondo profundo del ocano y son capaces de
transportar sedimento grueso, a lo largo de las isbatas del fondo.
Corrientes de turbidez.-Desplazamiento submarino, a lo largo del talud continental, de grandes
masas de sedimentos incoherentes o poco coherentes. Son avalanchas submarinas de barro y rocas.
Estas avalanchas se mueven con algunos 60 km/h hacia abajo. Durante el movimiento las
partculas finas se separan de las partculas grandes. Es decir abajo llegan al primero las partculas
grandes, despus las medianas y como ltimo las partculas pequeas. Los depsitos
caractersticos de un corriente de turbidez son sedimentos marinos que muestran una
estratificacin gradada.
Corrientes fluviales dendrticas.- Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen
constantemente a travs de islas aluviales y bancos o barras arenosas. Ver Cursos anastomosados.
Corrimiento.- Accin y efecto de correr y de correrse la tierra y trozos de roca desprendidos de un
lugar hasta otros inferiores.
Corrosin.- Proceso de accin erosiva ejercida sobre la superficie terrestre por la accin mecanica
de materiales slidos, abrasivos, transportados por agua, viento, hielo u otros agentes en
movimiento.
Corrosin por frotamiento.- Destruccin de un material por roce repetido.
Corsita.- Variedad de diorita orbicular, cuyos cristales presentan numerosas ordenaciones
esfricas y laminadas.
Corte geolgico.- Seccin vertical a travs de un sector de la corteza terrestre, que representa su
estructura interna.
Cortejo ofiltico.- Sucesin de rocas gneas con rocas ultramficas en la base que de abajo arriba
consta de gabro de grano grueso, diques laminares, lavas almohadilladas y sedimentos del ocano
profundo asociados.
Corteza.- La capa exterior de la Tierra, situada por encima de la discontinuidad de Mohorovicic y
compuesta por rocas casi exclusivamente alumino-silicatadas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 70
La capa exterior delgada de la superficie de la Tierra, cuyo espesor promedio es de 10 kilmetros
bajo los ocanos y de 50 kilmetros bajo la corteza continental.
Corteza continental.- Porcin del planeta que yace bajo los continentes, equivalente al Sial con
un espesor promedio de 35 km y 60 km aproximadamente bajo las cadenas montaosas. La
densidad de la capa superior es aproximadamente de 2,7g/cm3, mientras que las ondas ssmicas
compresionales alcanzan una velocidad aproximada de 7,0 km/seg.
Corteza inferior.- Parte inferior de la corteza continental, por debajo de la discontinuidad de
Conrad.
Cortexa oceanica.- Corteza de composicin basltica subyacente a los fondos ocenicos, que
conforma la litosfera ocenica. Porcin del planeta que yace por debajo de las cuencas ocenicas,
equivalente al sima. El espesor promedio de esta corteza oscila entre 5 y 10 km. La densidad
alcanza los 3,0 g/cm
3
y las ondas ssmicas compresionales exceden los 6,2 km/seg.

Constitucin media de la corteza ocenica

Espesor medio en
km
Velocidad media en
km/s
Densidad media
0 Agua del Mar 4,8 1,5 1,03
1 Sedimentos no consolidados o poco
consolidados (del Cretceo inferior al actual)
0,45 1,8 a 2,0 ( a veces
mas grande)
1,9 a 2,3
2 Zcalo (=basamento): rocas volcnicas
(pillows y diques baslticos) + sedimentos
consolidados
1,7 +/-0.6 5,10 (bastante
variable segn las
regiones)
2,55
3 Capa Ocenica
M Moho
4 Manto superior
4,9 +/- 1,4 6,7 a 7,0
8,13 +0,24
2,9
3,3

Corteza superior.- Parte superior de la corteza continental, por encima de la discontinuidad de
Conrad.
Corteza terrestre.- Envoltura o capa slida exterior de la tierra, constituida principalmente por
minerales silicatos y cuya composicin rocosa vara entre la de rocas flsicas en la parte superior
de la corteza continental y la de rocas mficas en la corteza ocenica.
La capa exterior est compuesta de silicatos y xidos de aluminio (sial) que generan rocas livianas,
bloques que flotan sobre la masa semi - lquida y viscosa de la Astenosfera (sima) y se desplazan.
Posee una profundidad media de 33 Km bajo los continentes y 10 Km sobre los ocanos. La capa
rocosa exterior junto con la zona externa del manto forma la Litosfera. Ver Tierra.
Cortlandita.- Roca ultrabsica rica en olivino.
Cosistema.- Grupo de unidades de estratificacin cruzada que presentan una direccin uniforme
de flujo de corriente.
Cosmoceras.- Importantes fsiles gua del Jura Pardo superior del gnero de los ammonites.
Cosmogonia.- El estudio de la edad y origen del Universo y ms concretamente la edad y origen
del Sistema Solar, incluyendo la Tierra.
Cosmologa.- Rama de la geologa que estudia el origen y formacin de la Tierra. La cosmologa
es el estudio del origen y de la evolucin del universo en su conjunto. Recientemente ha tenido
gran auge debido a la posibilidad de hacer observaciones adecuadas, y a que se han incorporado
fsicos dedicados a las partculas elementales a su estudio.
Costa.- Lnea ms o menos sinuosa que delimita el encuentro de las aguas con la tierra.
Zona en la que los procesos costeros funcionan o ejercen una marcada influencia.
Costa con rias.- Costas que ofrecen una gran densidad de valles fluviales anegados
correspondiendo cada rama a un afluente.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 71
Costa concordante.- Nombre que se da a aquella costa que se extiende paralela al rumbo de las
montaas que la acompaan (tipo Pacfico).
Costa de abrasin.- Costa acantilada que presenta los efectos y las formas de abrasin activa.
Costa de emersin.- Costa que se ha elevado por acumulacin, movimientos epirognicos,
descenso del nivel del mar. Dado que el mar es esencialmente un lugar de sedimentacin la
superficie que aparece en la costa es predominantemente lisa y sencilla.
Costa de fiordos.- Costa de sumersin, ya que los fiordos son valles glaciales invadidos por el
mar.
Costa de ingresin.- Costa en cuyas incisiones el mar ha penetrado debido al ascenso de su nivel,
formando baha.
Costa de inmersin.- Costa caracterizada por haber sufrido un hundimiento y avance el mar sobre
ella. Es una costa recortada por bahas, estuarios, golfos, fiordos y estrechos separados por
promontorios, pennsulas e islas.
Costa de mangles.- Costa baja y pantanosa caracterstica de las zonas tropicales formada por el
entrecruzamiento de las races de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven
como elemento de retencin del fango. Ver Costa de mangroves.
Costa de mangroves.- Costa baja y pantanosa caracterstica de las zonas tropicales formada por el
entrecruzamiento de las races de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven
como elemento de retencin del fango. Ver Costa de mangles.
Costa de rias.- Costa profundamente recortada formada por inmersin parcial de una masa
emergida previamente modelada por denudacin fluvial.
Costa de sumersin.- Costa que presenta indicios de un descenso, absoluto o relativo, de la tierra
antes emergida.
Costa de tipo pacfico.- Ver Margen Pacfico.
Costa de volcanes.- Costa caracterizada por la presencia de manifestaciones volcnicas; pueden
ser circulares, lobuladas o con calderas.
Costa discordante.- Costa que se extiende en rumbo transversal a las lneas estructurales de su
regin (tipo Atlntico).
Costas de bahas.- Costa caracterizada por la presencia de numerosas bahas originadas ya sea por
hundimiento del continente o por ascenso del nivel del mar.
Costra.- Recubrimiento del suelo. Es frecuente en las regiones secas (costra salina, caliza, xido
de hierro). Se forma como acumulacin mineral al evaporarse las aguas que suben a la superficie.
Costra ferruginosa.- Costra en la que el material cementado es ferruginoso.
Costras.- Masas o capas de minerales formados por secrecin, deposicin o alteracin sobre la
superficie de otro.
Covacha.- Cavidad subterrnea.
Covellina.- Mineral de cobre, CuS, que se encuentra en las zonas de enriquecimiento secundario
de filones de cobre.
Crter.- Depresin de la superficie terrestre o de un planeta formado por erupcin volcnica o por
impacto de meteoritos. Abertura de volcn.
Crter meteortico.- Cavidad producida por el impacto de la cada de un meteorito; algunos son
de considerable dimetro (hasta 40 km).
Cratgeno.- Parte consolidada de la corteza terrestre que ya solo puede ser modificada de acuerdo
al tipo germnico. Los cratgenos superiores (altocratn, con una capa de sial poco espesa) son
cuencas ocenicas. Los cratgenos primitivos se formaron en el Algnquico, y a partir de ellos se
han ido formando, al unirse los macizos plegados, los actuales continentes.
Cratn.- rea continental estable que ha sufrido escasa deformacin durante un intervalo
prolongado de tiempo, normalmente desde antes del inicio del Mesozoico.
Cratones.- Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y
sedimentos de plataformas; tpicamente, los cratones estn rodeados por regiones tectnicamente
activas caracterizadas por la actividad volcnica, aparicin de fallas y movimientos ascensionales.
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Cratnico.- Ver Tectnicamente estable.
Crecimiento cristalino.- Proceso segn el cual se forma un cristal y que se produce por suma
progresiva de tomos o de molculas sobre la superficie de un germen preexistente.
Crenulacin.- Deformacin de una superficie de estratificacin o de esquistosidad por
micropliegues apretados, paralelos entre s, y frecuentemente agudos.
Cresta.- Parte superior de un pliegue.
Cresta ocenica.- Elevacin estrecha, angosta, de perfil longitudinal ms o menos irregular que
constituye la cima o cspide de una elevacin del fondo del mar.
Crestn.- Parte superior de un filn o de una capa rocosa cuando sobresale en la superficie del
terreno.
Creta.- Roca sedimentaria, marina, calcrea, de grano muy fino, blanca, porosa, blanda y friable,
que deja traza.
Cretceo.- Trmino geolgico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenz hace
unos 144 millones de aos y termin hace unos 66 millones de aos.
Cretcico.- El ltimo perodo de la era Mesozoica (entre 144 y 65 Millones de aos con una
duracin de 80 millones de aos), y su correspondiente sistema estratigrfico.
Criadero.- Relleno filoniano rico en metales.
Criadero intramagmtico.- Criadero mineral formado dentro de la roca eruptiva y
simultneamente con ella.
Criadero mineral.- Parte de la corteza terrestre donde, por procesos geolgicos, se formaron o se
forman sustancias minerales tiles, que pueden ser explotadas, con beneficio econmico, con los
medios tcnicos actuales.
Cribas moleculares.- Mallas formadas por molculas.
Crioclastia.- Fragmentacin de las rocas como consecuencia del fenmeno de dilatacin
producido por los efectos hielo-deshielo.
Criolita.- Mineral poco corriente, Na
3
AIF
6
, encontrado en filones de pegmatita en Groenlandia y
utilizado en la fundicin de minerales de aluminio.
Criopedologa.- Rama e la pedologa que se ocupa de los fenmenos caractersticos de los suelos
helados.
Criosuelo.- Suelo permanentemente congelado. Se extiende desde 2.000 a 3.500 kilmetros al sur
del Polo Norte. Para que se forme el criosuelo, la prdida calorifica del terreno debe compensar la
insolacin y el calor interior de la Tierra. Esto lo fomenta la baja humedad y el cielo despejado, y
se encuentra en aquellas regiones de la tundra que tengan menos nieve y unas temperaturas medias
anuales por debajo de 0C, con una pluviosidad por debajo de 25 cm.
Criosuelo continuo.- Es donde el subsuelo nunca se deshiela. Desde 0,5 hasta 500 m (mximo)
por debajo de la superficie
Criosuelo discontinuo.- Es donde se encuentran partes no congeladas dentro del permafrost. La
congelacin se da hasta 20 m. por debajo de la superficie y suele deshelarse una parte en el verano.
Criosuelo espordico.- Es donde las zonas no congeladas son ms extensas que las congeladas.
Crioturbacin.- Se llama as a toda modificacin de la disposicin de las capas debida al hielo. Es
caracterstica de la erosin preglaciar y consecuencia del proceso hielo - deshielo y de los
movimientos del terreno vinculados a este proceso. Alteracin que producen en una roca los
fenmenos de hielo y deshielo.
Crioturbados.- Suelos sometidos a la crioturbacin, es un fenmeno que ocurre en latitudes
elevadas y reas periglaciares donde el suelo est sometido hasta cierta profundidad a la secuencia
estacional de helada y deshielo que produce desplazamientos de partculas modificando su
distribucin en las capas del suelo.
Criptocristalina.- Caracterstica de la roca por la cual sus minerales no se distinguen a simple
vista, slo mediante un corte delgado observndolo con un microscopio. Ver Criptocristalino.
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Criptocristalino.- Se aplica a las rocas o las porciones de rocas formadas por cristales muy
pequeos, algunas micras, difcilmente visibles al microscopio, debido a la superposicin de varios
cristales en el espesor (0,02 a 0,03 mm) de una lmina delgada.
Criptocristalino.- Trmino utilizado para definir un agregado cristalino muy fino, en el que los
cristales son tan pequeos que no se distinguen, excepto bajo muchos aumentos.
Material cristalino de grano muy fino en el que los cristales son tan pequeos que son
indistinguibles sin ayuda de una enorme amplificacin.
Criptodepresin.- Depresin cubierta de agua.
Criptgena.- Se dice de aquellas rocas cuyo origen no est claro.
Criptomagmtico.- Se dice de los yacimientos con caracteres magmatgenos, pero que no tienen
radiacin directa con los magmas.
Criptomelano.- xido de Manganeso (mineral).
Criptmera.- Rocas cuyos componentes no pueden reconocerse a simple vista.
Crisoberilo.- Mineral de berilo de color verde a amarillo existente en pegmatitas granticas y en
micacitas.
Crisocola.- Mineral que aparece en la zona de oxidacin de yacimientos de cobre.
Crisolita.- Variedad verde clara del olivino.
Crispasa.- Variedad traslcida y verdosa de la calcedonia.
Cristilo.- Mineral de color verde a pardo de la variedad de fibra fina de la serpentina.
Ver Serpentina fibrosa.
Cristal.- Un cuerpo slido macroscpica formado de materia qumicamente homognea; est
limitado por caras planas y posee ngulos planos constantes.
La construccin del cristal se basa en una red cristalogrfica formada por elementos estructurales
homogneos; las clulas elementales.
Segn la disposicin de las mismas pueden existir 230 grupos espaciales (en reflexin translativa y
rotacin helicoidal), agrupados en 32 clases cristalinas.
Estas se dividen, a su vez, en 7 sistemas cristalinos. El cristal real, a diferencia del ideal, consta de
una estructura cristalina con ordenaciones defectuosas (defectos de estructura).
Cristal negativo.- Pseudomorfo constituido de un molde hueco, con forma cristalina, habindose
extrado el cristal original por disolucin. Tambin se aplica a cavidades que tienen la forma de
cristales encerrados dentro de un cristal.
Cristal de roca.- Variedad del cuarzo incolora y clara como el agua.
Cristal diaplctico.- Cristal derivado de un mineral istropo por metamorfismo de impacto.
Cristal natural formado por presin de impacto a partir de uno entre varios minerales sin fundirse;
se encuentra slo asociado con los crteres producidos por impacto de meteoritos.
Cristal maclado.- Cristal compuesto de dos partes, orientadas de manera diferente pero formadas,
cada una de ellas por cristales regulares.
Cristal subhedral.- Que muesta algunas trazas de forma cristalina.
Cristal zonado.- Cristal que no presenta una composicin uniforme en todo su volumen. Suele ser
el resultado de una distribucin no uniforme de cationes en su estructura atmica. En la mayora de
los casos la variacin aparece en forma de capas concntricas alrededor de un punto o eje.
Cristales aciculares.- En forma de aguja.
Cristales anhedrales.- Se dice de un slido cristalino que no presenta caras.
Componentes de una roca que han alcanzado una conformacin cristalina propiamente dicha.
Sinnimos: alotriomrfos, xenomorfos.
Cristales bacilares.- Cristales prismticos con aspecto de bastoncillo, es decir de prismas no
demasiado alargados.
Cristales esferolticos.- Agregados minerales esfricos con disposicin radial de fibras cristalinas.
Ver esferolitos o Esferocristales.
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Cristales hemimrficos.- Se llama as a aquellos cristales en que los extremos de un eje singular
de simetra posee elementos geomtricos de distinta signifcacin, por tanto ese eje sera un eje
polar.
Cristales implantados.- Ver Cristales incluidos.
Cristales incluidos.- Se dice de los que estn, o han estado rodeados de rocas. Cuando crecen
sobresaliendo dentro de una cavidad se denominan cristales implantados.
Cristales tabulares.- Cristales en los que predomina las caras de un pinacoide.
Cristalinidad.- La extensin hasta la cual la estructura atmica ha controlado la forma exterior de
una sustancia.
Cristalino.- Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas
metamrficas que recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas gneas que se
forman durante el enfriamiento de una masa fundida. Estado de la materia caracterizado porque los
centros de las piezas estructurales (tomos, iones, molculas) se distribuyen ordenadamente en el
espacio segn pautas reticulares paraleleppedas y los cuerpos que poseen dicho estado.
Cristalito.- Agrupaciones de globulitos solidificados sin figura polidrica simtrica debido al
espacio disponible y a las caractersticas de su crecimiento. Son contados entre los cristales por
razn de su estructura interna.
Cristalizacin.- Formacin de cristales segn varias modalidades.
- Por solidificacin lenta de un lquido que tiene la composicin qumica de uno a varios
minerales.
- Por desplazamiento de elementos en el seno de un slido.
- Por precipitacin a partir de elementos contenidos en los fluidos.
Cristaloblstesis.- El crecimiento simultaneo de cristales que tiene lugar en el metamorfosismo.
Cristaloblstica.- Textura de las rocas metamrficas caracterizada por la formacin simultnea de
cristales. Ver Heteroblstica.
Cristalofsica.- Parte de la fsica que estudia las propiedades fsicas de los cristales; en particular,
los cambios de las magnitudes fsicas al pasar por cristales.
Cristalografa.- Ciencia de las formas, de las estructuras y de las propiedades de los cristales.
Estadio de la estructura y las propiedades de la materia cristalina. Resume los resultados de la
cristaloqumica, la Cristalofsica, la mineraloga y la matemtica.
Cristaloide.- Un cuerpo de propiedades o estructura similar a los cristales.
Cristalptica.- Estudio de la propagacin de la luz en las materias pticamente anistropas (ver
anisotropa). En los cristales, prescindiendo de los del sistema cbico, existen diferentes ndices de
refringencia: la birrefringencia, que desaparece en los ejes pticos; los cristales pticamente
activos, que hacen girar la direccin de vibracin (el plano de polarizacin de la luz); los dicroicos
(tambien pleocroicos), que absorben la luz de una direccin de vibracin determinada (ver
dicrosmo). Por interferencia aparecen colores sorprendentes. Ver Elipsoide de referencia.
Cristaloqumica.- Estudio de las relaciones existentes entre la composicin qumica de un slido,
la disposicin geomtrica y las fuerzas de enlaces entre los tomos que constituyen la red.
Cristobalita.- A 1470C. la tridimita pasa a cristobalita, que es cbica. Es probablemente incluso
ms rara que la tridimita, y aparece en medios similares.
Criterio de polaridad.- Cualquier fenmeno geolgico que permita determinar la orientacin
original de una masa rocosa.
Crocidolita.- Anfbol fibroso. Variedad de asbesto de riebeckita. Mineral azul de asbesto fibroso
(asbesto de riebekita) del grupo de los anfibioles. Se silicifica constituyendo el llamado ojo de
tigre.
Crocoita.- Mineral presente en la zona de oxidacin de yacimientos de plomo que posee una
birrefrigencia intensa (0,35). Ver Plomo rojo.
Croixiense.- Piso estratigrfico para el Cmbrico Superior Norteamericano.
Cromato de hierro.- El mineral de cromo ms extendido y ms importante; va unido de diversas
formas a peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aqullas. Ver Cromita.
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Cromeriense.- Piso estratigrfico para la base del Pleistoceno Medio Britnico y Europeo.
Cromita.- El mineral de cromo ms extendido y ms importante; va unido de diversas formas a
peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aqullas. Ver Cromato de hierro.
Cromforos.- Grupos Cromforos son aquellos iones o grupos atmicos (grupos funcionales) que
provocan la aparicin de calor en un compuesto. Los mecanismos mediante los cuales tiene lugar
estos fenmenos son muy diversos, pero siempre se encuentran relacionados con transiciones
electrnicas en la zona del espectro visible.
Cron.- Unidad geolgica de tiempo equivalente a un milln de aos.
Cronocorrelacin.- Tipo de correlacin entre dos unidades en cuanto a edad y posicin
cronoestratigrfica.
Cronoestratigrafa.- Rama de la estratigrafa que se ocupa del conocimiento de la edad y la
ordenacin de las unidades estratigrficas, as como del establecimiento de la escala estratigrfica
mundial.
Cronocorrelacin.- Tipo de correlacin entre dos unidades en cuanto a edad y posicin
cronoestratigrfica.
Cronologa absoluta.- Datacin de una determinada realidad o fenmeno en trminos absolutos.
Dado que la descomposicin radiactiva no depende ni de la presin, ni de la temperatura, ni de
otros factores, puede deducirse la edad de una muestra basndose en la cantidad de productos
resultantes de la descomposicin que existen en las sustancias bsicas. As, por ejemplo, con el
mtodo de Uranio - plomo, pueden averiguarse hasta 10, con el carbono 14 hasta 104 aos.
Los periodos de tiempo, reconstituibles por los diferentes tiempos medios de desintegracin
radiactiva.
Cronologa relativa.- Datacin de una realidad o fenmeno con respecto al otro. Un fenmeno
geolgico es siempre posterior a la formacin de los terrenos que afecta y anterior ha los que no
han sido afectados por l.
Crustiforme.- Disposicin laminar delgada (costra).
Cruz axil.- Vista en perspectiva de los ejes cristalinos dibujados de tal forma que son
proporcionales a los parmetros de un cristal en particular.
Cuarcita.- Roca metamrfica compuesta principalmente de cuarzo y formada por recristalizacin
de arenisca o slex por metamorfismo trmico o regional.
Roca sedimentaria constituida de granos de cuarzo detrticos cementados por cuarzo neoformado,
lo que le confiere una enorme dureza. En mbito metamrfico, las cuarcitas pueden resultar de la
recristalizacin de una piedra o de rocas silceas inicialmente constituidas de slice amorfo y
calcedonia.
Sinnimo de ortocuarcita.
Cuarcita armoricana.- Es una cuarcita de edad Ordovcco inferior (Arenig).
Cuarcita carbonfera.- Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de cidos
silcicos diluidos. Ver Arenisca carbonfera.
Cuarzo.- Slice cristalina; un mineral importante y durable constituyente de las rocas (vase
tambin slice).
Cuarzo ahumado.- Se forma exponiendo cuarzo natural con contenido en Al a radiacin natural.
Cuarzo amatista.- De color prpura o violeta causado por contenido en Fe3+.
Cuarzo citrino- Varia en color de amarillo a anaranjado a anaranjado-caf y se forma por el
calentamiento de amatista, es decir, de cuarzo con contenido en Fe3+. Algunos cuarzos coloridos
se forman por radiacin o en consecuencia de los dos efectos radiacin y calentamiento y a estas
variaciones tambin se llama citrin.
Cuarzo piezoelctrico.- Material piezoelctrico constituido por una lmina de cuarzo tallado
normalmente a los ejes X o Y.
Cuarzo profundo.- Mineral incoloro o coloreado, de frmula SiO
2
(cido silceo deshidratado),
trigonal trapezodrico.
Cuarzo rutilado.- Cuarzo con inclusiones de rutilo.
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Cuarzo venular.- Variedad de cuarzo de grano muy grueso, caracterstico de las venas
hidrotermales.
Cuarzolatita.- Rocas magmticas efusivas e hipoabisales con matriz afantica, holocristalinas a
vtreas, generalmente porfdicas, que contienen feldespato potsico, plagioclasa sdica, cuarzo y
minerales mficos.
Cuarzosita.- Roca plutnica cida formada mayoritariamente por cuarzo.
Cuaternario.- La ltima era del tiempo geolgico, desde los 2 Ma a la actualidad, principalmente
representada en el Reino Unido por depsitos superficiales tales como los de transporte glaciar.
Cubeta.- Cuenca de deposicin, cuyo origen no es tectnico.
Depresin de gran extensin, generalmente sinclinal, en la que todas las capas buzan por todos los
rumbos de la superficie hacia el centro.
Cubeta marginal.- Ver Antecuenca.
Cubeta marina.- Depresin ocenica, de gran extensin, con pendientes suaves.
Cubeta sedimentaria.- Cuenca endorreica que recibe sedimentos y permite que se acumulen.
Cubetas de deflacin.- Forma de erosin elica, son depresiones con forma de cuenco, originados
por sebreexcavacin del viento.
Cbico.- Sistema de cristalizacin que incluye esencialmente cristales en forma de cubos, aunque
tambin incluye cristales en forma de octaedros (8 caras) o de dodecaedros (12 caras). Posee tres
ejes cristalogrficos perpendiculares entre s y de igual longitud.
Sistema cristalino en el cual los valores a, b y c son iguales entre s y los ngulos, y son 90.
Cuenca.- Trmino geolgico que se refiere a zonas deprimidas, hundidas, donde se producen
procesos de sedimentacin.
Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratn
adyacente, originada con posterioridad a la formacin de la cadena orognica. Algunos autores
utilizan este trmino con un sentido ms amplio incluyendo, adems, la cuenca remanente.
Cuenca cerrada.- Cuenca desconectada de un cuerpo mayor de agua.
Cuenca colectora.- Area tributaria o de drenaje, cuenca de captacin u otra rea que lleva agua,
sedimentos y materiales disueltos a un lugar de descarga comn a lo largo de una sistema
hidrolgico.
Cuenca Hidrolgica.
Cuenca de alimentacin.- La parte superior de un glaciar en la que cae ms nieve de la que se
funde.
Cuenca de antepas (Foreland basin).- Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente
de una cordillera plegada y el cratn adyacente, originada con posterioridad a la formacin de la
cadena orognica. Algunos autores utilizan este trmino con un sentido ms amplio incluyendo,
adems, la cuenca remanente.
Cuenca de drenaje.- Parte de la superficie terrestre que es drenada por un sistema fluvial unitario.
Area definida por lmites topogrficos incluyendo todas las reas artificiales agregadas a la cuenca
que lleva el agua pluvial a un sistema de drenaje, a un estuario o al ocano. Ver Cuenca
hidrolgica o colectora.
Cuenca de evaporacin.- Ensenada en la que, al ser las prdidas por evaporacin superiores a las
aportaciones de agua de lluvia o de los ros que desembocan, se produce una gran concentracin de
las sales disueltas en el agua.
Cuenca de hundimiento.- Depresin delimitada por fallas.
Cuenca de retencin.- Ver embalse.
Cuenca edorreica.- Cuenca sedimentaria continental sin drenaje al mar.
Cuenca endorreica.- Espacio que estaba situado entre montaas y que se ha ido rellenando con
los materiales erosionados. En la planicie que va quedando es frecuente que se formen lagos de
corta vida. Regin interior cuya red hidrogrfica no desagua al mar. Topogrficamente son
depresiones, y pueden estar rodeadas de terrenos montaosos. El clima corresponde a una variante
continental del clima general de la regin, por lo que suelen ser zonas secas. Son frecuentes los
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lagos y lagunas o charcas saladas, a veces con salinidad muy elevada e incluso con precipitacin
de sales.
Cuenca exorreica.- Cuenca sedimentaria con drenaje al mar.
Cuenca germnica.- Espacio de sedimentacin de extensin variable que abarca la mayor parte
de Alemania. Se form en el Zechstein, en ella, al detenerse el hundimiento, quedaron depositadas
las capas del Buntsandstein, el Muschelkalk y el Keuper. La componen un sector septentrional y
otro meridional unidos por la Va e Essen.
Cuenca hidrogrfica.- rea total que vierte sus aguas de escorrenta a un nico ro.
Cuenca hidrolgica.- Area baada por un ro y sus afluentes.
Superficie de tierra en la cual el agua que escurre drena a un cauce principal, limitndose por una
lnea que pasa por la parte ms alta de las montaas que se conoce como parteaguas. Existen dos
tipos de cuencas hidrolgicas: cuenca cerrada, sus aguas no salen de los lmites de su parteaguas; y
cuenca abierta, drena sus aguas al mar.
Cuenca intracratnica.- Cuenca sedimentaria subsidente localizada en el interior de un cratn y
limitada por fallas normales.
Cuenca intramontana.- Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves montaosos
(o cadena) formados por el plegamiento. Ver Cuenca intramontaosa.
Cuenca intramontaosa.- Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves
montaosos (o cadena) formados por el plegamiento. Ver Cuenca intramontana.
Cuenca marginal.- Depresin ocenica de profundidades comprendidas entre 2.000 y 4.500 m,
situada tras los sistemas de arcos islas. Por lo general, separa las fosas y las cadenas volcnicas de
los continentes.
Cuenca marina.- Depresin en el fondo ocenico, profunda, de forma ms o menos equidistante
pero no necesariamente de gran tamao.
Cuenca ocenica.- Gran depresin en la superficie terrestre, cubierta por un ocano.
Nombre que se da a la superficie cubiertas por las aguas y extendida entre los bordes continentales.
Cuenca remanente.- Cuenca sedimentaria que se individualiza en el frente de una cadena
orognica durante el tiempo de su formacin.
Cuenca sedimentaria.- Gran depresin cortical circular o elptica en un cratn en la que se
acumula una gruesa serie de rocas sedimentarias mientras va hundindose el fondo de la cuenca.
Conjunto de rocas sedimentarias relacionadas gentica, tectnica y territorialmente.
Sector de una plataforma recubierto de sedimentos tras una prolongada subsidencia.
Cuenca submarina.- Depresin de gran extensin, fondo plano y rodeada de pendientes suaves,
en el fondo de un mar.
Cuenca Terminal.- Depresin originada por erosin de una lengua glaciar, generalmente rodeada
de terraplenes de morenas terminales.
Cuenca transarco.- Cuenca ocenica relativamente pequea apoyada en corteza y litosfera
ocenicas, situada entre un arco insular y la tierra firme continental o entre dos arcos insulares.
Cuerpo cristalino.- Cuerpo cuyos elementos constituyentes (tomos, iones o molrculas) se
distribuyen repetitivamente en las tres direcciones del espacio.
Cuerpo de roca.- Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables.
Cuerpo epiplutnico.- Cuerpo magmtico cristalizado a baja profundidad (entre 0,5 y 4 Km).
Cuerpo mineralizado.- Trmino utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de
forma natural tiene un valor econmico total o parcial. Se suele reservar su utilizacin para casos
donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.
Ver Depsito mineral o yacimiento mineral.
Cuerpo principal.- Aquella parte del material desplazado suprayacente a la superficie de ruptura
entre la escarpa principal y el pie y la base de la superficie de ruptura.
Cuesta.- El trmino cuesta se ha internacionalizado, significando un reborde de altiplanicie en
estructura sedimentaria monoclinal en el que las capas resistentes estn superpuestas sobre capas
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blandas. La terminologa de relieves de cuesta se basa, en parte, en las relaciones entre la direccin
de las pendientes y el buzamiento de los estratos.
Cueva.- Cavidad subterrnea ms o menos extensa, que a veces se prolonga en tortuosas
direcciones y con variedad de formas. Ver gruta o caverna.
Cuisiense.- Piso estratigrfico equivalente al Ypresiense (Sistema Terciario).
Culm.- Trmino minero para la pizarra arcillosa carbonosa y para las variedades quebradizas de la
antracita (Carbn). Estratigrficamente, se aplica a las rocas carbonferas en Devon y Cornwall.
Las facies de arena y arcilla del Carbonfero interior.
Culminacin.- El resultado de la coincidencia de dos anticlinales pertenecientes a series diferentes
de pliegues, en un plegamiento transversal.
Cumbre estructural.- Cresta o zona cimera de un prisma de acrecin, que a menudo separa una
cuenca antearco del talud inferior de una fosa; puede estar representada por una cadena de islas o
una masa emergida angosta.
Cummingtonita.- Mineral del grupo anfibol (Monoclnico).
Cumulotes.- Masas gneas laminares que comnmente contienen rocas que parecen haberse
fomtado por la acumulacin deprecipitados cristalinos primarios.
Cmulo-volcn.- Formacin obtenida cuando las lavas son muy viscosas y no llegan nunca a
desparramarse para formar coladas. Se solidifican a la salida del crter formando esbeltas agujas o
pitones.
Cua de acrecin.- Calce de sedimentos encontrado en la direccin hacia tierra de algunas fosas
ocenicas ensanchado tectnicamente. La cua de acrecin consiste de sedimentos fragmentados
de la placa que subducta, ms sedimentos derivados de la zona tierra adentro y depositados en la
fosa.
Cua de cuarzo.- Lamina auxiliar que consiste en una laja de cuarzo tallada en cua que produce
la gama de colores de polarizacin desde el cero hasta el final del tercero o cuarto orden.
Cua de fosa.- Gruesa acumulacin de sedimento en el fondo de una fosa ocenica a lo largo de
un borde de subduccin activo.
Cuas de hielo.- Grietas originadas en los suelos helados por contraccin que se rellenan de hielo
y que se expanden al aumentar el volumen de este. En zonas en pocas pasadas periglaciares estn
rellenas de material suelo.
Cuprita.- Mena local de cobre (xido de cobre) formada en la zona de oxidacin de diferentes
minerales cuprferos.
Cpula.- Estructura geolgica de seccin horizontal circular o elptica que culmina en un punto o
en una lnea breve, a partir de la cual sus materiales descienden periclinalmente.
Cpula volcnica.- Pequeos conos formados por lavas que son muy viscosas y por lo general
cidas.
Cursos anastomosados.- Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen
constantemente a travs de islas aluviales y bancos o barras arenosas. Ver Corrientes fluviales
dendrticas.
Curva de paleotemperaturas.- Escala global de temperaturas de los ltimos millones de aos
elaborada a partir de la proporcin de istopos del oxgeno extraidos al perforar los fondos
ocenicos.
Curva ispogrfica.- Representacin grfica de las alturas a que se encuentran los distintos
sectores de la superficie terrestre y la martima.
Curvatura gravitacional.- Es frecuente encontrar en la pendiente de una colina que los
extremos de los estratos aparezcan doblados en el sentido de la pendiente. Esto es debido al
deslizamiento del manto del suelo y de los derrubios de ladera, y en condiciones favorables, puede
producir una forma parecida a un plegamiento tectnico. La disposicin ptima es aquella en que
las capas forman casi ngulo recto con la superficie de la pendiente. Este efecto no se produce
cuando el ngulo entre las capas y la superficie de la pendiente sea menor de 45

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Diccionario Geolgico M.Ch.A 79
D

Daciense.- Piso estratigrfico de la base del Plioceno Superior Europeo (Sistema Terciario).
Dacita.- Roca volcnica reciente de composicin similar a la granodiorita.
Roca volcnica cida (SiO
2
entre 75-66%) perteneciente a la serie calcoalcalina.
Dalradiense.- La divisin estratigrfica ms moderna del Precmbrico en Escocia e Irlanda. La
parte superior contiene una fauna Cmbrica.
Dame coifee.- Altas y estrechas pirmides de arcilla, de arena o de tierra arcillosa, sobre las cuales
existen enormes cantos en equilibrio.
Damourita.- Variedad de mica blanca, con mayor contenido en agua que la moscovita. Este
trmino se emplea para denominar a las micas blancas producto de la alteracin de silicatos
(damouritizacin) y en particular de los feldespatos.
Dans.- El piso ms reciente del Cretceo superio. Ver Daniense o Cretceo.
Daniense.- Piso estratigrfico de la base del Paleoceno Europeo (Sistema Terciario), o, segn
algunos autores, la parte alta del Cretcico. Ver Dans.
Daniglacial.- Etapa de la glaciacin Weichsel (ca. 16.000 13.000 a.C.); retirada del inlandsis de
las morrenas terminales blticas hacia el centro de Suecia
Darcy.- Medida de la permeabilidad de una roca. Un darcy (D) equivale a una permeabilidad tal,
que un mililitro de fluido, que tiene una viscosidad de un centipoise, fluye en un segundo bajo una
presin diferencial de una atmsfera, a travs de un material poroso que tiene un centmetro de
longitud, de ancho y de altura. La unidad empleada es el milidarcy (mD), una milsima de un
Darcy. La ley de Darcy est referida al flujo de los fluidos (especialmente, gas, petrleo y agua) en
rocas subterrneas.
Dasberg.- El piso ms reciente del Devnico superior.
Datacin.- Accin de determinar la edad de una capa, un fsil, una estructura, etc. por diferentes
mtodos.
Datacin paleomagntica.- Mtodo de datacin relativa basado en la polaridad magntica de los
yacimientos.
Datacin por radiocarbono.- La determinacin de la edad de una muestra por medio del clculo
basado en la medicin de su contenido de radiocarbono natural.
Datacin radiomtrica.- El mtodo ms seguro para obtener la edad de una roca. Se basa en la
observacin de que el periodo de desintegracin de un elemento radiactivo es constante (Edad de
la Tierra).
Daun.- Estadio de retroceso de la glaciacin Wrm. El lmite de nieve estuvo de 300 a 400 metros
por debajo del actual; ltima fase de calma de los glaciares alpinos.
Debris.- Trmino empleado por algunos autores como sinnimo de Mud flow, restringindolo
otros a corrientes rpidas, de densidad elevada, que contienen generalmente abundante material
grueso.
Decantacin.- Acumulacin de sustancias en dispersin que por efectos de la gravedad se
acumulan en el fondo. La decantacin de las partculas teniendo en cuenta el tamao de las mismas
se calcula en base a la ley de Stokes y sus resultados son aplicables en estudios sedimentolgicos.
Declinacin.- La desviacin de la aguja magntica de la direccin norte; se debe a la no
coincidencia del polo magntico con el geogrfico. Hacia el Este se llama positiva y hacia el Oeste
negativa.
Declive.- Pendiente, cuesta o inclinacin del terreno.
Declividad.- Pendiente en ascenso.
Decrepitacin.- Liberacin instantnea de gas por expansin del mismo bajo la accin del calor.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 80
Dedolomitizacin.- Transformacin de doloma a caliza dolomtica. Este reemplazamiento se
puede realizar en superficie, por alteracin meterica, en las dolomas conteniendo sulfuros como
pirita o yeso, o a una profundidad relativa por circulacin de agua saturada de sulfatos.
Transformacin de la dolomita en calcita, por metamorfismo, con aparicin de minerales como
brucita, periclasa.
Deerparkiense.- Piso estratigrfico para la parte media del Devnico Inferior Norteamercano.
Defectos de estructura.- En cristalografa: desviaciones locales de una red cristalogrfica regular.
Definicin de partculas clsticas y sus rocas sedimentarias.-

Nombre de la partcula Tamao (mm) Nombre del sedimento Nombre de la roca
bloque >a 256 grava conglomerado
guijn 64 a 256 grava conglomerado
guijarro 2 a 64 grava conglomerado
arena 1/16 a 2 arena arenisca
limo 1/256 a 1/16 limo limolita
arcilla <a 1/256 arcilla lutita

Deflaccin.- Transporte por el viento de fragmentos superficiales de rocas.
Deflacin.- La remocin y erosin del suelo por el viento.
Deformabilidad y comprensibilidad de la roca.- Modificacin de la forma geomtrica de una
roca y reduccin de su volumen por la accin de las fuerzas externas.
Deformacin.- Trmino estructural utilizado para describir cualquier cambio de posicin, forma o
volumen de un material geolgico despus de su formacin. Actualmente el trmino se utiliza, con
una acepcin mucho ms amplia, para abarcar hechos tales como: plegamiento, formacin de
fallas, desarrollo de esquistosidad y casi todas las caractersticas producidas por fuerzas tectnicas.
Cambio en el volumen o la forma, o en ambos, observado en una masa rocosa; puede decirse
tambin del cambio en su posicin original en el interior de la corteza terrestre.
Deformacin de rocas.- Cualquier cambio en la forma original o en el volumen de la masa de
rocas. Se produce por fuerzas epirognicas (que forman montaas). En este fenmeno son
procesos comunes el plegamiento, el afloramiento y el flujo plstico.
Deformacin elstica.- Es la que adquiere un cuerpo slido que al dejar de obrar los efectos
fsicos recupera su forma original. Durante todas las deformaciones existe un lmite de elasticidad
que si se supera, surge una deformacin residual que no desaparece completa o parcialmente al
eliminar las fuerzas que la han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo y tienden a
equilibrar la accin de las fuerzas exteriores se llaman fuerzas de elasticidad.
Deformacin no permanente de un cuerpo en el que los esfuerzos no exceden su lmite elstico.
Deformacin geodsica.- Cambio de posicin, sobre la superficie terrestre, de puntos geodsicos
de alta precisin debido a esfuerzos tectnicos episdicos o seculares.
Deformacin plstica.- Son los pliegues producidos en las rocas que han sido sometidas a
esfuerzos ms all de la zona elstica y antes del lmite plstico.
Deformacin secular.- Deformacin de la corteza terrestre lenta e imperceptible
Deformacin y perturbacin de la estratificacin.- Abarca todo tipo de deformaciones, desde
una ligera distorsin en el techo del estrato, debida al peso del sedimento suprayacente, hasta la
destruccin total de la organizacin original para dar lugar a la estratificacin dislocada.
Deformaciones residuales.- Las deformaciones residuales comunes en la corteza terrestre pueden
ser plsticas o frgiles. Ser plstica cuando esta deformacin se revele sin interrupcin de la
continuidad del material y se forme como el resultado de la accin de fuerzas externas, o ser
frgil si las deformaciones conducen a la destruccin del cuerpo sin una deformacin plstica
notable.
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Deglaciacin.- El estadio de retroceso de una gran glaciacin. Ver Retroceso glaciar.
Degradacin.- Transformacin del perfil del suelo, y con ello el tipo de suelo, como consecuencia
de un cambio en las condiciones de formacin del mismo.
Es el rebajamiento del relieve del suelo realizado por los agentes de la geodinmica externa.
Degradacin de la roca.- Modificacin de las propiedades fsicas y qumicas de una roca por la
accin de agentes externos, tendientes a desintegrarla.
Delicuescencia.- Propiedad de algunos materiales por la que pueden absorber tanta agua en la
atmsfera que eventualmente se disuelve en ella.
Delle.- Vallejo seco. Trmino alemn que designa un surco ancho y poco profundo en laderas sin
corrientes de aguas. En el borde inferior del mismo brotan en parte fuentes, lo que hace que se
considere a los delle como depresiones de fuentes. En ellos tienen lugar movimientos de masas.
Delta.- Construccin en forma triangular o de abanico hecha con el material detrtico que
transporta un ro al sedimentarlo en su desembocadura en un mar o en un lago.
Depsito de sedimentos (en forma triangular) formado en la desembocadura de un ro, que vierte
sus aguas a un lago o al mar. Normalmente slo se desarrolla donde no existen mareas o corrientes
capaces de removilizar y transportar los sedimentos con mayor capacidad de la lnea de costa. Este
proceso de construccin es complejo y trae como consecuencia a formacin de numerosos canales
distributarios, Iagoons aislados (albuferas), elevaciones, zonas de marisma y una red de
pequeos riachuelos.
La mayora de las deltas son complicadas y mltiples, pero en un delta simple pueden distinguirse
tres partes principales:
- Prodelta, que se forma sobre el fondo, en la parte del delta que da al mar.
- Frente deltaico, formado por capas inclinadas originalmente, que avanzan, por acumulacin hacia
el mar, sobre las capas del prodelta.
- Llanura deltaica, constituida por capas depositadas encima de la plataforma deltaica. Esta triple
estructura puede observarse, a pequea escala, en una estratificacin cruzada. Los sedimentos
deltaicos pueden generalmente reconocerse mediante elite tipo de caracteres sedimentarios. El
material que constituye estos sedimentos es, en general, arenas de diversa granulometra, arcillas y
limos, junto con una cierta cantidad de restos orgnicos. Una buena parte de la deposicin se
verifica por floculacin del material coloidal en el agua del ro, cuando ste entra en contacto con
el mar. Ocasionalmente, se depositan conglomerados durante las grandes inundaciones.
Delta marino.- El formado en la costa del ocano; es el antnimo de continental.
Deltaico.- Lo relativo al delta.
Se dice de los depsitos de sedimentos propios de los ambientes de sedimentacin de los deltas.
Deltoide.- Cuadriltero simtrico con respecto a una diagonal. El dodecaedro deltoide es un
poliedro de doce deltoides iguales.
Deltoidicosotetraedro.- Forma cristalina. Poliedro de 24 delfoides.
Demantoide.- Granate frrico calizo entre verdoso y verde amarillento. Ver Granate.
Dendrita.- Concrecin mineral que en forma de musgos o de ramas de rbol suele presentarse en
las fisuras o juntas de las rocas. Deben su origen a la penetracin de disoluciones conteniendo
hierro o magnesio.
Dendrtico.- Trmino utilizado para cualquier forma que est subdividida, ramificada o
dicotomizada, dando por tanto la apariencia de una silueta de rbol. Se puede aplicar al drenaje
(configuracin de avenamiento), ciertas formas minerales, perforaciones orgnicas, etc.
Densidad.- Valor de la masa de un cuerpo por unidad de volumen. Equivalente al peso especfico.






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Brax 1.7
Azufre 2.0
Sal gema 2.1
Estibina 2.2
Yeso 2.3
Serpentina 2.5
Talco 2.8
Muscovita 2.8
Tremolita 3.0
Apatito 3.2
Crocidolita 3.3
Topacio 3.5
Corindn 4.0
Rutilo 4.2
Baritina 4.5
Circn 4.7
Cincita 5.5
Casiterita 7.0

Densidad "in situ".- Densidad aparente. Densidad efectiva de materiales con sus poros total o
parcialmente rellenos de agua u otros fluidos. Est constituida por la contribucin proporcional de
la densidad de la matriz y del fluido.
Dendrtico.- Mineral infiltrado por grietas o porosidades de otro, ofreciendo formas arborescentes
o ramificadas.
Denudacin.- Suavizacin de los accidentes naturales en la superficie terrestre ocasionada por la
erosin.
Accin combinada de la erosin fluvial y la destruccin de las rocas que ataca las elevaciones y da
como resultado la eliminacin de la cubierta sedimentaria de una regin.
Depocentro.- rea o lugar de una cuenca sedimentaria en la que una unidad estratigrfica concreta
alcanza el mximo espesor o mxima potencia.
Deposicin.- Accin y efecto de que el hielo, el viento, las aguas corrientes marinas o lacustres,
etc. dejen en un lugar el material que llevan en suspensin, constituyndose de esa forma los
depsitos.
Depsito.- Sedimentos depositados en una red enmaraada de varios canales poco profundos de
arroyos pequeos, ramificados y reunidos (arroyos anastomasados) que recuerdan a las fibras de
una trenza compleja. Se cree que dichos sedimentos indican la imposibilidad del arroyo para
transportar toda su carga de sedimentos.
Depsito aluvial.- Sedimentacin de materiales de aluvin.
Depsito coluvial.- Materiales meteorizados y transportados por la accin de la gravedad.
Depsito de suelo.- Regin donde se depositan materiales que cuentan con coherencia natural,
derivada del tipo y tamao microscpico de las partculas individuales que los forman.
Depsito eluvial.- Materiales meteorizados que se encuentran todava sobre o cerca de su punto de
formacin. El trmino se aplica especialmente a los depsitos de sustancias de valor econmico.
Depsito epitermal.- Trmino empleado a procesos hidrotermales de baja temperatura (100-
200C).
Depsito hemipelgico.- Material sedimentado en la costa, en aguas poco profundas y en zonas
batiales.
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Depsito litoral.- Materal depositado entre las lneas de bajamar y pleamar.
Aquellos sedimentos formados en la costa por la influencia del trabajo activo de las olas,
caracterizados por marcas de oleaje entrecruzadas y una extremadamente rpida variacin lateral.
Depsito mineral.- Trmino utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de
forma natural tiene un valor econmico total o parcial. Se suele reservar su utilizacin para casos
donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto. Ver
Yacimiento mineral o cuerpo mineralizado.
Depsito pelgico.- Material sedimentado en las zonas abisales de los ocanos.
Depsito residual.- Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca es removida por
procesos qumicos de meteorizacin, generalmente disolucin o lixiviacin. La laterita y la bauxita
son tpicos depsitos residuales, de la misma manera que la terra rossa de las regiones calcreas,
que representa el residuo insoluble despus de que el carbonato ha sido disuelto y eliminado.
Depsito vulcanognico.- Yacimiento de gnesis volcnica, relacionados a las rocas magmticas
volcnicas e hipovolcnicas, como filones y sills y fenmenos de esta naturaleza.
Depsitos abisales.- Sedimentos formados a profundidades mayores de 2.000 metros, en lo ms
profundo de la zona batial y en la misma zona abisal parecen dos tipos principales de materiales:
los fangos biognicos y los sedimentos no biognicos (arcilla roja).
Depsitos delticos.- Como resultado de la sedimentacin deltica se forma una plataforma de
suave inclinacin, que cae hacia el talud. En esta plataforma, los depsitos pueden afectar una
estratificacin cruzada, simple o compuesta, constituyendo, en un esquema elemental, capas
dorsales o cumbreras, frontales y basales o de fondo.
Depsitos elicos.- Materiales sedimentados por la accin del viento.
Depsitos fosfatados.- Bajo este nombre se incluyen aquellos depsitos fosfatados sedimentarios
que normalmente se encuadran bajo la denominacin de fosforita y ndulos fosfatados. La
mineraloga de los depsitos de fosfato es generalmente compleja, ya que consiste en una mezcla
de varios fosfatos clcicos de grano fino, entre los que destacan apalito hidroxilo, apatito
carbonatado, flor - apatito y las soluciones slidas de ambos.
Depsitos superficiales.- Depsitos formados sobre o cerca de la superficie del terreno actual por
procesos (p. ej. glaciacin) normalmente de edad Cuaternaria. Su distribucin y espesor estn
fundamentalmente relacionados con el relieve superficial y no con la estructura de la roca
subyacente.
Depresin.- Superficie continental situada por debajo el nivel del mar.
Concavidad larga y bastante ancha con costados de suave pendiente.
Toda la cavidad del terreno, cualquiera que sea tu extensin (desde una pequea dolina hasta una
depresin de varios kilmetros). El trmino depresin se emplea igualmente para designar las
partes bajas de un relieve de cuestas (depresin subsecuente, ortoclinal y monoclinal).
Depresin del suelo.- Area o porcin de terreno situado bajo el nivel del mar, o bajo el nivel de
regiones vecinas.
Depresin interior.- Es la zona de hundimiento en forma de artesa entre cadenas montaosas en
formacin. Est determinada por movimientos isostticos (ver Isostasia); constituye un espacio de
sedimentacin para el material erosionado en las elevaciones circundantes.
Depresin tectnica.- Zona de menor altura y relieve limitada por fallas.
Depresiones cerradas.- Las depresiones cerradas son el elemento del relieve ms caracterstico de
los dominios rido y semirido. Las llanuras y pie de montes generalmente hacen converger sus
aguas de escorrenta hacia depresiones cerradas o grandes uadi, independientemente de si est
construidas sobre rocas sedimentarias o metamrficas. Incluso las regiones plegadas vierten sus
aguas en zonas endorreicas. Las depresiones cerradas se caracterizan por su gran extensin,
decenas de kilmetros cuadrados, y su altitud normalmente por debajo del nivel medio del mar.
Deriva continental.- Desplazamiento relativo, horizontal o rotacional de un continente con
respecto a otro.
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Hiptesis planteada por Alfred Wegener y otros a principios del siglo XX sobre la rotura de un
continente progenitor, Pangea, que habra empezado casi a fines de la era Mesozoica, y que por
deriva de los fragmentos habra dado como resultado la actual disposicin de continentes y
cuencas ocenicas.
Deriva costera.- El movimiento neto de los sedimentos, paralelo a la costa generado por las olas y
las corrientes de olas inducidas.
Deriva de continentes.- Teora propuesta por A. Wegeneren 1912 sobre el origen comn de la
masa continental (pangea) segn otras teoras, dos continentes originarios, el Laurasia Al Norte y
el Gondwana al Sur fracturada posteriormente en diversos continentes que, por ser masas de sial
menos pesadas flotan sobre el sima.
Australia, la India anterior y la Antrtida se
separaron de frica; asimismo Amrica se separ
del bloque euroasitico africano; en las zonas de
separacin surgieron los ocanos.
El desplazamiento de los continentes comenz hace
aproximadamente 1.500 millones de aos
(Mesozoico), fue especialmente intenso hace 50
millones de aos; en la actualidad supone de uno a
cinco centmetros por ao. La teora de Wegener
sirve para explicar distintos fenmenos; entre otros,
los fenmenos de geografa animal y fenmenos
geolgicos (por ejemplo, la semejanza en la
estructura geolgica de las costas occidental de
Sudfrica y las costas orientales de Sudamrica).

Deriva de playa.- Transporte de arena paralelo a la orilla en la zona de playa baja por una
sucesin alternante de movimientos del agua hacia tierra y hacia el mar en los perodos en que la
subida de la ola se produce oblicuamente.
Deriva lateral de arco insular.- Lento movimiento horizontal relativo de un arco insular y su
zona de subduccin de alejamiento de un margen continental, hasta la apertura de una nueva
cuenca trasarco.
Deriva litoral.- Transporte de sedimentos paralelo a la lnea de costa por la accin combinada de
deriva de playa y transporte de corriente litoral.
Derrame magmtico.- Rocas de lava de todas las edades en coladas y en capas. Rocas telricas
eruptivas llegadas a la superficie por hendiduras de la corteza y derramadas por la misma.
Derrubio.- Producto detrtico de la erosin de una ladera.
Conjunto de fragmentos rocosos desplazados por gravedad que dan mantos o taludes de derrubios.
Derrubio de acantilado.- Derrubio en la base de un acantilado como consecuencia de la abrasin
marina.
Derrumbamiento.- Movimientos de masas, frecuentemente con hundimiento de terreno.
Derrumbe.- Fenmeno geolgico que consiste en la cada libre y en el rodamiento de materiales
en forma abrupta, a partir de cortes verticales o casi verticales de terrenos en desnivel. Se
diferencia de los deslizamientos, por ser la cada libre su principal forma de movimiento, y por no
existir una bien marcada superficie de deslizamiento. Los derrumbes pueden ser tanto de rocas
como de suelos. Los derrumbes de suelos no son generalmente de gran magnitud, ya que su poca
consolidacin impide la formacin de cortes de suelo de gran altura; en cambio, los de rocas si
pueden producirse en grandes riscos y desniveles.
Cada repentina de una porcin de suelo, roca o material no consolidado, por la prdida de
resistencia al esfuerzo cortante y a la fuerza de la gravedad, sin presentar un plano de
deslizamiento. El derrumbe suele estar condicionado a la presencia de discontinuidades o grietas
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 85
en el suelo con ausencia de filtraciones acuferas no freticas. Generalmente ocurren en taludes de
fuerte pendiente.
Derrumbe de tierras.- Ver Deslizamiento.
Desagregacin.- Separacin de las diferentes partes de un mineral o roca producida por la
descomposicin que dan lugar los agentes atmosfricos y las reacciones qumicas.
Desage natural.- Es una depresin en el suelo, generada por procesos geodinmicos, que sirve
para drenar las aguas de lluvia, los hay superficiales y subterrneos.
Desborde.- Agua de lluvia, derretimiento de nieve o irrigacin que fluye en la superficie de la
tierra y se reencausa en corrientes naturales. Ver tambin contaminacin por fuentes no puntuales
o escurrimiento.
Descamacin.- Disgregacin de las rocas en forma de escamas, capas concntricas o placas, lo
que la diferencia en la fragmentacin en pedazos. Es caracterstica de climas ridos y efectos de
los cambios bruscos de temperatura.
Descamacin arcillosa en lajas.- Cuando un pedazo de arcilla o barro se seca, la superficie
superior se agrieta y se descascarilla. Estas delgadas lajas de arcilla endurecida pueden ser
transportadas a corta distancia y depositadas en arenas o en sedimentos similares en forma de
cantos blandos de arcilla planares y lentiformes, casi siempre orientados paralelamente a la
estratificacin.
Descamacin esferoidal.- Un proceso de meteorizacin en el que se desprenden delgadas capas
de roca debido a la expansin y contraccin diferencial durante el calentamiento y enfriamiento
producidos por la variacin diurna de la temperatura.
Descascarillado.- Partculas o fragmentos que se desprenden de la roca como resultado de la
accin del hielo u otros cambios fsicos o qumicos.
Descenso dinmico.- Disminucin del nivel piezomtrico en un punto de un acufero, motivada
por la extraccin de agua subterrnea.
Descomposicin.- En Geologa, los cambios, fundamentalmente qumicos, en una roca, que suelen
estar acompaados por el deterioro fsico, que resultan de la meteorizacin o alteracin
hidrotermal.
Descomposicin altica.- Meteorizacin hidrtica, una clase de alteracin hidroltica caracterstica
de las regiones ms clidas del clima hmedo y semihmedo en las que, como consecuencia de
temperaturas elevadas y de la humedad existente, las materias vegetales se descomponen
rpidamente. Mientras que de los silicatos se separa el SiO2, permanecen sin alterarse, minerales
arcillosos alticos, (como por ejemplo, el hidrato de aluminio). La coloracin rojiza o amarillenta
de los suelos donde se hace presente la descomposicin altica est determinada por el Fe sin
disolver por falta de humus. Este tipo de meteorizacin lleva a la formacin de suelos laterticos.
Descomposicin sialtica.- Ver sialtica.
Descomposicin subacuea.- Descomposicin que sufren las rocas, anloga a la descomposicin
subarea, pero bajo la accin continua del agua y en ausencia total o parcial de oxgeno, lo que la
diferencia de lo que ocurre en la descomposicin subarea.
Descomposicin termal.- Descomposicin de una sustancia por efecto de la temperatura.
Desdolomitizacin.- Proceso mediante el cual una roca constituida de dolomita se convierte en
una roca con calcita.
Desecacin.- Prdida de agua por los poros de los sedimentos debida a la compactacint o a
evaporacin causada por exposicin al aire.
Desembocadura.- Lugar donde termina un ro o bien en otro ro, si es afluente, o bien en el mar o
en un lago.
Desescombro.- La tierra y la roca intil procedente de un yacimiento en explotacin o de
desmontes.
Desfiladero.- Paso estrecho entre montaas; depresin en la cresta de las montaas.
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Desgarre.- Falla vertical, o subvertical, que separa las unidades que son desplazadas, una en
relacin a otra, nicamente en sentido horizontal y paralelamente a esta falla. Un desgarre puede
ser dextro o senestro.
Componente horizontal del movimiento de una falla paralelamente al plano de sta.
Desgarre tectnico.- Fractura importante, de cientos de kilmetros, a escala global.
Desglaciacin.- Retroceso o disminucin de la cobertura de hielo del glaciar de una montaa.
Investigaciones recientes confirman la desglaciacin en muchos lugares del mundo, incluyendo las
zonas polares. En nuestro pas se viene confirmando el registro de desglaciacin en la Cordillera
Blanca durante las ltimas dcadas.
Desierto.- Superficie continental de vegetacin muy pobre o carente en absoluto de la misma.
Trmino aplicado generalmente a cualquier regin rida; ms exactamente se refiere a cualquier
regin que reciba menos de 25 cm de lluvia al ao. No tiene por qu tratarse de un rea de clima
clido, puesto que tambin existen desiertos fros. Las regiones que tienen entre 25 y 50 cm de
lluvia por ao se consideran como semidesiertos.
Desierto arenoso.- Superficies onduladas de arenas con dunas; desiertos de gravas y cantos
rodados (serir): se origina por meteorizacin de conglomerados, sobre lechos fluviales por
deflacin del material fino.
Desierto lemoso.- En poca de aridez, superficie dura y agrietada originada en zonas con
precipitaciones regulares.
Desierto margoso.- Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partcula de polvo.
Ver Desierto pulverulento.
Desierto pedregoso.- Son grandes superficies en las que abundan materiales detrticos
heteromtricos gruesos.
Desierto pulverulento.- Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partcula de
polvo. Ver Desierto margoso.
Desierto rocoso.- Grandes extensiones en las que dominan afloramientos rocosos sin ningn tipo
de recubrimiento. Ver Hamadas.
Desintegracin.- Descomposicin de una roca en sus minerales constitutivos en consecuencia de
los cambios de temperatura, absorcin de agua, etc.
La fragmentacin de una roca en partculas ms pequeas por procesos fsicos, sin alteracin
qumica significativa.
Deslizamiento.- Fenmeno de desplazamiento masivo de material slido que se produce
bruscamente, cuesta abajo, a lo largo de una pendiente cuyo plano acumula de manera parcial el
mismo material, autolimitando su transporte. Este movimiento puede presentar velocidades
variables, habiendo registrado aceleraciones de hasta 320 Km/h. Movimiento de masa (reptacin,
volcamiento, desplazamiento, hundimiento colapso de cavernas o minas, cada de rocas,
desprendimiento de masas de suelo o de rocas), como producto de la accin tectnica,
caractersticas de los suelos y la accin del agua.
Ruptura y desplazamiento de pequeas o grandes masas de suelos, rocas, rellenos artificiales o
combinaciones de stos, en un talud natural o artificial. Se caracteriza por presentar
necesariamente un plano de deslizamiento o falla, a lo largo del cual se produce el movimiento que
puede ser lento o violento, y por la presencia de filtraciones.
Deslizamiento de derrubios.- Movimiento rpido de suelos y materiales sueltos arenosos, en seco
o algo hmedo, que mantiene buena parte de sus constantes geomtricas.
Deslizamiento de ladera.- El desplazamiento hacia abajo de materiales sueltos debido a la
pendiente.
Deslizamiento de rocas.- Deslizamiento rpido y repentino de rocas a lo largo de planos de
debilidad.
Cada o movimientos que precipitan la separacin de segmentos nuevos, de un lecho de rocas de
cualquier tamao, de una pared u otra pendiente bien inclinada. Movimiento rpido, cuesto abajo,
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usualmente repentino, de un segmento nuevo que se desprende de un lecho de roca sobre una
superficie inclinada u otra superficie ya existente.
Deslizamiento de tierra.- Movimientos hacia afuera o cuesta abajo de materiales que forman
laderas (rocas naturales y tierra). Son desencadenados por lluvias torrenciales, la erosin de los
suelos y temblores de tierra, pudiendo producirse tambin en zonas cubiertas por grandes
cantidades de nieve (avalanchas). Comnmente se refiere a toda clase de movimientos a lo largo
de una pendiente bajo la influencia gravitacional. En sentido estricto se refiere al movimiento
pendiente abajo de un masa de roca y/o tierra a lo largo de una o varias pendientes.
Deslizamiento del terreno.- Trmino general que se aplica a movimiento relativamente rpido de
masa trrea. Ejemplos: desplome, subsidencia o colapso de rocas, deslizamiento de escombros,
flujo de lodo y flujo de terreno.
Deslizamiento en arcillas sensibles.- Cuando el cuerpo de un talud contiene material arcilloso, su
estabilidad depende en gran medida de la presencia de agua. Los suelos arcillosos modifican su
consistencia por una secuencia de estados fsicos: de slidos en suspensin; semislido; y slido;
en funcin de la prdida de agua de los poros del material trreo y la consecuente consolidacin
que la afecta. Al proseguir la prdida paulatina de agua, del interior del suelo, se genera una
reduccin progresiva de sus oquedades y se dice que el material arcilloso est en proceso de
litificacin. Durante ste, las partculas de arcilla empiezan a unirse para formar una roca,
denominada lutita o pizarra. Sin embargo, cuando el material arcilloso se encuentra nuevamente en
contacto con el agua, sta ejerce sobre aqul un reblandecimiento importante, acompaado de
variaciones volumtricas.
Deslizamiento gravitacional.- Ms o menos sinnimo de deslizamiento de tierras.
Deslizamiento gravitatorio.- Fenmeno tectnico segn el cual un conjunto de materiales
apoyados sobre una superficie inclinada resbalan, llegando, en ocasiones, a gran distancia del lugar
de origen.
Deslizamiento planoestratiforme.- Movimiento a travs de un plano de estratificacin,
generalmente una estructura de acomodacin durante su fracturacin o plegamiento.
Deslizamiento rotacional.- Movimiento sobre una superficie de rotura curva (concava hacia la
superficie), y por tanto con una componente rotacional, de una masa coherente de materiales. Son
caracteristicos los hundimientos en cabecera y el abombamiento del pie. Normalmente tiene lugar
en materiales no compactados.
Desmina.- Mineral perteneciente a las zeolitas (silicato hidratado de caliza y arcilla) que aparece
en drusas (basaltos, granitos) y en fisuras de pizarras cristalinas.
Desmineralizacin.- Procesos para eliminar minerales del agua, usualmente el trmino es
restringido para procesos de intercambio de iones.
Desmoinesiense.- Piso estratigrfico para el Pensilvaniense Medio Norteamericano (Sistema
Carbonfero).
Desmosita adinola.- Roca gris, verde o roja, transformada por metamorfosismo de contacto. Sus
componentes principales son el cuarzo y la albita. Debe su origen a una neoformacin mineral a
partir de rocas arcillosas.
Desnivel.- Diferencia de altura entre dos puntos del terreno.
Despeadero.- Precipicio; lugar o sitio alto, peascoso y escarpado.
Desplazamiento.- La medida de la traslacin horizontal entre los labios elevado y hundido de una
falla. Ver Salto horizontal.
Desplazamiento de la costa.- Deposicin de material suelto a lo largo de la costa por la accin
conjunta del oleaje, la succin y las corrientes litorales.
Avance o retroceso de la lnea de la costa por elevacin o descenso del nivel del mar.
Desplazamiento de montaa.- Movimiento de masas que se desprenden en los escarpes y que se
precipitan hacia el valle. Frecuentemente, la roca desprendida deja tras s un nicho de erosin
(desgaje) en la ladera. El desplome viene desencadenado por precipitaciones intensas, gelifraccin,
movimientos de tierra, etc.
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Desplazamiento de nivel.- Ascenso o descenso de la superficie de la tierra a consecuencia de la
accin de movimientos epirognicos.
Desplazamiento de playa.- El movimiento lento de ripio y arena a lo largo de una costa llana bajo
el efecto del oleaje que llega a la playa en direccin oblicua.
Desplazamiento del nivel del mar.- El originado por movimientos tectnicos en los bloques
respectivos o por movimientos eustticos o isostticos; por ascenso del nivel del mar positivos; por
descenso negativos.
Desplazamiento monoclinal.- Una corriente fluvial que sigue el afloramiento de un estrato blando
puede ir descendiendo hasta alcanzar una capa ms dura. Si siguiera verticalizando, sera desviada
por la capa ms dura, y este desplazamiento se denomina monoclinal.
Desplome.- Prdida de la verticalidad de un cuerpo cualquiera con geometra determinada.
Desplome glaciar.- Derrumbamiento parcial de grandes masas de hielo de un glaciar situado en
una vertiente escarpada.
Desprendimiento.- Fragmentacin y cada, cercana a la vertical, de material consistente.
Desprendimiento de rocas.- Cada violenta de fragmentos rocosos individuales de diversos
tamaos, en forma de cada libre, saltos, rebote y rodamientos por prdida de la cohesin y
resistencia a la fuerza de la gravedad. Ocurren en pendientes empinadas de afloramientos rocosos
muy fracturados y/o meteorizados, as como en taludes de suelos que contengan fragmentos o
bloques.
Desvitrificacin.- Reemplazamiento parcial o total del vidrio de algunas lavas por agregados de
cristales muy pequeos, la cual puede deberse a fenmenos diagenticos o epimetamrficos.
El desarrollo de cristales, inicialmente a una escala muy pequea, en una roca gnea vtrea, tal
como la obsidiana (riolita). Muchos de los crecimientos cristalinos iniciales tienen nombres
especiales, tales como globulitos, margaritos, belonitos. etc. La desvitrificacin se manifiesta
normalmente en la formacin de masas radiales de cristalitos en forma de esferulitos; p. ej.,
obsidiana esferultica. La desvitrificacin puede, en los ltimos estadios, extenderse a toda una
roca vtrea, cristalizndola completamente. A estas rocas completamente desvitrificadas se las
llama algunas veces variolitas.
Deterioro de pendientes.- Trmino general para el desprendimiento y desplazamiento montaa
abajo, de suelo y material rocoso por efecto de fuerzas gravitacionales.
Detersin.- Actividad erosiva del hielo en movimiento, forma parte de la erosin glaciar.
Detraccin.- La ruptura de fragmentos de roca del subsuelo por una corriente de hielo. Forma
parte de erosin glaciar.
Detrtico.- Referente a las rocas detrticas o clsticas. Rocas formadas por la acumulacin de
granos de diversos tamaos. Son ejemplos de rocas detrticas los conglomerados, las brechas y las
areniscas.
Detrticos.- Partculas slidas arrastradas y depositadas, procedentes del exterior de una cuenca.
Sedimentos o rocas formados predominantemente por partculas detrticas.
Sinnimo: clsticos.
Relativo a, o formado por, detritos, que es un trmino colectivo para rocas y materiales minerales
fragmentarios sueltos, tales como arenas, limos y arcillas, derivadas de rocas anteriores por medios
mecnicos, principalmente abrasin y desintegracin por erosin y meteorizacin.
Detrito.- ragmento de roca. Material de meteorizacin y fragmentos rocosos de cualquier tipo.
Material clstico, es decir, formado por fragmentos originados por desintegracin de otras rocas,
considerado en la etapa de transporte.
Que est formado, en su totalidad o en parte, por fragmentos.
Que es un fragmento, por oposicin a mineral autgeno [o neoformado], que ha cristalizado en el
seno de la roca sedimentaria, y que no debe ser confundido con terrgeno.
Detrtos glaciares.- O depsitos de transporte glaciar: Material heterogneo transportado por
glaciares o icebergs y depositado directamente sobre la tierra o en el mar sin seleccin de los
componentes.
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Deutrico.- Se aplica a las modificaciones de las rocas magmticas con formacin de minerales
hidroxilados, bajo la accin de fluidos hidrotermales (aguas deutricas) procedentes del propio
magma en su ltima etapa de evolucin y consolidacin.
Devensiana.- La etapa glaciar ms reciente del perodo Cuaternario de Gran Bretaa, que empez
hace 20.000 aos.
Devnico.- Perodo de la era Paleozoica, precedido por el Silrico y seguido por el Carbonfero,
correspondiente a el perodo entre los 395 y los 360 millones de aos (duracin fue de 60 millones
aos); el nombre procede del condado de Devon, donde se estudiaron por primera vez las rocas de
esta edad.
Destral.- Trmino aplicado a las fallas de desgarre o de desplazamiento horizontal, para describir
la direccin aparente del movimiento relatlvo de cada labio, en este caso hacia la derecha.
Dextro/a.- A la derecha. Se dice de una falla de desgarre cuando los bloques, vistos desde arriba,
estn desplazados hacia la derecha uno en relacin al otro.
Antnimo: senestro/a.
Deyeccin.- Material detrtico acumulado en el lugar en que termina su transporte.
Conjunto de materiales arrojado durante las erupciones volcnicas.
Diabasa.- Roca bsica filoniana de grano fino-medio y textura entrecruzada.
Roca gnea de color oscuro, de grano fino a medio y composicin bsica (es decir, sin cuarzo
libre), que se encuentra en intrusiones de tamao moderado (especialmente diques y sills), lo que
permite un enfriamiento relativamente rpido del magma.
Roca volcnica, tambin llamada basalto antiguo, que suele ser de color verde por contener
cloritas y serpentinas.
Trmino que designa la doleritas alteradas y de color verde.
Diablstica.- Textura determinada por la presencia de minerales aciculares o fibrosos orientados
en todas direcciones e ntimamente compenetrados.
Diaclasa.- Fractura de rocas o de materiales sin desplazamiento relativo de las partes separadas.
Fracturas de las rocas. Es una fractura o fisura de una roca, en la que el desplazamiento relativo
entre los dos bloques es mnima o nula. Plano de discontinuidad, de fractura o de separacin en
una roca, que normalmente no implica desplazamiento. Las diaclasas suelen producirse como
familias paralelas, que dividen la masa rocosa en bloques.
Diaclasado de compresin.- Fracturas en las rocas, resultado de esfuerzos compresivos.
Diaclasas de descompresin.- Un sistema de diaclasas puede desarrollarse ms o menos
paralelamente a la superficie del terreno, especialmente en intrusiones gneas plutnicas, tales
como el granito.
Diaclasas de retraccin.- Son causadas por un sistema de fuerzas tensionales que actan sobre el
cuerpo rocoso, como resultado de un enfriamiento (en una roca gnea. Estructura columnar) o de
una desecacin (de una roca sedimentaria).
Diaclasas de tectnicas.- Se originan como resultado directo del plegamiento o empuje en las
rocas, y en general pueden admitirse tres sistemas, un sistema de rumbo (strike set) (diaclasas
longitudinales), paralelo a los ejes del pliegue; un sistema inclinado (dip set) (diaclasas cruzadas),
perpendicular a las dlaclasas longitudinales; y un sistema conjugado de diaclasas oblicuas, que
aparecen a bastante menos de 45 en la direccin del transporte tectnico.
Diaclasas de traccin.- Fracturas en la roca, resultado de los esfuerzos de traccin.
Diaclinal.- Se dice de un terreno que es diaclinal cuando en el existen secciones cataclinales, es
decir, conformes a la inclinacin de los estratos, y otras anaclinales, o inversas a la misma.
Diacrnico.- Trmino aplicado a unidades litolgicas que parecen ser capas continuas, pero que en
realidad representan el desarrollo de la misma facies en diferentes lugares y pocas.
Diacronismo.- Fenmeno por el cual una capa que presenta una misma facies tiene edades
diferentes segn los lugares.
Diadoqua.- La sustitucin en una red de un ion por otro.
Diadoquio.- Elemento que entra en una solucin slida sustituyendo a otro a nivel de trazas.
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Diafinidad.- Propiedad que poseen algunos minerales de trasmitir la luz. En funcin de la
diafinidad un cuerpo puede ser: trasparente, traslcido o opaco.
Grado en que un cristal deja pasar la luz a su travs. Posee tres categoras cualitativas:
transparente, translcido y opaco.
Diaftoresis.- Proceso de retrometamorfosismo por el cual las rocas que ya fueron sometidas a
metamorfosismo en una zona profunda son sometidas a un nuevo metamorfosismo al llegar a una
zona superior.
Diagnesis.- Proceso que implica cambios fsico-qumicos en un depsito sedimentario que lo
convierte en una roca consolidada.
Son los procesos (presin, temperatura, ...) que afectan a un sedimento, mientras est sobre o cerca
de la superficie terrestre.
Proceso global de cambios de un sedimento en el proceso de su transformacin en roca
sedimentaria, que incluye cambios tanto fsicos como qumicos.
Conjunto de procesos que afectan a un depsito sedimentario y lo transforman progresivamente en
una roca compacta.
La diagnesis comienza con el depsito sedimentario y es poco preciso su lmite con el
metamorfismo. Son igualmente vagos sus lmites con los fenmenos epigenticos (o
metasomticos) que afectan a las rocas sedimentarias ya consolidadas. Sus efectos son
compactacin y cementacin.
Diagnico.- Cambios en la composicin mineral y la textura que se dan en los sedimentos,
principalmente como resultado de las condiciones creadas por el enterramiento bajo nuevos
estratos de sedimentos o recientes flujos de lava (tales como aumento de la presin y la
temperatura).
Diagrafa.- Registro de ciertas cualidades de las rocas que se atraviesa en un sondeo.
Diagrama de orientacin.- Diagrama que relaciona los datos cristalogrficos con los datos
pticos de un mineral.
Diagrama de variacin.- Grfico o diagrama similar en el que se comparan las caractersticas
qumicas de un conjunto de rocas con otro, o a veces con alguna otra propiedad: p. ej., ndice de
color, gravedad especfica. El tipo ms comn es el diagrama de Harker, en el que los porcentajes
de los elementos (como xidos) se comparan con los de slice. Los diagramas son diseados para
revelar relaciones genticas o de otra ndole entre las rocas de una serie.
Dialagita.- Roca constituida esencialmente de dialaga.
Dialogita.- Mineral filoniano de formacin mineral e importante mena de manganeso. Ver
Rodocrocita.
Diamante.- Carbono puro de la mayor dureza y fuertemente refringente, cristaliza en forma
cbica. Calentado a ms de 1500C sin dejar pasar el aire, se convierte en grafito.
Si es incoloro y claro, constituye la ms apreciada de las piedras preciosas y es tallado como
brillante. La mayor parte estn coloreadas por impurezas. Desde el perfectamente trasparente hasta
el negro (carbonado) existen mucha variedad de ellas, la mayor parte de tonalidades plidas. El
95% de todos los diamantes encontrados se utilizan en la tcnica como coronas de taladro para
cortar vidrio, para tallar, etc.










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Escalas de color del diamante segn las distintas normas
Escala GIA Escala CIBJO / HRD Escala ESCANDINAVA
D Blanco excepcional + River
E Blanco excepcional
F Blanco extra + Top Wesselton
G Blanco extra
H Blanco Wesselton
I Blanco con ligero color Top Crystal
J Crystal
K Ligero color Top Cape
L
M Color Color 1 Cape
N
O Color 2 Light Yellow
P
Q Color 3
R
S Color 4
T Yellow
U
V
X
Y
Z

Diamicita.- Sedimento mal clasificado sin estratificar. Es un trmino sin connotaciones genticas,
por lo que todas las tillitas son diamictitas pero no al revs, y lo mismo con los debris flow, que
tambin seran diamictitas.
Diamctico.- Sedimentos terrgenos sin seleccionar o mal seleccionados que contienen una amplia
variedad de tamaos de partculas, por ejemplo una tillita o una lodolita con cantos.
Diapirismo.- Fenmeno tectnico que consiste en la penetracin perforante en una zona
sedimentaria de una masa de materiales plsticos o materiales salinos.
Diapiro.- Masa rocosa que por razn de su plasticidad revienta los pliegues al ser comprimida y se
extiende por encima de rocas estratigrficamente superiores.
Masa de sales (sal gema, anhidrita, yeso) en forma de columna o domo, que asciende, dada su
menor gravedad, cortando o deformando las rocas encajantes. Anticlinal cuyas capas ms internas
han horadado la envuelta. Hoy da este trmino se reserva generalmente a los pliegues con ncleo
de crcter salfero.
Domo o pliegue anticlinal sobre el cual las rocas que lo recubren han sido fracturadas por el
empuje vertical y la movilizacin de los materiales plsticos del ncleo, que en los estratos
sedimentarios suele ser sal o lutitas. Las rocas gneas tambin pueden mostrar estructuras
diapricas.
Diapirismo.- Mecanismo de formacin de los diapiros y de los domos de sal, en el que intervienen
la plasticidad de las masas de sal y su baja densidad.
Por extensin, mecanismo de sacensin de un magma por diferencia de densidad.
Dispora.- Mineral de arcilla de almina.
Diasqustica.- Se dice de las rocas filonianas que poseen distinta composicin qumica de la roca
de la que proceden.
Diastema.- Interrupcin corta en la sedimentacin.
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Diastrofismo.- Conjunto de movimientos orognicos y epirognicos que motivan grandes
transformaciones en la corteza terrestre. Los procesos de deformacin en gran escala, de
metamorfismo y de intrusin que ocurren en los cinturones orognicos.
Ditesis.- La movilizacin de los componentes claros de una roca y de numerosos componentes
oscuros que tiene luigar ante un fuerte metamorfosismo.
Diatexita.- Migmatita con fusin casi total.
Diatomea.- Alga cuyos frstulos -caparazn bivalvo- son silceos.
Diatomita.- Sedimento constituido, casi en su totalidad, de restos esquelticos de diatomeas. De
grano extremadamente fino, incoherente y muy absorbente.
Roca sedimentaria de origen orgnico, de color blanco y aspecto harinoso, formada por materiales
silceos.
Roca silcea de origen orgnico formada por acumulacin de diatomeas.
Roca clara, ligera y porosa, consolidada o no, formada completamente, o casi, por diatomeas.
Diatrema.- Chimenea o conducto volcnico que perfora la serie sedimentaria, a consecuencia de
una erupcin explosiva.
Dichita.- Mineral de arcilla del grupo de la caolinta.
Dicrosmo.- Propiedad de determinados cristales birrefringentes de absorber un rayo de luz con
ms fuerza que el polarizado perpendicularmente a l.
Pleocrosmo de los cuerpos demtricos.
Dicroita.- Ver cordierita.
Dictiognesis La tercera gran forma del movimiento de la corteza terrestre junto con la orognesis
y epirognesis. Sin modificar la estructura de las rocas, genera grandes abombamientos,
plegamientos y umbrales.
Diferenciacin.- Proceso por el cual un magma se separa en porciones qumica y
mineralgicamente diferentes, pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos
procesos, en los que intervienen la cristalizacin fraccionada, la asimilacin, los desplazamientos
de materia, etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmticas diferentes unas de las otras,
teniendo todas ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmticas.
Diferenciacin magmtica.- proceso de divisin del magma en varios magmas parciales de
distinta composicin qumica que durante su enfriamiento provoca la formacin de diversos tipos
de rocas gneas.
En la formacin de las rocas, la divisin del magma en varios magmas parciales de distinta
composicin qumica lleva a la formacin de distintos tipos de rocas magmticas. Estos procesos,
en los que intervienen la cristalizacin fraccionada, la asimilacin, los desplazamientos de materia,
etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmticas diferentes unas de las otras, teniendo todas
ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmticas.
Proceso por el cual un magma se separa en porciones qumica y mineralgicamente diferentes,
pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos procesos, en los que
intervienen la cristalizacin fraccionada, la asimilacin, los desplazamientos de materia, etc.,
conducen a unas sucesiones de rocas magmticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas
ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmticas.
Difluencia.- Divisin de un glaciar en dos, con lo que disminuye la erosin glaciar; en el lugar de
la difluencia se forman escalones de pendiente.
Diluvial.- Nombre con que se designaba al Pleistoceno en pocas pasadas por considerar que haba
sido el diluvio universal el responsable de los aluviones recientes. En consecuencia, a los depsitos
aluviales cuaternarios se les denominaba diluvium.
Simtrico.- Cristal en el que existe una direccin en la cual la doble refraccin no se manifiesta.
Dimorfismo.- La aparicin de ciertas especies de fsiles en dos formas diferentes. La capacidad
de dos substancias qumicamente iguales de cristalizar segn dos sistemas diferentes.
Dimorfo.- Mineral que presenta dos tipos distintos de cristalizacin.
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Dinamometamorfismo.- Tambin llamado metamorfismo de dislocacin y metamorfismo
cintico: es el proceso de transformacin que sufren las rocas provocado por procesos orognicos.
Metamorfismo que incluye grandes tensiones, localizadas, que tienden a romper las rocas,
reducindolas a veces a polvo fino. Ver Metamorfismo cintico.
Dinantiense.- Piso estratigrfico para el Carbonfero Inferior Europeo. (Mississipiense).
Dinridos.- Parte del cinturn de plegamiento alpdico que limita con los Alpes al sur de la lnea
Gaital Ivrea.
Dipsida.- Mineral de la familia de los piroxenos, aparece en fisuras, en rocas carbonatadas
metamrficas y metasomticas de contacto.
Dioptasa.- Aparece como formacin hidrotermal en la montera de yacimientos cuprferos.
Piedra de adorno.
Diorita.- Rango de rocas gneas plutnicas de color oscuro de composicin intermedia (contenido
en slice 52-66%) y caracterizado por la presencia comn del anfbol hornblenda, el feldespato
plagioclasa y a veces pequeas cantidades de cuarzo libre.
Roca grantica sin feldespato potsico, con andesina y casi sin cuarzo. Con 5-20% de cuarzo, sera
una cuarzodiorita.
Dioxido de silicio.- Muy extendido en la naturaleza en forma cristalina y amorfa. No es atacado
por los cidos, a excepcin hecha de los cidos fluorhdricos. Ver cuarzo.
Dipirmide.- Es una forma cristalina constituida por dos pirmides con las bases yuxtapuestas.
Ver Bipirmide.
Dique.- Masa tabular discordante de roca gnea.
Cuerpo en forma laminar de roca magmtica, con potencia variable desde algunas decenas a
centenares de metros, que atraviesa las estructuras de la roca encajante. Cuerpo plutnico tabular
que tiene superficies de contacto discordantes. Espeso filn de roca magmtica, que rellena una
fractura prfunda. En general corta a la estratificacin de las capas.
Intrusin de roca gnea tabular que corta la estructura planar de las rocas caja adyacentes; una
masa rocosa discordante con forma de muro que puede extenderse a lo largo de muchos
kilmetros, siguiendo discontinuidades verticales o casi verticales de la roca caja.
Dique estratiforme.- Cuerpo laminar de roca gnea que concuerda (Concordancia) con la
estratificacin o con otros pIanos estructurales.
Dique neptuniano.- Material sedimentario con una disposicin ms o menos vertical,
normalmente una arenisca o brecha, contenido dentro de un tipo de roca muy diferente, que por lo
general es gnea o metamrfica.
Diques cnicos.- Diques de naturaleza gnea, cuyo conjunto presenta la forma de un cono
invertido, buzando hacia el foco.
Direccin.- Punto cardinal de la lnea en la que una superficie geolgica (estrato, grieta o filn) se
corta con la horizontal. Ver Rumbo.
Discoidal.- Agregado redondeado fibroso-radial aplanado.
Disconformidad.- Discordancia interrupcin en la serie geolgica que representa un intervalo del
tiempo geolgico durante el cual no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas
infrayacentes pueden haber sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se
vuelva a producir la sedimentacin, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura
por encima y por debajo de la discordancia.
Superficie de separacin entre dos formaciones de estratos paralelos representativa de un largo
intervalo de tiempo y que generalmente incluye un episodio de remocin erosiva de parte de la
formacin inferior; variedad de discordancia. Discontinuidad estratigrfica caracterizada porque
los planos de estratificacin por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se
mantienen paralelos. Durante el tiempo que dur la interrupcin en la sedimentacin actu la
erosin, lo que queda reflejado en el carcter irregular de la superficie de discontinuidad.
Discontinuidad.- El trmino denota a cualquier interrupcin en la integridad mecnica de la roca,
tales como una diaclasa, una grieta o una cavidad.
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Superficie horizontal o capa en la que tiene lugar un cambio notable en la velocidad de las ondas
ssmicas; representa un cambio abrupto en la rigidez de la roca que est asociado a un cambio de
densidad o de composicin qumica. Discontinuidad estratigrfica caracterizada porque los planos
de estratificacin por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se mantienen
paralelos. Durante el tiempo que dur la interrupcin en la sedimentacin actu la erosin, lo que
queda reflejado en el carcter irregular de la superficie de discontinuidad.
Discontinuidad de Conrad.- Zona situada en la corteza continental a 20 km en promedio de
profundidad.
Discontinuidad de Moho.- Zona definida por los sismlogos que separa la corteza del manto,
siendo su profundidad media de 35 km. Ver Discontinuidad de Mohorovicic.
Discontinuidad de Mohorovicic.- Superficie de cambio brusco entre la corteza y el manto
descubierta en 1909 por el geofsico yugoslavo a. Mohovicic (1857-1936); por debajo de los
continentes se encuentra a 40 km de profundidad; bajo el fondo ocenico, a 10 km. La diferencia
de densidad hace que ella cambie de modo sbito la velocidad de propagacin de las ondas
ssmicas. Ver Discontinuidad de Moho.
Discontinuidad en mazizos rocosos.- Las discontinuidades estn presentes en la roca y afectan la
resistencia, permeabilidad y durabilidad de la masa. Es importante evaluar la geometra,
naturaleza, estado y condicin de las discontinuidades, porque ellas definen la fbrica estructural
del macizo rocoso. Adems de su gnesis, la influencia en el comportamiento del macizo, exige
evaluar la gnesis de los rellenos, la cantidad de agua, las cicatrices y revestimientos en las paredes
por materiales solubles, la abertura, rugosidad y persistencia de las discontinuidades, y el nmero
de familias.
Las discontinuidades pueden ser:
Tipos principales de discontinuidades en macizos rocosos

Origen Roca Clase Mecanismo
Gentico Igneas Estructura de
flujo
Contactos entre coladas de lavas sucesivas
Estructura de
retraccin
Grietas de retraccin por enfriamiento
Metamrfica Foliacin Por gradientes trmicos, de presin y anatexia
Sedimento Estratificacin Contactos entre eventos de deposicin
Fsico-qumico Todas Termofracturas Ciclos de calentamiento-enfriamiento o humedecimiento-secado
Halifracturas Expansin de sales y arcillas en fracturas
Gelifracturas Ciclos de congelamiento y fusin de agua
Gravedad Todas Relajacin Prdida de presin de sepultura y esfuerzos de traccin
Corte Concentracin de esfuerzos horizontales en valles
Tectnico Todas Estructuras de
placa
Bordes constructivos, pasivos y destructivos
Fallas Rupturas con desplazamientos por esfuerzos de compresin,
traccin y corte
Diaclasas Rupturas por esfuerzos tectnicos, pero sin desplazamiento de
bloques
Fracturas de
pliegues
Radiales en la zona de traccin y de corte en la parte interna de
la charnela
Biolgico Todas Accin de las
races
Penetracin y crecimiento de las races de los rboles

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Discontinuidad estratigrfica (Unconformity o Break).- Ausencia, por no sedimentacin o por
erosin, en la sucesin estratigrfica de materiales representativos de un lapso de tiempo.
Discontinuidad ssmica.- Interfase en el interior de la Tierra donde las propiedades fsicas
cambian. A lo largo de la discontinuidad algunas ondas ssmicas se reflejan y otras se refractan.
Discordancia.- Interrupcin en la serie geolgica que representa un intervalo del tiempo geolgico
durante el cul no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas infrayacentes pueden haber
sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se vuelva a producir la
sedimentacin, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura por encima y por
debajo de la discordancia.
Falla de continuidad entre unidades litolgicas en contacto, en la columna geolgica.
Relacin discordante entre estratos de una edad geolgica y rocas ms antiguas subyacentes; la
superficie de separacin representa denudacin durante un largo lapso de tiempo, a menudo tras
una orogenia que afect a la masa rocosa ms antigua.
Discordancia angular.- El conjunto de capas ms antiguas o inferiores buzan con diferente
ngulo que las ms jvenes o superiores. Este hecho comprende tambin el caso donde estratos
ms jvenes no plegados descansan sobre estratos ms viejos plegados.
Discordancia cartogrfica.- Cuando la diferencia angular en los materiales implicados en una
discordancia es tan pequea que slo se puede poner de manifiesto mediante una cartografa
geolgica de la regin.
Discordancia estratigrfica.- Se denomina discordancia un dispositivo geomtrico entre dos
grupos de estratos que estan en contacto con diferentes buzamientos. Generalmente, el bloque
inferior suele estar plegado y el superior horizontal.
Discordancia heteroltica.- Este tipo surge cuando el sedimento se deposita en la parte superior
de rocas gneas intrusivas o rocas metamorfizadas que han sido expuestas a la meteorizacin y
erosin.
Discordancia no deposicional.- Tipo menor de discordancia, que representa un corto, a menudo
local, perodo de no deposicin de sedimentos. Tales interrupciones slo pueden detectarse cuando
es posible establecer una secuencia detallada de zonas fsiles o cuando puede reconocerse alguna
caracterstica fsica.
Discordancia paralela.- La serie inferior y superior buzan con el mismo ngulo y la misma
direccin.
Discordancia progresiva (Cumulative wedging o Progressive unconformity).- Disposicin en
abanico de una serie cuyo muro est concordante con la serie infrayacente, pero su techo o
conjunto superior de capas se dispone de forma gradual formando entre s un cierto ngulo.
Discordante.- Trmino utilizado para describir una roca eruptiva que aparece en corte transversal
seccionando la estratificacin o foliacin.
Discrasita.- Mineral de plata bastante extendido. Est presente en filones argentferos y en los
filones de cobalto argentfero. Ver Plata antimonial.
Discristalino.- Trmino aplicado a las rocas gneas que son poco cristalinas y estn mal
cristalizadas.
Diseccin.- Destruccin de un relieve inicial originariamente homogneo por la erosin del agua
corriente.
Diseminacin.- Trmino empleado frecuentemente para describir un yacimiento constituido de
partculas finas de mineral, dispersadas a travs de la roca que lo contiene.
Disftica.- Zona marina comprendida entre los 80 y 350 m de profundidad, que se caracteriza por
estar dbilmente iluminada por la luz solar.
Disgregacin.- Implica la ruptura de la roca en fragmentos ms o menos grandes y angulosos pero
sin modificacin de la naturaleza mineralgica de la roca. Los calibres pueden ir desde la arcilla, a
la marga, el limo, la arena y hasta los fragmentos de varios metros.
Disgregacin mecnica.- Es el desmenuzamiento y la desintegracin de la roca debidos a factores
mecnicos.
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Disimetra.- Carcter de un valle o de un relieve en el que una de las vertientes es mayor que la
otra.
Dislocacin.- Perturbacin o cambio de posicin de una franja rocosa.
Dismicrita.- Micrita con superficies recistalizadas esparticas.
Disodilo.- El carbn foliado.
Disolucin.- En fisiografa, el hecho de que las rocas se disuelvan cuando son atacadas por aguas
metericas cargadas de distintos cidos, sobre todo el carbnico de la atmsfera y el hmico. Las
rocas ms solubles son la sal, el yeso y la caliza y las detrticas cementadas por estas sustancias o
por arcillas.
Disolucin coloidal.- Es aquella en la que los cuerpos slidos se presentan en pequeos agregados
que estn formados por varias molculas inferiores a dos micras.
Disxica.- Condicin de ciertas columnas de agua que exhiben periodicidad aerbica-disaerbica
(anaerbica).
Dispersin.- La luz violeta se refracta ms que la roja, y de ah que el ndice de refraccin de un
material transparente sea diferente para ambos tipos de luces. La diferencia entre estos ndices de
refraccin es lo que se denomina dispersin.
Distal.- Parte de una unidad deposicional o de una cuenca sedimentaria, ms alejada del rea
fuente.
Antnimo: proximal.
Distena.- Silicato de aluminio que entra en la composicin de diversos minerales. Ver Cianita.
Distromo.- Divisiones naturales de las rocas siguiendo sus planos de estratificacin.
Dittoniense.- Piso estratigrfico para el Devnico Inferior Britnico (Facies de arenisca roja
antigua).
Divisin croestratigrfica.- Conjunto de estratos que tienen alguna caracterstica comn o que se
han depositado en orden cronolgico.
Divisoria de aguas.- La zona de terreno ms alta situada entre dos sistemas fluviales no
comunicados. Puede considerarse como el lmite existente entre dos sistemas de drenaje
adyacentes.
Lnea de cresta que rodea una cuenca hidrogrfica y define sus lmites.
Zona lmite entre sistemas hdricos.
Djulfiense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte alta del Prmico Superior Europeo.
Dodecaedro.- Cuerpo geomtrico convexo de doce pentgonos iguales; es uno de los cinco
poliedros regulares.
Dogget.- Ver Ura.
Dolerita.- En general engloba microdiorita y micrograbo, frecuentemente con fina textura oftica.
Dolerita alcalina.- Rocas gneas que, si bien son, en general, de carcter gabroide y dolertico,
contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de
las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos dolerticos y
gabroides, aunque en muchos casos el tamao de grano ms fino puede ser distinguido mediante la
utilizacin del prefijo micro. Los minerales tpicos encontrados son: augita titanfera y labrador,
junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.
Dolina.- Son depresiones circulares o elpticas que se forman por disolucin (y consiguiente
prdida de volumen)en su fase inicial, a partir de la interseccin de diaclasas, generalmente a favor
de los planos de estratificacin, producindose un proceso en cadena de infiltracin- disolucin.
En cualquier caso no se disponen caprichosamente, sino que generalmente estn alineadas segn
fracturas o direcciones de estratificacin determinadas. En seccin tienen forma de cubeta o
embudo. Sus dimensiones varan desde unos pocos metros de dimetro hasta incluso 500 m,
siendo las ms frecuentes de 20 a 25 m y normalmente estn rellenas en su centro por "terra rossa"
o arcillas de descalcificacin.
Son tpicas en las zonas calcreas/krsticas.
Dolo.- Prefijo que en petrologa sedimentaria significa composicin dolomtica.
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Doloma.- Roca carbonatada que contiene una cantidad significativa (normalmente ms de un
50%) de dolomita. Mineral compuesto de carbonato clcico y magnesio.
Dolomita.- Mineral petrognico ampliamente extendido, compuesto de carbonato clcico y
magnesio. Tambin la roca compuesta principalemente por dicho mineral (a veces llamada
dololita).
Dolomitizacin.- Reemplazamiento de la calcita por dolomita, con la obtencin de una roca
calcrea dolomitizada o de una doloma secundaria.
Domeriense.- Piso estratigrfico para el Charmutiense Superior Europeo (Sistema Jursico).
Domo.- Anticlinal de igual anchura y longitud.
Forma abovedada que presentan algunos cerros en los que la erosin ha actuado uniformemente.
Estructura en cpula parecida al tejado de un edificio.
Elevacin larga y ancha en un fondo ocenico profundo; se eleva suavemente, con pendientes poco
marcadas. Ver Cpula.
Domo salino.- Masa salina en forma abovedada, de columna o de seta, que se eleva en zonas
dbiles de la corteza terrestre, perforando los estratos superiores y desbordndose en parte por los
flancos. El lmite superior est determinado por la accin disolvente de las aguas de infiltracin.
Estructura cupuliforme en roca sedimentaria, producida por el ascenso forzado de una columna de
sal.
Domo volcnico.- Bveda formada por erupciones de lava que no han podido extenderse a
consecuencia de su poca fluidez.
Domos salinos.- Masas diapricas de sal. A alta presin, la sal se deforma plsticamente y se
comporta como un magma intrusivo, que deforma y perfora los sedimentos suprayacentes.
Donau.- Glaciacin pleistocena no comprobada con seguridad, a la que se supone anterior a la
glaciacin Gnz.
Dorsal meso-ocenica.- Sistema montaoso de extensin mundial, por regla general ssmicamente
activo, que se extiende a travs de las grandes cuencas ocenicas activo, que se extiende a travs
de las grandes cuencas ocenicas. Este sistema est dividido longitudinalmente por una fractura
llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectnica de placas, se origina el material nuevo de la
corteza terrestre.
Una de las tres grandes divisiones topogrficas de las cuencas ocenicas; cinturn central de
topografa de montaas submarinas con un rift axial caracterstico que indica un borde expansivo
de placa. Ver Cordillera meso-ocenica.
Dorsal ocenica.- Relieve alargado del fondo del mar con laderas abruptas.
Elevacin larga y angosta, de relieve alargado, cuyas pendientes son ms acentuadas que en un
domo.
Dorsales centro-ocenicas.- Alineamientos de elevaciones de algunas decenas de miles de km de
longitud y de algunos centenares de km de anchura. La profundidad en su cima es de 2,5 - 3 km, es
decir, se elevan unos 2 km por encima de la media de los fondos ocenicos. En su centro se
observa habitualmente una fosa de hundimiento que se denomina rift. Su gnesis se explica por la
distensin debida al hecho de que es el lugar en donde se apartan dos placas litosfricas, lo que se
traduce tambin en un volcanismo basltico submarino y una importante sismicidad.
Dorso.- Ver Espinazo.
Dorso de ballena.- Roca grantica que aflora compacta y de forma masiva.
Dovela.- ada uno de los fragmentos de la corteza terrestre, a la cual se imagina dividida a modo de
bveda esfrica para explicar los movimientos a que dicha corteza est sometida.
Dowtoniense.- Piso estratigrfico para la parte alta del Silrico Europeo.
Draga.- Aparato usado para la extraccin de muestras de sedimentos depositados en el fondo de
los cuerpos de agua.
Dragoniense.- Piso estratigrfico para el equivalente Norteamericano del Montiense Medio
(Sistema Terciario).
Dravita.- Variedad parda del mineral turmalina (ciclosilicatos).
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Dreikanter.- Perodo de la glaciacin. Saale paralelo al Riss I.
Drenaje.- Procedimiento para desecar un terreno, desage o canal por donde se evacuan las aguas.
Remocin de agua superficial o fretica del terreno a travs de drenaje, nivelacin u otros medios
incluyendo control de desages para minimizar la erosin y sedimentacin durante y despus de la
construccin, conservacin del suministro de agua, y prevencin o disminucin de inundaciones.
Dresbachiense.- Piso estratigrfico para la base del Cmbrico Superior Norteamericano.
Drumlin.- Trmino irlandes para denominar a los montculos alargados en forma de dorso de
ballena formados por material morrnico que tienen, algunas veces, 1 2 km de longitud y de 6 a
60 m de altura. Aparecen normalmente agrupados en reas de bajo relieve, previamente sometidas
a la accin de los glaciares.
Colina o cerro bajo, redondeado y ovoide de tillita compacta, conformada y alargada por el
movimiento de la capa de hielo suprayacente, a veces alrededor de un promotorio rocoso.
Drusa.- Cavidad de una roca revestida interiormente por minerales cristalizados. Cuando la drusa
es una pequea cavidad cerrada, aislada en el seno de la roca, constituye una geoda.
Agrupacin de cristales implantados sobre una misma superficie plana, de forma que los ejes de
los cristales tiendan a ser perpendiculares a dicha superficie.
Dryas.- Perodo tardiglaciar con vegetacin de tundra, llamado as por el nombre de una planta de
estepa fra, el dryas actopetale, caracterstico de su flora.
Dryft.- Todos los materiales glaciares o fluvioglaciares de formas imprecisas o complejas.
Duchesniense.- Piso estratigrfico Norteamericano, equivalente al Ludiense Europeo (Sistema
Terciario).
Dctil.- Metal susceptible de ser laminado por martilleamiento o convertido en alambre por
extrusin.
Duna.- Acumulacin de arena provocada por la accin del viento. Alcanzan hasta 300 metros de
altura y tienen una inclinacin de 5 a 12 en barlovento y hasta 30 33 en sotavento.
Elevacin o loma de arena fina que, originada por el viento se forma en playas y desiertos, en
reas libres de vegetacin. Su eje es perpendicular a la direccin general del viento teniendo la
falda de barlovento pendiente suave y la de sotavento pendiente ms marcada. El continuo arrastre
de la arena de una falda a la otra produce el desplazamiento gradual de la duna en la direccin del
viento.
Duna de arena.- Colina o cordn prominente de arena suelta, bien clasificada, modelada por el
viento y generalmente capaz de desplazarse lentamente en el sentido del viento. Ver Medano.
Duna longitudinal.- Duna en forma de camelln, recta y larga, paralela a la direccin del viento.
Duna traversa.- Duna que forma un promontorio ondulado y se encuentra en posicin transversal
respecto a la direccin del viento.
Dunas en forma de media luna.- En forma semilunar y movindose continuamente en la misma
direccin, las crestas de la media luna apuntan a sotavento. Ver Barjan.
Dunas estrellas.- Tambin conocidas como rhourd, producidas cuando existen varias direcciones
dominantes de viento.
Dunas linguoides.- Dunas transversas que tienen las crestas cncavas.
Dunas longitudinales.- Alargadas en la direccin de sotavento, parece que originalmente
proceden de barjanes que se han anclado parcialmente. La observacin muestra que formas,
bastante insignificantes, tales como una pequea vegetacin, pueden retener el extremo de un
barjn, permitiendo al otro extremo girar libremente y convertirse en un seif.
Dunas parablicas.- Se forman por deflacin; tienen forma semilunar, inversa a los barjanes.
Tambin se llaman lunettes.
Dunas transversales.- Dunas alargadas que forman ngulo recto con el viento dominante. Parecen
tener su origen en la fusin de un gran nmero de barjanes, y existen pruebas de que se desarrollan
cuando hay ms arena que la que puede alojarse en un campo de barjanes.
Dungannonita.- Fundamentalmente una diorita que presenta andesina, corindn y; como
accesorio, nefelina.
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Dunita.- Roca peridottica formada esencialmente por olivino.
Peridotita con 90-100% de olivino.
Duplex.- Conjunto de escamas tectnicas imbricadas, comprendidas entre dos cabalgamientos de
gran amplitud de despegue.
Dureza.- La capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros minerales u
objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace qumico.
Se clasifican de acuerdo con una escala de dureza comprendida entre 1 y 10 en la que 1
corresponde a los ms blandos y 10 a los ms duros.
El grado de dureza relativa de un mineral puede establecerse por comparacin de una muestra del
mismo con una serie de minerales previamente elegidos como escala de dureza. previamente
elegidos como escala de dureza.

Escala
1 - Talco
2 - Yeso
3 - Calcita
4 - Fluorita
5 - Apatito
6 - Feldespato
7 - Cuarzo
8 - Topacio
9 - Corindn
10 - Diamante

Dureza del agua.- Agua caracterizada por su contenido de sales calizas y magnsicas
(generalmente, carbonatos de hidrgeno).
El agua de lluvia, de nieve y el agua condensada no tienen dureza.

Escala Alemana DH ppm CaCO
3

Blanda (menos de 3 dH) 0-50
Moderadamente Blanda (de 3 a 6 dH) 50-100
Ligeramente dura (6 a 12 dH) 100-200
Moderadamente dura (12 a 18 dH) 200-300
Dura (18 a 25 dH) 300-450
Muy dura (ms de 25 dH) +450
A 1 dH [grado alemn de dureza] corresponden, por litro de agua, 10 mg de xido de calcio 9,19 mg de xido de magnesio)

Durita.- Variedad de hulla de color mate.
Dwyka.- Piso estratigrfico para el Karroo Inferior de frica del Sur.
Dy.- Trmino sueco empleado para designar lodo orgnico de color pardo oscuro procedente de
restos de algas y otras plantas.
Dyas.- Antigua denominacin del Prmico. Ver Prmico.




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E

Eboroniense.- Nombre del piso estratigrfico para el Pleistoceno medio Europeo (Sistema
Terciario).
Eclogita.- Roca del metamorfismo general, masiva y dura, con cristales de granate rosa y de
piroxeno verde reconocibles a simple vista. La composicin global equivale a la de un gabro o un
basalto, frecuentemente con dficit de SiO2.
Roca metamrfica regional que contiene un piroxeno verde rico en sodio y calcio y una variedad
pardorojiza de granate (almandino) rica en magnesio; se forma en condiciones de presin
extremadamente alta y temperatura moderada.
Ectinita.- Roca metamrfica que se ha desarrollado isoqumicamente, i.e. sin introduccin o
prdida de materia.
Ecuador magntico.- Lnea curva que une los puntos de inclinacin cero, discurre entre los 10 de
latitud Norte y los 15 de latitud Sur.
Ecuador terrestre.- Lnea curva que une los puntos de inclinacin cero, discurre entre los 10 de
latitud Norte y los 15 de latitud Sur.
Edad absoluta.- La edad de un fenmeno geolgico medida en aos terrestres actuales, mas que
en su edad relativa a otros fenmenos.
Edad de un mineral, roca, fsil o acontecimiento geolgico en trminos de nmero real de aos
antes de la actualidad. Ver Cronologa.
Edad de la Tierra.- La primera estimacin realizada con tcnicas cientficas, y por lo tanto no
dependiente de los textos bblicos, dio una cifra de 100.000.000 de aos y fue sugerida por Lord
Kelvin en 1883, basndose en:
(1) El ritmo de disminucin de la velocidad de rotacin de la Tierra.
(2) El tiempo durante el cual la produccin de energa solar ha podido mantenerse.
(3) El tiempo que ha tardado la Tierra en enfriarse hasta alcanzar su temperatura actual, a partir de
su estado inicial de fusin. En 1900, Soly present datos que apoyaban el clculo de Kelvin, al
considerar la proporcin en que los ros transportaban sales al mar y el tiempo necesario para que
un ocano inicial de agua dulce adquiriera la actual salinidad. El descubrimiento de la
radiactividad en 1896, y el conocimiento posterior de que sta se encuentra en las rocas de la
corteza, invalidaron los argumentos de Kelvin y proporcionaron un reloj que permita fijar la
edad de las rocas. (Datacin radiactiva). Las rocas ms antiguas datadas (3.900 millones de aos)
se encontraron: en Groenlandia Occidental; son unas anortositas originadas por intrusin en una
serie de rocas antiguas. Estas rocas receptoras de las anortositas deben ser ms viejas que stas, en
un periodo de tiempo desconocido, que puede ser de 100 o ms millones de aos. Por lo tanto, es
seguro que existen rocas con una edad superior a los 4.000 millones de aos. El origen de la
Tierra, si es que puede establecerse una fecha concreta, debe ser anterior a la de las rocas ms
antiguas, con una edad que no podemos determinar actualmente con precisin. Otro mtodo,
basado en la abundancia relativa de varios istopos del plomo en la galena (PbS), proporciona una
edad de 5.000 millones de aos a 5.400 millones de aos. Los datos astronmicos sugieren que la
edad del sistema solar es de 5.000 1.000 millones de aos, que concuerda bastante bien con los
datos geoqumicos. Unas muestras de rocas lunares se han datado en 4.700 millones de aos, que
tambin est de acuerdo con las anteriores estimaciones.
Edad geolgica.- Ver Era geolgica.
Edad radiomtrica.- Edad de un mineral o roca determinada mediante la medicin de razones
entre istopos radiactivos.
Edad relativa.- Edad de una unidad rocosa, una formacin sedimentaria o una intrusin gnea, en
comparacin con la edad de otra unidad rocosa, establecidas en trminos de si una es ms antigua
o ms moderna que la otra.
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EDADES DE LA TIERRA
Era Perodo Dedinicion
Arqueozoica Precmbrico El perodo Precmbrico o Precambriano se inici hace 4.600 millones de aos. Durante
su transcurso se form la Tierra y se enfri la corteza terrestre.
Durante cientos de millones de aos la Tierra estuvo desprovista de vida. Sin embargo,
los primitivos ocanos de este mundo desierto contenan ya los constituyentes bsicos de
la vida. Poco a poco, las molculas orgnicas se fueron organizando en agregados cada
vez ms complejos. De este modo, surgieron clulas sencillas pero capaces de
metabolizar y autorreproducirse, semejantes a las actuales bacterias. Los fsiles ms
antiguos de este tipo tienen ms de 3.500 millones de aos. Los dos grandes ramales de
plantas y de animales se separaron y la diversidad de formas vitales fue aumentando,
prueba de ello es el incremento de registros fsiles al finalizar este perodo y acercarse al
Cmbrico.
Paleozoica o Primaria Cmbrico Del Perodo Cmbrico o Cambriano, iniciado hace unos 570 millones de aos, ya se
encuentran restos seguros de animales y plantas de distinta organizacin, existiendo los
primeros fsiles abundantes.
Todos los grandes tipos de invertebrados estn diferenciados. Hacen su aparicin los
artrpodos, representados por los trilobites y otras extraas formas.
Ordovicico El Perodo Ordovcico, Ordoviciano u Ordoviciense comenz hace 500 millones de aos
y dur 70 millones de aos. Los vertebrados hacen su aparicin como animales
acuticos. Son abundantes los corales y trilobites.
Silrico Durante el Silrico abundan los peces y las algas marinas.
A finales de este Perodo aparecen los primeros peces con mandbulas y las plantas
acuticas empiezan a colonizar la tierra firme.
Devnico Al iniciarse el perodo Devnico, hace 400 millones de aos, ya existen seres vivientes
tanto en tierra como en el mar, sin embargo, el Devnico es conocido como la "era de
los peces", puesto que a lo largo de este perodo aparecen los tres grandes grupos en los
que se dividen los peces con mandbulas, los placodermos, los condrctios y los
ostectios.
Los trilobites, que hicieron su aparicin en el Ordovcico, comienzan ya a declinar en
este perodo. Son abundantes los braquipodos, diversificndose en gran manera los
peces cartilaginosos y seos. De este modo, los mares llegaron a ser totalmente
dominados por los peces. El Devnico fue un perodo de grandes cambios topogrficos.
La corteza de la Tierra ascendi y descendi, formndose inmensas cordilleras. Los
ocanos avanzaron y retrocedieron varias veces, poniendo al descubierto un fango rico
en materia orgnica. Los hbitats ms tpicos de los peces los constituyen los mares
interiores, muchos de los cuales se encontraban entre las recin formadas cadenas
montaosas del continente septentrional.
Los lagos de agua dulce del hemisferio Norte estan poblados por peces con aletas
pedunculadas, es decir, peces que tiene sus aletas sostenidas por musculatura. Pero
muchos de estos lagos se secaron posteriormente, haciendo desaparecer toda la vida que
en ellos exista. Al tiempo que una exuberante vegetacin se desarrollaba para tapizar el
suelo desnudo, originando la primera flora terrestre, hacen su aparicin los primeros
insectos. Por otro lado, comienzan a emerger del mar los primeros vertebrados, peces
pulmonados, capaces de respirar fuera del agua y poseedores de aletas pedunculadas que
les proporcionan un desgarbado pero til modo de movilizarce en tierra, los cuales
pueden permanecer, al menos durante cortos perodos, fuera del agua, lo cual a menudo
es suficiente para llegar a otros lagos.
En el transcurso del tiempo, las aletas pedunculadas se transformaron en soportes ms
eficaces para caminar por tierra, llegando a convertirse en las cuatro extremidades. Las
extremidades primitivas, formadas por dos partes principales y terminadas en varios
dedos, se convierten en el modelo bsico a seguir por los vertebrados terrestres. En el
Devnico Superior hacen su aparicin los primeros anfibios, siendo el ms primitivo,
hasta ahora conocido, el Ichthyostega.
Carbonfero El Perodo Carbonfero tiene su inicio hace 345 millones de aos y su duracin es de 65
millones de aos. Existen grandes bosques y son comunes los helechos y los equisetos.
Aparecen los insectos alados. Son numerosos los anfibios y aparecen y se desarrollan los
primeros reptiles. Estos nuevos vertebrados poseen mejores cerebros y sistemas
fisiolgicos que los anfibios, de los cuales habran evolucionado. Adems, ya no tienen
que volver al agua para depositar sus huevos. El grupo ms sencillo y primitivo, el de los
cotilosaurios, da origen a diversas nuevas formas, siendo los reptiles mamiferoides, que
aparecern en el Prmico, las ms significativas.
Prmico Durante el Prmico, el ltimo perodo de la era Paleozoica, los desiertos y las montaas
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sustituyeron a los hmedos bosques y pantanos del hemisferio Norte.
Los reptiles, que ya haban hecho su aparicin, estaban mucho mejor adaptados que los
anfibios para resistir los rigores de la vida en el desierto. Su gran diversificacin les
permiti sobrevivir fcilmente a las nuevas condiciones.
El grupo de los pelicosaurios desarroll una extraa aleta dorsal, sostenida por
elongaciones de las vrtebras, que pueden haber sido estructuras especializadas en la
regulacin trmica, absorbiendo o desprendiendo calor segn la posicin que adoptase el
animal con relacin al sol. Entre los pelicosaurios ms conocidos se encuantran el
Dimetrodon, un carnvoro que alcanzaba los 3 metros de longitud y el Edaphosaurus, de
tamao similar pero de rgimen herbvoro.
Mesozoica o
Secundaria
Trisico Este perodo se caracteriza por un clima clido y rido. En estas condiciones desrticas
hacen su aparicin los primeros mamferos que fueron evolucionando a partir de los
reptiles mamiferoides que existan en el Prmico. Por otro lado, los reptiles son ya
numerosos.
J ursico Durante el J ursico la vegetacin estaba representada por helechos arborescentes y
algunas conferas. Las bennettitales, gimnospermas similares a las cicas, posean troncos
gruesos, con rosetas semejantes a helechos y estructuras parecidas a flores.
En este perodo, en que es indiscutible el predominio de los reptiles, se produjo una gran
diversificacin de los dinosaurios en tierra y un notable apogeo de los ammonites en los
mares, comenzando a hacer su aparicin las primeras aves, en lo que el Archaeopteryx
represent un importantsimo papel.
Cretcico El perodo Cretcico comenz hace unos 135 millones de aos. Constituy una poca de
expansin de los mares someros, donde los reptiles acuticos alcanzaron su mxima
importancia. De igual forma sucedi con los ammonites.
En tierra, los helechos y cicas dieron paso a los ya familiares sauces, arces y robles.
Estos bosques fueron los que albergaron a los ltimos grandes dinosaurios.
Al final del Cretcico los reptiles voladores alcanzaron grandes dimensiones, llegando a
tener algunos una envergadura de 15 metros. Fue a finales de este perodo en que
surgieron una serie de cambios drsticos en la fauna que entonces dominaba la Tierra.
En esta poca se extinguieron los dinosaurios, los reptiles nadadores y voladores , as
como los ammonites y belemnites.
Cenozoica Terciaria Paleoceno El Perodo Paleoceno o Paleoltico comenz hace unos 65 millones de aos.
Los mamferos se desarrollaron en gran manera, ocupando los lugares dejados por los
dinosaurios.
Eoceno En el Perodo Eoceno, iniciado hace unos 54 millones de aos, aparecen los primeros
mamferos adaptados a la vida marina.
Hay una gran desarrollo de los mamferos predadores.
Oligoceno El Perodo Oligoceno se inici hace unos 40 millones de aos atrs.
Mioceno Durante el Mioceno, iniciado hace unos 25 millones de aos atrs, se alzaron las cadenas
montaosas de los Alpes, Himalaya y las Montaas Rocosas. Las regiones polares y
templadas se enfriaron y las praderas reemplazaron a los bosques.
Los animales herbvoros se extendieron por las llanuras.
Plioceno Puesto que durante el Plioceno el planeta se estaba enfriando, los animales y plantas
tropicales retrocedieron a latitudes inferiores. Camellos, antlopes, caballos y
mastodontes cubran las llanuras de Asia y Norteamrica.
Cuaternaria Pleistoceno Al Pleistoceno corresponden los restos encontrados de Homo Erecto, Homo Sapiens y
Homo Sapiens Sapiens. Durante este Perodo se extingue el mamut.
Oloceno Durante el Perodo Oloceno, iniciado hace 10.000 aos atrs, el hombre aprende la
agricultura, comienza a domesticar los animales y a instruirlos.

Edfico.- Relativo al suelo. Factores ambientales determinados por las caractersticas del suelo y
sus condiciones fsicas, qumicas y biolgicas.
Edafognesis.- Proceso que conduce a la formacin de los suelos a partir de una roca madre.
Ver pedognesis.
Edafologa.- Ciencia que estudia el suelo en su composicin, estructura, clasificacin, formacin y
potencialidades agrcolas. Ver Predologa.
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Eem.- ltima glaciacin nrdica en el cual fueron depositados, sobre todo, sedimentos arenosos
(Pases Bajos, Dinamarca) conteniendo restos de fauna termfila. Sirve de testimonio que en el
ltimo perodo interglacial domin un clima ms clido que el actual.
Efecto de rebote elastico.- Comportamiento de roca cortical a cada lado de una falla activa por el
que la roca se deforma elsticamente de manera gradual antes de la ruptura que produce un
terremoto, pero rebota instantneamente a su configuracin original cuando se produce ruptura.
Parte del rebote puede tener lugar gradualmente por reptacin durante un largo perodo de tiempo.
Eflorescencia.- Fenmeno de prdida de agua de cristalizacin, en el aire seco, pudiendo conducir
a la transformacin en polvo de ciertos cristales.
Acumulacin, generalmente superficial, de sales, en forma ms o menos cristalizada, en suelos
halomorfos. Tiene su origen en la ascensin capilar de agua cargada de sales disueltas debido a
una fuerte evaporacin.
Efusin.- Emisin de lava volcnica sobre la superficie terrestre.
Efusiva.- Que alcanza la superficie y se extiende en estado fundido; las rocas efusivas se agrupan
en la clsificacin de lavas.
Egesen.- ltimo estadio de retroceso de la glaciacin Wrm; el lmite de nieve lleg a estar en l
120 metros por debajo de lo actual.
Egirina.- Mineral del grupo de los piroxenos componente caracterstico de rocas eruptivas
alcalinas y de sus pegmatitas. Ver Acmita.
Eje de colimacin.- Cuando se observa un cristal en el microscopio petrogrfico, a medida que la
finsima lmina de muestra gira, se van iluminando los distintos cristales que la componen. Cada
vez que se ilumina un cristal, es que se est en el "eje de colimacin" , pues ambos ejes (el del haz
de luz del microscopio y el eje del cristal), se han colocado paralelos. Esto permite estudiar las
propiedades pticas de los distintos cristales que presenta la muestra (figuras de interferencia,
refringencia, medir los ngulos formados por los ejes de los cristales, maclas, etc.
Eje de inversin.- Es el eje de simetra caracterizado por una rotacin y reflexin simultneas.
Ver Eje de reflexin.
Eje de plegamiento.- Lnea a lo largo de la cual se doblan los estratos. El eje anticlinal lo
constituye la lnea de interseccin del plano axial con la charnela (la lnea ms elevada del
anticlinal; el eje sinclinal, la lnea ms profunda del mismo.
Eje de reflexin.- Es el eje de simetra caracterizado por una rotacin y reflexin simultneas.
Ver Eje de inversin.
Eje de ritmo.- Eje de simetra ms elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que se
orienta verticalmente. Ver Eje primordial.
Eje de rotacin de placa litosfrica.- Eje terrestre imaginario que pasa por el polo de rotacin de
una placa litosfrica.
Eje de rotacin de simetra.- Lnea recta alrededor de la cual un cristal puede girar 2, 3, 4 6
veces en una rotacin simple de 360, de manera que quede en una orientacin idntica.
Eje de rotacininversin.- Comprende una operacin compuesta, primeramente un giro de una
fraccin de 360 alrededor de un eje, en el sentido de las agujas del reloj, seguido de una traslacin
a travs del centro de gravedad del cristal a un punto equidistante al lado opuesto del cristal. El
proceso se repite hasta alcanzar el punto de partida. La traslacin implica el desplazamiento de una
cara a lo largo de una recta perpendicular a ella hasta una posicin equidistante en el lado opuesto.
Los ejes de inversin generalmente se simbolizan de la siguiente manera: X, donde X =1, 2, 3, 4
6. La operacin 1, antes de la traslacin, implica una rotacin de 360; la 2, 180; 3, 120; 4, 90, y
6, 60.
Eje de simetra.- Es toda lnea que, tomada como eje de rotacin, hace que el cristal coincida
consigo mismo dos o ms veces en una vuelta. Segn el nmero de coincidencias los ejes pueden
ser binarios, ternarios, cuaternarios o senarios.
Eje de un pliegue.- Lnea central a partir del cual los flancos buzan en direcciones opuestas.
Eje geomagntico.- Eje central del campo magntico terrestre que define los polos magnticos.
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Eje ptico.- Direccin de unirefringencia perpendicular a las secciones de iguales ndices en los
cristales monoaxiales o biaxiales.
Eje polar.- Es el eje de rotacin que no lleva asociados ni un plano ni un eje binario normales a l,
por lo cual las agrupaciones de puntos o figuras situadas hacia el extremo de un mismo tienen
distinto carcter que las situadas hacia el extremo opuesto.
Eje primordia.- Eje de simetra ms elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que
se orienta verticalmente. Ver Eje principal.
Eje principal.- Eje de simetra ms elevada en los sistemas trigonal, tetragonal y hexagonal, que
se orienta verticalmente. Ver Eje primordial.
Ejes cristalogrficos.- Lneas imaginarias usadas para estudiar un cristal en el espacio.
Direcciones elegidas en el espacio a las que se refieren los cristales pertenecientes a los diversos
sistemas cristalogrficos mediante unos puntos de interseccin. En circunstancias normales, los
ejes cristalogrficos se escogen entre los ejes de simetra de un cristal; cuando esto no es posible,
han de tomarse decisiones arbitrarias.
Ejes de simetra.- Eje de giro o de rotacin es aquel alrededor del cual se consigue en un giro de
360 la superposicin de las figuras simtricas un nmero limitado de veces. Puede ser binario,
ternario (trigonal) o cuaternario (tetragonal) o senario (hexagonal) segn que en un giro completo
de 360 se consiga dos, tres, cuatro o seis veces dicha superposicin.
Ejes del cristal.- Se denominan ejes del cristal a las direcciones que se imaginan y trazan por el
centro de un cristal.
Ejes estructurales.- Las formas tectnicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares
tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relacin conveniente entre las fuerzas
que estn en juego, o que se suponen que estn en juego. El eje a es la direccin del movimiento
(=la direccin del transporte tectnico) de cizalla o compresivo; b es la normal a en el plano
S ms prominente, y c es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside
en la capacidad de relacionar los anlisis petrotexturales con las estructuras macroscpicas. Debe
de notarse que el eje tectnico, b (o eje de la organizacin), es paralelo al eje b del elipsoide de
deformacin. Ver Ejes microtectnicos.
Ejes microtectnicos.- Las formas tectnicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares
tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relacin conveniente entre las fuerzas
que estn en juego, o que se suponen que estn en juego. El eje a es la direccin del movimiento
(=la direccin del transporte tectnico) de cizalla o compresivo; b es la normal a en el plano
S ms prominente, y c es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside
en la capacidad de relacionar los anlisis petrotexturales con las estructuras macroscpicas. Debe
de notarse que el eje tectnico, b (o eje de la organizacin), es paralelo al eje b del elipsoide de
deformacin. Ver Ejes estructurales.
Ejes pticos.- La direccin perpendicular a una seccin circular de una indicatriz. Para un mineral
uniaxial, la nica seccin circular tiene como perpendicular bien el eje X o el Z y, por lo tanto,
tiene un eje ptico nico. Las secciones perpendiculares a este eje ptico son * lstropas, pero dan
figuras de interferencia unixicas. En los cristales bixicos existen dos secciones que estn
colocadas simtricamente con respecto a los ejes de la indicatriz. Si se considera el plano Y-Z de
la indicatriz, pueden encontrarse dos puntos en las curvas entre el X y el Z, donde los ndices de
refraccin son iguales al de la direccin Y. Estas posiciones definirn secciones circulares y, por
tanto, los ejes pticos sern perpendiculares a las mismas.
Ejes polares.- Son aquellos ejes de simetra que terminan en elementos geomtricos de distinta
categora.
Elasticidad.- Es la propiedad que tienen los slidos, cuando son sometidos a una fuerza externa,
de recobrar su forma primitiva. Tambin se le llama rebote.
Elastico.- Mineral que puede doblarse, y al cesar la fuerza recupera la posicin inicial.
Elaterita.- Un bitumen gomoso (Hidrocarburos minerales).
Elba.- Supuesta cuarta glaciacin en el norte de Alemania, paralela a la glaciacin Gnz.
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Elbaita.- Variedad de color verde de la turmalina.
Electronegatividad.- La electronegatividad es la capacidad de atraer electrones de valencia por
parte de un elemento. En principio cuanto mayor sea la diferencia de electronegatividad entre dos
elementos mayores ser el caracter inico del enlace, cosa que ocurre por ejemplo en el ClNa.
Elemento filial.- Elemento producido por la desintegracin radiactiva de un elemento
preexistente.
Elemento mineral.- Cada uno de los minerales que intervienen en la formacin de las rocas.
Pueden ser accidentales o no, estos ltimos pueden ser, a su vez, accesorios o esenciales.
Elemento nativo.- Son los que aparecen en estado puro, sin formar compuestos qumicos. Estn
formados por tomos de la misma clase. En su mayora son metales poco oxidantes, pero los hay
tambin no metlicos, como el azufre.
Elementos litfilos.- Elementos acumulados en la litsfera: oxigeno, siliceo, aluminio y hierro
(constituyen el 87,4% del peso total de la cobertura rocosa de la Tierra).
Elementos ms abundantes en la Tierra

Simbolo
elemento
Nmero
atmico
Valencia
cargas
Radio
inico
Peso
especfico
Peso Volumen
O 8 -2 1.4 --- 46.60% 93.77%
Si 14 +4 0.4 2.40 27.72% 0.86%
Al 13 +3 0.5 2.70 8.13% 0.47%
Fe 26 +2 0.7 7.88 5.00% 0.43%
CA 20 +2 1.0 1.54 3.63% 1.03%
Na 11 +1 1.0 0.97 2.83% 1.32%
K 19 +1 1.3 0.86 2.59% 1.83%
Mg 12 +2 0.7 1.74 2.09% 0.29%
Total participacin en la corteza 98.59% 100.00%

Elementos siderfilos.- Significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio,
osmio, platino y paladio, que se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides
segregados qumicamente o los planetas. Por tanto, estos elementos son extremadamente raros en
la superficie de la Tierra.
Elevacin.- Nombre que se da a una altura del fondo ocenico profundo, de aproximadamente 900
m o ms cuya morfologa es escasamente conocida y por consiguiente no se le puede adjudicar una
definicin ms precisa.
Elevacin continental.- Suave pendiente que se levanta desde las profundidades ocenicas, hacia
los pies del talud continental. Fondo marino profundo de pendiente suave, situado al pie del talud
continental, que gradualmente da paso a la llanura abisal.
Elevacin estructural.- Abovedamiento o arqueamiento de la corteza que afecta tanto a estratos
de plataforma como a la corteza de escudo subyacente.
Elevacin y descenso.- Cambio de nivel, lento (secular) o sbito, de partes ms o menos grandes
de la corteza terrestre. Tiene lugar con frecuencia a lo largo de las lneas de dislocacin y es
motivado por procesos epirognicos, orognicos, magmticos u otros.
Elipsoide.- Fisura slida en la que todas las secciones planas son elipses o crculos, utilizada para
mostrar la variacin de una propieda .El eje mayor representa el valor mximo de una variable, y
define un plano con el eje menor, que representa el valor mnimo de la variable. El eje intermedio
se elige de tal manera que sea perpendicular a este plano.
Elipsoide de referencia.- Plano auxiliar para derivar la refraccin y polarizacin de la luz en
cristales birrefrigentes; suministra el ndice de refraccin correspondiente a cada direccin. Del
elipsoide de referencia surge el plano (indicatriz). Ver Cristalptica.
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Elivium.- Depsito detrtico que yace al pie de la roca de donde procede, de lo que se diferencia
del que constituye el delivium, el cual ha sufrido transporte. Ver Eluvin.
Elster.- La glaciacin ms antigua de norte de Alemania, paralela a la glaciacin.
Eltoniense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Ludlowiense en Gran Bretaa (Sistema
Terciario).
Elutriacin.- El proceso por el cual un material granular puede separarse en los diversos tamaos
de partculas que lo componen, mediante un fluido en movimiento (generalmente aire o agua), los
elutriadores se utilizan mucho en el estudio de sedimentos, para determinar la distribucin del
tamao de la partcula. Bajo ciertas circunstancias, el viento, los ros y las corrientes pueden actuar
como agentes naturales de elutriacin.
Eluviacin.- Proceso de arrastre de las sustancias solubles o coloidales del suelo que lleva a la
formacin de horizontes eluviales, pobres en tales sustancias y designados por la letra A. Los
productos arrastrados, se acumulan en el horizonte B o de acumulacin. El proceso de lixivacin
en un suelo, en el que se elimina principalmente hierro y calcio.
Sinnimo de nivel eluvial. Se dice adems, del nivel de un suelo que ha experimentado un lavado.
Ver Eluvin,
Eluvio.- Depsito de pocos centmetros de espesor, rico en humus, que constituye la capa superior
del suelo en climas templados. Suelo formado in situ por meteorizacin y desintegracin de la roca
infrayacente.
Eluvin.- Depsito detrtico que yace al pie de la roca de donde procede, de lo que se diferencia
del que constituye el delivium, el cual ha sufrido transporte. Ver Eluviacin.
Elvn.- Trmino minero procedente del Sudoeste de Inglaterra, que se aplica a cualquier dique de
granito, microgranito o prfido cuarcfero, Tambin se utiliza el trmino (en la forma de elvn
azul ) para doleritas u otras rocas filonianas bsicas (o intermedias oscuras).
Emanacin.- Emisin de vapores calientes de los suelos volcnicos de las aguas termales que
adopta diversas formas, como giser o fumarola.
Emanaciones magmticas.- Fluidos de origen magmtico
Embudo.- Depresin del terreno, de dimensiones variables, debida, en general a la
descalcificacin y derrumbe, de forma anloga a la del instrumento del que toma nombre. Ver
Dolina.
Emergencia.- Salida de agua en una gran extensin, procedente de un manto acufero.
Emersin.- Accin de salir del agua y quedar al descubierto el continente por retroceso del mar.
Es consecuencia de elevaciones epirognicas o de fluctuaciones del nivel del mar. Ascensin de
tierra firme en la zona litoral, por encima del nivel del mar, debido a diversos procesos
geomorfolgicos y tectnicos.
Emersin costera.- La exposicin de una franja de fondo del mar como nuevo terreno superficial
por levantamiento cortical (levantamiento epirognico tectnico) o por un descenso eusttico del
nivel del mar.
Emisin.- En el lenguaje geolgico, se aplica sobre todo a la salida variable de lava o tros
materiales en las erupciones s volcnicas. Ver efusin.
Emplazamiento.- Trmino utilizado para describir el desarrollo de una masa de roca eruptiva
dentro de otra roca preexistente, sin existir ninguna relacin gentica entre ellas.
Empuje.- El movimiento de partes de la corteza terrestre a lo largo de un plano de
desplazamiento. Puede ser tangencial u horizontal y vertical. En el primero se desplazan, de forma
ms o menos horizontal, dos macizos (labios, paquetes, alas) a lo largo de un plano de
desgajamiento abrupto, quedando generalmente separados por una grieta.
Emscher.- Llamado as por el ro Emscher; es el piso medio del Cretceo superior. Ver Cretceo.
Emsiense.- Nombre de piso estratigrfico del techo del Devnico Superior Europeo.
Enalgenas inclusiones.- Ver Xenolita.
Enantiomrfico.- Trmino cristalogrfico aplicado a las formas que son similares pero no
congruentes, i.e. no pueden sobreponerse ni siquiera por rotacin y/o inversin. Las formas
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enantiomrficas son imgenes especulares una de otra, y se dice generalmente que son levgiras o
dextrogiras.
Enarenamiento.- Ver Colmatacin.
Enargita.- Mineral petrognico, importante mena de cobre y arsnico que aparece en minerales
metalferos. Sulfuro de cobre y arsnico (mineral).
Enclave.- Bloque generalmente subelipsoidal, incluido en la masa grantica. Suelen ser
microgranudos de granitoides ms bsicos o metamrficos muy micceos.
Enclave de boveda.- Una gran masa de roca encajante que forma el techo de una intrusin gnea
menor. Donde mejor se encuentran es alrededor de los mrgenes de batolitos. Son en efecto
xenolitos gigantes.
Encrinitas.- Crinoidales; utilizado principalmente como trmino descriptivo para calizas hechas
de restos de Crinoideos.
Encrinus.- Lirios marinos fsiles extendidos sobre todo en el Trisico.
Endobiontos.- Organismos que viven dentro de los sedimentos del fondo de los ocanos.
Endogentico.- Trmino utilizado para describir los procesos y materiales que se originan dentro
de la Tierra.
Endgeno.- Dcese de fenmenos cuya energa proviene del interior de la Tierra.
Se aplica a las rocas formadas, al menos en parte, en el interior de la tierra (metamrficas y
magmticas).
Procesos endgenos: sismos, vulcanismo, epirognesis, orognesis. Antnimo: exgeno.
Endoglacial.- Literalmente, dentro de un glacial
Endometamrfico.- Trmino utilizado para describir los cambios sufridos por una roca gnea,
como resultado de la asimilacin de la roca encajante que est invadiendo. Ver Endomorfico.
Endomorfico.- Trmino utilizado para describir los cambios sufridos por una roca gnea, como
resultado de la asimilacin de la roca encajante que est invadiendo. Ver Endometamrfico.
Endorreico.- Cuenca hidrogrfica cuyas aguas de escorrenta terminan vertiendo hacia una
depresin interna.
Endorresmo.- Fenmeno por el cual una regin no presenta salida de las aguas hacia el mar
abierto.
Endosfera.- Parte central del globo terrqueo. Debido a la densidad que se atribuye a los
materiales que la forman, tambin se la denomina barisfera.
Endrump.- Trmino alemn que designa una superficie de erosin o aplanamiento llana o
suavemente ondulada que corta los estratos rocosos y constituye el resultado final de la erosin. Se
habla de endrump primarios cuando, en una elevacin lenta de algunas partes de la corteza
terrestre, stas son inmediatamente erosionadas de nuevo.
Endurecido.- Roca o suelo endurecido y compactado por efecto de la presin, el calor y la
cementacin tras la deposicin. El endurecimiento es un proceso natural y progresivo.
Energa geotrmica.- Energa procedente del interior de la tierra que se manifiesta en forma
calorfica.
Enjabonado.- Enriquecimiento de minerales pesados y resistentes (tales como Oro, Platino,
Diamante, Rub, Zafiro, Espinela, Casiterita, Monacita, Circonio, Granate, Ilmenita) por privacin
de todos los dems componentes rocosos.
Enjambre de terremotos.- Produccin de muchos terremotos pequeos en un breve lapso de
tiempo y en una regin pequea; en algunos casos precede inmediatamente a un gran terremoto
que ocurre en la misma regin.
Enriquecimiento.- Aumento de la riqueza metalfera de un filn en una determinada direccin.
Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o
elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extraccin selectiva de otros
componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser:
(1) Mecnico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales ms
pesados, como el oro o la casiterita.
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(2) Qumico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden
convertirse en calcopirita, CuFeS2 (34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal
forma que los iones de cobre en solucin puedan reemplazar al hierro original. Este proceso se
Ilama frecuentemente un enriquecimiento supergnico. Ver Concentracin.
Enriquecimiento secundario.- La expresin enriquecimiento secundario (supergnico) se aplica
principalmente a los yacimientos (criaderos), y ms concretamente a aquellas partes de stos en las
que el contenido en minerales metlicos (o, en el caso de una sustancia no metlica su contenido
mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltracin de aguas que transportan
material en solucin. Ver Concentracin secundaria.
Ensilladura anticlinal.- Deformacin cncava en el eje longitudinal de un anticlinal.
Ensillamiento.- Rellano en forma de silla de montar entre dos cumbres de montaa o entre dos
cerros unidos por la base.
Entalladura.- Ver Estrangulamiento.
Entropa.- El concepto de entropa, tal como lo utilizan los fsicos y los qumicos, se ha aplicado a
los sedimentos como una medida de su grado de uniformidad. Se dice que un sedimento es
uniforme cuando tiene una entropa alta, mientras que los sedimentos mixtos tienen una entropa
baja. Debe tenerse en cuenta que, hasta cierto punto, la entropa de un sedimento depende de la
eleccin de los miembros finales del sistema; p. ej., si se define un conjunto de miembros finales
tales como el grado de arcilla, grado de limo y grado de arena (tamao de las partculas), una
arcosa (rocas arenosas) puede presentar una entropa alta, mientras que si los miembros finales
escogidos son granos de cuarzo, de feldespato y lticos, la misma arcosa puede perfectamente
presentar una entropa mucho menor.
El trmino se usa tambin para describir columnas estratigrficas; una secuencia de pizarras,
cuarcitas y calizas tendrn una entropa alta, mientras que una secuencia de areniscas arcillosas,
calizas impuras, etc., tendrn una entropa baja.
La entropa se puede expresar en trminos matemticos precisos, y pueden construirse mapas de
entropa.
Envolvente.- Cuerpos ptreos que rodean una masa intrusiva de roca eruptiva; ms o menos
sinnimo de roca encajante y de aureola metamrfica (la parte termometamorfizada).
Eoceno.- poca del perodo Terciario, entre 54 y 38 Millones de aos (duracin fue de 18
millones de aos), comprendida entre el Paleoceno y Oligoceno.
Elico Se llaman elico a todos los fenmenos producidos por el viento.
Sedimento originado por deposicin elica, caracterizada por una buena seleccin granulomtrica,
pronunciada redondez de los granos, estratificacin diagonal cruzada; frecuentemente en material
arenoso.
Debido a la accin del viento.
Elicos.- Depsitos cuyos componentes fueron transportados y depositados por el viento, tales
como las dunas de arena y algunos detritos volcnicos.
Eolita.- Ver nefelina.
Eoltico.- Ver Arqueoltico.
Eolito.- Pedernal del Terciario o del Pleistoceno cuyas aristas parecen trabajadas.
En.- Este trmino que antes se aplicaba a un perodo de tiempo largo o indefinido, se aplica ahora
a un perodo concreto de 109 aos. Segn esta definicin, la edad de la Tierra es aproximadamente
de 4,7 eones y el Fanerozoico representa un poco ms de medio en.
Subdivisin de alcance mximo de tiempo geolgico. El trmino en tambin se emplea para
indicar un lapso de mil millones de aos.
Eozoico.- Formacin geolgica. Ver Algnquico.
Eozoon.- Un pseudofsil, constituido por serpentina y calcita finamente bandeada. Antiguamente
se pensaba que era una clase de animal primitivo que viva en colonias; ahora se cree que es
inorgnico.
Epeiroforesis.- El movimiento horizontal de los continentes. Ver Deriva de continentes.
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Epi.- Prefijo que indica una posicin superior o la adquisicin de un nuevo estado que se
superpone a un estado anterior.
Epicentro.- Punto de la superficie terrestre vertical al foco (hipocentro) donde se originan los
movimientos; normalmente es el lugar donde el sismo alcanza mayor intensidad.
Superficie del terreno situada directamente encima del foco de un terremoto.
Epicontinental.- Situado entre los lmites de una masa continental.
Lo situado sobre una meseta continental o plataforma; por ejemplo el mar epicontinental, mar de
profundidad mediana y no muy extenso que rodea los continentes baando las denominadas
plataformas continentales.
Epidiorita.- Roca metamrfica granular derivada de una roca gnea bsica, pero que presenta la
composicin mineralgica de una diorita; i.e., hornblenda y plagioclasa intermedia.
Epidosita.- Roca metamrfica esquistosa o finamente granuda, constituida esencialmente de
epidota, a menudo con algo de cuarzo. Estas rocas derivan frecuentemente de dioritas o de lavas
equivalentes.
Roca constituida de epidota y cuarzo, que puede tener un origen metamrfico o hidrotermal.
Ver Epidotita.
Epidota.- Mineral petrognico muy extendido que parece como mineral de contacto en
yacimientos hidrotermales. Silicato de aluminio, hierro y calcio (mineral). Ver Pistacita.
Epidotacin.- Proceso por el cul se forma epidota como resultado de la alteracin hidrotermal de
la plagioclasa.
Epidotita.- Roca constituida de epidota y cuarzo, que puede tener un origen metamrfico o
hidrotermal. Ver Epidosita.
Epifauna.- Los organismos que viven acoplados a otro organismo mayor constituyen una
epifauna. Un ejemplo clsico sera el crecimiento de corales y briozoos en conchas de
braquipodos, que pueden desarrollarse durante la vida del braquipodo o despus de la muerte del
mismo. La vinculacin es muy azarosa, y no se trata necesariamente de una relacin precisa tal
como el parasitismo o la simbiosis.
Epignesis.- En petrologa, reemplazamiento lento de un mineral por otro, molcula a molcula,
estando el fenmeno ligado a un aporte de sustancias.
Proceso de generacin de un yacimiento con posterioridad a la formacin de la roca encajante.
Epigentico.- Trmino utilizado para describir un proceso que ocurre sobre o cerca de la
superficie de la Tierra. Ver Epignico.
Epignico.- Trmino utilizado para describir un proceso que ocurre sobre o cerca de la superficie
de la Tierra. Ver Epigentico.
Epirognesis.- Los movimientos epirognicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de
la corteza terrestre que afectan a vastas superficies y en los que, a diferencia de los tectnicos, no
se producen fracturas ni perturbaciones en la disposicin de los estratos. La epirognesis se debe
probablemente a corrientes magmticas (ver corrientes de conveccin) y/o a movimientos
isostticos de compensacin. Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o
subcontinental, como resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirognicos
presentan generalmente un carcter nivelador y no suelen producir ms que basculamientos,
ligeros abombamientos o pequeas fallas en las rocas. Ver Epirogenia.
Epirogenia.- Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o subcontinental, como
resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirognicos presentan
generalmente un carcter nivelador y no suelen producir ms que basculamientos, ligeros
abombamientos o pequeas fallas en las rocas.
Extensos movimientos de elevacin y de subsistencia que afectan a grandes porciones de las reas
continentales o de los fondos ocenicos. Ver Epirognesis.
Epirognico (fenmeno).- Cambios de gran escala a nivel de la corteza terrestre, debidos a los
cuales las superficies de los continentes se elevan o descienden con escasa fracturacin o
plegamientos.
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Episienita.- Sienita de feldespato alcalino cuya composicin ha sido adquirida secundariamente.
Epitaxia.- Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre
otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relacin concreta, el
recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los
minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO
2
) crece sobre
Hematites (Fe
2
O
3
) y tienen estructuras marcadamente diferentes. En el caso del recrecimiento de la
grosularia (granate) e Idocrasa, solamente parte de las estructuras del granate y de la idocrasa son
idnticas.
Fenmeno de crecimiento orientado, uno respecto al otro, de dos cristales pertenecientes a dos
especies minerales diferentes que poseen un cierto nmero de elementos de simetra comunes en
sus redes cristalinas. Ver Epitaxial.
Epitaxial.- Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre
otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relacin concreta, el
recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los
minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO
2
) crece sobre
Hematites (Fe
2
O
3
) y tienen estructuras marcadamente diferentes. En el caso del recrecimiento de la
grosularia (granate) e Idocrasa, solamente parte de las estructuras del granate y de la idocrasa son
idnticas. Ver Epitaxia.
Epitermal.- Trmino aplicado a los depsitos o yacimientos hidrotermales formados en fisuras o
cavidades de las rocas, por deposicin a escasa profundidad, a partir de soluciones calientes
ascendentes, entre 200 y 100C.
Yacimientos minerales de origen hidrotermal formados a baja temperatura.
Epizona.- Zona de metamorfismo regional de bajo grado.
El sector superior de los tres sectores en los que se desarrolla el metamorfismo regional. En el se
originan como rocas caractersticas como las filitas.
poca.- Subdivisin de un sistema o perodo geolgico.
Unidad paleomagntica de tiempo. Ver Serie.
poca fra.- Perodo geolgico de clima fro que en las altas latitudes provoc glaciaciones y en
zonas subtropicales secas, pocas pluviales.
poca geolgica.- Ver Era geolgica.
poca glacial.- Lapso de tiempo geolgico, generalmente del orden de uno a tres millones de
aos, o mayor, en el que reiteradamente alternan glaciaciones con interglaciaciones segn el ritmo
de los cambios cclicos de clima planetarios. Ver poca glaciar.
poca glaciar.- Perodo de tiempo durante el cual los glaciares presentan una gran extensin,
cubriendo amplias regiones. Se trata de una extensin regional a gran escala del hielo, y no
simplemente de avances locales debido a fluctuaciones climticas menores. Ver poca glacial.
poca invertida.- Lapso de tiempo en el registro geolgico durante el cual la polaridad del campo
magntico terrestre fue inversa a la actual.
poca normal.- Lapso de tiempo en el registro geolgico en que la polaridad del campo
geomagntico terrestre era igual a la de la actualidad.
Epsomita.- Mineral existente en yacimientos salinos que procede de la kieserita o de la
evaporacin del agua del mar. Ver Sal amarga o Sulfato de magnesio.
Equi.- Elemento compositivo que significa igual.
Equigranular.- Trmino que designa la Textura de una roca en la que todos los granos
constituyentes son aproximadamente del mismo tamao.
Equilibrio secular.- En radioactividad, la condicin de equilibrio en la que la velocidad de
decaimiento del istopo primario ha sido alcanzada por la velocidad de decaimiento de cualquier
istopo hijo intermedio. Cuando se ha establecido el equilibrio secular las concentraciones de los
hijos intermedios permanecen virtualmente constantes.
Era.- Unidad geocronolgica de rango mayor.
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Era geolgica.- Cada una de las grandes divisiones de la historia de la Tierra: Arcaica, Primaria,
Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o perodos, estas en series o
pocas, pisos o edades y tramos. La divisin estratigrfica ms fina suele ser la zona, que es el
conjunto de estratos caracterizado por una especie fsil que persiste en ella y que le da nombre (la
ltima divisin cronolgica suele ser la scula).
Era glacial.- Perodo particular de una era geolgica durante el cual vastos campos de hielo
(glaciares continentales) cubran gran parte de la tierra.
Era secundaria.- El segundo gran periodo de los tiempos geolgicos de una duracin de 160
millones de aos. Orognicamente, significa el paso del ciclo herciniano al alpino. Lo componen el
Trisico, el Jursico y el Cretceo.
Eras geolgicas.- Grandes etapas en las que se ha dividido la historia de la Tierra. Arcaica,
Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o perodos, estas en
series o pocas, pisos o edades y tramos. La divisin estratigrfica ms fina suele ser la zona, que
es el conjunto de estratos caracterizado por una especie fsil que persiste en ella y que le da
nombre (la ltima divisin cronolgica suele ser la scula).
Erg.- Acumulacin arenosa desarrollada por el viento en las zonas ridas e hiperridas
subtropicales, en particular en el Sahara.
Eriense.- Nombre de piso estratigrfico para el Devnico Medio Norteamericano.
Eritrina.- Mineral originado por la alteracin de la esmaltina y cobaltina. Ver Flores de cobalto.
Erosin.- Conjunto de fenmenos externos que, en la superficie del suelo o a escasa profundidad,
quitan en todo o en parte los materiales existentes modificando el relieve.
Conjunto de fenmenos que disgregan y modifican las estructuras superficiales o relieve de la
corteza terrestre. Los agentes que producen la erosin son de tipo climtico: viento (elica, lluvia
(pluvial), hielo (glacial), oleaje marino (marina), etc. o biolgico; los procesos de desencadenados
son puramente fsicos o qumicos, con modificacin en este caso de la composicin de las rocas.
Desgaste y disgregacin de partes de la corteza terrestre debidas a distintas acciones fsicas
(erosin elica: erosin por el viento; erosin fluvial: erosin por los ros; erosin glaciar: erosin
por los glaciares; erosin mecnica: erosin debida a variaciones climatolgicas) o qumicas.
En funcin del tipo de modelado resultante de la erosin, se distinguen la erosin lineal o vertical,
que tiene por agente el flujo concentrado de corrientes de agua, y acta nicamente a lo largo de
los talweg (de ah su nombre de erosin fluvial), y la erosin areolar, que acta sobre vastas
superficies a la vez. Tanto la erosin fluvial como la glacial pueden actuar en profundidad (erosin
profunda) o lateralmente (erosin lateral). Erosin regresiva es la producida en sentido opuesto al
de la corriente de agua, con el consiguiente traslado hacia atrs de la cabecera de ste. En el
sentido de la corriente, la actividad erosiva del ro no se detiene hasta alcanzar la base de erosin
(local: lagos, grandes llanuras, o absoluta: el mar); la intensidad de dicha erosin depende de la
cantidad de agua transportada, de la pendiente, del material arrastrado, de la resistencia del suelo,
etc.
La tendencia general de todo proceso erosivo es hacer desaparecer las diferencias del nivel en la
superficie terrestre. La erosin acta, por consiguiente, en contra de la epirognesis y de la
orognesis.
Erosin / meteorizacin diferencial.- Estos fenmenos se desarrollan sobre rocas que presentan
una resistencia variable a la erosin y la meteorizacin, por lo que una parte de las mismas es
eliminada mejor que otras. Un ejemplo tpico es la degradacin de capas blandas cuando se
disponen, entre otras ms duras, en una serie de rocas sedimentarias. El trmino puede aplicarse a
formas de cualquier tamao, desde la corrosin a pequea escala hasta el desarrollo de colinas y
valles en toda una regin, controlado por la dureza de las rocas.
Erosin continental.- Desintegracin, en todas las formas, del suelo a travs de los efectos de los
agentes atmosfricos: hielo, goteamiento, viento, variaciones de temperatura, reacciones qumicas,
cursos de agua
Erosin del suelo.- Degradacin del suelo por causa del viento o del agua.
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Desprendimiento y movimiento del suelo o fragmentos de rocas, o desgaste de la superficie
terrestre por agua, viento, hielo o gravedad. Ver Erosin.
Erosin diferencial.- Proceso de desgaste desigual del terreno natural, normalmente por accin
del agua o del viento. Destruccin desigual de un relieve, una vertiente, una roca, etc., en funcin
de la resistencia desigual ofrecida por los mismos. Tambien se la denomina erosin selectiva.
Erosin elica.- El proceso de la destruccin por desgaste de las rocas mediante la accin abrasiva
de partculas transportadas por el viento. Para que tenga lugar tal erosin, las partculas deben de
poseer un tamao relativamente grande (aproximadamente 1/2 mm, como mnimo) y deben chocar
contra la superficie de la roca con la mayor velocidad posible. La erosin del viento slo aparece
donde existe una ausencia de vegetacin y/o de humedad que permita la liberacin del suelo. Es,
por tanto, ms eficiente en climas ridos (desiertos y semidesiertos). Bajo condiciones
climatolgicas normales las partculas transportadas por el viento son demasiado pequeas y
poseen una velocidad muy baja para producir una erosin importante, y es solamente al producirse
vientos, cuya fuerza en la escala de Beaufort sea superior a 6, cuando tienen lugar tormentas de
arena capaces de realizar una gran erosin. Debido al efecto de roce de la superficie del terreno
sobre el viento, la velocidad mxima, y por tanto el mximo poder de erosin, se verifica a poca
distancia por encima del nivel del terreno, variando desde unos pocos centmetros hasta varios
metros, segn las condiciones locales. Este efecto produce formas erosivas espectaculares en
algunas reas desrticas. Los granos de arena transportados por el viento son particularmente
eficientes para producir una corrosin diferencial, segn la dureza de las rocas.
Erosin fluvial.- Desgaste que producen las fuerzas hidrulicas de un ro en sus mrgenes y en el
fondo de su cauce con variados efectos colaterales.
Erosin marina.- Accin de desgaste que produce el oleaje sobre el borde litoral, siendo la
formacin de acantilados su efecto ms caracterstico y espectacular.
Destruccin que sufren las costas merced a la accin mecnica de las olas; esta accin se ve
complementada por el material clstico transportado por las olas. Ver Erosin martima.
Erosin martima.- Remocin de rocas y porciones de costas por accin de las aguas de mar. Las
lneas costaneras estn en proceso constante de mutacin por accin de las olas que es
particularmente intensa durante las marejadas causadas por las mareas y durante las tempestades.
Erosin tectnica.- Remocin de masas rocosas del borde inferior de una placa litosfrica por el
arrastre hacia abajo ejercido por una placa de subduccin que se desliza bajo aquella.
Erosin trmica.- Desgaste o destruccin violenta de la superficie terrestre rocosa y que permite
su posterior transporte de las partculas, producido por la variacin brusca de la temperatura,
especialmente, cuando quedan restos de agua dentro de los intersticios (espacios pequeos que
medias entre dos cuerpos o entre dos partes de un mismo cuerpo) y por la baja temperatura se
congela, expande y parte las rocas desde su interior.
Errtico.- Guijarro, canto o bloque que ha sido transportado a alguna distancia de su lugar de
origen. El trmino se aplica corrientemente a los bloques transportados por glaciares. La
determinacin del origen de estos materiales errticos puede proporcionar una importante
informacin acerca de la direccin del movimiento del glaciar. Se ha sugerido que ciertos bloques
errticos que se encuentran en sedimentos bajo circunstancias que excluyen su transporte glaciar
pueden haber sido transportados por icebergs, al adherirse a algas marinas gigantes, o como los
gastrolitos de ciertos reptiles.
Erupcin.- Manifestacin violenta de los volcanes caracterizada por la expulsin de cenizas, gases
y fragmentos de roca.
Erupcin fretica.- Erupcin de vapor o agua caliente, o una combinacin de ambas.
Erupcin lineal.- Es aquella erupcin en la que las masas magmticas procedentes de grietas se
derraman superficialmente.
Escala de dureza de Mohs.- Escala de resistencia al rayado, ordenada en funcin de la dureza
relativa de los minerales ms corrientes que, en orden de dureza creciente son:

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Dureza Mineral Comparacin
1 Talco La ua lo raya con facilidad
2 Yeso La ua lo raya
3 Calcita La punta de un cuchillo lo raya con facilidad
4 Fluorita La punta de un cuchillo lo raya
5 Apatito La punta de un cuchillo lo raya con dificultad
6 Feldespato Potsico Un trozo de vidrio lo raya con dificultad
7 Cuarzo Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
8 Topacio Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
9 Corindn Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas
10 Diamante Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide chispas

Dureza de algunas Gemas
Dureza Gema
10 Diamante
9 Zafiro, Rubi
8.5 Crisoberilo, Ojo de gato, Alexandrita
7.5 - 8 Berilo, Esmeralda, Aguamarina
7.5 Zircn
7 - 7.5 Turmalina (Elbaita, Dravita)
7 Cuarzo (Ametista, Citrino)
6.5 - 7.5 Granate (Hesonita, Rodolita, Espesartita)
Dureza de otros minerales
Dureza Minerales
9 Zafiro
7.5 - 8 Berilo
6.5 - 7 Olivino (Peridoto), J ade, Espodumena (Kunzita), Epidota, Casiterita
6 - 6.5 Pirita, Rutilo, Albita, Prehnita, Benitoita, Epidota, Casiterita
5 - 6 Turquesa, Hematites, Augita, Dipsido, Moldavita
5 - 5.5 Goethita, Natrolita, Datolita, Analcima, Wollastonita
4.5 - 5 Apofilita, Scheelita
4 - 4.5 Platino, Smithsonita, Wolframita
3.5 - 4
Aragonito, Ankerita, Dolomita, Azurita, Malaquita, Esfalerita, Calcopirita, Cuprita, Rodocrosita,
Estroncianita, Estilbita, Heulandita, Mimetita
3 - 3.5 Barita, Celestina, Cerusita, Atacamita
3 Wulfenita, Vanadinita, Bornita
2.5 - 3 Oro, Plata, Cobre, Galena, Anglesita, Mica Flogopita
2.5 Micas (Biotita,Lepidolita)
2 - 2.5 Cinabrio, Ambar, Mica Muscovita
2 Azufre
1.5 - 2 Molibdenita
1 - 2 Auricalcita
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 114
Escala de fusibilidad.- Lista de minerales ordenados segn su grado de fusibilidad. La escala de
fusibilidad de Von Kobell es la siguiente:
1. Antimonita (525C)
2. Natrolita (965C) o calcopirita
3. Granate almandino (1.200C)
4. Actinolita (actinota) (1.296C)
5. Ortoclasa (1.200C)
6. Broncita (1.380C)
7. Cuarzo (infusible)
Escala de Kobell.- Escala de fusibilidad de los minerales. Ver Escala de fusibilidad.
Escala de Wentworth.- Sistema de grados de tamao de las partculas para sedimentos detrticos
cuyos grados se nombran y definen en funcin de una escala logartmica















Escalenodrico.- Slido cristalino limitado por tringulos escalenos.
Escalenoedro.- Bipirmide limitada por 12 tringulos e caras desiguales. Las aristas que
concurren en dos ngulos terminales son alternativamente largas y cortas. Los ejes de simetra
medios unen los puntos medios de las aristas laterales; stas son alternadamente iguales, las que se
inclinan hacia arriba con las que se inclinan hacia abajo.
Escaln.- Plano horizontal de una pendiente o que forma un desnivel en un terreno.
Forma del terreno que se opone al declive natural o pendiente.
Escaln de circo.- Ver circo.
Escaln de confluencia.- Escaln de pendiente fruto del reforzamiento de la erosin que ha tenido
lugar como consecuencia de la unin de dos glaciares.
Escaln de denudacin.- Escaln formado como consecuencia de la accin erosiva,
desagregacin de la roca, etc. estos escalones se forman donde alternan estratos de diferente
resistencia en disposicin poco inclinada. Donde asoman los estratos duros sobre un zcalo de
estratos blandos se forma una cuesta.
Escaln de falla.- Ver falla.
Escaln estratigrfico.- Ver cuesta.
Escalonamiento.- Mecanismo por medio del cual la superficie inclinada de un talud natural
manifiesta diferencias de elevacin, originando un perfil inclinado con discontinuidades verticales.
Escama.- Conjunto de materiales que cabalga en forma de lmina (con espesor de decenas o
centenas de metros y longitud y anchura de metros a kilmetros) y ha sido poco desplazado.
Escapolita.- Mineral incoloro o blanco, mezcla isomorfa de marialita y meionita. Forma
agregados columnares alargados o radiales, y es caracterstico de rocas de metamorfismo de
contacto.
Escapolita sdica.- Ver Marialita.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 115
Escarapela.- Capa concntrica regular cementada por un depsito de minerales en filones
brechoideos.
Escarpa.- Lnea de acantilados producidos por fallas geolgicas o debidas a la erosin.
Escarpa principal.- Una superficie de fuerte pendiente sobre terreno no perturbado alrededor de
la periferia del deslizamiento, causado por movimiento de material de deslizamiento fuera del
terreno no perturbado. La proyeccin de la superficie de escarpa debajo del material desplazado
viene a ser la superficie de la ruptura.
Escarpa secundaria.- Una superficie de pendiente fuerte sobre el material desplazado producida
por movimientos diferenciales al interior de la masa deslizante.
Escarpa submarina.- Escarpa alargada con pendientes comparativamente grandes desarrollada en
un fondo ocenico.
Escarpado.- Se dice de la parte de la costa, o costado de un banco que desciende en forma muy
empinada hacia las profundidades; tambin se dice del cabo o promontorio muy abrupto que se
interna en el mar.
Escarpe.- Entre estratos no perturbados o solo levemente inclinados, el escaln que forma la capa
dura que queda sobresaliente entre otras ms blandas forma un escarpe.
Declive spero de cualquier terreno.
Escarpe de falla.- Tambin denominado salto o escaln de falla.
Escuelita.- Peridotita de hornblenda - biotita (rocas ultrabsicas) en la que la biotita encierra
poiquilticamente al olivino.
Escogimiento.- Grado de similaridad entre las partculas que componen un grupo de sedimentos.
Proceso por medio del cual las partculas que exhiben ciertas caractersticas i.e., forma, gravedad
especfica, tamao, son seleccionadas a partir de un conjunto heterogneo mediante agentes
naturales como el agua o el viento.
Escollera.- Conjunto de escollos agrupados que en general forman una alineacin ms o menos
recta o una curva muy amplia. Ver Rompeolas.
Escollo.- Elevacin rocosa que se halla a flor de agua y que no se ve sobre la superficie del agua.
Escoria.- Lava muy vesicular formada como consecuencia de una erupcin en presencia de gases.
Escoriaceo.- Trmino utilizado para describir una lava o una roca piroclstica que contiene huecos
o amgdalas.
Escorificante.- Que forma escoria -sustancia vtrea que sobrenada en el crisol de los hornos de
fundir metales-.
Escudo.- Zona extensa, normalmente de relieve moderado, en la que afloran rocas del basamento
ms antiguo. Ncleo continental consolidado (ver definicin de Cratgeno) formado por rocas
precmbricas. Suelen estar situados en el ncleo de una masa continental y rodeada de plataformas
cubiertas de sedimentos (p.ej. Escudo Canadiense, Escudo Bltico).
Escudo bltico.- Ncleo de tierra firme que comprende Finlandia, Carelia oriental, la pennsula de
Kola y la mayor parte de Escandinavia (salvo las montaas occidentales).
Escudo bentontico.- Escudo perforador que utiliza lodos de perforacin y cmara de presin al
frente. Normalmente sinnimo de "slurry shield".
Escudo canadiense.- Cratgeno primitivo compuesto por rocas precmbricas.
Escudo escandinavo.- Ncleo de tierra firme que comprende Finlandia, Carelia oriental, la
pennsula de Kola y la mayor parte de Escandinavia (salvo las montaas occidentales). Ver Escudo
bltico.
Escudos continentales.- Masas rocosas corticales deformadas de los continentes, principalmente
hechas de rocas gneas flsicas y metamrficas, la mayora de las cuales tienen una edad
Precmbrica.
Escurrimiento.- Agua de lluvia, derretimiento de nieve o irrigacin que fluye en la superficie de
la tierra y se reencausa en corrientes naturales. Ver Contaminacin por fuentes no puntuales o
desborde.
Esencial.- Se dice del componente o componentes de una roca bsicos en su composicin.
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Mineral cuya presencia es absolutamente necesaria para definir una roca.
Esfalerita.- La principal mena del cinc, ZnS. Hallada en los depsitos metasomticos con la
galena, en yacimientos filonianos hidrotermales y en yacimientos de reemplazamiento. Es un
sulfuro de zinc. Sinnimo de blenda.
Esfena.- CaTiSiO
5
, hallada como mineral accesorio en rocas gneas cidas y en calizas
metamorfizadas. Ver Titanita.
Esfericidad.- ndice de medida de la forma de una partcula, y tambin de la desviacin de esta
forma de una esfera equivalente. En sentido estricto, este ndice indica la relacin entre la
superficie de una esfera que tiene el mismo volumen que el fragmento, la superficie real del
mismo.
Esferocristales.- gregados minerales esfricos con disposicin radial de fibras cristalinas.
Ver esferolitos o cristales esferolticos.
Esferoide.- Esfera achatada en los polos por la rotacin. Es la imagen matemtica de la forma de
la Tierra.
Esferolitos.- Roca compuesta de esferocristales o de otras formaciones minerales esfricas o
semiesfricas con disposicin radial de los agregados que la componen.
Esferosiderita.- Agregado de estructura radial de la siderita.
Esfrula.- Con forma de esfera.
Esferulita.- Agregado de cristales aciculares con estructura radial.
Masa de cristales, ms o menos globular, generalmente con hbito acicular, que presentan una
disposicin radial. Las esferulitas se forman como resultado de la desvitrificacin de vidrios
volcnicos, y pueden aparecer en cantidad suficiente como para constituir el mayor porcentaje de
algunas rocas. La riolita, la retinita y la obsidiana presentan frecuentemente este tipo de textura.
Las esferulitas se distinguen relativamente bien de los agregados minerales que rellenan las
vesculas o amgdalas. Se encuentran a veces esferulitas huecas, que se han denominado
Litofisos. Ver Textura esferultica.
Esfuerzo a la compresin.- Esfuerzo paralelo a la direccin en la cual un cuerpo est sometido a
fuerzas deformantes que tienden a acortarlo.
Esfuerzo cortante.- Esfuerzo que determina el deslizamiento de las partes de un slido, unas
sobre otras.
Esfuerzo de cizalla.- Esfuerzo que tiende a deformar una sustancia por cizallamiento; puede
representarse mediante flechas paralelas que apuntan en sentidos opuestos.
Esfuerzo de compresin.- Esfuerzo que tiende a la aproximacin de dos puntos de referencia a lo
largo de la lnea (eje de esfuerzo) en la que se hallan.
Esfuerzo de tensin.- Esfuerzo que tiende a incrementar la distancia que separa dos puntos de
referencia en la lnea (eje de esfuerzo) en que stos se hallan.
Esfuerzo lmite elstico.- Umbral de esfuerzo de cizalla que hay que aplicar a un slido plstico
para producir una transicin desde deformacin elstica hasta fluencia plstica.
Esker.- Montculo alargado, estrecho, sinuosos y de laderas escapadas compuesto por arenas y
grava irregularmente estratificadas, que representan los cauces de los arroyos inferiores o internos
a un glaciar que se funde y retira. Suelen tener 20 metros de altura y posiblemente decenas de
kilmetros de longitud.
Esmaltina.- Mineral de cobalto.
Esmectitas.- Grupo de arcillas que incluye a la montmorillonita. Son minerales de la arcilla
"expansivos" y pueden absorber agua o lguidos orgnicos entre sus lminas, y muestran
propiedades de intercambio catinico.
Esmeralda.- Berilo coloreado de verde por su contenido de cromo.
Esmeril.- Roca constituida de corindn granular muy fino, y magnetita que resulta del
metamorfismo de una bauxita ferruginosa. Roca negruzca compuesta de corindn, mica y xido de
hierro. Raya a todos los minerales excepto al diamante. Ver Corindn.
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Esmistamento.- Separacin, en estado slido, de dos o ms fases minerales a partir de un solo
individuo cristalino.
Esparagmita.- Trmino escandinavo para la arenisca arcsica Precmbrica (Rocas arenosas). Se
utiliza tambin para denominar una formacin del Precmbrico tardo en Escandinavia, que
aunque es esencialmerite esparagmtica, en el sentido que acabamos de definir, contiene
conglomerados, brechas, cuarcitas y calizas arcillosas.
Esparcimiento del fondo marino.- Mecanismo por el cual nueva corteza terrestre del fondo
marino se crea en zonas de divergencia, separando placas tectnicas adyacentes.
Esparita.- Cemento carbonatado, de una roca calcrea, en forma de cristales mayores de 10 m,
que rellena poros ya existentes entre los elementos ya acumulados.
Espato.- Nombre general dado a varios minerales que presentan caras cristalinas ntidas y
particularmente el espato de islandia, desprovistos de forma propia porque estn estrechamente
asociados, pero que son ricos en caras de exfoliacin.
Espato amargo.- La magnesita.
Espato azul.- La lazulita.
Espato clcico.- La calcita.
Espato de cinc.- La smithsonita.
Espato de fluor.- Mineral peragrante de extensin mundial presente en numerosos filones
pneumatolticos e hidrotermales en drusas. Ver fluorita.
Espato de hierro.- La siderita.
Espato de Islandia.- Variedad transparente de calcita que se encuentra en Islandia en grandes
cantidades, bien conocida por sus propiedades pticas especiales. Un cristal de espato de Islandia
(romboedro) produce doble retraccin por la polarizacin de la luz y la separacin de los rayos
luminosos polarizados y corrientes. As, los objetos vistos a travs de un cristal de Espato de
Islandia aparecen dobles. Al Espato de Islandia se le conoce tambin con el nombre de Espato
birefractario.
Espato de itrio.- La xenotima
Espato ftido.- Espato de fluor que al golpearlo despide un olor desagradable.
Espato manganeso.- Mineral filoniano de formacin mineral e importante mena de manganeso.
Ver Dialogita.
Espato pesado.- Nombre comn del mineral Barita, BaSO4. Ver Baritina.
Espato yesfero.- Propiamente, un nombre dado a la calcita fibrosa, pero ahora tambin se aplica
al yeso fibroso.
Especie mineral.- Individuos minerales que se caracterizan por una estructura cristalina
determinada y por una composicin qumica, que pertenecen a un rango de variaciones continuas y
que se encuentran en equilibrio bajo unas condiciones termodinmica determinadas.
Espejo de falla.- Superficie de roca pulida y estriada formada por el rozamiento a lo largo de un
plano de falla. Ver Espejo de fractura.
Espejo de fractura.- Cuando la superficie de una roca se mueve sobre otra superficie, en estrecho
contacto y bajo presin, ambas desarrollan una especie de pulido con surcos lineales y cuas
paralelas a la direccin del movimiento. A esto se le llama espejo, y pueden observarse con
frecuencia en los planos de falla. Debe hacerse notar que los espejos pueden producirse con un
movimiento sorprendentemente pequeo si el tipo de roca es apropiado. En muchos casos las
superficies del espejo pueden encontrarse recubiertas por un mineral laminar (s.l.), producido por
el desmenuzamiento de la roca original. Las ranuras y cuas tienden a cesar bruscamente, en forma
de pequeos escalones de cara a la direccin del movimiento. As, si se desliza el dedo por encima
de la superficie en el sentido del movimiento, la encontrar lisa, mientras que en sentido contrario
al movimiento, el plano de resbalamiento resultara quebrado e irregular. Ver Espejo de falla.
Espejo de friccin.- Superficies pulimentadas como consecuencia del deslizamiento de una masa
sobre la otra.
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Espeleologa.- Se ocupa de la investigacin de las cuevas (origen, formas y dimensiones, fauna,
vegetacin, etc.)
Espesor.- Distancia vertical que existe entre el lmite inferior y el superior de un estrato o un filn.
Ver Potencia.
Espessartina.- Variedad amarilla o pardusca del granate.
Espign.- Cerro alto, pelado y puntiagudo. Apfisis larga y suave de una montaa que se
desvanece en valle o llanura.
Espign de lava.- Chimenea de lava pura que sobresale por efecto de la erosin.
Espilita.- Basalto alterado qumicamente caracterizado por la presencia de minerales secundarios
que le confieren un color verdoso verdes.
Espilitas.- Rocas baslticas densas, de color verde, negro o violeta en las que se form de nuevo
albita.
Espinazo.- En Argentina, cono largo y estrecho en que culminan algunos montes y rasas muy
expuestas a los vientos.
Espinela.- Son minerales magmticos o metamrficos, normalmente asociados a rocas cidas
(granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecnica son tambin frecuentes en
yacimientos secundarios (placeres).
Espinela cincfera.- La gahnita.
Espodumena.- Mineral del grupo de los piroxenos y aparece en filones pegmatticos. Ver trifana.
Espongiolita.- Roca sedimentaria formada fundamentalmente por espculas de esponjas,
cementadas por palo, calcedonia, caliza y arcilla.
Espuma de mar.- La sepiolita.
Esquirla.- Extraccin de una roca para su anlisis, la cual debe ser homognea y sin inclusiones.
Esquisto.- Roca metamrfica caracterizada por la disposicin paralela de la mayora de sus
minerales constituyentes. Los minerales ms corrientes que dan lugar a la estructura laminar son
las micas.
Roca metamrfica susceptible de dividirse en hojas por su alto contenido en minerales micceos.
Roca que ha adquirido una esquistosidad bajo la influencia de esfuerzos tectnicos.
Esquisto actinoltico.- Roca metamrfica esquistosa rica en anfbol, que contienen actinolita
como principal o nico anfbol, de color verde en general. La asociacin comprende minerales
como la actinolita, epidota, albita y clorita, existiendo diversas modificaciones debidas a la
presencia de cuarzo, biotita y calcita como elementos esenciales o accesorios.
Esquisto antofiltico.- Roca metamrfica con foliacin bien desarrollada debida al casi
paralelismo de las lminas alargadas de antofilita junto con otros anfboles y minerales micceos,
siendo observable la textura afieltrada. En otras variedades la antofilita se presenta en grupos
fibrosorradiales o estrellados, mientras que en otras la disposicin es entrecruzada. La antofilita
puede ser equigranuda o presentarse a la vez en porfidoblastos. El proceso de formacin se define
como de un fenmeno del metasomatismo.
Esquisto azul.- Facies metamrfica de elevada presin.
Esquisto biottico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene biotita como uno de los principales
minerales esenciales y como principal mineral micceo. Estas rocas presentan una variada
composicin mineralgica con base a la presencia de minerales micceos, anfboles o diversos
silicatos de aluminio.
Esquisto calcreo.- Roca metamrfica foliada que contiene calcita como constituyente
mayoritario junto con silicatos y alumosilicatos de Mg, Ca, Ca-Mg o de K y N.
Esquisto ciantico.- Roca metamrfica esquistosa rica en cianita. Los minerales accesorios
corresponden a la andalucita, turmalina, circn, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito,
apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. Son
frecuentes las combinaciones cianita-moscovita, cianita-biotita-granate-estaurolita y cianita-
biotita-sillimanita-granate. El feldespato presente es comnmente oligoclasa o andesina, pero
puede encontrase ortosa o microclina subordinadas. La foliacin bien desarrollada es debida,
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principalmente, a la disposicin paralela de las escamas de mica y lminas de cianita que por lo
general se encuentran dentro de los planos de esquistocidad.
Esquisto clortico.- Roca metamrfica con textura esquistosa marcada, que contiene clorita como
principal mineral micceo, siendo generalmente los otros componentes principales, uno o varios
minerales micceos distintos, cuarzo y albita. Algunas de las rocas denominadas esquistos verdes
son esquistos clorticos.
Esquisto de cloritoide.- Roca metamrfica esquistosa que contiene cloritoide u ottrelita, que es
una variedad manganesfera, como principal componente micceo, combinado generalmente con
una clorita o moscovita.
Esquisto de estilpnomelana.- Roca metamrfica esquistosa que contiene estilpnomelana como
constituyente principal, asociado generalmente a diversas combinaciones de cuarzo, albita, clorita,
actinolita y epidota.
Esquisto estauroltico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene estaurolita como uno de los
principales silicatos de aluminio. La foliacin bien desarrollada es tpica, sobre todo en las
variedades ms micceas. La estaurolita forma pequeos granos y porfidoblastos idiomorfos, que
pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de cuarzo. Otras
especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los accesorios
corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circn y apatito.
La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.
Esquisto estilpnomelana.- Roca metamrfica esquistosa que contiene estilpnomelana como
constituyente principal, asociado generalmente a diversas combinaciones de cuarzo, albita, clorita,
actinolita y epidota.
Esquisto glaucofnico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene glaucofana como uno de los
principales minerales esenciales, siendo otros caractersticos la lawsonita y la pumpelleyita. Puede
presentarse igualmente la crossita o riebeckita.
Esquisto grafitoso.- Roca metamrfica esquistosa que contiene grafito como principal
constituyente, en cantidad que vara entre 5 y 10%. Muchas rocas incluidas como esquistos
grafitosos slo contienen de 2 a 5% de grafito. Otros minerales esenciales corresponden a
moscovita, cuarzo, ortosa, granate y sillimanita formando diversas asociaciones.
Esquisto hornblndico.- Roca metamrfica esquistosa de tono oscuro, constituida por hornblenda
dominante, asociada normalmente con plagioclasa y epidota. El anfbol forma delgados prismas y
agujas, con marcada orientacin paralela y con epidota intergranular. En algunos casos la
hornblenda forma porfidoblastos con aureolas de grnulos de epidota.
Esquisto moscovtico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene moscovita como principal
mineral micceo, acompaado con otras micas. El cuarzo es muy abundante normalmente, sin gran
cantidad de feldespato aunque con menos frecuencia pueda estar presente.
Esquisto piamonttico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene piamontita como
constituyente esencial. Los principales tipos mineralgicos corresponden a moscovita-piamontita y
hematita, as como moscovita-calcita-piamontita. La textura esquistosa se debe a la disposicin
orientada de la piamontita y moscovita.
Esquisto pirofiltico.- Roca metamrfica que presenta desde una esquistosidad marcada hasta una
foliacin imperfecta, y que est formada, principalmente de pirofilita y cuarzo. Entre los
accesorios figuran la hematita, magnetita, illmenita, leucoxeno, epidota, zoisita, calcita, alunita,
dispora, esfena, rutilo y circn.
Esquisto sillimantico.- Roca metamrfica esquistosa que contiene sillimanita como principal
constituyente. En algunas rocas la foliacin es irregular en extremo y en otras ha sido inyectado
mucho material grantico en forma de cordones capa a capa. La sillimanita est distribuida
regularmente en fibras o haces fibrosos o concentrada en masas discoideas y lneas alargadas,
finamente entrecruzadas con cuarzo. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas
variedades y tanto la plagioclasa sdica como la potsica, bien sea ortosa o microclina, estn bien
representadas. El circn, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 120
Esquisto talcoso.- Roca metamrfica esquistosa foliada que contiene talco como principal
mineral. La magnetita tiende a aparecer como mineral accesorio as como antigorita, clorita,
tremolita y cummingtonita.
Esquistos cristalinos.- Trmino antiguo que designa de manera bastante vaga las rocas
metamrficas de cristales visibles a simple vista (micasquistos, gneiss, etc., ...).
Esquistosidad.- Hojosidad que presentan ciertas rocas permitiendo su particin en hojas,
adquirida bajo la influencia de esfuerzos tectnicos (esquistosidad de fractura) o debida a la
orientacin de los cristales de la roca paralelamente a su plano de exfoliacin (esquistosidad de
flujo).
Tipo de laminacin desarrollado en rocas deformadas mecnicamente, pero slo ligeramente
metamorfizadas por cizalla incipiente y deslizamiento a favor de fracturas paralelas reconocibles
individualmente y a menudo de espaciado apretado. Laminacin o foliacin que aparece en las
rocas metamrficas y que se origina debido a la presin. Propiedad de las rocas metamrficas tales
como los gneises, los esquistos y las pizarras. Por haber estado sometidas a presin se dividen en
hojas de superficie rugosa o lisa y cuyo plano est en ngulo inclinado o recto respecto al esfuerzo.
La esquistocidad est dada por la disposicin paralela de los minerales hojosos, como las micas.
Esquistosidad axial.- El trmino se aplica a la esquistosidad de flujo que ocurre paralelamente al
plano axial de un pliegue.
Esquistosidad de deslizamiento.- Se utiliza actualmente para definir una segunda esquistosidad.
Originalmente implicaba una segunda esquistosidad a lo largo de la cual tuvo lugar un movimiento
deformando los planos de esquistosidad originales. La falsa esquistosidad se utiliza en el mismo
sentido.
Esquistosidad de flujo.- Se trata de un desarrollo ulterior del tipo anterior , en el cual se produce
una nueva recristalizacin que reduce las trazas de la estratificacin a meros vestigios. La foliacin
es un desarrollo ms avanzado del proceso, donde la recristalizacin ya es muy intensa. Roca
foliada, con todas las trazas de estratificacin destruidas (esquisto)
Esquistosidad de fractura.- Afecta a los lechos ms incompetentes dentro de una serie de capas
de grado variable de competencia (capa competente). En general, el trmino implica que los planos
de esquistosidad no estn controlados por partculas minerales con orientacin paralela. Algunos
autores utilizan la expresin clivaje de cizalla
Esquistosidad pizarrosa.- Se desarrolla en rocas de grano fino como resultado de una intensa
deformacin, que produce una recristalizacin parcial de minerales laminares paralelos a los
planos axiales de los pliegues, i.e. perpendicular a las fuerzas compresivas. En general, esta
recristalizacin no borra todas las trazas de la estratificacin.
Esquistoso.- Relativo a los esquistos, rocas metamrficas que poseen esquistosidad por la
existencia de planos de orientacin que forman ngulo con los planos de estratificacin de la roca
original. La esquistosidad resulta de la accin de presiones dirigidas.
Essexita.- Roca intrusiva o plutnica de carcter bsico (mfica) formada esencialmente por
plagioclasas (labradorita), ortoclasas, piroxenos (augita), biotita y anfboles. Como especies
accesorias puede contener olivino, apatito, magnetita, ilmenita, titanita (esfena), nefelina, sodalita
y cancrinita.
Nombre ampliamente utilizado para una variedad de gabros alcalinos. Roca profunda gris oscura
de la serie de las alcalinas compuesta de plagioclasa, augita y ortoclasa.
Estabilidad de talud.- Involucra a los problemas principales que se plantean en los taludes de
tierra y/o roca, inclusive el control de deslizamientos y cados a los lados de los cortes, a los
costados de los depsitos de materiales de relleno y en las faldas de las colinas naturales. Los
estudios geotcnicos representan una herramienta poderosa para definir la solucin de los
problemas de estabilidad de taludes.
Estadio.- Momento puntual muy fro (llamado tambin "pico fro" o de mximo glaciar), incluido
dentro de una glaciacin.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 121
Estadio isotpico.- Fases fras y clidas. Estas fases son los estados de los istopos del oxgeno,
que se suelen encontrar referidos como OIS.
Estadio regresivo.- Fase de calma de una glaciacin que sigue a su avance mximo; se caracteriza
por las morrenas terminales.
Estadios de la orognesis

Geosinclinal Deposicin de espesas capas de sedimentos en los geosinclinales lbiles y hundidos.
Altorgeno
(paroxismal)
En lo profundo de los geosinclinales, y unidos al estrechamiento del espacio, tienen
lugar movimientos en los que las capas se pliegan y fracturan.
Flysch
(calizas arenosas o amargosas)
Las montaas aparecen en la superficie como grupos aislados y el flysch, trado de la
superficie, se deposita en el fondo marino.
Posorognico Los orgenos formados en los dos primeros estadios son presionados a partir del
subsuelo plstico y se levantan formando montaas.
Estadio de las molasas
(areniscas de cemento calcreo)
Comienzo de la erosin intensa, as el material erosionado es depositado en las
depresiones situadas delante de las cordilleras.

Estado amorfo.- Se utiliza para referirse a la ausencia de estructura interna ordenada.
Estado cristalino.- Distribucin ordenada de tomos en la estructura.
Estado fsico de los cuerpos.- De acuerdo con la ordenacin interior de las molculas, tomos e
iones, los cuerpos pueden ser: slidos, si las molculas tienen puestos fijos en una re espacial;
lquidos, si las molculas se mueven por contacto mutuo; gaseosos, si las molculas vuelan
libremente y chocan ocasionalmente. Existe adems, el estado plasmtico, en el que se encuentra
el gas plenamente ionizado. El paso de un estado al otro se realiza ganando o perdiendo energa.
Estado regresivo.- Fase de calma que sigue al avance mximo de una glaciacin caracterizado por
la existencia de morrenas terminales.
Estalactita.- Concrecin calcrea, por lo general en forma cnica irregular, pendiente del techo de
las cavernas, donde se filtran lentamente aguas con carbonato de calcio en disolucin.
Estalagmita.- Similar a la estalactica, pero se forma en el suelo con la punta hacia arriba.
Estalagnato.- En Argentina, columna resultante de la unin de estalactitas y estalagmitas.
Estannina.- Sulfuro de cobre, hierro y estao.
Estao xiloide.- La casiterita.
Estaurolita.- Mineral metamrfico de pizarras cristalinas presente en rocas metamrficas.
Esteatita.- Roca metamrfica rica en talco, compacta, criptocristalina, hojosa o escamosa que
contiene adems minerales como cuarzo, calcedonia, grafito y pirita.
Estepa.- Ecosistemas semiridos, caracterizados por su baja densidad de vegetacin, constituda
generalmente por comunidades de pastos y arbustos.
Estril.- Dcese de las rocas que no contienen ningn mineral til.
Estero.- rea donde desemboca un ro en el mar, formndose un valle en donde se mueve el agua
de la marea. Ver Estuario.
Estibina.- Mema de antimonio, Sb2S3, hallado en filones hidrotermales de baja temperatura.
Estilo tectnico.- Estructura de conjunto propia de una regin que rene una proporcin
caracterstica a un cierto nmero de estructuras elementales (pliegues, fallas, pliegues fallados,
corrimientos, cabalgamientos, etc.).
Estilolito.- Superficie limitante irregular, en forma de sutura, desarrollada en algunas calizas
(tambin en algunas evaporitas), genralmente independiente de los planos de estratificacin. Las
masas rocosas a cada lado del estilolito parecen encajarse por medio de una serie de entrantes y
salientes irregulares. Se estima que la formacin de estilolitos es producida por algn tipo de
solucin controlada por presin, seguida por una inmediata redeposicin local. Debido a que se
observan, algunas veces, atravesando fsiles, caracteres sedimentarios primarios y cementos
diagenticos tardos, se supone que se desarrollan sobre un material completamente consolidado.
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Estiramiento de un estrato.- Alargamiento y adelgazamiento de un estrato o capa bajo el efecto
de un movimiento tectnico.
Estratificacin.- Estructuracin o arreglo en capas de una roca determinada.
Describe la inclinacin de capas menores o lminas en un estrato, que forman ngulos con la
superficie deposicional original del plano de estratificacin principal. Formada por corrientes
rpidas, locales y cambiantes (de agua o viento) y caractersticas de sedimentos granulares (p.ej.
areniscas) depositadas en canales, dunas, deltas, etc. La disposicin en capas superpuestas de
lechos rocosos diferenciados, la superficie plana que separa las capas sucesivas es el plano de
estratificacin.
Estratificacin cruzada.- Serie de planos de estratificacin inclinados que guardan alguna
relacin con la direccin del flujo de la corriente, con el ngulo de apoyo del sedimento y con la
proporcin de provisin del mismo; de aqu el trmino frecuentemente utilizado de laminacin de
corriente. Un co-sistema es un grupo de unidades de estratificacin cruzada que presentan una
direccin uniforme de corriente. Los contornos de los sistemas y de los co-sistemas pueden ser
planos, cuvos o irregulares y pueden tener un origen erosivo o no erosivo. Es interesante dividirlos
en unidades de gran escala y de pequea escala, fijndose el lmite, entre ambos, en 10 cm.
Estratificacin en duna.- Tipo de estratificacin cruzada a gran escala.
Estratificacin gradada.- Unidad sedimentaria que muestra una separacin granulomtrica de su
material, quedando el ms grueso en la base y el ms fino en la parte superior. En este
sentido, grueso y fino pueden ser arena fina que gradualmente ya medida que se asciende
pasa a arcilla, o igualmente cantos grandes y arena gruesa. (Los gelogos utilizan el trmino
sedimento gradado para significar un sedimento bien ordenado).
Estratificacin gradual.- Tipo de estratificacin que ocurre en depsitos sedimentarios cuando
las partculas son progresivamente ms finas de abajo hacia arriba.
Estratificacin oblicua.- Hecho de estar compuesta una capa o una formacin sedimentaria
detrtica por delgados niveles elementales dispuestos oblicuamente en relacin con los lmites de la
capa o de la formacin. La superficie superior de la capa corta las estructuras, sobre las que
habitualmente reposa una capa ms reciente. Las causas de esta disposicin, siempre ligadas a la
agitacin del medio de sedimentacin, son, en detalle, muy variadas (corrientes fluviales o
marinas, marejada, viento,...). Ver Estratificacin cruzada.
Estratificado.- Material sedimentario dispuesto en capas.
Estratiforme.- Se emplea para los yacimientos minerales en los que las formas minerales tienen
una morfologa paralela a los estratos.
Estratigrafa.- Ciencia derivada de la geologa que trata de la descripcin de los estratos que
forman la corteza terrestre y su organizacin en unidades distintivas, tiles, reconocibles, sobre la
base de sus propiedades o atributos inherentes.
Conjunto de estratos que caracterizan un afloramiento o rea.
Estrato.- Capa de roca de origen sedimentario, generalmente tabular, que posee determinadas
propiedades o atributos que la distinguen de las capas adyacentes por planos de estratificacin
visibles.
La parte superior de un estrato se llama techo; la inferior, muro, denominndose a ambos planos de
estratificacin. Varios estratos forman un grupo o complejo estratigrfico. Se llama cabeza de un
estrato a la parte de un estrato escarpado que aflora a la superficie; cresta, a las cabezas de estratos
muy inclinados.
Se suele utilizar en plural: estratos.
Estrato confinado.- Depsito mineral contenido en determinados horizontes o niveles.
Ver Estrato controlado.
Estrato controlado.- Depsito mineral contenido en determinados horizontes o niveles.
Ver Estrato confinado.
Estrato gua.- Estrato relativamente delgado de roca (frecuentemente un sedimento, pero, a vece,
un nivel piroclstico o de lava) que es fcilmente reconocible debido a alguna peculiaridad
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litolgica, estructural o de contenido faunstico. Se suele aceptar generalmente que un estrato
delgado no es diacrnico y por tanto seala un punto concreto en el tiempo. Los estratos guas o
marcadores son de gran importancia para la correlacin estratigrfica y en la interpretacin de
estructuras particularmente cuando aparecen en potentes series azoicas o de litologa uniforme. El
trmino horizonte gua se aplica, a veces, al contacto entre dos estratos relativamente gruesos; es
evidentemente, una utilizacin poco satisfactoria. El concepto de horizontes guas se ha extendido
a Estructuras gneas estratificadas.
Estratos.- Disposiciones de rocas formando capas.
Estratos anuales.- Son los que reflejan la sedimentacin ocurrida a lo largo de un ao.
Estratos concordantes Los que superponen paralelos entre s.
Estratos conformes o contrarios.- Aquellos que segn su inclinacin est de acuerdo con el plano
de falla que les afecta o se oponga a ste.
Estratos de Saarbrck.- Depsitos marinos del Carbonfero productivo en la cuenca del Saar
compuesto de areniscas, conglomerados y pizarras arcillosas.
Estratos discordantes.- Los que forman ngulos con ellos.
Estratos paralelos.- Estratos cuyas capas individuales son paralelas.
Estratotipo.- Referencia original o designada, de una unidad estratigrfica o lmite estratigrfico,
que se identifica como un intervalo o punto especfico en una sucesin de estratos, y que
constituye el patrn o modelo para definir y reconocer la unidad o lmite estratigrfico.
Estratotipo compuesto.- Estratotipo de unidad formado por la combinacin de determinados
intervalos tipo de estratos.
Estratotipo de lmite.- Punto concreto en una sucesin especfica de estratos, que sirve de patrn
o modelo para definir y reconocer un lmite estratigrfico. Estratotipo de unidad. Unit stratotype.
Estratotipo de unidad.- Seccin tipo de estratos que sirve de patrn de referencia para definir y
reconocer una unidad estratigrfica.
Estrato volcn.- Volcn cuyo cono est edificado por la alternancia, ms o menos regular, de
coladas de lava y capas piroclsticas i.e., formadas por proyecciones, tales como cenizas, lapillis,
etc. Volcn alto de forma ms o menos cnica que consiste de una mezcla de flujos de lava
solidificada y de detritos piroclsticos.
Estra.- Pequeo surco longitudinal creado en la roca viva o en los cantos rodados por el hielo
glaciar.
Estribacin.- Ramal corto de montaas que destaca a uno u otro lado de una cordillera.
Estromatolito.- Estructura sedimentaria, tpica de rocas carbonatadas, caracterizada por una
laminacin ondulada. Presenta formas variadas, originndose as diversos tipos de estromatolitos.
Se forma por actividad de algas azul-verdes, en aguas muy someras clidas.
Estroncianita.- Mineral de estroncio, SrCO
3
, encontrado en vetas, como ndulos en calizas y
como masas concrecionadas.
Estructura.- Disposicin y orden de las partes de la corteza; ms en particular, las diferentes
clases de plegamiento de esa corteza. En este sentido se habla de estructuras macizas,
sedimentarias, plegadas, falladas, etc.
Estructura almohadillada.- Estructura encontrada en algunas rocas sedimentarias, en las que una
capa particular se ha transformado en un conjunto de masas esfricas o casi esfricas
(seudondulos) como consecuencia de la deformacin local de la misma cuando an estaba
incoherente. Los procesos de desplome y de desprendimiento se cree son los responsables de este
tipo de estructuras.
Estructura anular.- Intrusin gnea compuesta, cuyos miembros aparecen formando
afloramientos circulares o semicirculares. Las dos componentes principales de estas estructuras
son los dique anulares y los cnicos. (Hundimiento en caldera). Las estructuras anulares suelen
estar relacionadas con procesos volcnicos.
Estructura artesiana.- Serie de rocas sedimentarlas, dispuestas de tal forma que un acufero,
limitado por dos niveles impermeables, retiene el agua bajo una carga de presin hidrosttica.
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Cuando se perfora el acufero, para hacer un pozo, el agua emerge a la superficie, debido a la
presin hidrosttica, y puede ascender formando una fuente.
Estructura atmica.- La posicin relativa de los tomos que constituyen una sustancia. La
estructura as desarrollada se denomina red atmica, y est constituida de un nmero determinado
de unidades estructurales repetidas.
Estructura bandeada.- Trmino aplicado a una roca que presenta franjas, i.e. Estructura lineal.
Se dice que una roca tiene estructura fajeada cuando en las capas han variado las propiedades
fsicas y/o su composicin qumica. Las franjas (bandas) individualmente deben tener un espesor
medible; donde las bandas son extremadamente delgadas es ms apropiado emplear el trmino
laminacin o estructura laminar.
Estructura columnar.- Estructura que aparece principalmente en corrientes de lava y en sills,
menos frecuentemente en diques y a menudo en rocas bsicas (basaltos y doleritas). El tipo
clsico, tal como se observa en el Giant's Causeway en Antrim (lslanda del Norte) y en la cueva de
Fingal, Staffa (lnner Hbridas), est constituido por una serie compacta de prismas hexagonales
(algunas veces pentagonales o heptagonales), perpendiculares a las superficies superior o inferior
del dique. Algunas veces la parte columnar de la roca est separada de la pared o suelo por una
zona masiva. La formacin de las diaclasas se debe a una contraccin durante el enfriamiento de la
lava, originando un sistema de fuerzas tensionales dentro de la capa que acta sobre numerosos
centros. Estas fuerzas producen una serie de diaclasas que adoptan idealmente una forma
hexagonal y, a medida que el enfriamiento avanza hacia la parte central de la masa, las diaclasas se
desarrollan en profundidad. Una estructura bastante similar se ha observado durante la desecacin
de masas de arcilla, en donde las fuerzas de contraccin se originan como consecuencia de la
prdida de agua.
Estructura contorsionada.- Ver desprendimiento.
Estructura cristalina.- Corresponde a un ordenamiento interno de los tomos y/o molculas,
basado en los enlaces. Segn la simetra que tengan se clasifican en 32 clases cristalogrficas.
Distribucin y orden en que se disponen los tomos para formar un cristal.
Equivalente a estructura atmica.
Estructura de aureola.- Desarrollo en una zona o zonas concntricas de uno o ms minerales,
normalmente constituidas por cristales dispuestos radialmente, rodeando a otro mineral. El mineral
secundario puede ser debido a una corona de reaccin (un resultado de la alteracin o corrosin del
mineral primario) o al recrecimiento de un mineral posterior sobre el mineral primario (p. ej., El
desarrollo de laminaciones de Idocrasas en el granate grosulario). Borde corona o Keliftica es,
en parte, un sinnimo.
Estructura de conos encajados.- Estructura encontrada frecuentemente en estratos de calcita
(vetas de calcita o yeso) y de yeso fibroso en sedimentos, y ms raramente en capas de arcilla
ferruginosa y en el carbn. Tiene la forma de una serie de conos encajados unos dentro de otros.
En algunos casos esta estructura puede ser el resultado de la concrecin, pero generalmente se
debe a la presin. Un examen minucioso muestra que en muchos casos la estructura es en realidad
una serie de espirales y no de conos agrupados.
Estructura de flujo.- Alineacin paralela de partculas (normalmente cristales) en la direccin del
movimiento de un medio fluido, como una lava.
Estructura de la tierra.- Se la considera dividida en diferentes zonas que, de afuera hacia
adentro, son:
Corteza, cuyo espesor oscila entre los 5 y 70 Km. Est compuesta, fundamentalmente, por
silicatos.
Manto superior e inferior, comienza donde termina la corteza hasta los 2.900 Km de
profundidad (aproximadamente). El manto superior est compuesto, fundamentalmente, por
olivina y piroxenos; en cambio el manto inferior est compuesto, fundamentalmente por
xidos densos.
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Ncleo exterior e interior, comienza donde termina el manto hasta los 6.371 Km de
profundidad (aproximadamente). El ncleo externo est compuesto, fundamentalmente, por
metales lquidos; mientras que el ncleo interior est compuesto, fundamentalmente, por
metales slidos

Componente
Estructural
Profundidad
(Km)
Presin
(kbar)
Densidad
(Kg/m
3

Temperatura
(C)
Corteza 0-50 0-100 0-3000 0-500
Discontinuidad de Mohorovicic
Manto superior 50-400 100-150 3000-3500 500-1750
Zona transicin 400-1000 150-325 3500-4500 1750-2000
Manto profundo 1000-2900 325-1325 4500-10000 2000-3000
Discontinuidad de Gutenberg
Ncleo exterior 2900-5100 1325-3300 10000-2100 3000-3600
Ncleo slido 5100-6370 3300-3750 12100-12500 3600-4000

Estructura de una roca.- Conjunto de caracteres observables a gran escala.
Estructura Decaen.- Un pliegue acostado o tumbado; equivalente a estructura de manto.
Estructura en mortero.- En una etapa temprana en la formacin de una milonita, los cristales ms
grandes de una roca estn rodeados por material granular muy fino formado por la trituracin de
cristales intersticiales.
Estructura en Pillow.- Estructura de forma almohadillada que asumen algunas lavas bsicas por
enfriamiento imprevisto submarino.
Estructura fibrorradial.- Estructura formada por fibras que irradian de un centro.
Estructura flameada.- Ver estructura de inyeccin.
Estructura flaser.- El desarrollo de una estructura listada de parches o manchas en una roca gnea
granular producida por un proceso de dinamometamorfismo. Los gabros flaser, con relativa
frecuencia, suelen presentar una estructura pseudofluidal alrededor de parches del material
granular.
Estructura fluidal.- Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un lquido (p.
ej., lava), que contiene cristales, orienta a stos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado
mineralgico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en
muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcnicas. Algunas veces se observa una
ordenacin paralela de cristales tabulares (laminacin gnea) en rocas intrusivas, como resultado
del movimiento del magma a travs de una fisura o cavidad. El trmino estructura fluidal se aplica
tambin a rocas metamrficas, especialmente cuando existen lminas micceas que contornean
alrededor de porfidoblastos. Ver Estructura flujo.
Estructura flujo.- Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un lquido (p.
ej., lava), que contiene cristales, orienta a stos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado
mineralgico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en
muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcnicas. Algunas veces se observa una
ordenacin paralela de cristales tabulares (laminacin gnea) en rocas intrusivas, como resultado
del movimiento del magma a travs de una fisura o cavidad. El trmino estructura fluidal se aplica
tambin a rocas metamrficas, especialmente cuando existen lminas micceas que contornean
alrededor de porfidoblastos. Ver Estructura fluidal.
Estructura gnea laminar tipo bandeado.- El desarrollo de lminas dentro de la roca gnea con
caractersticas diferentes, con un espesor que vara desde unos pocos centmetros hasta 1-2 m. Los
contactos de las bandas son generalmente netos, pero pueden ser graduales.
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Estructura gnea laminar tipo bandeado rtmico.- La aparicin a intervalos regulares de una
lmina de un tipo de roca caracterstico; otras veces, una repeticin regular de una secuencia de
tipos de; rocas. La composicin de los minerales presentes en una lmina simple es efectivamente
constante.
Estructura gnea laminar tipo criptobandeamiento.- El cambio gradual en la composicin de
los minerales individuales desde la parte inferior hasta la parte superior de una intrusin. No suele
ser posible observar esta gradacin, a simple vista, en el terreno o en las pequeas muestras de
rocas; es necesario realizar una lmina delgada, un anlisis qumico o ambos. En algunas
intrusiones grandes se han observado ms de un conjunto de criptobandeamientos. Las gradaciones
se caracterizan por un aumento de la proporcin de Fe/Mg en los minerales mficos y un aumento
de Na/Ca en los feldespatos.
Estructura imbricada.- Falla (falla cabalgante).
Organizacin hallada en capas de conglomerados y de cantos. Cuando los fragmentos
constituyentes tienen un marcado alargamiento y se han depositado bajo la influencia de una
corriente unidireccional, los ejes mayores de los cantos tienden a disponerse ms o menos
paralelos entre s, y con una inclinacin en el sentido del flujo de corriente.
Estructura interna de la estratificacin.- Los diversos tipos de estratificacin comprenden la
estratificacin cruzada, la estratificacin gradada y las organizaciones sedimentarias, tales como
las capas imbricadas de cantos.
Estructura monoclinal.- Estratos que tienen un buzamiento regional regular. El trmino
homoclinal es un sinnimo. Ninguno de estos conceptos es sinnimo con uniclinal.
Estructura orbicular.- Estructura originada por la alternancia concntrica de composicin y color
diverso.
Estructura palimpsstica.- Relictos de una textura o estructura original que es visible a travs de
una textura o estructura sobreimpuesta y que puede llegar incluso a ejercer una influencia
modificante sobre sta. La estructura sobreimpuesta debe ser necesariamente metamrfica. Este
trmino es casi sinnimo de estructura residual.
Estructura periclinal.- Trmino aplicado colectivamente a domos y cuencas (Pliegues), o segn
algunos autores, slo a los domos.
Estructura pomcea.- Estructura riqusima en vacuolas esfricas.
Estructura residual.- Casi sinnimo de estructura palimpsstica.
Estructura slump.- Ver desprendimiento.
Estructura varioltica.- Tipo de estructura esferultica que aparece a menudo en rocas bsicas
vtreas (taquilitas) existentes en los bordes de algunos diques o sills. Los filamentos, en forma
radial, que constituyen la esferulita son, generalmente, de plagioclasa.
Estructura vesicular.- Pequeas cavidades esfricas o elipsoidales encontradas en lavas
volcnicas, producidas por burbujas de gas retenidas durante la solidificacin de la roca. Cuando
se produce un relleno por mineral secundario se las llama amgdalas. La pumita (lava cida) y la
escoria (lava bsica) contienen abundantes vesculas. Este material espumoso lo expulsan
frecuentemente los volcanes como material piroclstico. Vesculares, Vesculas.
Estructura vtrea.- Carente de ordenacin tridimensional anisotrpica y simtrica de los tomos,
iones o molculas del mineral.
Estructuras de acomodacin.- Pequeas estructuras, tales como los pliegues y las fallas, que
permiten que los estratos ocupen enteramente el espacio disponible en el transcurso de una
importante actividad tectnica. Durante un proceso de formacin de pliegues y fallas es imposible
que se desarrollen huecos en la estructura, ya que el desarrollo de las estructuras de
acomodacin lo impide. De la misma forma, en los ncleos de pliegues apretados se desarrollan
estructuras que permiten la acomodacin del material sobrante dentro del ncleo.
Estructuras de inyeccin.- Bajo determinadas circunstancias especiales, tamao de partcula,
contenido en agua, etctera, es posible que un estrato inicie una ascensin a travs de un estrato
suprayacente, e incluso llegue a atravesarle y aflorar a la superficie. Se han propuesto varios
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trminos para tales estructuras. Las estructuras que llegan a la superficie se han denominado
volcanes de arena o de barro. Se han producido enormes volcanes de barro por efectos ssmicos.
Las estructuras que no llegan a la superficie se han llamado estructuras flameadas y diques de
arenas.
Estructuras gneas laminares.- Ciertas masas de rocas gneas presentan diversas estructuras con
una morfologa laminada o bandeada que, en algunos casos, constituyen una especie de
pseudoestratificacin.
Estructuras Mullions.- Estructuras lineales desarrolladas por compresin de capas competentes,
constituidas por columnas rizadas y alargadas de roca, con un dimetro que vara desde 5-6 cm.
hasta 50 cm. o ms. Pueden producirse:
(1) por el desarrollo de un conjunto de pliegues apretados que quedan aislados en unidades
separadas (pliegues mullions);
(2) como resultado de la interseccin de la. estratificacin y con la esquistosidad;
(3) por la combinacin los dos procesos anteriores dando lugar a mullions irregulares. Los
mullions se desarrollan paralelamente al buzamiento del eje de pliegue.
Estructuras ptigmticas.- Aplicado originalmente al tipo de plegamiento de flujo, que es
corriente en las migmatitas, este trmino se utiliza, en la actualidad, sobre todo para las vetas
cuarzo - feldespticas muy reformadas que se encuentran en zonas de intenso metamorfismo y
granitizacin. Ver Ptigmatita.
Estructuras sedimentarias.- En los ltimos aos ha aparecido un amplio vocabulario de trminos
relativos a las caractersticas estructurales de las rocas sedimentarias. En general, los trminos
usados se refieren a los procesos que tienen lugar durante o inmediatamente despus de la
deposicin de un sedimento y antes de la diagnesis.
Estuario.- Ancha boca de ro donde la depresin del cauce permite que el mar penetre, sobre todo
con la marea alta.
Estudio geolgico de campo.- Estudio de la geologa de una regin. El estudio consta
generalmente de un mapa geolgico, una serie de cortes y de una memoria.
Estudio geotcnico.- Este estudio permite conocer el comportamiento de ciertas variables que
permiten saber cmo va a responder el terreno al ubicar sobre l una determinada construccin.
Para conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos que
permiten extraer muestras del terreno. Tambin se hacen ensayos de penetracin, los que permiten
ver la consistencia del terreno.
Eucristalina.- Trmino aplicado a aquellas rocas gneas que son holocristalinas y estn bien
cristalizadas.
Eufrica.- Zona superior de los mares (0 a 80 m) que estn bien iluminada por la luz solar.
Opuesta a disftica.
Eugeosinclinal.- Dispositivo hipottico constituido por una fosa submarina profunda, subdividida
en un surco interno y una cresta.
Ortoclinal, es decir, depresin lbil que contiene sedimentos sobre todo, de origen marino.
Geosinclinal que tiene potentes sedimentos, con abundancia de rocas volcnicas, y que se forma a
alguna distancia del cratn.
Euhedrales.- Se dice de un slido cristalino que presenta las caras bien desarrolladas.
Euhdrico.- Ver euhedrales.
Eulisita.- Roca metamrfica rica en hierro y manganeso. Los minerales constituyentes tpicos son
la hedembergita y la hiperstena ferrfera, la fayalita y la fayalita manganesfera y el granate de Fe y
Mn.
Eupelgico.- Nombre que se da al sedimento pelgico, generalmente de la zona abisal, que se
caracteriza por la ausencia de material terrgeno. Eupelgico y Hemipelgico son casi sinnimos
de abisal y batial respectivamente y se definen no por las zonas de profundidad a que se formaron,
sino por su composicin granulomtrica y mineralgica que, en ltima instancia, depende de
alejamiento o proximidad de las costas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 128
Eustasia.- Conjunto de movimientos, negativos o positivos, del nivel del mar; son debidos
exclusivamente a una variacin del volumen de las depresiones ocenicas o del volumen global de
las aguas. Dicha variacin puede deberse a una intensa sedimentacin en el fondo del mar, a
hundimientos del propio fondo, a la fusin del hielo glaciar, etc.
Eustatico.- Perteneciente a cambios absolutos en el nivel del mar; i.e., cambios a escala mundial,
no locales, producidos por movimientos locales de la Tierra o del fondo del mar.
Eustticos.- Movimientos generalizados (de subida o de bajada) del nivel del mar a escala global.
Eutaxtico.- Trmino aplicado a la estructura de ciertas tobas consolidadas y otras rocas
piroclsticas. Se refiere al aspecto flameado o fajeado que presentan este tipo de rocas, siendo las
franjas marcadamente discontinuas, frente a las capas, ms o menos continuas, de los mantos
flameados de lava (estructura fluidal). Parataxtico, se ha propuesto para describir la elongacin
extrema de las fajas que recuerdan al verdadero zonado fluidal.
Euxnico.- Perteneciente a un medio de circulacin de las aguas restringido, con estancamiento o
condiciones anaerobias. Cuenca ocenica poco aireada, en la cual la falta de oxgeno y, en casos
extremos, la presencia de hidrgeno sulfurado, hacen imposible o muy dificultosa la vida; por
extensin se da el mismo nombre al fango, rico en materias orgnicas que all se forma.
Trmino que se aplica para describir un medio caracterizado por la presencia de grandes
volmenes de agua estancada, desoxigenada y en condiciones reductoras. Los sedimentos
caractersticos son fangos pirticos, carbonosos, de color negro. Tales condiciones son tpicas de
las partes ms profundas del Mar Negro.
Evaporita.- Roca sedimentaria no clstica cuyos minerales constituyentes fueron precipitados a
partir de una solucin acuosa, como resultado de la evaporacin.
Evaporizas.- Trmino general que designa los depsitos ricos (roca sedimentaria de origen
qumico) en cloruros y sulfatos alcalinos. La precipitacin de estas sales es resultado de su
concentracin, por evaporacin intensa de masas de agua. Trmino general que designa los
depsitos ricos en cloruros y sulfatos alcalinos con los iones K+, Na+, Ca2+, Mg 2+, Cl- y SO42-.
La precipitacin de estas sales es el resultado de la concentracin, por intensa evaporacin,
generalmente en las marismas poco o nada comunicadas con el mar. Por ejemplo, halita (cloruro
de sodio): es la sal usada en alimentacin.
Evorsin.- Erosin del lecho rocoso de un ro por la accin de remolinos formados en el agua.
Actividad excavadora de los remolinos de agua intensificada por el material rocoso que stos
llevan consigo. Forma en el lecho del ro las marmitas de gigantes; en los glaciares, los molinos
glaciares.
Extraccin.- Actividad excavadora del frente de un glaciar. Es una forma de erosin glaciar.
Exfoliacin.- Propiedad de muchos cristales de romperse segn caras planas de posicin simtrica
definida.
Se hablar de exfoliacin cuando se generen lminas en las rocas al someterlas a un esfuerzo y
romperlas.
Cuando se rompe un mineral aparecen con frecuencia cuerpos limitados por determinadas
superficies planas, denominadas superficies de exfoliacin. Estas superficies pueden cruzarse en
determinados ngulos que reciben el nombre de ngulos de exfoliacin.
Exfoliacin buena.- Cuando al ser golpeado el mineral resultan fragmentos parecidos al cristal
original y pero no pueden resultar fcilmente de otras direcciones de fractura.
Exfoliacin de flujo.- Esquistosidad de flujo o verdadera.
Exfoliacin imperfecta.- Son minerales exfoliables pero cuya exfoliacin se aprecia con
dificultad. El mineral no se rompe en ninguno de los planos de exfoliacin sino por superficies de
fractura irregular aprecindose la exfoliacin en forma de lneas poco marcadas.
Exfoliacin media.- Cuando al ser golpeado el mineral resultan tanto las direcciones de
exfoliacin como las de fractura, y en muchas ocasiones los planos de exfoliacin son estriados.
Exfoliacin mineral.- Muchos minerales si se rompieran, mostraran un plano de rotura paralelo a
una posible cara cristalina. Es la rotura en la cual el mineral tiende a partirse, siguiendo planos
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 129
paralelos a las caras de los cristales, y presentando superficies planas y pulidas (en forma de
lminas o escamas) a lo largo de las mismas. Se dice entonces que el mineral presenta una
expoliacin paralela a hkl (Forma). Los planos de expoliacin se desarrollan a lo largo de los
planos de debilidad en la red atmica o de otro modo.
Exhalacin.- Salida de gases (fumarolas, sulfataras) de volcanes o grietas.
Exhalaciones clorhdricas.- Emanaciones de gas compuesto por cloro e hidrgeno.
Exhumacin.- Actividad renovada de la erosin sobre una forma de relieve o de modelado
despus de un perodo de fosilizacin.
Exgeno.- Se aplica a las rocas formadas en la superficie de la Tierra.
Antnimo: endgeno.
Exorreica.- Cuenca hidrogrfica con salida al mar.
Expansin del fondo del mar.- Separacin de la corteza ocenica a lo largo del rift axial de la
dorsal mesooceanica que representa la separacin continua de dos placas litosfricas constituidas
por litosfera ocenica.
Exploracin geofsica.- Tambin llamada Prospeccin geofsica, es la exploracin para inferir las
condiciones subterrneas basada en la distribucin en el interior de las rocas de algunas
propiedades fsicas, tales como la gravedad especfica, la susceptibilidad magntica, la
conductividad elctrica y las propiedades elsticas, adems de otras.
Explotacin a cielo abierto en contorno.- Excavacin de minerales por el mtodo de extraccin
en secciones definidas o bandas.
Exposicin.- Cuerpo de roca no cubierto por regolita que forma parte de la superficie de la tierra.
Ver Afloramiento.
Extincin.- Cuando las direcciones de vibracin de los rayos ordinario y extraordinario de un
mineral anistropo i.e., que exhibe diferentes propiedades conforme diferentes direcciones, son
paralelas a las direcciones de vibracin de las polares en un microscopio petrogrfico, la luz no
llega al ocular y se dice que el mineral est en extincin. Se distinguen la exticin recta, oblcua,
simtrica, ondulatoria y entrecruzada.
En microscopa ptica, designa el paso al negro de los tintes de polarizacin de los cristales
cuando estos ltimos forman un cierto ngulo con la direccin de los planos de polarizacin de los
polarizadores. En el curso de una rotacin completa de la platina del microscopio, se observan 4
mximos de intensidad y 4 posiciones de extincin a 45 de los primeros.
Extincin entrecruzada.- Que permanecen estacionarios cuando se gira la platina del
microscopio; aparecen en los esferulitos constituidos por fibras radiales. Los brazos de la cruz
corresponden a las direcciones de vibracin del sistema polarizante. Las fibras se alinean
momentneamente con estas direcciones durante la rotacin; de esta manera siempre existen
algunas en extincin y se forma la cruz.
Extincin oblicua.- Ocurre cuando un mineral est en extincin y su exfoliacin o elongacin
forma un ngulo con la cruz filar. El ngulo se conoce como ngulo de extincin.
Extincin ondulante.- Ocurre cuaado un cristal ha estado sometido a esfuerzos. Aparece como
una banda o serie de bandas oscuras que cruzan el cristal al girar la platina. Debe de distingirse de
la variacin en ngulo de extincin debido a una zonacin en la composicin.
Extincin recta.- Ocurre cuando un mineral est en extincin y tiene su exfoliacin o elongacin
paralela al retculo del ocular.
Extincin simtrica.- Cuando un mineral, que presenta una seccin cuadrada o rmbica, o dos
direcciones de exfoliacin, se extingue de forma tal que la cruz filar forma las diagonales del
cuadrado o del rombo, o bisectriz al ngulo entre las dos direcciones de exfoliacin, se dice
entonces que tienen una extincin simtrica.
Extraccin de ridos.- Operaciones de explotacin de yacimientos de gravas, gravillas o arenas
con el fin de utilizarlas principalmente como material bsico de construccin, bien sea como
componentes de hormigones o por s mismos en diferentes aplicaciones.
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Extrusin.- Macizo de roca magmtica emplazado en estado pastoso al aire libre o bajo el agua.
Adquiere la forma, en general, de una aguja o un domo.
Brote de materiales bajo el efecto de presiones laterales. El concepto tiene aplicacin en tectnica,
en vulconologa y en glaciologa. En tectnica designa a la vez una cua de terreno duro que
penetra en medio de una cobertura menos resistente y el fenmeno en que esto se realiza.
En glaciologa se denomina extrusin al hecho de que estratos de hielo emerjan en la zona de
ablacin.
Extrusin de lava.- Es una erupcin de lava sin la presencia de gases al exterior.
Extrusiva.- Extrusiva se dice de la gnea que ha salido al exterior por una grieta, para diferenciarla
de las debidas a inyeccin. Ver efusiva.
Extrusivo.- Trmino aplicado a rocas eruptivas que han alcanzado la superficie de la Tierra; como
oposicin a intrusivo (intrusin). De aqu que el trmino sea sinnimo con volcnico y efusivo.
Exudacin.- Concentracin en pequeas venas o filoncillos de un mineral procedente de las rocas
encajantes. Proceso capilar en regiones ridas que lleva la humedad interna de la roca hacia la
superficie, donde las sales diluidas (yeso, cloruro de sodio, etc.), forman eflorescencias, en tanto la
misma roca se desintegra.
Exurgencia.- Manantial en la zona de inflitracin, que procede de las aguas de arroyada durante
su breve periodo de permanencia sobre la superficie del terreno.






























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F

Facies tabular.- Se dice de los cristales desarrollados principalmente siguiendo dos direcciones
del espacio.
Facolito.- Intrusin magmtica concordante de pequea extensin, con forma lenticular o de
media luna. Se encuentra asociado a las terminaciones periclinales de los pliegues, y puede
alcanzar una extensin de uno o dos kilometros como mximo.
Factor de esponjamiento.- Aumento del volumen de una roca excavada respecto a la roca "in
situ".
Fahlbanda.- Zona de rocas metamrficas impregnada por piritas, sobre todo cuprferas y
sulfurosas.Se debe a la introduccin de disoluciones metalferas.
Faja.- Camino, normalmente estrecho, presente en paredes verticales de valles glaciares.
Parte de terreno mucho ms larga que ancha.
Fajana.- Terreno llano al pie de laderas o escarpes y formado comnmente por materiales
desprendidos de las alturas que lo dominan.
Falda.- Parte baja o inferior de los montes o sierras. Ladera de montaa desde las inmediaciones
de la cumbre al pie.
Fbrica.- Disposicin y orientacin fsica de las partculas de minerales en una roca, que
caracteriza su textura y estructura tanto a una escala visible como microscpica.
Estructuracin u orientacin mineral conferida a la masa gnea. Planar: define un plano.
Lineal: define lneas.
Faceta.- Cara existente en un cristal, pequea en proporcin al tamao del mismo, truncando
frecuentemente una arista o vrtice.
Facies.- Aspecto, naturaleza o carcter distintivo de los estratos o de ciertos constituyentes, que
generalmente refleja sus condiciones ambientales de formacin. Las caractersticas litolgicas y
paleontolgicas particulares de una roca sedimentaria, de la que se puede deducir su origen y
condiciones de formacin. Conjunto de caracteres que definen una roca, grupo de rocas o un
depsito. Categora en la que puede encuadrar una roca o un terreno y que est determinada por
uno o varios caracteres litolgico.
Facies de cuenca.- Los sedimentos con su fauna asociada, que se encuentran en las partes ms
profundas de una cuenca.
Facies de plataforma continental.- Trmino aplicado a aquellos sedimentos con su fauna
asociada, hallados en las zonas marginales de una cuenca o geosinclinal.
Facies de un cristal.- La configuracin o forma externa de un cristal determinada por el conjunto
de todas sus caras.
Facies geolgicas.- Unidad o unidades geolgicas caracterizada por un origen comn o similar.
Facies herciniana.- Facies caliza del Devnico medio e inferior de menor potencia y menos
arenosos que las facies renana.
Facies hidrogeoqumicas.- Unidad hidrolgica con caractersticas geoqumicas anlogas.
Facies litolgica.- Caractersticas rocosas de un estrato o de una formacin.
Facies marginal.- Formacin especial de rocas magmticas en la zona marginal de un plutn.
Debe sus caractersticas a la diferenciacin magmtica, a un enfriamiento ms brusco en los bordes
y a la fusin y trituracin de las rocas encajantes al borde del plutn.
Facies metamrfica.- Diversos grados de transformaciones minerales definidos por las
condiciones de T y P, con la aparicin y desaparicin de ciertos minerales teniendo en
consideracin la composicin qumica de las rocas consideradas. Conjunto de rocas metamrficas
que se consideran formadas bajo condiciones similares de presin y temperatura. Se supone que
las variaciones mineralgicas en una facies son debidas a los cambios en la composicin de la roca
madre. Se considera tambin que el metamorfismo se ha realizado Isoqumicamente. Las
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definiciones debidas a Eskola, sobre la existencia de siete facies mayores, se establecieron
mediante estudios sobre rocas gneas bsicas metamorfizadas y, por lo tanto, las denominaciones
asignadas provienen de este tipo de rocas. Trabajos posteriores consideran la divisin en subfacies,
que, con frecuencia, slo poseen una aplicacin local. Reagrupacin de todas las rocas que
recristalizan bajo unas determinadas condiciones de presin y temperatura.
Facies renana.- Ver Facies herciniana.
Falla.- Superficie o superficies con espaciado apretado de una fractura en una roca, a lo largo de la
cul ha habido desplazamiento, que puede variar desde unos pocos milmetros a muchos
kilmetros. Un plano de falla es una superficie de falla que normalmente es ms o menos plana.
Grieta, fractura o roturas de las rocas de tal manera que un bloque se desplaza respecto al otro,
vertical, horizontalmente o bien oblicuo. Una falla ocurre cuando las rocas de la corteza terrestre
han sido sometidas a fuertes tensiones y compresiones tectnicas, ms all de un punto de ruptura.
Las fallas se clasifican en activas, e inactivas. Las primeras representan serios riesgos para las
estructuras, y son la causa de graves problemas de deslizamientos de tierra que amenazan a los
asentamientos humanos. Fractura plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra,
sobre las cuales ocurre el desplazamiento. Ruptura de un estrato rocoso debido a un esfuerzo, en la
que se puede observar un desplazamiento. Fractura del terreno con desplazamiento relativo de las
partes separadas.
Falla Normal: En general se da en zonas de extensin.










Falla Inversa: Corresponde a zonas de esfuerzos compresivos









Falla de Rumbo: Movimientos relativos, sin componentes verticales.
Existen de dos tipos:
- Sinestral Dextral









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Tipos de fallas
La inclinacin o buzamiento de una falla es el ngulo que forma el plano de falla con un plano
horizontal; una falla puede ser vertical o inclinada. Cuando el plano de falla est inclinado en
forma descendente hacia el labio hundido, la falla es normal o directa, y cuando cuelga sobre ste
es inversa. La falla es conforme cuando la inclinacin del plano de falla es similar a los estratos, y
contraria cuando se inclina en sentido inverso. Si los bloques fallados estn dispuestos en forma
escalonada, se habla de falla en escalera. Igualmente las fallas pueden dar origen a estructuras de
horst o de fosas.
Fallas verticales - subverticales
Fallas con desplazamiento vertical
Falla con desplazamiento horizontal
Fallas de rumbo
Fallas normales Fallas inversas
Sentido sinestral Sentido dextral
Normal homottica Normal antettica Inversa homotetica Inversa antettica

Falla abierta.- Falla que tiene los labios separados.
Falla antittica.- Falla en el que el par de fuerzas que representan su novimiento relativo tiene el
sentido contrario a las agujas del reloj.
Falla cerrada.- Falla sin espacio abierto entre los labios.
Falla compuesta.- Falla que se subdivide en varias ramas o fallas accesorias o secundarias.
Falla conforme.- Falla inclinada en el mismo sentido que el de las capas a las que afecta.
Falla contraria.- Falla inclinada en sentido contrario al de las capas a las que afecta.
Falla de buzamiento.- Falla cuya direccin es aproximadamente perpendicular a la de los estratos
afectados.
Falla de compresin.- Falla que resulta por aproximacin en el espacio de dos bloques contiguos.
En general es inversa.
Falla de desgarre.- Falla de transposicin que arrumba oblicuamente con respecto a la direccin
de las rocas deformadas. Tipo de falla cuyo desplazamiento se produce en horizontal y en la
misma direccin de la del plano de falla.
Falla de despegue.- En Chile, relacionado con el rea de falla que representa el movimiento de
dos estructuras geolgicas.
Falla de gravedad.- Falla en la que el nico elemento mecnico que acta es la fuerza de la
gravedad.
Falla de inflexin.- Donde el desplazamiento aumenta desde cero a un valor mximo a lo largo
del rumbo (este tipo frecuentemente pasa a ser algn tipo de flexin).
Falla de rotacin.- Falla que se forma por efecto del basculado de los bloques sobre el plano de
falla, es decir, un bloque presenta movimiento de rotacin con respecto al otro. Mientras que una
parte del plano de falla aparenta una falla normal, en la otra parece una falla inversa. Ver Falla de
tijera.
Falla de tijera.- Falla cuyo salto aumenta a medida que nos alejamos de su charnela.
Falla de transposicin.- Falla en la que el sentido del movimiento o desplazamiento se verifica,
fundamentalmente, en el sentido horizontal, si se trata de grandes masas, y en la direccin del
rumbo, si se trata de superficies estratiformes, sobre todo las sedimentarias.
Falla directa.- Falla normal.
Falla geolgica.- Fractura plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra, sobre las
cuales ocurre el desplazamiento.
Falla horizontal.- Falla cuyo plano de falla es horizontal o subhorizontal. Falla en la que el
movimiento dominante es el de un rumbo (i.e., horizontal). Los trminos diestra y siniestra se
aplican a este tipo de fallas para describir la direccin aparente del movimiento. Colocado un
observador sobre el afloramiento de una roca particular, de cara al plano de falla, si el
desplazamiento es diestral, un punto de referencia cualquiera quedar desplazado hacia la derecha,
y si el movimiento es siniestro, desplazado hacia la izquierda.
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Falla inversa.- Fractura geolgica en la cual uno de los bloques se ha movido hacia arriba con
respecto al otro bloque. Este tipo de falla debe su origen a la presencia de fuerzascompresivas que
actan perpendiculares a la traza de falla (falla de cabalgamiento).
Falla longitudinal.- Falla paralela a la direccin de las capas o estructuras a las que afecta.
Falla normal.- Fractura geolgica en la cual uno de los bloques se ha movido hacia abajo con
respecto al otro bloque. Este tipo de falla debe su origen a la presencia de fuerzasextensivas que
actual perpendicular a la traza de falla.
Falla pliegue.- Falla subvertical que ha sido deformada, cerca de la superficie del terreno, por un
esfuerzo horizontal posterior.
Falla recta.- Tambin llamadas fallas de desgarre o cizalle, que tienen lugar por efecto adicional
de un desplazamiento horizontal. Un ejemplo especial de este tipo de fallas son aquellas que
desplazan a las dorsales ocenicas.
Falla rotacional.- Donde uno de los bloques parece haber girado alrededor de un punto sobre el
plano de falla, de forma que, en parte del trazado, la falla es normal, con un salto de falla
decreciente, y en el resto es una falla inversa, con un salto de falla creciente, siendo la posicin de
no desplazamiento el punto sobre el que parece haber tenido lugar la rotacin.
Falla transformante.- Estructuras que permiten la transformacin de un movimiento en otro, en el
extremo de un segmento de rift ocenico o de una zona de subduccin.
Lmite entre dos placas litosfricas en el que no hay creacin o destruccin de corteza, sino slo
desplazamiento. Una falla transformante relaciona dos porciones de fosa ocenica, una fosa y un
rift o dos porciones de rift.
Falla que afecta a los bordes activos de las placas. Resulta de la evolucin de una falla de
transposicin en un bloque cortical, cuando el lmite entre dos futuras placas se convierte en dorsal
ocenica media o en zona de subduccin. Como consecuencia de los movimientos autnomos de
las placas, tiene peculiares propiedades geomtricas y su actividad se limita casi exclusivamente a
la zona comprendida entre los sectores desplazados de la dorsal o de la lnea de subduccin, donde
los desplazamientos relativos son de signo contrario.
Falla transversal.- Falla perpendicular a la direccin de las capas o estructuras a las que afecta.
Falla viva.- Falla que actu en tiempos histricos o que est en actividad actualmente.
Fallas / fracturas.- Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformacin
en su continuidad. La discontinuidad se manifiesta por la aparicin de un Plano de fractura, que
separa dos bloques entre los cuales se produce un salto.
Fallas activas.- Son aquellas de la era cuaternaria. Estas fallas estn relacionadas con una
actividad ssmica.
Fallas cabalgantes.- Esta clasificacin de dislocaciones casi horizontales est basada en el
concepto de haberse derivado de pliegues inclinados o tumbados, la superficie de deslizamiento
que reemplaza uno de los flancos del pliegue. Si se elimina el flanco normal del pliegue, se llama
retrodeslizamiento, y si por el contrario afecta al flanco invertido se le denomina un
cabalgamiento, que es el caso ms forriente. Cuando las superficies de cabalgamiento se
desarrollan constituyendo grupos paralelos pueden crearse una serie de fallas inversas de gran
ngulo ubicadas entre dos planos de cabalgamiento, dando origen a lo que se conoce como
estructura imbricada. Al cabalgamiento que no procede de un pliegue acostado se le llama
cabalgamiento plano, mientras que la existencia, bastante rara, de un plano de cabalgamiento
que alcanza la superficie, de forma tal que las rocas se deslizan avanzando sobre l, se denomina
manto de deslizamiento.
Fallas con desplazamiento vertical.- Son aquellas donde el movimiento es fundamentalmente
paralelo al buzamiento o manteo de la superficie de falla. Este tipo de movimiento puede producir
pequeos resaltes denominados escarpes de falla, producidos por desplazamientos generados por
terremotos. Los movimientos verticales son fallas de ngulo, ya que el movimiento es a lo largo
del manteo, hacia arriba o hacia abajo.
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Fallas de ladera.- Son mecanismos desequilibrados que pueden derivar en desprendimiento de
suelo y roca por accin de las fuerzas originadas por la atraccin de las fuerzas de la gravedad de
la tierra.
Fallas de pendiente.- Movimiento hacia abajo y hacia fuera de la roca o del material sin
consolidar, como una unidad o como una serie de unidades.
Son mecanismos desequilibrados que pueden derivar en desprendimiento de suelo y roca por
accin de las fuerzas originadas por la atraccin de las fuerzas de la gravedad de la tierra.
Fallas escalonadas.- Asociacin de fallas, relativamente prximas, subparalelas, y en las que el
salto total se distribuye dentro del conjunto en una serie de escalones.
Fallas gravitacionales.- Son aquellas fallas en las que el bloque de techo se desplaza hacia abajo
en relacin con el bloque de muro. Ver fallas normales.
Fallas inactivas.- Son las que han registrado una actividad ssmica antes de la era cuaternaria.
Fallas normales.- Son aquellas fallas en las que el bloque de techo se desplaza hacia abajo en
relacin con el bloque de muro. Ver fallas gravitacionales.
Fallas rotacionales.- Superficie de ruptura de una formacin geolgica que describe una
superficie circular, a lo largo de la cual ha habido movimiento diferencial.
Faltenschellengebirge.- Nombre que dan los alemanes a las cadenas de montaas originadas por
plegamiento y fracturacin simultneas.
Falun.- Roca formada por una mezcla de restos de conchas y de arena silcea.
Fameniense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte superior del Devnico Superior
Europeo.
Fan delta (Abanico deltaico).- Ver delta.
Fanertico.- Se aplica a las rocas, sobre todo a las rocas magmticas, cuyo grano es perceptible o
visible a simple vista.
Fanerocristalino.- Trmino textural aplicado a rocas gneas en las que los cristales constituyentes
pueden distinguirse a simple vista.
Fanermero.- Dcese de los componentes de una roca visibles a simple vista.
Fanerozoico.- Perodo de tiempo durante el cual los sedimentos que se han acumulado contienen
restos evidentes y abundantes de animales y plantas. Es un trmino que se aplica a los sistemas
estratigrficos que van desde el Cmbrico al Cuaternario.
Fanglomerado.- Conglomerado formado por la litificacin de los materiales de un abanico
aluvial.
Deposiciones en forma de abanico de material rocoso indiferenciando caractersticas de regiones
secas, son coladas de barro similares a las raas que contienen materiales de todos los tamaos en
un completo desorden; deben su origen a lluvias muy fuertes que arrastran material de
meteorizacin embebido de agua.
Fango.- Lodo mineral, seco, de color amarillo grisceo transportado a la superficie por el agua
termal y depositado en ella.
Se consideran como tales las suspensiones de limos y/o arcillas en agua. Ver Barro, cieno o lodo.
Fango glaciar.- Ver leche glaciar.
Fangosita.- Es un trmino utilizado para designar rocas similares a las pizarras arcillosas en
cuanto a su falta de plasticidad, cohesin y bajo contenido de agua, pero carecen de la fisibilidad
en el plano de estratificacin.
Fangos silceos.- A profundidades mayores de los 3.900 m el carbonato clcico es ms soluble que
la slice; por lo tanto, slo aparece esta ltima en los sedimentos depositados por debajo de esta
profundidad.
Fantasmas.- Antiguas formas cristalinas visibles en el interior del cristal.
Faralln.- Peasco en las proximidades de la costa, que sobresale sobre la superficie del agua.
Una cadena nontaosa moderna, resultadado de la glaciacin y que consiste en un nucleo de roca
resistente (el risco) y un cuerpo elongado de roca erosionable (el rabo), sobre su lado de sotavento.
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Farloviense.- Nombre de piso estratigrfico para el Devnico Superior Europeo (Facies de
Arenisca Roja Antigua).
Fase asturiana, artrica.- Fase de plegamiento de la orogenia variscica en el Carbonfero.
Fase tica.- Fase del plegamiento alpdico (Mioceno - Plioceno).
Fase austriaca.- Fase del plegamiento paleoalpdico entre el Cretceo inferior y superior.
Comienzo del plegamiento alpdico.
Fase bretnica.- Fase del plegamiento que comprende el Devnico superior y el Carbonfero
inferior, con las subfases Mrsica, Nassuica y Slkica.
Fase mineral de alta presin.- En esta fase, formas minerales que son estables slo bajo
presiones extremadamente altas, tpicas del interior profundo de la Tierra y no en su superficie.
Tales presiones se generan instantaneamente durante los impactos de meteoritos. La Stishovita es
el forma polimorfa a alta presin del cuarzo, mineral muy frecuente en la corteza terrestre.
Fase neocalednica.- Fase del plegamiento que comprende el Devnico superior y el Carbonfero
inferior, con las subfases Mrsica, Nassuica y Slkica.
Fase pflsica.- Fase ms reciente del plegamiento varscico (a finales del Prmico).
Fase srdica.- Fase del plegamiento de la Era Caledoniana, al final del Cmbrico superior.
Fase sudtica.- Fase del plegamiento de la era variscica entre el Carbonfero medio y el inferior.
Fase lacnica.- Sector de la fase del plegamiento paleocaledoniana en el trnsito del Ordovcico al
Silrico.
Fases de plegamiento.- Cada uno de los procesos de plegamiento dentro de una orognesis de
plegamiento. Pueden estar delimitados regionalmente y su intensidad es variable.
Fases neokimmricas.- Designacin conjunta de las fases Deister y Osterwald Hil (Jura Blanco,
paso del Jursico al Cretceo)
Faunizona.- Zona cuyos estratos estn caracterizados por una asociacin faunstica.
(Nomenclatura estratigrfica).
Fatalita.- Silicato del grupo de los nesosilicatos que cristaliza en el sistema rmbico. Este mineral
constituye uno de los extremos de la serie isomorfa del olivino. Ver Olivino.
Feldespato.- Mineral del grupo de los silicatos. Est formado por silicio y oxgeno ms otros
componentes.
Tectosilicato (mineral).
Feldespato calizo.- Ver anortita y feldespato.
Feldespato potsico.- Ver ortoclasa y feldespato.
Feldespato sdico.- Ver albita.
Feldespatoide.- Tectosilicato prximo a los feldespato, pero menos rico en slice. Mineral
subsaturado que reacciona con el cuarzo y por tanto no puede, salvo excepciones, coexistir con
este ltimo en las rocas.
Minerales blancos o incoloros que se forman en el magma en vez de feldespatos cuando la
presencia de cidos silcicos es excesivamente escasa; son caractersticos de rocas alcalinas. Los
ms importantes son la leucita y la nefelina.
Feldespatos.- Importante grupo de minerales petrognicos de la corteza terrestre (supone el 60 por
100 de la misma). Silicatos de aluminio con distintas proporciones de potasio, sodio y calcio.
Tectosilicatos compuestos de tetraedros SiO
4
y AlO
4
y diversos cationes (Ba, K, Na, Ca). Se
distinguen:
Los feldespatos alcalinos, formando una serie continua a altas temperaturas y discontinua a bajas
temperaturas entre la ortosa [Si
3
AlO
8
]K y la albita [Si
3
AlO
8
]Na. Los trminos intermedios son la
microclina y la sanidina. Las pertitas son intercrecimientos de albita en ortosa o microclina.
Los feldespatos calco-sdicos o plagioclasas, forman una serie continua entre albita y la anortita
[Si
2
Al
2
O
8
]Ca. Los trminos intermedios son la oligoclasa, la andesina, la labradorita y la
bitownita.
Los feldespatos pesados, ms raros, estn representados por la celsiana [Si
2
Al
2
O
8
]Ba y las
hialofanas (celsiana +60 a 90% de ortosa).
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Los grupos principales son: las plagioclasas (el trmino rico en calcio es la anortita; el rico en
sodio es la albita; los intermedios son el labrador y la oligoclasa) y las ortoclasas (feldespatos
potsicos).
Flsico.- ue contiene cuarzo y feldespatos.
Felsita.- Roca de grano fino extrusiva o hipoabisal, compuesta fundamentalmente por cuarzo y
feldespato.
Felstico.- Trmino textural aplicado a agregados criptocristalinos granulares formados por la
desvitrificacin de material vitreo; tambin se suele utilizar frecuentemente para la matriz de tipos
porfdicos.
Fmicos.- Silicatos ricos en hierro y magnesio como la biotita, anfboles y piroxenos.
Ver Ferromagnesianos.
Fenaquita.- Mineral de formacin termal o pneumatoltica.
Fenestra.- Pequeas masas irregulares, de algunos milmetros, formadas por calcita esptica
traslcida, dispersas o ms o menos alineadas en el interior de rocas calcreas o dolomticas de
grano fino. No se conoce bien el origen de las pequeas cavidades en las cuales ha cristalizado la
calcita. Corresponden generalmente a depsitos intermareales.
Fenestral.- Referido a carbonatos. Tipo de porosidad primaria, selectiva de fbrica.
Fenita.- Rocas que rodean un pitn de carbonatita y que presentan normalmente una alteracin
metasomtica, sobre todo el desarrollo de nefelina. Esta descripcin fue utilizada por primera vez
en el distrito de Fen en Noruega, de donde procede su nombre. Las finitas generalmente contienen
nefelina (Feldespatoides), pertita y egirina, ya menudo presentan una textura gneistica.
Fennoscandia.- Otra manera de denominar el escudo bltico.
Fenoblasto.- Mineral metamrfico de gran tamao en relacin con los granos medios de la roca.
Fenoclasto.- Trmino general para un fragmento grande (mayor de 4 mm) en una roca
sedimentaria, i.e. un canto rodado, bloque o guijarro. El trmino debe utilizarse con cuidado, ya
que se puede confundir fcilmente con el gneo de fenocristal.
Fenocristal.- Cristal relativamente grande que se encuentra en una pasta de grano ms fino.
Cristal bien desarrollado de un mineral, que se destaca por su forma poligonal sobre el fondo de
estructura microcristalina o amorfa de una roca que puede ser observado a simple vista.
Fenmeno epirognico.- Cambios de gran escala a nivel de la corteza terrestre, debidos a los
cuales las superficies de los continentes se elevan o descienden con escasa fracturacin o
plegamientos.
Fenosarmata.- Continente precmbrico al norte y este de Europa. Comprenda el escudo bltico,
la penillanura rusa, y el bloque Asow - Podol.
Es el ncleo geolgico de Europa.
Ferberita.- Ver Woframia.
Fernling, nonadnock de posicin.- Elevacin aislada an no alcanzada por la erosin que
sobresale en la zona tubular y cuya composicin es igual a la del contorno. En relieves crsticos
recibe el nombre de mosor.
Ferraltico.- Tipo de suelo de las regiones tropicales hmedas y ecuatoriales (bosque denso y
sabana arbolada guineana). Los suelos ferralticos presentan una fuerte individualizacin de
sesquixidos de hierro y aluminio y de una dominante de arcilla de tipo caolintico.
Descomposicin ferraltica es aquella en la que se conserva el hierro y la almina. Suelo rico en
hierro y aluminio, debido al lavado de otros cationes como consecuencia de un largo perodo de
condiciones climticas hmedas. Los suelos ferralticos estn compuestos de minerales de
aluminio y hierro, como la gibsita (hidrxido de aluminio) y la goetita (hidrxido de hierro).
Tambin puede haber caolinita. Sinnimo de latertico. Ver laterita.
Ferrolito.- Trmino impreciso, pero que suele referirse a ndulos de carbonato ferruginoso que
aparecen en algunas arcillas.
Ferromagnesianos.- Silicatos ricos en hierro y magnesio como la biotita, anfboles y piroxenos.
Ver Fmicos.
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Ferromagntico.- Se aplica a un cuerpo que contiene hierro y niquel o cobalto y es atraido por los
imanes.
Ferrosialtico.- Suelo rico en hierro y aluminio, pero que todava conserva un importante
contenido de slice. Los suelos ferralticos estn formados principalmente por arcillas esmectticas
(como la montmorillonita).
Feuerstein.- Piedra de fuego. Variedad de calcedonia.
Figura de interferencia.- Si se observa en un microscopio con nicoles cruzados y utilizando luz
convergente una seccin delgada de un cristal, tallada perpendicularmente al eje ptico (caso
unixico) o a la bisectriz aguda (casi bixico), la llamada figura de interferencia consiste en el
conjunto de curvas o anillos coloreados y reas negras que pueden verse, si la tcnica empleada es
correcta.
Figura de percusin.- Figura producida cuando se golpea fuertemente un mineral laminar (s.I.)
con un instrumento puntiagudo. Se trata de lneas que radian desde el punto de impacto y tienen
una relacin constante con los elementos simtricos del cristal.
Figuras de corrosin.- Figuras que aparecen despus del ataque de un cristal por una solucin.
Son consecuencia de la presencia de zonas de composiciones qumicas ligeramente variables en el
seno de un cristal y que responden de maneras diferentes al ataque de la solucin.
Figuras de ondulacin.- Ondulaciones producidas por el movimiento de un fluido sobre
sedimentos.
Fijismo.- Teora morfogentica segn la cual la erosin ha podido trabajar sobre la mayor parte de
los continentes que han permanecido inmviles desde el Piloceno con relacin al actual nivel del
mar. Desde esta perspectiva, los encajonamientos de superficies de erosin de niveles cclicos de
terrazas fluviales se explican por un descenso brusco del nivel de los ocanos.
Filita.- Roca metamrfica, miccea, con esquistosidad bien desarrollada. Intermedia entre una
pizarra y un micaesquisto. Roca metamrfica esquistosa de grano grueso y con una esquistosidad
menos perfecta que la de la pizarra, pero de grano ms fino y mejor exfoliable que un esquisto.
Formada por metamorfismo regional de baja temperatura.
Filogenia.- Historia de la evolucin de un grupo de organismos.
Filn.- Relleno mineral de fractura de forma tabular. La roca encajante se denomina roca accesoria
y el lmite del filn, banda. Grieta en la que se han formado minerales. Ver veta.
Filn estratificado.- Las diferentes especies minerales se depositan en capas sucesivas desde la
pared de la roca encajante hacia el centro hasta que se completa el relleno de la cavidad, pudiendo
quedar alguna cavidad interna, que aparece recubierta por cristales del ltimo mineral depositado,
formando una geoda.
Filn hidrotermal.- Filn cuyo relleno es debido a la circulacin de lquidos acuosos calientes
relacionados con intrusiones magmticas.
Supone la existencia previa de una cavidad, una grieta de grosor apreciable y su relleno posterior
por los minerales aportados por una solucin hidrotermal que circula por ella.
Filn metalfero.- Es el filn relleno de minerales metalferos.
Filones.- Mineral o roca que rellena una grieta.
Filonita.- Milonita en la que ha tenido lugar una recristalizacin o crecimiento de nuevos
minerales.
Filosilicato.- Silicato cuyos tetraedros [SiO4]4- estn dispuestos en hojas (silicato de hbito
hojoso).
Filtracin.- Accin de pasar el agua a travs de un terreno o roca.
Movimiento descendente de aguas subterrneas bajo la influencia de la gravedad.
Filtro de pozo.- Tubo perforado utilizado para permitir el flujo de agua hacia un pozo.
Filum.- Agrupacin de las clasificaciones de seres vivos o fsiles.
Findling.- Ver Bloque errtico.
Fingerlakiense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Devnico - Superior
Norteamericano.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 139
Finiglacial.- ltimo perodo de la glaciacin tarda; en l tuvo lugar la retirada del inlandsis
nrdico del centro de Suecia. Comenz hace aproximadamente 10.000 aos.
Finos.- Material inferior a 60 nanmetros, p. ej. las fracciones limo y arcilla, pero en relacin a los
ridos se suele referir al material menor de 75 nanmetros.
Fiordo.- Entrada estrecha y profunda del mar en la costa, entre acantilados muy abruptos
originados por la erosin producida de un antiguo valle glacial.
Golfo marino estrecho, alargado y de paredes abruptas que resulta de la invasin marina de un
valle en artesa excavado por un glaciar.
Firme.- Suelo o roca sobre la que apoya el pavimento.
Firn.- Nieve tan compactada que no tiene residuos de aire. Representa una etapa en la formacin
del hielo del glaciar. Regin de nieves perpetuas en forma de campo de nieve donde sta se halla
incoherente y en forma de granos redondeados debido al proceso de hielo, deshielo. Los campos
de nieve son cuencas llanas en la zona de alimentacin del un glaciar. Su formacin presupone una
superficie llana de gran extensin. La longitud de la lengua glaciar depende del tamao del campo
de nieves.
Fsil.- Se aplica a las rocas que se parten con facilidad en lminas. Este carcter puede ser de
origen sedimentario o mecnico (esquistos).
Fisilidad.- Propiedad de una determinada roca de dividirse en lminas delgadas a lo largo de
planos subparalelos.
Fisiograa.- Parte de la geologa que estudia la formacin y evolucin del relieve terrestre y las
causas que determinan su transformacin.
Disciplina que se encarga de la descripcin de los rasgos fsicos de la superficie terrestre y de los
fenmenos que en ella se producen.
Fisura.- Ruptura parcial de un estrato rocoso debido a un esfuerzo, en la que no hay un
desplazamiento.
Tratndose de bancos de roca dura, se emplea el trmino Diaclasa.
Fisuras en escaln.- Fisuras que son paralelas direccin a otras, pero que estn desplazadas a
izquierda o derecha.
Fitgena.- Roca formada a partir de materias vegetales.
Fladriense.- Nombre de piso estratigrfico para el Pleistoceno post - glacial (Holoceno) Britnico
y Europeo (Sistema Terciario).
Flagstone.- Arenisca miccea exfoliable.
Flanco.- En un pliegue, cada uno de sus lados.
Cada una de las partes de un pliegue a uno y otro lado del plano axial.
El costado de un deslizamiento de tierra.
Cada una de las caras o vertientes de una montaa, arista o cresta.
Flanco de un pliegue.- Cada uno de los estratos inclinados que se encuentran a cada uno de los
lados de la charnela.
Flaser.- Estructura sedimentaria formada por cuerpos curvos de lutitas de espesor centimtrico o
milimtrico en el seno de a renitas.
Flecha.- Lengua de tierra formada sobre todo de arena depositada por mareas y corrientes litorales
que discurre paralelo a la costa.
Pico montaoso muy delgado y agudo como los que forman las capas de roca aisladas, estrechas y
verticales.
Flecha litoral.- Cordn litoral, playa.
Flexibilidad.- Capacidad de los minerales de doblarse sin recobrar la forma primitiva.
Flexible.- Mineral que puede doblarse sin romperse.
Flexura.- Flexin en forma de S de los estratos rocosos por desplazamiento de los macizos a lo
largo de un eje sin que en la superficie terrestre aparezcan grietas de fractura. Ver Pliegue en
rodilla o monoclinal.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 140
Flexura continental.- Zona donde la envoltura de los continentes y del fondo de los ocanos
cambia de sentido de curvatura. Para el autor de este trmino, la flexura continental es mvil y su
desplazamiento explica transgresiones y regresiones. Tambin es responsable de la formacin de
los caones submarinos, que habran sido excavados por cursos de agua en condiciones subareas
antes de sumergirse.
Flint.- Variedad del chert que aparece originariamente en el Cretcico Superior y formando cantos
rodados detrticos en el Terciario. Ver pedernal.
Flinz.- Pizarras y calizas devnicas microgranudas y de color oscuro del macizo esquistoso
renano.
Capas de arena y de margas de la Ssswassermolasse superior en el ante pas alpino bvaro.
Float stone.- Variedad de pumita.
Floculacin.- El cambio que tiene lugar cuando las partculas que constituyen la fase dispersa de
un coloide se agrupan y se separan del lquido como precipitado. En los procesos geolgicos la
floculacin es casi inevitablemente un resultado de la mezcla entre una solucin coloidal y una
solucin que contiene electrlitos; p. ej., agua marina. Las partculas floculadas son generalmente
subcristalinas y slo adquieren un carcter cristalino bajo la diagnesis.
Flogopita.- Mineral de la familia de las micas.
Flogopita ferrfera.- Mica de la serie de la biotita.
Flores de cinc.- Ver hidrocincita.
Flores de cobalto.- Mineral originado por la alteracin de la esmaltina y cobaltina. Ver Eritrina.
Flores de cobre.- La calcotriquita.
Flores de nquel.- Ver La annabergita.
Flotacin (espuma).- Proceso de separacin mineral para partculas finas en suspensin acuosa,
donde las partculas seleccionadas se fijan en burbujas de aire y se elevan para formar una espuma.
Fluctus.- Terreno fluido.
Fluencia.- La deformacin que resulta de someter un material a esfuerzos ms all de su lmite
elstico.
Fluidificacin.- Mecanismo por el que se trata de explicar ciertas intrusiones gneas peculiares,
incluyendo diques de tobas volcnicas e intrusiones filonianas de una roca gnea por otra,
generalmente una cida en una bsica. El proceso implica el arrastre de material pulverizado por
una masa ascendente de gas muy caliente. Las observaciones industriales demuestran que las
mezclas de esta clase se comportan esencialmente como un lquido. La corriente de gas y las
partculas activamente erosionadas, procedentes de las rocas preexistentes, pueden brechificarse
rpidamente.
Fluido.- Material que ofrece poca o ninguna resistencia a las fuerzas que tienden a cambiar de
forma.
Flujo.- Unidad litoestratigrfica formal ms pequea, compuesta de rocas volcnicas extrusivas y
que se distingue por su textura, composicin, orden de superposicin, paleomagnetismo u otros
criterios objetivos.
Mezcla de materiales slidos de diferentes tamaos y agua que se desplazan por efecto de las
pendientes del terreno. Ver Corriente de lodo.
Flujo calorfico.- Cantidad de calor que pasa de las zonas internas de la Tierra a la atmsfera. El
valor medio es de 1,25 X 10-6 caloras por cm2 por segundo, pero en ciertas localidades se han
registrado valores ms altos (especialmente en algunas reas de las cuencas ocenicas). Este hecho
se cree que es debido a la existencia de corrientes de conveccin en el manto.
Flujo de derrubios.- Movimiento de los materiales del pie de la ladera (derrubios) producidos
durante un hundimiento.
Flujo de roca.- Combinacin de desplome y flujo de lodo.
Flujo de tierra.- Movimiento masivo caracterizado por el traslado cuesta abajo de tierra y roca
desgastada, paralelo al deslizamiento de tierra.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 141
Flujo entrpico.- Procesos de utilizacin de los recursos naturales que lleva a su transformacin
en residuos intiles.
Flujo gaseoso.- Una de las causas posibles de la diferenciacin en la que un flujo ascendente de
gases transfiere iones o cristales tempranos y conduce a una separacin del magma gneo en dos o
ms fracciones.
Flujo laminar.- Corriente de fluido sin turbulencia, i.e. partculas de fluido que fluyen y corren
en lneas casi rectas, paralelamente a las paredes del canal. El flujo laminar es caracterstico de
velocidades bajas, y las partculas de sedimentos son transportadas por rodamiento o saltacin. El
trmino flujo lamelar es efectivamente un sinnimo. (Fluido incluye gases y lquidos; de aqu
que las correntes de viento yagua puedan desarrollar flujo lamina).
Flujo natural de drenaje.- Patrn de comportamiento del flujo de desage del agua superficial y
de tormentas pluviales de un terreno determinado antes de la construccin o instalacin de
mejoras, o renivelacin de dicho terreno.
Flujo trmico.- Cantidad de calor que atraviesa una superficie dada en un tiempo dado. En la
superficie de la Tierra el valor promedio es de 1,2mcal/cm2/s. Este flujo presenta una anomala
negativa (es decir, una disminucin) sobre las zonas de subduccin y una anomala positiva sobre
los arcos volcnicos y las dorsales ocenicas.
Flujo turbulento.- Cualquier flujo que no es laminar, i.e. Las lneas de corriente de un fluido en
vez de permanecer paralelas se vuelven confusas y entremezcladas.
Fluor ftido.- Ver espato ftido.
Fluorescencia.- Propiedad de algunos minerales en virtud de la cual emiten cierto grado de luz al
ser expuestos a los rayos ultravioleta, siendo en ciertos casos su coloracin una de las
caractersticas del metal en cuestin. Las inclusiones fluorescentes contenidas en un metal pueden
hacer que ste aparezca como propiamente fluorescente. Tras la interrupcin de la radiacin de
rayos ultravioleta, aparece a veces un fenmeno de luminosidad posterior (fosforescencia), como
por ejemplo, en algunas calcitas.
Fluorescencia de minerales.- Es la emisin de luz por una sustancia en respuesta a una
excitacin. Ciertos minerales (ms concretamente ciertas variedades de ellos) presentan una
marcada luminiscencia cuando son iluminados por una luz ultravioleta de longitud de onda
apropiada. Este fenmeno puede observarse a veces, de manera limitada, en algunas variedades de
fluorita a la luz del da (debido a una pequea cantidad de luz ultravioleta que penetra en el
terreno).
Fluorita.- Fluoruro de calcio natural birrefringente. Mineral peragrante de extensin mundial
presente en numerosos filones pneumatolticos e hidrotermales en drusas. Ver Espato fluor.
Flute cast.- Surco erosionado por un flujo turbulento y posteriormente rellenado con sedimentos
gruesos.
Fluvial.- Relativo a una ro; un depsito producido por la accin de un ro.
Los gelogos tienden a utilizar la palabra fluvial para el producto de la accin del ro, por ejemplo,
arena fluvial.
Fluvioglaciar o glaciofluvial.- Aplicable a sedimentos transportados y depositados por aguas
descargadas por una masa de hielo.
Formado por el agua de fusin de un glaciar.
Fluvio-lacustre.- Se dice de sedimentos continentales cuyo origen es mixto: aluvial y lacustre.
Fluxoturbidita.- Turbidita caracterizada por un material detrtico muy grosero, poco
granoclasificado, pobre en arcillas. Se interpreta como un depsito prximo a fuentes de aportes
terrgenos, formado p.e., en la desembocadura de los caones submarinos o dentro de ellos.
Flysch.- Roca sedimentaria fina, detrtica (limosa, arcillosa, a veces arenosa), formada durante
estadios medios de la orognesis en aguas costeras superficiales o en llanos continentales.
Nombre que se da a las formaciones sedimentarias masivas potentes, mayoritariamente
turbidticas, depositadas en regiones orognicas antes de su deformacin.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 142
Foco magmtico.- Acumulacin de magma en la corteza terrestre (hasta 20 kilmetros de
profundidad) desde el cual, por medio de chimeneas y canales, ascienden a la superficie magmas y
gases.
Foerde.- Nombre que reciben en Alemania golfos marinos muy pronunciados de orillas llanas.
Foliacin.- Estructura visible en ciertas rocas metamrficas en que a la esquistosidad se suma una
diferenciacin petrogrfica entre lechos, formando hojas. El trmino se usa tambin para las rocas
metamrficas que no muestran este aspecto cuando todos sus constituyentes han sido reorientados
por una esquistosidad de flujo o han recristalizado segn el plano de esquistosidad, que constituye
entonces el plano de foliacin.
Fondo de circo.- Parte central de un circo ocupada a menudo por un lago.
Fondo endurecido.- Superficie estratigrfica caracterizada por costras de Fe y Mn, perforaciones,
concreciones, etc., originada durante una interrupcin sedimentaria en el fondo marino.
Fonolita.- Roca magmtica efusiva e hipoabisal, afantica de color gris a verde, leucocrata, que
contiene feldespato alcalino (15- 75%), plagioclasa sdica (0- 30%), feldespatoides (10- 40%) y
minerales mficos (10- 35%).
Roca eruptiva neovolcnica, alcalina, que corresponde, por su composicin, a la sienita nefelnica.
Foraminferos. Animales unicelulares generalmente provistos de concha y seudpodos.
Rizpodos marinos unicelulares ricos en especies distintas. Poseen caparazones calizos, alargados,
esfricos o de forma de caracol, provistos de poros para la salida de los rizpodos; su estructura
interna es, a menudo, complicada.
Foredeep basin (Cuenca remanente).- Cuenca sedimentaria que se individualiza en el frente de
una cadena orognica durante el tiempo de su formacin.
Forma cristalina.- Forma polidrica limitada por caras cristalinas.
Forma cristalina simple.- Conjunto de caras fsicamente equivalentes a un cristal.
Forma cristalogrfica.- Gupo de caras derivadas de una cara inicial por la operacin de los
elementos de simetra de una clase cristalina particular. Todas las caras que constituyen una forma
aparecen siempre que el desarrollo haya sido perfecto.
Forma de las partculas.- La forma de fragmentos clsicos se define en funcin de las relaciones
dimensionales del fragmento. Las tres medidas utilizadas son: la longitud, la anchura y el espesor.
Zinggs ha establecido cuatro clases:
a) tabula, achatada o discoidal;
b) equidimensional, equiaxial o esfrica;
c) elipsoidal o triaxial;
d) cilndrica o de forma alargada.
Forma externa de la estratificacin.- La estratificacin abarca conceptos tales como el espesor
de los estratos, la variacin del mismo, tanto en sentido absoluto como en relacin con el cambio
de potencia de otros estratos. La morfologa de un cuerpo sedimentario, p. ej. las areniscas, puede
ser delgado y extenso en una dimensin horizontal - los llamados lentejones arenosos - o puede ser
delgado y horizontalmente extenso en dos dimensiones una arena aluvial -. Los cuerpos en los
que la relacin entre el espesor y la extensin superficial se sita entre estos dos extremos se
llaman prismticos. La continuidad sedimentaria es tambin importante.
Forma metaestable.- Mineral que se encuentra fuera de su campo normal de estabilidad.
Formacin.- Grupo de estratos que tienen la misma edad.
Trmino general para designar una serie de depsitos de distinta naturaleza cuyas facies son
caractersticas del medio en que se efectan (formaciones marinas, continentales, etc.)
Unidad litoestratigrfica formal fundamental de rango intermedio, que se encuentra constituida por
estratos de rocas sedimentarias, gneas intrusivas o extrusivas, o rocas metamrficas, o
asociaciones de stas.
Unidad litoestratigrfica fundamental. Cuerpo de rocas identificado por sus caractersticas
litolgicas y su posicin estratigrfica.
Cuerpo de rocas identificado por sus caractersticas litolgicas y su posicin estratigrfica.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 143
Formacin laurntica.- Formacin arcaica de Amrica del Norte, sobre todo del Canad
compuesta de gneis y granitos.
Formacin neumatoltica.- Proceso geodinmico caracterizado por el desplazamiento en
profundidad de vapores enriquecidos especialmente en B, F, Cl y metales. El estado neumatoltico
corresponde al final de la cristalizacin de un magma a temperaturas que oscilan entre los 400C y
600C, con concentracin de gases (H
2
O, HCl, CO
2
, H
2
S, etc.) que conducen a la formacin de
minerales particulares (Turmalina, Berilo, Topacio, etc.). En el curso de este estadio, se forman
rocas particulares, como las pegmatitas.
Formacin superficial.- Materiales mviles (o posteriormente conolidados) que recubren la roca
in situ; llegado el caso, sustentan el suelo. Las formaciones superficiales son diversas y de origen
variado. Pueden resultar de la alteracin (meteorizacin) de la roca in situ (arenas granticas,
arcillas laterticas) o de la fragmentacin de la roca (regolita). Muchas formaciones superficiales
son consecuencia de desprendimientos de ladera (derrubios, argayo, coluviones, etc.) o de
transportes a larga distancia (aluviones, morrenas, depsitos calizos, arenas o loess), lo que hace
que sean a veces muy diferentes de la roca in situ.
Formaciones.- Rasgos geolgicos caractersticos de una regin de la tierra, determinados por los
materiales existentes y los procesos fsicos que les dieron origen en el devenir histrico de la tierra.
Formaciones palustres.- Formaciones de humedales.
Formas abiertas.- Son las que no cierran por completo un espacio y por consiguiente, no pueden
existir aisladamente.
Formas alotrpicas.- Cada una de las polimorfas que puede presentar un elemento qumico.
Formas cerradas.- Son aquellas que incluyen por completo una porcin de espacio.
Formas de deposicin.- La forma o deposicin de una determinada masa rocosa viene
determinada entre otras cosas, por el tipo de petrognesis y por el espacio en el que tuvo lugar la
deposicin de la misma. Si se trata de rocas sedimentarias, la forma fundamental es la
estratificacin; si se trata de rocas profundas. Las rocas superficiales se presentan en mantos o en
cpulas.
Formas glaciares.- Formas resultantes de la erosin (circos, valles en artesa, rocas aborregadas,
cubetas glaciares, pulimentacin glaciar) y la acumulacin glaciar.
Forsterita.- Uno de los extremos ricos en magnesio de la Serie Olivino.
Forward.- Se dice de la secuencia de mantos en la que cada nuevo manto aparece en una posicin
ms adelantada que el anterior.
Fosa.- Depresin de la corteza terrestre, en general de forma alargada, estrecha y poco profunda.
Compartimento hundido en una serie de fallas.
Fosa abisal.- Surco estrecho y alargado en el fondo de los ocanos. Estn situados al borde de
stos y frecuentemente, paralelos a la costa. Son zonas de anomala gravitatoria negativa.
Fosa de las Aleutianas.- Fosa ocenica que marca el lmite entre la placa de Norteamrica y la
placa del Pacfico. La subduccin de la placa del Pacfico cambia de normal a oblicua desde el
Oeste hacia el Este a lo largo de la fosa, con el lmite convirtindose en una falla transformada
antes de que la subduccion contine en la fosa de Kuril. Hacia el extremo Este de la fosa de la
Aleutianas hay una cua de acrecin cada vez ms ancha, y una ausencia de volcanes andesticos.
Fosa marginal.- Ver prefosa.
Fosa molsica.- Depresin que se individualiza en el estadio final de la orognesis y se colmata de
sedimentos en gran parte arrancados a los relieves circundantes.
Fosa ocenica.- Depresin alargada en el ocano, de grandes dimensiones y de gran profundidad,
con flancos ms o menos inclinados de varios miles de kilmetros de longitud y de 5.000 a 11.000
metros de profundidad que bordean los continentes o archipilagos volcnicos.
Fosa tectnica Zona hundida limitada por fallas ms o menos paralelas.
rea deprimida que corresponde a un bloque hundido por fallas normales paralelas a los lados
largos. Ver Graben.
Fosas.- Compartimentos hundidos en una serie de fallas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 144
Fosfatos.- Rocas sedimentarias formadas de minerales fosfatados ya sea amorfos o
criptocristalinos (colofanita), o sea finamente cristalinos (apatito). Estos minerales se presentan
bajo forma de granos, de epignesis de fragmentos de esqueletos orgnicos, de playas finamente
cristalinas cimentando restos diversos, o en ndulos concrecionados.
En lneas generales se trata de una clase formada por alteraciones de distintos minerales metlicos
de colores atractivos y con esplndidos cristales, por lo general pequeos.
Fosfatos marinos primarios.- Todos los sedimentos marinos, especialmente las calizas, contienen
una proporcin de fosfatos, y bajo determinadas condiciones sta puede aumentar notablemente
(caliza fosftica), aunque raramente pueda alcanzar una concentracin econmicamente rentable.
Los depsitos de fosfatos comerciales se producen como resultado, bien de la lixiviacin selectiva
de CaCO3, o de la extraccin de fosfato de los niveles ms altos, concentrndose seguidamente
por la percolacin de aguas subterrneas.
Fosforescencia.- Fenmeno de luminiscencia que perdura al cesar la excitacin.
Fosforita.- Roca sedimentaria de color blanco, amarillo o marrn rica en fosfato y que contiene
adems calcita, arcilla y a veces concreciones ferruginosas y manganesferas.
Fsil.- Resto o molde natural de un organismo conservado en un sedimento.
Adj. Califica los objetos o sustancias, en general ligadas al mundo viviente, encerradas durante
mucho tiempo en las rocas por un proceso de enterramiento o de infiltracin.
Se aplica a los restos de animales y plantas muertas en pocas remotas que han quedado
convertidos en piedra.
Fsil gua.- Fsil caracterstico es el que sirve para caracterizar una determinada poca de la
historia geolgica; ms en concreto, una unidad estratigrfica.
Fosilizacin.- Formacin de fsiles. Un proceso en el que las materias orgnicas de un ser vivo
son sustituidas por materias minerales.
Fraccionamiento.- Segregacin progresiva de minerales o bien de componentes qumicos durante
la cristalizacin magmtica.
Fractura.- Se entiende por fractura la forma de la superficie de fraccionamiento (concoidea,
desigual, etc.). No debe confundirse con la exfoliacin.
Los minerales con exfoliacin perfecta carecen a menudo de superficies de fractura.
Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformacin en su continuidad.
La discontinuidad se manifiesta por la aparicin de un plano de fractura, que separa dos bloques
entre los cuales se produce un salto. Ver falla.
Fractura astillosa.- La superficie de fractura se rompe de forma de astillas o fibras.
Fractura concoidea.- Que tiene el aspecto de una concha; una fractura neta, frecuentemente
brillante, con superficie lisa y curva, un poco ondulante; las ondulaciones se disponen
concntricamente a partir del punto de choque que ha producida la fractura.
Fractura de Riedel.- Falla ramificada que, se desarrolla en la cobertera por movimiento en el
basamento.
Fractura de tensin.- Grieta que se forma debido a las fuerzas tensionales que actan durante la
deformacin. Normalmente se rellena de cuarzo y rara vez de otros minerales. Ver Grieta de
tensin.
Fractura ganchuda.- La superficie de fractura es irregular con bordes agudos.
Fractura irregular.- La superficie de fractura es basta, desordenada.
Fractura lisa.- La superficie de fractura origina unas irregularidades muy pequeas y casi
imperceptibles a simple vista.
Fractura terrosa.- La superficie de fractura es fina o medianamente granuda.
Fracturamiento.- Los patrones de ruptura determinan generalmente la consistencia de las masas
rocosas. Los patrones de estratificacin y fracturamiento o ruptura as como los lentes de roca muy
intemperizada son los factores que controlan la consistencia de la roca.
Fragmentacin.- Ruptura de una roca sin que se separen sus elementos constitutivos.
Frana.- Desprendimiento localizado de masas rocosas en laderas de gran pendiente.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 145
Fenmeno frecuente en los Apeninos consistente en el deslizamiento de rocas ablandadas, arcillas,
margas, areniscas blandas, lo que tiene lugar sobre todo despus de fuertes lluvias.
Franconiense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte media de Cmbrico Superior
Norteamericano.
Franja de Becke.- Cuando se reduce la iluminacin de una seccin delgada de roca que se
observa al microscopio mediante el diagrama iris, puede observarse una lnea brillante en los
contornos de los granos que difieren en su ndice de refraccin del material adjunto (o bien de otro
grano o del medio ascendente). Si se desenfoca ligeramente el microscopio elevando el tubo, la
lnea brillante (lnea de Becke) se desplaza hacia el material de ndice de refraccin ms alto;
inversamente, si se desenfoca bajando. el tubo, la lnea se introduce en el material con menor
ndice de refraccin. Este mtodo se utiliza mucho para identificar minerales en seccin delgada
junto con la inmersin de los granos en lquidos de ndice de refraccin variable.
Franja de inundacin.- Porciones del lecho de creciente, sin incluir el cauce de alivio, que
pueden ser rellenadas, contenidas por diques o bloqueadas de otra manera sin causar niveles ms
altos de inundacin o velocidades ms altas de flujo.
Franklinita.- Mineral negro de cinc y manganeso del grupo de las espinelas; aparece como
elemento de los yacimientos de menas cincferas intercaladas en las calizas cristalinas
metamrficas de Mine Hill y Sterling Hill, junto a Franklin Furnace en Nueva Jersey.
Frasniense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Devnico Superior Europeo.
Fretico.- Se dice de la parte del subsuelo saturada de agua, y de esta misma agua.
Nivel de las aguas acumuladas en el subsuelo sobre una capa impermeable del terreno; pueden
aprovecharse por medio de pozos.
Tambin se da este nombre a la capa del subsuelo que las contiene y almacena.
Freibergita.- Cobre gris argentfero con un contenido de plata de hasta 36%.
Frente.- La parte ms avanzada de un pliegue, un manto, un levantamiento orognico, un proceso
metamrfico, un delta, etc. Lado ms abrupto de un relieve.
Zona de transicin entre dos masas de aire de diferentes propiedades. Superficie de discontinuidad
entre dos corrientes de aire yuxtapuestas, con diferentes densidades. Por extensin: fenmeno
producido a partir del encuentro de dos grandes volmenes de aire, con caractersticas diferentes
en cuanto a temperatura y /o humedad, que intercambian sus propiedades a travs de la superficie
frontal.
Frente de cuesta.- Es la vertiente anaclinal de la cuesta; es decir, la que desciende en sentido
inverso a los estratos.
Frente glaciar.- Tpico lmite con forma de colina de una masa de hielo glaciar, donde el aporte
de hielo est equilibrado con las prdidas por descongelacin (en tierra) o erosin (en el mar).
Friccin.- Fuerza que resiste el movimiento de un cuerpo sobre otro como la desarrollada por la
superficie de la tierra al oponerse al movimiento del aire.
Frontera Cretceo-Terciario.- Importante lmite estratigrfico en la Tierra que marca el fin de la
Era Mesozica, ms conocida como la edad de los dinosuarios. Este lmite est caracterizado por
un fenmeno de extincin global que pordujo la abrupta desaparicin de la mayora de las formas
de vida sobre la Tierra.
Frstulos.- Caparazn bivalvo, de naturaleza silcea, formado por dos piezas simtricas que
encajan una en otra, propio de las diatomeas -algas-.
Ftanita.- Roca sedimentaria silcea, gris a negra (materia grafitosa y carbonosa), de fractura
astillosa, formada esencialmente por cristales muy pequeos de cuarzo, y algo de palo.
Fuchsita.- Mineral del grupo de la mica que contiene cromo. Una variedad de moscovita.
Fucoide.- Trazos alargados y a menudo entrecruzados que se observan en capas generalmente
calizas o margo-claizas, raramente en las arenosas.
Fuente.- Manantial de agua que brota de la tierra. Procede generalmente del agua subterrnea,
alimentada por las precipitaciones y aparece con frecuencia e el punto de interseccin del nivel del
agua de fondo con la superficie terrestre.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 146
En razn de las condiciones tectnicas de formacin de la fuente y la direccin del movimiento de
sus aguas, las fuentes pueden ser:
a) descendentes: de alloramiento, el agua se mueve siguiendo nicamente la direccin de la
gravedad.
b) de valle o manantiales: al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua
subterrnea.
c) de derrubio: la fuente propiamente dicha est cubierta por derrubios, de forma que el agua
comienza excavando ms profundamente la ladera.
d) de desbordamiento: el agua almacenada en una depresin subterrnea escapa por los
bordes de sta.
e) ascendente: el agua brota, por presin hidrosttica, hacia arriba. Un tipo de fuente
ascendente es la fuente de grietas o de dislocacin; desplazadas de las capas acuferas junto a
capas permeables, el agua sale hacia arriba en presin hidrosttica.
f) de derrame: el agua acumulada en una depresin geolgica core sobre el borde de la
depresin y alimenta la fuente.
Fuente ascendente.- El agua brota, por presin hidrosttica, hacia arriba. Un tipo de fuente
ascendente es la fuente de grietas o de dislocacin; desplazadas de las capas acuferas junto a
capas permeables, el agua sale hacia arriba en presin hidrosttica.
Fuente de derrame.- El agua acumulada en una depresin geolgica core sobre el borde de la
depresin y alimenta la fuente.
Fuente de derrubio.- La fuente propiamente dicha est cubierta por derrubios, de forma que el
agua comienza excavando ms profundamente la ladera.
Fuente de desbordamiento.- El agua almacenada en una depresin subterrnea escapa por los
bordes de sta.
Fuente de gas.- Lugar en el que el gas natural sale a la superficie.
Fuente de valle.- Al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua subterrnea.
Ver Fuente manantial.
Fuente descendente.- El agua se mueve siguiendo nicamente la direccin de la gravedad.
Fuente juvenil.- Es la alimentada por agua juvenil, rica en minerales y clida. Ver agua juvenil.
Fuente manantial.- Al producirse en un valle una cavidad que alcanza el nivel del agua
subterrnea. Fuente mineral.- Es la fuente natural con un elevado contenido de minerales
(100mg/l). Es salina si tiene sulfato y, sobre todo, sal comn (ms de un gramo por litro);
sulfurosa, si tiene por lo menos un mg de azufre por litro; ferruginosa, si tiene en disolucin un
elevado contenido de hierro; alcalina, la fuente medicinal con elevado porcentaje de carbonato
sdico (Na2CO3); terrosa, si por cada kg de agua se encuentran disueltas partculas slidas de ms
de un gramo; acdula ferruginosa, la fuente medicinal con ms de 0,1% de dixido de carbono.
Fuente muritica.- Fuente de sal comn.
Fuente termal.- Manantial de agua caliente asociado a una actividad volcnica, en el que las
aguas estn, generalmente, fuertemente mineralizadas.
Fuente vauclusiana.- Fuente situada a la salida de un sifn krstico.
Fuera de costa.- La zona que se extiende desde el lmite ms bajo de las mareas mayores hasta el
borde de la Plataforma Continental.
Fuerza de cristalizacin.- Facultad de un cristal de desarrollar, o no, su forma cristalina durante
su crecimiento. En el primer caso, se habla de mineral fuerte o automorfo y, en le segundo caso, se
trata de mineral dbil o xenomorfo.
Fuerza msica.- Fuerza que resulta de considerar que cada partcula de un cuerpo soporta un
elemento de la fuerza total, por ejemplo, la fuerza de la gravedad.
Fulgurita.- Tubo ramificado constituido de slice fundida o silicatos, formado por la accin de
descargas elctricas atmosfricas sobre un suelo arenoso; p ej., dunas, playas, etc. Las fulguritas no
deben confundirse con silicificaciones u otras concreciones que se forman ocasionalmente
alrededor de las races de plantas y que son en cierto sentido parecidas.
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Fumarola.- Escape de gases o vapores a altas temperaturas (200-800C) a travs de grietas o
fisuras en regiones volcnicas.
Emanaciones gaseosas salidas de fisuras o de cavidades a veces agrupadas en campos en las zonas
volcnicas.
Fusin.- Paso de un cuerpo de la fase slida a la fase lquida.
Fusin residual.- Solucin residual. La ltima fase de la fusin en la solidificacin de rocas
fundentes.
Fusita.- Carbn fibroso. Parte fibrosa constitutiva de la antracita.
Fusulina.- Foraminocidos de hasta un cm de longitud muy abundantes en el Permo-Carbonfero.
Tenan forma de meln, caparazn grueso y estructura interna muy complicada.
Fysch.- Deposiciones calizas, arenosas o margosas pobres en fsiles depositados en el antepas
alpino en el Cretceo superior y el Terciario inferior y compuesto por material precedente de zonas
ya emergidas. Es una facies de relleno del geosinclinal que precede a la fase tectnica paroxismal.












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G

Gabarro.- Ndulo de composicin distinta de la masa de piedra en que se encuentra encerrado.
Son frecuentes en el granito.
Gabro.- (Nombre popular de las rocas de este tipo en Toscana - Italia). Roca magmtica plutnica,
granuda, de coloracin verdi-negra ms o menos moteada de blanco, compuesta de plagioclasa
subautomorfa (An > 50, labradorita, bytownita, a veces anortita) y de piroxeno intersticial
(clinopiroxeno, dipsido, dilaga, augita; ortopiroxeno. hiperstena), en menor proporcin de
hornblenda parda, olivino y biotita.
Roca bsica, oscura, con plagioclasa (con ms del 50% de anortita), clinopiroxeno y biotita. Si
contiene un 5-20% de cuarzo sera cuarzogabro.
Roca profunda bsica, de grano grueso y de color oscuro o verdoso, compuesta de plagioclasa
caliza, augita y olivino. Sus minerales esenciales son plagioclasas y piroxenos. Puede haber
olivino, y en ese caso se llama gabro olivnico.
Gabro alcalino.- Rocas gneas que, si bien son, en general, de carcter gabroide y dolertico,
contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de
las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos dolerticos y
gabroides, aunque en muchos casos el tamao de grano ms fino puede ser distinguido mediante la
utilizacin del prefijo micro. Los minerales tpicos encontrados son: augita titanfera y labrador,
junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.
Gabro feldespatidico.- Familia de rocas mficas feldespatidicas que varan grandemente en su
composicin y que comprende rocas como las teralitas, teschenitas, essexitas y melteigitas.
Gasolinita.- Mineral monoclnico negro que contiene, entre otros elementos, itrio. Al contener
tambin Torio, la mayor parte de las galodinitas son radiactivas.
Gahnita.- Espinela cincfera. Mineral metamrfico, variedad verdosa de la espinela
Galacho.- Barranco excarvado por las aguas al recorrer la ladera de una zona montaosa.
Galena.- Galenita, brillo de cobre: El ms importante y el ms frecuente de los minerales de
plomo.
Galera.- Conducto subterrneo ms o menos horizontal que atraviesa un macizo crstico. Es la
forma elemental de una cueva o cavidad.
Galeriense.- Periodo sin valor cronoestratigrfico definido por su asociacin de fauna. Se
correlaciona con el Pleistoceno medio.
Galmeta.- Nombre genrico de carbonatos y silicatos de cinc.
Gamachiense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte ms alta del Ordovcico Superior en
Nortemrica. (Subpiso superior del Cincinatiense).
Gang.- En espaol, dique, vena, filn.
Ganga.- Conjunto de sustancias minerales no tiles o interesantes que estn integradas en un
mismo cuerpo mineral junto con las que interesa explotar. Minerales o rocas asociados a las menas
que no son objeto de explotacin. Roca o mineral que acompaa a la mena y que carece de
importancia econmica.
Gannister.- Muro arenoso que se encuentra debajo de capas de carbn. Arena silcea pura (o
slice), con bajo contenido en lcalis, hierro y aluminio, que lleva a menudo trazas de races
vegetales carbonizadas (Estigmaria). La Arcilla refractaria es el equivalente arcilloso. Los
gannisters tienen algn significado econmico como fuente de slice pura.
Gardening.- Proceso de formacin de crteres en los planetas / satlites y asteroides debido al
impacto de cuerpos menores.
Garganiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Aptiense Superior Europeo (Sistema
Cretcico).
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Garganta.- Cualquier valle profundo y estrecho con paredes muy verticales. Garganta profunda,
casi vertical, creada por la accin erosiva de un ro de caudal fuerte.
Estrechamineto muy acentuado en un monte o ro. Ver can
Garnierita.- Serpentina que contiene nquel.
Gas natural.- El uso de este trmino se restringe generalmente a los hidrocarburos gaseosos que
suelen aparecer asociados con las acumulaciones de petrleo.
Mezcla de hidrocarburos, fundamentalmente metano (CH4). Se origina en el interior de la tierra,
en el proceso de bituminacin y carbonizacin de sapropel, y est unido generalmente al petrleo,
sobre el que se acumula una especie de lentejn sobre un domo salino (gas petrolfero). No es
venenoso. Su poder calrico es:
Gas Natural Seco: 7.000-9.000 kcal/Nm3
Gas Natural Hmedo: (componentes de bencina en forma de vapor):7.000-10.000 kcal/Nm3
Gases nobles.- Los gases nobles tambin llamados inertes, constituyen un grupo especial del
sistema peridico que tiene completamente ocupados todos sus orbitales electrnicos, por lo cual
no tienen tendincia ni a ceder ni a tomar o compartir electrones. Por ello hasta hace poco tiempo se
consideraba que no podan formar compuestos, de ah la denominacin nobles. Actualmente se ha
logrado obtener muchos compuestos, en particular los de ms peso atmico (Xe,...).
Gastrolito.- Ciertos grupos de reptiles, p. ej. pIesiosaurus, parece que se comportaron de forma
parecida a los pollos, pero en vez de tragar pequeas piedras y retenerlas en la molleja, utilizaron
piedras mayores, presumiblemente como ayuda para hacer su digestin. Se han encontrado
gastrolitos con restos de esqueletos, y a veces se encuentran aislados. Ver Piedra estomacal.
Gault.- Piso superior del Cretceo inferior. Comprende el Albense y el Aptense.
Gaylussita.- Mineral incoloro o blanquecino que recibe su nombre de Gay-Lussac. Se forma en
lagos salados.
Geanticlinal.-
1.- Zona ancha y elevada que rodea a un geosinclinal, al que suministra sedimentos para su
relleno.
2.- Elevacin anticlinal que se desarrolla dentro de un geosinclinal en una de las primeras
etapas de la fase orognica. Est asociado corrientemente con volcanismo. Y existe algn
indicio de que los arcos insulares pueden ser de carcter geanticlinal.
Gediniense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Devnico Inferior Europeo.
Gefuge.- Unin de los componentes minerales de una roca caracterizada por el tamao, forma y
desarrollo de los cristales (estructura), as como por la disposicin especial de los minerales
(textura).
Giser.- Surtidor de agua caliente en terrenos volcnicos, brotando a intervalos regulares cuando
en la profundidad la presin del vapor de agua sobrepasa un cierto umbral. Ver Gisers.
Geiserita.- Variedad de palo de origen volcnico o geotrmico.
Slice depositada por aguas termales.
Gisers.- Surgencias intermitentes de aguas calientes que salen a la superficie terrestre; pueden
llegar hasta los 400 m de altura. Fuente natural que lanza una columna de agua caliente o vapor de
agua a intervalos generalmente regulares. Ver Giser.
Gel.- Sustancias provenientes de la solidificacin de sustancias coloidales (gel de slice: palo, gel
de sulfuro de hierro: melnicovita etc). A veces inestables, recristalizan frecuentemente en
minerales criptocristalinos. Coloide coagulado de naturaleza gelatinosa.
Gelifraccin.- Proceso de fragmentacin de la roca ligado a las alternancias de hielo/deshielo a
que es sometida el agua que ocupa los poros y las grietas de la misma.
La gelifraccin es especialmente activa si el proceso hielo/deshielo es frecuente y da origen a
material de roca anguloso.
Gelisol.- Suelo helado. El pergelisol es la parte del suelo o del subsuelo constantemente helada
(permafrost). Si solo se hielan las capas superiores del suelo, el trmino alemn es barfrost.
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Gelivacin.- Rotura o desintegracin mecnica de una roca o del suelo, debida a la presin
ejercida por el agua contenida en poros y grietas al congelarse.
Cuando el agua penetra en las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta su volumen en
un 9% y genera esfuerzos que fracturan el material. Con variaciones de la temperatura por arriba y
abajo del punto de congelacin y el nuevo abastecimiento de agua penetrando en el material a
travs de diaclasas y poros, el hielo, actuando en forma semejante a una cua, har progresar las
disyunciones afectando sucesivamente el material. Ver Gelifraccin.
Geloide.- Masa de nieve que se ha ido solidificando paulatinamente por la prdida de aire, lo que
le da en la fase final de su proceso, una aspecto semejante al hielo.
Gema.- Minerales que poseen ciertas cualidades (dureza, limpieza, resistencia a la alteracin,
brillo, color, rareza) que forman los objetos de joyera. Las gemas se llaman igualmente piedras
preciosas (ej. diamante, variedades nobles de corindn y de berilo, granate).
Fragmentos pulidos artificialmente (generalmente facetados o, algunas veces, con un acabado liso
y curvado) de ciertos minerales, utilizados como elementos decorativos, principalmente en joyera.
Ver Piedra preciosa.
Gemelos.- Denominacin aplicada a los cristales de la misma variedad unidos conforme a
determinadas leyes. Los gemelos se reconocen a menudo por tener ngulos entrantes que no
existen en los cristales individuales.
Gemologa.- Es la ciencia que estudia las piedras preciosas y semipreciosas.
Es una rama de la geologa que se dedica a la datacin temporal de los materiales geolgicos.
Gemoscopio.- Microscopio binocular para el anlisis de las piedras preciosas.
Gnesis del sitio.- Es la serie de procesos geolgicos que han dado origen a los rasgos fsicos de
un sitio determinado, abarcando la secuencia de dichos procesos, en el devenir histrico.
Geoanticlinal.- La zona de la corteza terrestre contigua a un geosinclinal levantada por
movimientos epirogenticos. Ver Epirognesis.
Geoclasa.- Falla de dimensiones enormes.
Geocrticos.- Perodos de tiempo en los que, debido a la regresin marina, predomina la tierra
firme; cuando ocurre los contrario, se habla de perodos talasocrticos.
Geocronologa.- Es una rama de la geologa que se dedica a la datacin temporal de los materiales
geolgicos.
Estudio cronolgico de los procesos geolgicos. Es una rama de la geologa que se dedica a la
datacin temporal de los materiales geolgicos. La medida de intervalos de tiempo a escala
geolgica, bien sea la duracin en aos (o 106 aos) de algn intervalo o la datacin de un suceso
en aos (o 106 aos). Adems de la datacin radiactiva se ha utilizado, con cierto xito, el contaje
del nmero de unidades vara en lossedimentos glaciares. El nmero de lneas anulares en los
rboles (dendrocronologa) y la posible correlacin de ciertas unidades rtmicas con la precesin
de los equinocios (un ciclo de 26.000 aos). Los mtodos basados en la velocidad de
sedimentacin y en la proporcin del aumento de la salinidad en el agua del mar no han dado
resultados satisfactorios.
Geoda.- Masa hueca de algunos milmetros o decmetros, de paredes tapizadas de cristales, cuyos
vrtices automorfos apuntan hacia el centro. Se encuentran en las rocas magmticas y en los
filones, donde se han originado a menudo a partir de burbujas de gas, pero tambin en las rocas
metamrficas y sedimentarias, donde se forman en fracturas.
Cuerpo globular hueco de paredes tapizadas interiormente por cristales, cuyos vrtices apuntan
hacia el centro. Son frecuentes en los espacios vesiculares de rocas eruptivas.
Conjunto de cristales dispuestos sobre una base cncava. Se forma al cristalizar sustancias
disueltas o gases en cavidades.
Geodepresin.- Ver teora de la oscilacin.
Geodinmica.- Conjunto de fenmenos que alteran la corteza terrestre. Puede ser interna y
externa. Geofsica.
Geoenerga.- Energia procedente del interior de la tierra.
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Geofsica.- Parte de la geologa, que estudia la fsica terrestre (propiedades fsicas de la tierra, el
mar, la envoltura gaseosa, la ionosfera y la exosfera), as como las influencias de los otros astros
sobre la tierra (geofsica, hidrologa y meteorologa telricas).
El estudio de las caractersticas fsicas de la Tierra por medio de instrumentos, y mtodos para
determinar las condiciones del sustrato por el anlisis de dichas propiedades fsicas, tales como
peso especfico, conductividad elctrica, susceptibilidad magntica, radioactividad, propagacin de
las ondas ssmicas, flujo calorfica, etc. La parte de las ciencias de la Tierra que estudia todos los
fenmenos fsicos relevantes relacionados con la estructura, condiciones fsicas y la historia
evolutiva de la Tierra. Comprende, a su vez, el estudio de la sismologa (el comportamiento de los
terremotos y las ondas de choque que producen; el campo gravitatorio y la rotacin de la Tierra; el
campo magntico de la Tierra; gradientes de temperatura y la proporcin del flujo calorfico; la
vulcanologa (el comportamiento de los volcanes y sus productos; radiactividad natural;
ocanografa; meterologa y climatologa).
Geofluidos.- Fluidos derivados de la accin geolgica terrestre.
Geognosia.- Parte de la geologa, que estudia la estructura y composicin de las rocas que forman
la Tierra. Ver Geologa.
Geohidrologa.- El estudio de los factores geolgicos relativos al agua acumulada
subterrneamente en materiales rocosos.
Rama de la hidrologa que se ocupa del agua subterrnea.
Geoide.- Forma superficial idealizada de la Tierra con las variantes que lo distinguen de un
elipsoide de rotacin. Los satlites artificiales han contribuido a un conocimiento ms detallado
del geoide terrestre.
Geoisoterma.- Lnea que une los puntos de igual temperatura en el interior de la Tierra.
Geologa.- Ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre; de la naturaleza de
las materias que lo componen y de su formacin; de los cambios o alteraciones que estas han
experimentado desde su origen, y de la colocacin que tienen en su actual estado.
Geologa ambiental.- Bsqueda de sectores contaminados, formas y procesos de contaminacin.
Especialmente de agua, agua subterrnea y suelos. Investigacin de la calidad de agua y suelo.
Geologa aplicada a la ingeniera.- La aplicacin de los principios y mtodos de la Geologa a las
necesidades de la ingeniera civil. Ver Geologa ingenieril.
Geologa dinmica.- Rama de la geologa que estudia los movimientos geolgicos.
Geologa econmica.- Exploracin de yacimientos metlicos o no-metlicos. Evaluacin de la
economa de un yacimiento o producto mineralico.
Geologa estructural.- Rama de la geologa que estudia la estratificacin de las rocas y su
posicin y disposicin. Parte de la geologa que estudia la estructura de la corteza terrestre.
Geologa histrica.- Se ocupa de la historia de la Tierra y de la formacin de las rocas, basndose
en anlisis estratigrficos, paleogrficos, paleontolgicos, etc.
Geologa ingenieril.- La aplicacin de los principios y mtodos de la Geologa a las necesidades
de la ingeniera civil. Ver Geologa aplicada a la ingeniera.
Geologa regional.- Se estudia la geologa de distintas regiones en detalle, es decir la historia
geolgica, la distribucin de las rocas, de los yacimientos, el estilo de deformacin de las rocas de
la regin en cuestin entre otros.
Geologa tectnica.- Se ocupa de la estructura de la Tierra.
Gelogo.- Profesional de la geologa.
Especialista que tiene conocimientos sobre la composicin, estructura y evolucin de la Tierra;
conoce la distribucin de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribucin de las rocas y
minerales, permite al gelogo encontrar yacimientos de minerales, petrleo y gas. Adems, esta
disposicin permite conocer la geologa para poder asentar edificios, puentes y carreteras sin
riesgo para las vidas humanas.
Geomagntica.- Se ocupa del estudio de las condiciones geolgicas del subsuelo en orden a
explicar la formacin de montaas; tambin el hallazgo de yacimientos.
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Micromagntica es la que se sirve de mediciones geomagntica realizadas a poca distancia para
estudiar la composicin de la roca viva.
Geomagnetismo.- Estudio del campo magntico de la Tierra.
Magnetismo terrestre.
Geomaterial.- Suelos, rocas o minerales, tratados o sin tratar, utilizados en construccin, incluidos
los materiales de construccin artificiales fabricados a partir de suelos, rocas o minerales.
Geomorfologa.- Rama de la geologa que estudia el desarrollo de las masas de Tierra (estudio de
la gnesis y descripcin de las formas y relieves terrestres).
La clasificacin, descripcin, naturaleza, origen y desarrollo de las formas del terreno, su relacin
con la estructura geolgica infrayacente, y la historia de los cambios geolgicos sufridos por
dichas caractersticas superficiales.
Geomorfologa dinmica.- La geomorfologa dinmica o analtica analiza los factores endgenos
y exgenos (epirognesis, orognesis, erosin, denudacin, etc.).
Neopotencial.- Potencial del campo de gravedad terrestre, cuyo cero se encuentra en la superficie
geoidal. Representa la energa necesaria para elevar una masa, en contra de la fuerza de gravedad,
a un a determinada altura. La unidad del geopotencial es metro geodinmico.
Geoqumica.- Rama de la geologa que estudia la composicin qumica y las reacciones que
tienen o que han tenido lugar en la Tierra.
Ciencia de la constitucin qumica de la Tierra. Estudia entre otras cuestiones, los elementos que la
constituyen (su clase y su porcentaje) y los procesos qumicos en la formacin y en la
transformacin de las rocas.
Georgiense.- Nombre de piso estratigrfico en decadencia para el Cmbrico Inferior
Norteamericano.
Gesfera.- Es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales que se
encuentran en estado slido fundamentalmente. La estructura y composicin actual es el resultado
de un proceso de evolucin que ha durado 4.500 millones de aos. La gesfera se encuentra en el
centro del sistema de la Tierra y da soporte a los dems subsistemas: hidrsfera, biosfera y
atmsfera.
Geosinclinal.- Parte de la corteza terrestre que se hunde, generalmente de forma continuada, en la
epirognesis. Constituye el espacio de sedimentacin para el material erosionado de los
geoanticlinales que le rodean. Bajo la presin de las capas sedimentadas contina el proceso de
hundimiento de los geosinclinales, con lo que el material de sedimentacin se hace plstico y se
pliega por presin lateral.
Sinclinal de dimensiones inferiores al continente que funciona como receptor final y masivo de
sedimentos.
La formacin de geosinclinales va unida al vulcanismo.
Geosinclinales.- Unidades estructurales y sedimentarias mayores de la corteza terrestre. Se trata
de cuencas alargadas que se rellenan de un gran espesor de sedimento y, por tanto, el suelo de la
cuenca ha tenido que sufrir un hundimiento progresivo. Existen rocas volcnicas intercaladas con
los sedimentos. A continuacin, la columna sedimentara es deformada por fuerzas orognicas,
originando una cadena de plegamiento. Durante este proceso las zonas inferiores de la serie
sedimentaria pueden metamorfizarse, e incluso transformarse en granito.
Geosuelo.- Unidad pedoestratigrfica fundamental que consiste en un perfil geolgico de
meteorizacin, caracterizado por ser cartografiable y trazable lateralmente, y poseer una posicin
estratigrfica consistente.
Geosutura.- Contacto entre dos masas rocosas.
Zona de debilidad amplia y muy profunda de la corteza terrestre a lo largo de la cual pueden
desarrollarse desplazamientos o empujes horizontales.
Geotecnia.- Es la aplicacin de las ciencias de la.tierra a la solucin de los problemas de
ingeniera civil.
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Geotectnica.- Sector de la geologa que se ocupa de las leyes de la constitucin de la Tierra, de
los movimientos de su corteza y de los desplazamientos de masas.
Geotermal.- Calor en el interior de la Tierra. El aumento de temperatura al ir profundizando es
especialmente alto junto a las zonas volcnicas.
Geotermia.- Rama de la geologa que estudia el origen y distribucin del calor interno de la
Tierra.
Geotrmical.- Ciencia que se ocupa de las corrientes clidas en el interior de la Tierra y de su
aprovechamiento econmico.
Geotermmetro.- Mineral o asociacin de minerales que permiten determinar la temperatura que
reinaba durante su formacin.
Geotmor.- Elevacin regional debida a un hinchazn de parte de la corteza terrestre provocado
por un calentamiento local.
Germanita.- Mineral raro que contiene alrededor del 8% de germanio.
Germanotpico.- Clase de formacin montaosa en una costra ya endurecida que, incapaz de
plegarse, se fractura. Este tipo es caracterstico de las Mitttelgebirge alemanas; se opone al tipo
alpino Alpinotpico.
Germen.- Primera fase de la cristalizacin en la que escasas clulas elementales se asocian como
consecuencia de unas condiciones ambientales apropiadas.
Gyser.- Surtidores intermitentes de agua lquida mezclada con agua a una temperatura de 70 a
100C, procedentes de un fondo volcnico; los minerales disueltos en el agua quedan depositados
alrededor del gyser a modo de escoria.
Gibosita.- xido hidratado de aluminio, que suele aparecer en dpsitos de bauxita y como
producto de alteracin de silicatos de aluminio. Ver Ferraltico o Gibsita.
Gibsita.- xido hidratado de aluminio, que suele aparecer en dpsitos de bauxita y como
producto de alteracin de silicatos de aluminio. Ver Ferraltico o Gibbsita.
Gilbertita.- Moscovita rica en flor.
Ginco.- La nica clase que pervive de un gnero de gimnospermas muy extendido en el Prmico y
en el Jursico.
Gipfelflur.- Ver nivel de cumbres.
Gipping.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Pleistoceno Superior Britnico.
Gipsarenita.- Roca sedimentaria formada por partculas de tamao arena y de naturaleza yesfera.
Gipskeuper.- Ver Piso medio del Keuper.
Givetense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte alta del Devnico Medio Europeo.
Glaciacin.- El trmino glaciacin abarca tanto a los procesos de erosin y deposicin debidos
a la accin de masas de hielo como a los resultados de stos; este fenmeno se aplica a todas las
escalas, desde la continental hasta la local de un valle. Las masas de hielo se originan por nieve
compactada en pequeas depresiones por encima de la cota de fusin de la nieve en verano - lmite
de las nieves perpetuas -, de tal manera que la masa de hielo va creciendo con las nevadas anuales.
Luego la nieve es compactada en nev y finalmente, cuando se ha removido todo el aire, se
convierte en firn. Una vez que el hielo alcanza el espesor y presin suficientes, empezar a
moverse de su punto de origen.
Perodo de la Edad de la Tierra en el que, por razn de un retroceso general de las temperaturas (de
8 a 12C inferiores a las actuales) descendi el lmite de nieves hasta los 1000 m,
aproximadamente, formndose en lugares y latitudes elevadas enormes nevizas y masas de hielo
que, como inlandis (hasta 3.000 metros de volumen) o como glaciares, cubrieron amplios espacios
hasta entonces libres de hielo, a lo que se uni un desplazamiento de las zonas climticas. En las
zonas subtropicales domin una era pluvial. Se conocen glaciaciones algnicas, devnicas,
carbonoprmicas y cuaternarias. Las causas de las glaciaciones no estn an claras. Entre las
hiptesis formuladas para su explicacin las hay que suponen desplazamientos o migracin de los
polos, cambio de la constante solar (curva de irradiacin solar), variacin de las condiciones
atmosfricas o de procesos terrestres. Importante para explicar las formas actuales de la corteza
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 154
terrestre es la glaciacin cuaternaria pleistocena (llamada antiguamente diluvial), que dur desde
hace ms de 700.000 mil aos hasta hace aproximadamente 12.000. La actividad erosiva y
acumulativa del hielo al deslizarse y de las aguas de deshielo han dado origen a los paisajes
glaciares. En las zonas periglaciares libres de hielo, pero pobres en vegetacin, tuvieron lugar
procesos especiales de meteorizacin y de acumulacin de material suelto. En el momento de
avance mximo de los hielos quedaron cubiertos por stos de 42 a 56 millones de km2 (en la
actualidad ste cubre 15.6 millones de km2).

Tabla de las glaciaciones

Nombre Aos Era
Postglacial Actual 8.000 Holoceno
Glacial Wrm o Wiurm 80.000 Pleistoceno
Interglacial Riss-Wiurm 140.000
Glacial Riss 200.000
Interglacial Midel-Riss 390.000
Glacial Midel 580.000
Interglacial Giunz-Midel 750.000
Glacial Gnz o Giunz 1,1 m.a.
Interglacial Donau-Giunz 1,4 m.a.
Glacial Donau 1,8 m.a.
Interglacial Biber-Donau 2 m.a.
Glacial Biber 2,5 m.a.
Glacial Oligoceno 37 m.a. Cenozoico
Interglacial Eoceno superior 40 m.a.
Glacial Palegeno 80 m.a.
Interglacial Cretcico 144 m.a. Mesozoico
Glacial Permocarbonfera 295 m.a. Paleozoico
Glacial Carbonfero inferior 350 m.a.
Glacial Ordovcico 440 m.a.
Glacial Precmbrico 700 m.a. Precmbrico
Glacial Primera glaciacin 2.000 m.a. Proterozoico
m.a. Millones de aos.

Glaciaciones Alpinas.- Secuencia de cuatro paquetes de sedimento (indicativas de periodos frios)
identificadas por Penck y Brckner en 1909 en las laderas de pie de monte en los Alpes. Se
denominan: Gnz, Mindel, Riss y Wrm.
Glaciar.- Masa de hielo depositado en las cimas de las montaas durante periodos climticos
glaciares. Se acumula por encima del nivel de las nieves perpetuas.
Masa de hielo que se desplaza lentamente desde las cumbres de nievesperpetas a lo largo de un
valle; el glaciar arrastra grandes cantidades de rocasdisgregadas (morrenas).
Procesos y formas relacionados con la presencia, acumulacin, transporte, fusin y sublimacin
del hielo en la superficie de la tierra.
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Glacial, modelado.- Los glaciares se forman por la consolidacin de la nieve. Existen dos tipos de
glaciares:

a) de cobertera o mantos de hielo, que en
general son extensos campos de hielo de
escasa pendiente, se sitan en las zonas
polares y subpolares, en reas de escasa
elevacin y
b) glaciares de montaa, que se adaptan al
relieve y se desplazan siguiendo el fondo del
valle que ocupan. Los circos de estos
glaciares ocupan la cabecera o la parte
superior de los valles

Glaciar alpino.- Cuya fuente es la nieve que yace por encima del lmite de las nieves perpetuas de
la cordillera. Generalmente empiezan a formarse a partir de la nieve acumulada en los circos
existentes en las cabeceras de los valles que gradualmente se van uniendo hasta formar el glaciar.
Ver Glaciar de valle.
Glaciar de circo.- Pequeo cuerpo de hielo que ocupa una depresin en forma de anfiteatro. No
presenta lengua, y las zonas de acumulacin y ablacin estn muy proximas.
Glaciar de valle.- Glaciar que desciende por un valle. Ver Glaciar alpino.
Glaciar rocoso.- Colada de bloques que avanza por los valles sobre un colchon de barro o sobre
cojinetes de hielo que pueden ser el ltimo resto de un glaciar fsil fundido bajo los bloques de
piedra.
Glaciares de pie de monte.- Surgen cuando un glaciar alpino, confinado a un valle, se encuentra
con una lIanura y se extiende por ella.
Glaciares disfluyentes.- Valle glaciar que diverge a partir de un glaciar principal.
Glaciares locales.- Se adaptan al relieve de las montaas de todos los continentes. Son producto
ms de la abundancia de los aportes en forma de nieve que de las bajas temperaturas. La
temperatura del hielo aumenta, hasta llegar a licuarse en el contacto con el lecho rocoso. La
alimentacin del glaciar local tiene lugar en una zona de acumulacin concreta, donde la neviza se
acumula a causa de la altura, la orientacin y la topografa.
Glaciarismo.- Conjunto de procesos necesarios para formar el relieve glaciar.
Glacgeno.- Originado de forma inmediata por la accin del hielo.
Glacioelico.- Depsitos que deben su origen al viento y al hielo.
Glaciofluvial.- Aplicable a sedimentos transportados y depositados por aguas descargadas por una
masa de hielo. Ver Fluvioglaciar.
Glaciologa.- Estudia los glaciares, los inlandis y los fenmenos relacionados con ellos.
Glacis.- Forma de relieve que consiste en una superficie plana y poco inclinada.
Pendiente ms o menos suave que pone en contacto la superficie estructural superior con otra
derivada, y formado por los materiales ms blandos (margas o arcillas).
Glandular (Ocelar).- Se dice del gneis con elementos lenticulares ovoides (1-5 cm) constituidos
por grandes cristales de feldespatos o masas cuarzo-feldespticas.
Glaucofana.- Mineral del gruzo de los anfiboles, (Na2(MgFe")3(AI,Fe")2Si8O22. (OH,F)2, que
se encuentra en rocas metamrficas (p. ej., esquistos de glaucofana) y en rocas gneas,
particularmente en granitos ricos en sodio.
Glaucomita.- Filosilicato hidratado que corresponde al grupo de los minerales de arcilla. El color
es distintivamente verde. Mineral comn en las secuencias sedimentarias desde el Cmbrico hasta
el presente, siendo el componente principal de las "areniscas verdes". Indicador de una
sedimentacin muy lenta.
Glera.- Lo mismo que Canchal.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 156
Glimmerita.- Roca ultrabsica constituida casi enteramente de micas, flogopitas y/o biotitas.
Gliptodonte.- Mamfero fsil de hasta 2 m de longitud desaparecido en la glaciacin Wurm; se
han encontrado fsiles sobre todo en Sudamrica.
Gliptognesis.- Primera fase del ciclo geolgico en la que se destruyen los materiales y el relieve
de la corteza terrestre.
Accin y efecto de adquirir relieve la superficie terrestre bajo la accin de los agentes de la
geodinmica externa, tales como el viento, agua corriente, hielo, nieve, mareas, etc.
Globigerinas.- Ver foraminferos.
Globular.- Mineral fibroso-radiado que forma hemisferios que sobresalen de una superficie.
Globulito.- Ver microlito.
Glomeroporfdico.- Textura porfdica en la que grupos de cristales (todos del mismo mineral o de
minerales distintos) se esparcen sobre una pasta de grano ms fino. Un sinnimo es cumulofdico.
Gmelinita.- Mineral rojo amarillento o rojizo; frmula qumica: (Na2Ca) Al2Si4O12 6H2O.
Forma cristales rombodricos.
Gneis.- Roca metamrfica con marcada foliacin y composicin de granitoide, generada por
metamorfismo regional de grado elevado.
Roca foliada formada en el metamorfismo regional, en la que bandas o lentejones de minerales
granulares, alternan con bandas o lentejones en que predominan los minerales de hbito laminar o
alargado. Roca metamrfica irregularmente bandeada, de grano grueso. Debido a su abundancia en
feldespatos y cuarzo la esquistocidad no es tan notoria como en los esquistos. Es producto de
metamorfismo regional de alto grado.
Gneis ciantico.- Roca metamrfica de textura gnisica rica en cianita. Los minerales accesorios
corresponden a la andalucita, turmalina, circn, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito,
apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. El
bandeado no es frecuente, aunque algunos tipos tienen capas ricas y pobres en cianita, sta aparece
en cristales prismticos con terminaciones irregulares y puede ser poiquiloblstica, porfidoblstica,
o ambas texturas, con presencia de cuarzo entre las especies incluidas comnmente.
Gneis cordiertico.- Roca metamrfica gnisica que contiene cordierita como principal mineral
constituyente. Las principales variedades comprenden cordierita-biotita-sillimanita, cordierita-
moscovita, cordierita-almandino, cordierita-antofilita y cordierita-andalucita. Los gneis
cordierticos son generalmente de grano grueso a medio, con foliacin deficiente. La cordierita es
alotriomorfa y puede presentarse en granos alargados. Los minerales accesorios comprenden
magnetita, pleonasto, sillimanita, cianita, estaurolita, grafito, pirita, epidota, allanita, circn y
esfena.
Gneis cuarzo-feldesptico.- Roca metamrfica gnisica cuyos componentes mayoritarios son el
cuarzo, feldespato, principalmente potsico y biotita, menos frecuentemente hornblenda. Esta roca
procede del metamorfismo de rocas gneas flsicas.
Gneis de silicato clcico.- Roca metamrfica bandeada compuesta predominantemente por uno o
ms de los diversos silicatos de Ca, Ca-Mg, Ca-Al o Mg, y generalmente con algo de calcita.
Gneis estauroltico.- Roca metamrfica gnisica bandeada que contiene estaurolita como uno de
los principales silicatos de aluminio. La estaurolita forma pequeos granos y porfidoblastos
idiomorfos, que pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de
cuarzo. Otras especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los
accesorios corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circn
y apatito. La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.
Gneis hornblndico.- Roca metamrfica gnisica con presencia de hornblenda, feldespato y
cuarzo. Es distintivo el bandeado, por lo general de capas oscuras y claras con combinaciones
alternantes, tales como de hornblenda y plagioclasa con cuarzo, hornblenda con biotita, plagioclasa
y cuarzo, as como hornblenda con dipsido.
Gneis sillimantico.- Roca metamrfica gnisica que contiene sillimanita como principal
constituyente. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas variedades y tanto la
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 157
plagioclasa sdica como la potsica, bien sea ortosa o microclina, estn bien representadas. El
circn, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.
Goetita.- Hierro acicular: Originalmente, onegita, producto de la alteracin de numerosos
minerales frricos, cercano a la superficie.
Gondwana.- Continente paleozoico, acaso precmbrico, situado en el hemisferio Sur Comprenda
los viejos ncleos de frica, Indostan, el W de Australia, Antrtida y Sudamrica. Se fragment
durante el Mesozoico.
Gonimetro.- Instrumento que sirve para medir los ngulos de un cristal. Existen dos tipos:
El Gonimetro de contacto, usado en el caso de cristales grandes, y El Gonimetro de reflexin,
usado en el caso de cristales pequeos. Este ltimo es instrumento ptico de alta precisin.
Gossan (Montera de hierro).- Zona superior meteorizada de un yacimiento de hierro; presenta un
aspecto ms o menos alveolar y de colores amarillentos a pardo-rojizos.
Goteras calcreas.- Las que se originan en terrenos calcreos que, por disolucin del carbonato de
calcio, forman estalactitas y estalagmitas.
Gticos.- Ver Gotocarlidos.
Gotlandiense.- Antigua denominacin del Silrico.
Gotocarlidos.- Complejo plegado del escudo bltico orientado de Sur a Norte. Lo componen los
Gtidos y los Carlidos, plegados aproximadamente de 800 a 1.200 millones de aos.
Graben (Fosa tectnica).- rea deprimida que corresponde a un bloque hundido por fallas
normales paralelas a los lados largos. Estructura tectnica constituida por fallas normales en la
misma direccin que limitan compartimentos cada vez ms hundidos en direccin al centro de la
estructura. Su formacin exige una distensin de la regin afectada. Depresin de forma alargada
limitada por fallas ms o menos paralelas elevadas. Seccin deprimida de la corteza terrestre,
limitada por fallas y generalmente ms larga que ancha. Antnimo: horst. Ver Fosa tectnica.
Gradacin.- Clasificacin de los granos por tamao progresivamente decreciente en los
sedimentos detrticos, debida al depsito ms rpido de los granos ms grandes cuando la corriente
de transporte va perdiendo su energa.
Gradiente geotrmico.- Relacin entre la variacin de temperatura y profundidad en el interior
del planeta Tierra. El gradiente geotrmico cerca de la superficie un valor promedio de 0,03C/m.
Grado.- En Geologa se utiliza para expresar la cantidad de alteracin, p.ej. del metamorfismo, de
la meteorizacin, normalmente en referencia a una escala aceptada.
Grado de alteracin (BS- 5930/1981).- Criterios de la norma BS- 5930/1981.

I Inalterada o sana No son visibles seales de meteorizacin. Roca fresca. Cristales brillantes.
Algunas discontinuidades pueden mostrar leves teidos.
II Levemente
alterada
Meteorizacin penetrativa desarrollada en superficies de discontinuidades
abiertas, pero solo meteorizacin leve del material rocoso. Las
discontinuidades estn coloreadas y la coloracin puede extenderse dentro de
la roca unos pocos mm desde la superficie de la discontinuidad.
III Moderadamente
meteorizada
Una leve coloracin se extiende por la mayor parte de la masa. El material no
es disgregable (salvo a trasvs de la fracturacin).
IV Muy meteorizada La alteracin se extiende por toda la masa y el material rocoso es parcialmente
disgregable. Todo el material excepto el cuarzo est coloreado. La roca puede
ser excavada con martillo de gelogo.
V Completamente
meteorizada
La roca est totalmente teida, descompuesta y disgregada; solamente
fragmentos de roca mantienen textura y estructura. La apariencia externa es de
un suelo.
VI Suelo residual Suelo con completa desintegracin de textura, estructura y mineraloga de la
roca madre. En la que no es posible reconocer la estructura de la roca original.

Grado de madurez.- Porcentaje de carbono en un carbn seco. Ver Rango.
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Grado geotrmico.- Profundidad que es presiso descender en la tierra para que la temperatura se
eleve en 1C. Esa profundidad es generalmente de 33 m, menor en las cercana de lo volcanes y
mayor en macizos antiguos.















Grado metamrfico.- Se refiere a la intensidad del metamorfismo que ha influido en una roca.
Generalmente se refiere a la temperatura o presin mxima del metamorfismo. El concepto del
grado metamrfico fue introducido por WINKLER, H.G.F. y desarrollado a partir de magmatitas
bsicas (basaltos).
Grfica.- Textura resultante del intercrecimiento regular de cuarzo y feldespato, pareciendo los
cristales de cuarzo signos grficos sobre un fondo de feldespato.
Grafito.- Mineral de textura parecida a la del azcar, gris negruzco, con lustre semimetlico y
suave al tacto, que tizna los dedos. Est compuesto casi exclusivamente de carbono.
La modificacin ms estable del carbono. Es resistente al calor y qumicamente con mayor
capacidad de reaccin que el diamante. La estructura de la red cristalina consta de capas planas
superpuestas; dentro de cada plano, cada tomo se encuentra unido con otros tres por una
combinacin homeopolar.
Grahamita.- Ver asfalto natural.
Grammatita.- Ver Tremolita.
Granate.- Grupo de minerales de composicin diversa, pero igual forma cristalina (sistema
cbico); una mezcla isoforma de sales cidas y metales. Raramente incoloros, suelen presentarse
en colores diversos, a exepcin del azul, y son generalmente opacos, su fractura es irregular y su
brillo graso, vtreo y diamantino.
Granate alumnico mangansico.- Variedad amarilla o pardusca del granate. Ver Espessartina.
Granates.- Minerales cuya estructura est formada por tetraedros de SiO4 y octaedros de AlO6
independientes, unidos por cationes en coordinacin. Los granates presentan una morfologa
externa cbica, aunque los granates clcicos probablemente slo son cbicos a altas temperaturas,
ya que a temperatura normal sufren un proceso de inversin y adoptan una forma tetragonal
maclada.
Grupo de nesosilicatos que cristalizan en el sistema cbico.
Granitizacin.- Denominacin conceptual que agrupa el conjunto de teoras que se basan en la
idea de que el granito o el magma grantico se forma a partir de rocas preexistentes mediante una
transformacin producida por fluidos energticos de composicin apropiada procedentes del
interior (Metasomatismo).
Transformacin de una roca cualquiera en roca grantica por metasomatismo alcalino, por
palingnesis o por migmatizacin.
Granito.- La roca ms profunda conocida y ms extendida. Se compone fundamentalmente de
cuarzo, feldespato y mica, y tambin de hornblenda, augita, turmalina circn, magnetita, etc. Los
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componentes, dispuestos sin direccin alguna y generalmente de igual tamao, son cristalinos y de
grano fino a grueso. Segn los componentes principales, se distinguen el granito biottico, el
granito micceo y el granito anfiblico. Existen granitos azules, grises, rojos, etc. Roca plutnica
cida con cuarzo, feldespato potsico, plagioclasas y micas. El 10-65% de sus feldespatos son
plagioclasa de 5-100% de anortita.
Roca granuda dura de cualquier naturaleza petrogrfica, pero susceptible de ser pulida y de ser
utilizada en decoracin. Roca magmtica plutnica muy abundante, granuda de coloracin clara
[blanca, gris, rosada, roja, azulada] con los minerales siguientes: cuarzo, feldespatos alcalinos,
ortosa, microclino y plagioclasa (albita y oligoclasa).
Granito monofeldesptico.- Granito que contiene slo un feldespato.
Granito Rapakivi.- Trmino introducido por Urban Hjarng en 1964 para denotar rocas altamente
meteorizadas en los afloramientos presentes en Finlandia. En Escandinavia se emplea para denotar
las rocas granticas ms jvenes del Precmbrico del distrito de Christania, en Finlandia. En los
Estados Unidos, se emplea para referirse al granito cuarzo-monzonita que est caracterizado por la
presencia de fenocristales, comunmente elipsoidales de ortosa, los cuales estn encubiertos por
plagioclasa (oligoclasa).
Granitoide.- Roca grantica.
Engloba las distintas composiciones de estas rocas.
Granoblstica.- Se aplica a la roca metamrfica en la que los granos (blastos) son
equidimensionales.
Granoblstico.- Ver cristaloblstico.
Granoclasificacin.- Sedimento en el que las capas sucesivas muestran una cambio gradual y
progresivo del tamao de las partculas, normalmente de gruesas en la base a finas a techo de la
serie.
Granodiorita.- Roca magmtica plutnica granuda prxima a los granitos, que contiene cuarzo
(+10%), feldespatos con menos ortosa que plagioclasas, stas a menudo zonadas (ncleo de
andesina, borde de oligoclasa), ferromagnesianos: biotita, anfbo (hornblenda verde), a veces
piroxenos (dipsido).
Roca intrusiva formada por cuarzo, plagioclasas (oligoclasa y andesina), ortoclasas (ortosa),
biotita, hornblenda y diversos minerales accesorios (magnetita, ilmenita, apatito, ...). Es de color
gris claro y presenta textura granular.
Roca intermedia, de composicin entre monzogranito y tonalita.
Granfido.- Microgranito que tiene una textura granofdica. Ver Granfiro.
Granfiro.- Roca porfdica extrusiva de composicin cida caracterizada por una matriz cristalina
granular.
Microgranito que tiene una textura granofdica. Ver Granfido.
Granular.- Agregado en el que los individuos aislados, caticamente asociados, tienen las
dimensiones de los granos de azcar. Textura granuda. Ver Sacaroide.
Granulito.- Roca metamrfica caracterizada por una textura granular. Originada bajo condiciones
de metamorfismo de alto grado.
Roca metamrfica catazonal de alta Presin/Temperatura, de grano fino, de coloracin clara con
cuarzo y feldespatos dominantes (ortosa, plagioclasa), hiperstena y granate (almandino, piropo),
accesoriamente sillimanita, distena, rutilo, cordierita, espinela. La estructura es finamente
granoblstica orientada, con cuarzo en cristales lenticulares o en plaquitas paralelas dando una
foliacin fina y tosca.
Roca cristalina clara similar al granito compuesta de cuarzo, ortoclasa, plasgioclasa, granate y
piroxeno, como componentes esenciales, y apatita, cianita, circn y rutilo, como accesorios.
Granulita flsica.- Roca metamrfica granoblstica, compuesta principalmente por cuarzo,
feldespatos, granate subordinado, sillimanita y accesorios, mientras que la biotita es rara por lo
general.
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Granulometra.- Estudio de la distribucin de los elementos de una roca detrtica segn su
tamao.
Se refiere al tamao de los granos que forman la mezcla.
Estudio del tamao y las caractersticas de los componentes de los sedimentos.
Granwaca.- Arenisca que contienen material dendrtico.
Graptolitos.- Organismos coloniales marinos que vivieron desde del cmbrico hasta el
carbonfero.
Organismos planctnicos; se conservan como fsiles guas del Silrico sobre pizarras bituminosas.
Grauvaca.- Roca de origen sedimentaria detrtica con contenido en matriz fina superior al 15% y
en la que las partculas tamao arena no estn en contacto unas con otras.
Arenisca de color oscuro, compuesta por minerales y fragmentos de roca mal seleccionados y
unidos por un cemento arcilloso. Roca sedimentaria clstica (arenisca).
Grava.- Formacin compuesta de cantos o guijarros sin cementar.
En geologa este trmino se emplea refirindose a un tamao de grano determinado e implica una
escasa compactacin de un sedimento grueso.
En general, el trmino se aplica a granos mayores que la arena gruesa y ms pequeos que los
cantos.
En la clasificacin granulomtrica de la British Standard (BS 1377: 1975 y BS 5930: 1981), el
trmino se refiere al material granular entre los 2 y los 60 mm.
Gravilla.- Fragmento de roca que tiene un dimetro de 2 mm a 4 mm.
Conjunto de productos de meteorizacin de rocas de tamao inferior a los que forman la grava.
Gravilla recubierta.- Gravilla que se ha recubierto por una delgada capa de material bituminoso
para ser esparcida encima de una capa de rodadura o utilizar como revestimiento superficial.
Gravimetra.- Determinacin del campo de gravedad terrestre en un terreno con ayuda de
gravmetros.
Grawaca.- Sedimento paleozoico gris a gris verdoso de tipo arenisco en parte grosero y
fuertemente consolidado. Consta de cuarzo (hasta 53%), feldespato (25-47%), mica (4-21%) y
clorita (hasta 6%), as como fragmentos de pizarras arcillosas, pizarras silcicas, cuarcitas, etc. Es
una de las rocas principales de las formaciones paleozoicas.
Greda.- Trmino de aceptacin regional muy variada, significado, en general arcilla arenosa
blanco azulada.
Gredas.- Suelos constituidos por mezclas, en diferentes composiciones, de slice (SiO
2
) y arcillas
(m SiO
2
.Al
2
O
3
.nH
2
O)..
Greenalita.- Silicato frrico verde carente de potasa, con un porcentaje aproximado de contenido
de hierro del 50%.
Greenovita.- Variedad de la titanina que contiene manganeso.
Greissen.- Roca plutnica, granulada, de coloracin clara, formada esencialmente por cuarzo y
micas a menudo verdosas y enriquecidas en Li. Estas rocas pueden estar cargadas de casiterita,
turmalina, a veces wolframita y ms raramente topacio.
Grenockita.- Silicato de cadmio originado por alteracin de blendas de cinc, ricas en cadmio.
Grenville.- Divisin estratigrfica del Ontariense inferior, Precmbrico Canadiense.
Grieta.- Fisura o cavidad formada en la roca por efecto de las tensiones y puede estar rellena de
mineral, total o parcialmente. Cuando la grieta se encuentra en una roca silcea recibe el nombre de
grieta alpina.
Abertura longitudinal en glaciares, en rocas, en el suelo, etc., cuya extensin puede ser muy
variada. Segn el proceso que las haya producido, se habla de grietas de contraccin o retraccin,
de grietas de enfriamiento, de grietas de erupcin, de grietas de glaciares, de grietas ssmicas, etc.
Abertura o brecha en el terreno. Ver Fisura.
Grieta de tensin.- Grieta que se forma debido a las fuerzas tensionales que actan durante la
deformacin. Normalmente se rellena de cuarzo y rara vez de otros minerales. Ver Fractura de
tensin.
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Grietas de desecacin.- Grietas, generalmente en el barro o arcillas, producidas por la rpida
desecacin de la superficie. Fisura que se abre en el suelo arcilloso que se deseca. Estas grietas
dibujan a menudo una red groseramente poligonal que puede ser moldeada y fosilizada por el
depsito de un nuevo sedimento.
Griotte.- Facies constituida por calizas pelgicas de aspecto noduloso, de color rojo o verde, con
abundantes Goniatites, frecuentemente en secciones condensadas del Paleozoico, en especial del
Cmbrico, Devnico o Carbonfero inferior.
Gris.- Gas explosivo que se desprende de las minas de carbn, compuesto de metano, nitrgeno
y anhdrido carbnico.
Groroilita.- Masa terrosa, blanda y negra, de xidos de manganeso hidratados que contienen, por
lo general, xidos de hierro y ocasionalmente bario o cobalto. Probablemente un tipo de depsito
residual.
Grorudita.- Variedad de microgranito con egirina, rico en sodio.
Grosularia.- Mineral del grupo granate. Variedad de granate verde aceituna.
Granerita.- Mineral monoclnico del grupo anfibol.
Grupo.- Unidad litoestratigrfica de rango mayor que comprende dos, o ms, formaciones
adyacentes.
Unidad litoestratigrfica formal de rango inmediatamente superior al de una formacin, que est
conformada, en general, por una sucesin de dos o ms formaciones asociadas contiguas con
rasgos litolgicos importantes en comn.
Grupo de la clorita.- El nombre clorita se aplica a un grupo un poco heterogneo de minerales
laminares (s.I.). Estructuralmente se consideran constituidos por unidades de talco -
Mg
6
SiO
8
O
20
(OH,F)
4
. Intercaladas entre capas de brucita - Mg
6
(OH)1
2
-. El Al puede reemplazar al
Si en la capa de talco, y el hierro ferroso y/o el Al pueden reemplazar al Mg tanto en las unidades
de talco como de brucita. Las cloritas oxidadas tienen hierro frrico que sustituye al ferroso.
Grupo de minerales de la espinela.- Grupo de minerales cbicos con una composicin general
R" R"
'2
O
4
, donde R" puede ser Mg, Fe", Mn" y Zn; R"', Al, Fe"', Cr. Tambin hay Ti en algunas
variedades. El mineral espinela ms comn es la magnetita (Fe"Fe"
3
O
4
); la espinela s.s.)
(MgAI
2
O
4
- Apndice) y la hercinita (Fe"Al
2
O
4
) son los miembros finales de una serie continua
que incluye las variedades ceylonita y picotita. Otras espinelas importantes son la cromita
(Fe"Cr
2
O
4
), la gaqnita (ZnAl
2
O
4
) y la franklinita. Las espinelas se presentan normalmente en
forma de cristales octadricos. La magnetita tiene un mbito de aparicin muy amplio y la cromita
es un constituyente comn de las rocas ultrabsicas; estos dos minerales son, respectivamente,
menas importantes de hierro y cromo. Los cristales rojos transparentes de espinelas son conocidos
Como rubes balajes. Las espinelas se suelen encontrar en rocas metamrficas o en sedimentos
detrticos derivados de ellas, aparte de las mencionadas antes para la magnetita y la cromita.
Grupo de minerales esmectita.- Grupo de la montmorillonita dentro de los minerales de la
arcilla.
Grupo de minerales silceos.- Aunque desde un punto de vista qumico la slice es un xido -
SiO
2
, las estructuras generales y las propiedades de sus variadas formas estn muy cercanas a las
de los silicatos. El grupo de los minerales silceos presentan estructuras consistentes en redes
tridimensionales de tetraedros de SiO
4
, en las que los cuatro oxgenos de cada tetraedro se
comparten con los tetraedros vecinos. Por supuesto, esto no se aplica al vidrio natural de slice, la
lechatelierita.
Gruta.- Excavacin natural o artificial en el flanco de un terreno montaoso.
Ver Cavidad, cueva o caverna.
Gschnitz.- Penltima fase de los glaciares alpinos durante la retirada del hielo al final de la
glaciacin Wurm.
Guadalupiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Prmico Medio Norteamericano.
Guadi.- Valle con una corriente intermitente, especialmente como las que se desarrollan en zonas
semi-desrticas. Ver Wadi.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 162
Guelta.- Depsito natural de agua, con paredes rocosas, que se encuentra cerca del lecho de un
curso de agua no permanente en paises ridos o desrticos.
Guija.- Piedra pelada y chica de las orillas y lechos de ros y arroyos.
Guijarro.- Fragmento rocoso con un dimetro comprendido entre 4 y 64 mm.
Es mayor que la gravilla y menor que un canto. Ver canto rodado.
Guijo.- Ver Guijarro.
Gulfiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Cretcico Superior Norteamericano.
Gully.- Cavidad elptica en el fondo de un mar profundo.
Gumbo.- Una clase especial de suelo que cuando se moja produce un barro pegajoso
caracterstico. Se utiliza este nombre en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, donde tambin
se utiliza para cualquier arcilla viscosa , sea o no un suelo.
Gumbotil.- Un depsito glaciar rico en arcilla o un depsito glaciar lixiviado, que tienen las
propiedades de un Gumbo.
Gunz.- La ms antigua de las cuatro glaciaciones comprobadas por A.Penck; comenz hace unos
590.000 aos. Los cantos rodados de la glaciacin Gunzestn ya muy cementados; las formas de
sus depsitos, muy desvadas.
Gunz-Mindel, Interglaciacin.- Epoca clida entre las glaciaciones Gunz y Mindel.
Guyot.- Colina submarina de cima plana (troncocnica). Existen en las grandes profundidades
ocenicas, especialmente en el Pacfico, y quiz sean las bases de los atolones coralinos.
Gytia.- Del sueco gytija. Barro o lodo semiptrido de color verde-grisceo originado en turberas y
aguas interiores (con entrada de oxgeno). La formacin marina correspondiente es la Mudde.





























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Diccionario Geolgico M.Ch.A 163
H

Hbito.- Tendencia de los minerales, ya sean aislados o formando agregados cristalinos, a
presentarse bajo una determinada forma geomtrica. Forma o combinacin de formas que suelen
adoptar los cristales de una substancia. Facies de un cristal. Es el aspecto general de un cristal.
Hbito acicular.- Cristales que se presentan en forma de agujas, siendo delgados y alargados.
Hbito aplanado.- Cristales alargados, aplastados, como hojas de un cuchillo. Ver Hbito hojoso.
Hbito bipiramidal.- Cristales en forma de bipiramides.
Hbito botrioidal.- Cristales agrupados en formas globulares que se agrupan como racimos de
uvas.
Hbito capilar.- Los cristales tienen aspecto fibroso. Ver hbito filiforme.
Hbito columnar.- Cristal que se presenta en forma prismtica alargada.
Hbito dendrtico.- Con forma arborescente en ramas divergentes y delgadas.
Hbito en concreciones.- Las masas estn formadas por deposicin de mineral sobre un ncleo,
de manera que algunas concreciones son casi esfricas, mientras que otras presentan gran variedad
de formas.
Hbito exfoliable.- El mineral est formado por escamas o laminillas que se separan fcilmente en
placas u hojas.
Hbito fibroso.- Los cristales se desarrollan preferencialmente en una sola direccin, el mineral
adquiere aspecto de fibras.
Hbito filiforme.- Los cristales tienen aspecto fibroso. Ver hbito capilar.
Hbito granudo.- Agregados de pequeos cristales en forma de granos de mayor o menor tamao.
Hbito hojoso.- Los cristales se desarrollan principalmente en dos direcciones, tpicamente las
micas y arcillas. Los cristales tienen forma de prismas achatados. Ver Hbito tabular.
Hbito laminar.- Minerales de amplias placas exfoliables o, por lo menos algo separables.
Hbito mamilar.- Grandes masas redondas que parecen mamas, formadas por individuos radiales.
Hbito masas amigdaloides.- El mineral aparece formado por modulos con forma de almendra.
Hbito masas bandeadas.- El mineral aparece formado por bandas de diferente aspecto y color.
Hbito masas botroidales.- Es el aspecto que presentan los racimos de uvas.
Hbito masas compactas.- El mineral aparece compacto sin ningun aspecto determinado.
Ver Masas macizas.
Hbito masas concentricas.- Las masas de mineral se acumulan alrededor de una zona central.
Hbito masas estalactititas.- Disposicion en forma de cilindro o de conos que aparecen en los
techos o en los suelos de las cavidades, generalmente calcareas, y que se forman como
consecuencia del goteo de disoluciones muy concentradas.
Hbito masas granulares.- Las masas aparecen como formadas por pequeos granos de mineral.
Hbito masas macizas.- El mineral aparece compacto sin ningun aspecto determinado.
Ver Masas compactas.
Hbito masas ooliticas.- Aspecto parecido a Pisolitico pero en masas muy pequeas.
Hbito masas pisoliticas.- Mineral formado por pequeas masas redondeadas.
Hbito masas reniformes.- De aspecto arrionado.
Hbito masivo.- Indica una forma indefinida.
Hbito micceo.- El mineral est formado por escamas o laminillas que pueden desintegrarse en
hojas de pequesimo tamao.
Hbito piramidal.- Cristales en forma de piramides.
Hbito prismtico.- Los cristales se desarrollan moderadamente en dos direcciones y fuertemente
en la otra. Adquieren formas prismticas de base rectangular, triangular o hexagonal.
Hbito radial.- Grupos de cristales radiales. Ver Hbito divergente.
Hbito reniforme.- Masas redondeadas semejantes a riones.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 164
Hbito reticulado.- Agrupacin de cristales delgados en redes.
Hbito tabular.- Caso particular de hbito prismtico en el que las caras del cristal se desarrollan
en forma de prisma muy corto o aplastado, el cristal adquiere forma de tabla o tableta.
Los cristales tienen forma de prismas achatados. Ver hbito hojoso o laminar.
Hacho.- Elevacin pronunciada y de gran volumen que destaca en una sierra.
Hadal.- Zona batimtrica perteneciente a la parte ms profunda del ambiente ocenico,
especficamente la de las fosas ocenicas, sobre 6.500 metros de profundidad.
Hade.- ngulo vertical del plano de falla.
Haken.- Trmino alemn para denominar el Cordn litoral Nehrung que se adentra en el agua y
que en su extremo se curva hacia tierra firme, con lo que adquiere forma de gancho.
Halista.- En los fondos ocenicos, hoya profunda caracterizada por poseer pobre circulacin y
mala oxigenacin. Se la considera como el lugar propio de la formacin de las lutitas negras.
Halita.- Mineral del tipo evaporita, NaCI, sal comn. Designacin mineralgica de la sal de roca.
Halleflinta.- Roca piroclstica o volcnica cida metamorfizada, con una apariencia crnea muy
caracterstica, algunas veces fajeada o porfidoblstica.
Halloysita.- Almino silicato hidratado (mineral). .
Halmirgeno.- Dcese de los sedimentos precipitados por la accin qumica del agua del mar.
Halmirlisis.- Descomposicin submarina de las rocas y transformaciones a que stas se ven
sometidas por la accin del agua del mar profunda.
La halmirlisis sera el equivalente subcueo de la meteorizacin qumica.
Halocnesis.- Tectnica salina.
Halocintica.- Mecanismo tectnico que es propio de las rocas evaporticas, dando lugar a
estructuras particulares como diapiros, domos.
Haloclastia.- La haloclastia consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones que
provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales salinos. Estos se forman cuando
se evapora el agua en las que estn disueltas. Las sales, que estn acogidas en las fisuras de las
rocas, presionan las paredes, a manera de cua, hasta romperlas.
Haloclasticidad.- Proceso de fracturacin de rocas producido por la presin que originan las sales
incluidas en los poros al dilatarse.
Halogenuros.- Minerales que se caracterizan por contener un halgeno como principal elemento
no metlico (flor, cloro, bromo o yodo). Proceden de la evaporacin de aguas estancadas,
transformaciones de otros minerales e incluso de depsitos de fumarolas volcnicas. Los fluoruros
se originan generalmente a partir de soluciones hidrotermales.
Haloisita.- Hidrato de silicato de aluminio monocclico de color blanco a gris claro; brillo; creo.
Noduloso y de fractura concoidea.
Hamadas.- Grandes extensiones en las que dominan afloramientos rocosos sin ningn tipo de
recubrimiento. Ver Desierto rocoso.
Hapalocrato.- Dcese del fondo marino en que predominan las condiciones favorables para el
desarrollo de los organismos bentnicos.
Hardground (Fondo endurecido).- Superficie encostrada por xidos de hierro y de manganeso,
que puede estar aterrajada por animales perforantes o llevar organismos incrustantes, presentando
a menudo trazas de disolucin. Se observan los hards grounds en los sedimentos marinos,
especialmente en el lecho de series calcreas, y se piensa que representan una detencin de la
sedimentacin causada por la actividad de corrientes de fondo. Ver Fondo endurecido.
Hardpan.- Capa de suelo arcillosa localizada en o cerca de la superficie, producido por la
cementacin de partculas de suelo por materiales relativamente insolubles como slice, xido de
hierro y materia orgnica.
Harina fsil.- Ver Kiesselgur.
Harina glaciar.- Fraccin fina de materiales morrnicos cuyo frotamiento laminar entraa el
pulimento de las rocas subyacentes.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 165
Harmotoma.- Mineral perteneciente al grupo de las ciolitas. Aparece en filones metaliferos y en
rocas eruptivas con abundante vacuolas.
Hartling.- Elevacin que, a causa de la resistencia de sus rocas, ha sido menos atacada por la
meteorizacin y por la erocin que su contorno.
Harzburgita.- Peridotita con presencia de olivino e hiperstena.
Harzurgita.- Roca ultrabsica compuesta de Olivino y ortopiroxeno.
Haselgebirge.- Denominacin mineralgica de las capas que contienen yeso, arcilla y sal de rocas
del Trisico inferior alpino - oriental; una brecha tectnica.
Hastial.- Cada una de las superficies que limitan un filn y el borde de la roca encajante en el
contacto.
Hauptanhydrit.- Subescaln del Zechstein superior ( Prmico), con yacimientos de anhidrita de
30 a 90 m de espesor.
Hausmannita.- Mineral que aparece con filones de manganeso en rocas metamrficas.
Hauterive.- Piso estratigrfico del Cretceo inferior.
Hauteriviense.- Nombre de piso estratigrfico para la parte media del Cretcico Inferior Europeo.
Hauyna.- Componente de rocas eruptivas nefelnicas y leucticas.
Hawaiano.- Ver Volcn Hawaiano.
Helderbergiense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Devnico Inferior
Norteamericano.
Helicoidal.- Disposicin de los cristales prismticos de cuarzo en forma de hlice.
Heliodoro.- Variedad amarilla transparente del berilo; es de brillo vitreo y fractura irregular,
frecuentemente concoidea.
Heliotropo.- Calcedonia verde con manchas rojizas; variedad del jaspe.
Helvetiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Mioceno Medio Europeo (Sistema Terciario).
Hematita.- xido de Hierro (mineral).
Hematites.- Importante mena mineral de hierro, Fe2O3, que aparece como accesorio en rocas
gneas, en vetas y reemplazamientos hidrotermales, y en sedimentos.
Hematites parda.- Ver limonita.
Hematites roja.- Mineral de hierro que se distingue del oligisto por el aspecto externo y el color,
cualidades que dependen del grosor de los granos. Se presenta en agregados informes, compactos,
finamente fibrosos, escamosos y terrosos.
Hembergiense.- Piso medio del Devnico superior.
Hemera.- Intervalo de tiempo, determinado por el perodo del desarrollo mximo de una planta o
especies animales particulares.
Hemicristalino.- Nombre de textura aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Hemiedra.- Simetra de un cristal que solo posee la mitad de los elementos de simetra de su red
cristalina.
Hemidrico.- Trmino aplicado a la clase de un sistema cristalino que tiene simetra reducida, de
manera que la forma general presenta Ja mitad de nmero de caras que la forma correspondiente
en la clase holodrica; p. ej., en el sistema cbico la forma hemidrica general tiene veinticuatro
caras, en comparacin con las cuarenta y ocho de la clase holodrica.
Hemiedros.- Cristales que poseen un grado de simetra inferior a la cruz axial que les corresponde.
Hemimrfico.- Trmino utilizado para describir a los cristales que carecen de un centro de
simetra y de un plano de simetra perpendicular al eje cristalogrfico.
Hemimorfita.- Mineral de cinc, del grupo de los sorosilicatos, encontrado en zonas oxidadas de
los yacimientos de cinc, asociado con smithsonita.
Hemingfordiense.- Nombre de piso estratigrfico para el equivalente Norteamericano del
Vindoboniense inferior +Burdigaliense superior (Sistema Terciario).
Hemipelgica.- Zona del mar comprendida entre los 800 y los 2400 m de profundidad. Ver
Semipelgica.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 166
Hemphilliense.- Nombre de piso estratigrfico para el equivalente Norteamericano del
Pannoniense superior +Astiense (Sistema Terciario).
Hendidura.- Pequea abertura longitudinal en una roca cuando no llega a dividirla del todo;
desgarradura de una superficie. Grieta
Herciniano.- Plegamiento herciniano.
Hercnico.- Ciclo orognico paleozoico que se inicia en el Devnico y acaba en el Prmico.
Sinnimo: Varisco.
Hermatpico.- Trmino aplicado a los organismos constructores de arrecifes.
Herrumbre.- Ver Limonita.
Hessonita.- Un granate de color naranja.
Hetero.- Elemento compositivo que significa desigual, diferente.
Heteroblstica.- extura de las rocas metamrficas caracterizada por la formacin simultnea de
cristales. Viene determinada por la recristalizacin bajo elevada viscosidad y presin unilateral.
Ver Cristaloblstica.
Heteroplstico.- Ver cristaloblstico.
Hetercrono.- Dcese de un fenmeno no simultneo con respecto a otro. Antnimo: sincrnico.
Heterometra.- Disposicin de una formacin en la en la que se encuentran contiguos elementos
finos (polvos, arenas) y elementos gruesos (cantos, guijarros); lo contrario, homometra.
Heteromorfismo.- Polimorfismo, propiedad de algunas materias de presentarse de varias formas
cristalinas.
Heterpico.- Se dice de depsitos sincrnicos que presentan facies diferentes.
Lo contrario, ispico.
Hetteangiense.- ltimo piso estratigrfico del Lias o Jura Negro.
Heulandita.- Mineral que aparece en las cavidades de basaltos, en grietas alpinas o filones
metalferos.
Hexagiro.- Eje de simetra senario, en un giro de 360, un cristal puede superponerse seis veces.
Hexagonal.- Sistema cristalino. Un eje senario que pasa por el centro del prisma y es paralelo a
sus caras; 3 ejes binarios que pasan por por los centros de las caras del prisma; tres ejes binarios
que pasan por los centros de las aristas laterales; 1 plano que contiene todos los ejes binarios; 3
planos que pasan por las aristas del prisma; 3 planos que pasan por los centros de las caras, y
centro de simetra.
Hexaquisoctaedro.- Cristales del sistema cbico limitados por 48 tringulos escalenos.
Hexaquistetraedros.- Cristales del sistema cbico limitados por 24 tringulos escalenos.
Hialina.- Formacin amorfa de rocas; tiene lugar cuando el magma se enfra bruscamente.
Hialino.- Que tiene la apariencia del vidrio. Cristal muy transparente.
Hialocristalino.- Trmino de textura aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Hialopiltico.- Variedad de textura pilotxica en la que el fieltro de los cristales o cristalitos est
dispuesto sobre una base vtrea.
Hiato.- Ruptura o interrupcin de la continuidad del registro estratigrfico debida a la ausencia de
materiales que deberan estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse
erosionado antes del depsito de la unidad suprayacente.
Intervalo de tiempo no representado por rocas en una discontinuidad, que comprende un tiempo
sin depsito, o sin depsito y erosin. Sinnimo: laguna estratigrfica.
Hbrido.- Trmino aplicado a rocas formadas por la mezcla de dos magmas; o a la asimilacin de
una roca gnea por otra.
Hidatgena.- Dcese de las rocas sedimentarias clsticas o qumicas depositadas por el agua.
Hiddenita.- Variedad verde de la espodumena.
Hidrargillita.- Mineral petrognico constitutivo de bauxitas, talcitas y serpentinas.
Hidratacin.- Accin o efecto de hidratarse en roca, o sea de combinarse con los elementos del
agua alguno o algunos de los elementos que la roca contiene.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 167
Hidrocarburos minerales.- Trmino generalmente utilizado para denominar las variedades
slidas naturales de compuestos de hidrgeno - carbono (algunas veces tambin con oxgeno); i.e.
los minerales orgnicos naturales. Pueden admitirse dos grupos: el carbn y los betunes, ceras y
resinas.
Hidracinita.- Mineral de cinc que aparece como producto de alteracin en yacimientos de cinc.
Hidroclastia.- La hidroclasta consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones que
produce el aumento y reduccin de volumen de determinadas rocas cuando se empapan y se secan.
Hidrofilacio.- Concavidad subterrnea y llena de agua, con la que muchas veces se alimentan los
manantiales.
Hidrogel.- Coloide hidratado. Hidrogeologa Parte de la geologa que estudia el agua de las
roca y de los estratos rocosos. Ver Hidrologa.
Hidrogeomorfologa.- Disciplina que estudia las relaciones entre el cclo hdrico y el relieve.
Hidrograma.- Expresin grfica del registro de los niveles de agua de un cuerpo acutico o pozo a
lo largo del tiempo.
Hidrolacolito.- Lentejones de hielo que pueden dar origen, en regiones de tundra, a las colinas de
hasta 10 m de altura. Al deshelarse provocan hundimientos y dan origen a lagunas circulares.
Hidrolisatos.- Divisin geoqumica de las rocas sedimentarias, que corresponde aproximadamente
a las rocas arciIlosas.
Hidrlisis.- Descomposicin qumica de un cuerpo bajo la accin del agua. Tiene consecuencias
importantes para pedognesis (formacin del suelo) y en el proceso de alteracin de rocas,
sobretodo si es hidrlisis de silicatos, plutonitas y vulcanitas.
Hidrologa.- El estudio de todas las aguas en y sobre la Tierra. Incluye agua subterrnea, agua
superficial y de lluvia, y abarca el concepto del ciclo hidrolgico.
Hidromorfa.- Se llaman condiciones de-, procesos de-, etc., los debidos a la escasa o nula
circulacin del agua, generadores de ambientes pobres en oxgeno, con mayor estabilidad y
movilidad del Fe
2+
. Ver Hidromosfismo.
Hidromoscovita.- Ver Ilita.
Hidromosfismo.- Se llaman condiciones de-, procesos de-, etc., los debidos a la escasa o nula
circulacin del agua, generadores de ambientes pobres en oxgeno, con mayor estabilidad y
movilidad del Fe
2+
. Ver Hidromorfa.
Hidrosfera.- Nombre colectivo para todo el agua de la superficie de la Tierra, tanto atmosfrica,
superficial y subterrnea. Todo el dominio acutico de la zona superficial de la tierra, que
comprende los ocanos, las aguas superficiales de las tierras emergidas, el agua subterrnea y el
agua contenida en la atmsfera.
Hidrosttica.- Se dice del agua en equilibrio.
Hidrotermal.- Que est en relacin con las circulaciones de aguas calientes ligadas a las ltimas
manifestaciones de una erupcin volcnica o a la cristalizacin de un magma y a las surgencias
que eventualmente pueden derivarse de ellas.
Emanacin magmtica y, por lo tanto, caliente que contiene mucha agua. El descenso de la
temperatura que lleva a la consolidacin del magma se divide en varias fases, la ltima es la
hidrotermal. Esta tiene lugar por debajo de los 500C. En esta fase slo queda el lquido residual y
las sustancias voltiles. Esta solucin acuosa escapa por las grietas de la roca encajante,
disolviendo parte de los componentes que encuentra a su paso hasta que cristaliza y forma
yacimientos de minerales de inters econmico.
Hielo.- Agua solidificada por enfriamiento en estado cristalino (hexagonal). El hielo del suelo es el
que se forma sobre suelo helado en capas finas; debe su origen a la congelacin del suelo o del
agua subterrnea.
Hielo muerto.- Es el hielo inmvil separado de masas glaciares o inlandis, cubierto
frecuentemente de morrenas superiores y rodeado por materia depositado por las aguas de
deshielo. Al fundirse el hielo muerto, se abomba la superficie, y se originan cavidades
relativamente profundas y cerradas, cubiertas generalmente de agua.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 168
Hierro.- Elemento metlico constituyente de xidos, silicatos, xidos hidratados, carbonatos y
sulfuros. Se encuentra tambin nativo y en aleaciones con nquel. Es el principal constituyente del
acero lo que lo hace el metal industrial ms importante.
Hierro acicular.- Ver La goethita.
Hierro azul.- Ver la vivianita.
Hierro de los pantanos.- Hidrxido de hierro depositado en los pantanos y lagos, probablemente
por accin bacteriana. Estos depsitos llegan a alcanzar importancia comercial, pues pueden
encerrar un bajo contenido de fsforo y azufre y producir hierro muy puro. Ver hierro de los
prados.
Hierro de los prados.- Variedad del hierro pardo (hematites parda. Simonita) precipitada en
turberas y lugares pantanosos de aguas ferruginosas.
Hierro especular.- Nombre popular de hematites (Fe2O3), que tiene cristales brillantes, negros y
metlicos. Ver Especularita.
Hierro pardo.- Ver hematites parda. Limonita
Hierro titanado.- Ver la ilmenita.
Hilada.- Banco, capa o lecho de roca, especialmente cuando es horizontal.
Serie de depsitos ptreos que se siguen prximamente en la misma horizontal, aunque no integren
precisamente la misma capa.
Hilo de la corriente.- Lnea de la masa de agua de un ro en la que sta adquiere mayor velocidad;
se encuentra generalmente en le primer tercio de la profundidad total contando desde la superficie.
Hipabisal.- Roca gnea filoniana. Se genera cuando el magma se enfra dentro de la corteza
terrestre.
Hipautomrfico.- Que tiene alguna traza de forma cristalina.
Hiperaluminosa.- Trmino que designa una roca magmtica con una relacin Al/(Na+K+2Ca)
(proporciones moleculares) >1. Estas rocas contienen moscovita o un silicato de aluminio y de
corindn como norma.
Hiperrido.- Dominio morfogentico sub-areo que se caracteriza por la ausencia del agua y el rol
preponderante del viento en el modelado de las formas terrestres.
Hipergnico.- Dcese de lo procedente o debido a agentes de la superficie de la tierra.
Hiperita.- Nombre de decadencia para el gabro que contiene hiperstena y augita.
Hipermelnico.- Trmino aplicado a las rocas gneas que contienen, casi exclusivamente,
minerales oscuros, con un ndice de color mayor de 90 en la escala de Shand.
Hipersdica.- Trmino que designa una roca magmtica de la serie alumino-potsica muy rica en
sodio.
Hiperstena.- Miembro de una serie continua de minerales del grupo de los piroxenos, encontrada
en rocas bsicas y ultrabsicas con bajo contenido de calcio, y en algunas rocas metamrficas.
Mineral verdoso o padinegro perteneciente al grupo de las augitas; frmula qumica (MgFe)2
(Si2O6). Aparece en las rocas eruptivas ricas en hierro.
Hiperstenita.- Roca ultrabsica constituida esencialmente por el piroxeno ortorrmbico
hiperstena.
Hipidiomrfica.- Textura con algunos cristales con caras bien desarrolladas.
Hipidiomrfico.- Trmino utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos
minerales presentan alguna traza de forma cristalina.
Hipidiomorfo.- Cristal parcialmente desarrollado. Ver Idiomorfo.
Hipoabisal.- Trmino aplicado a rocas gneas intrusivas, normalmente diques sills, intermedias
entre plutnicas y volcnicas, generalmente de grano fino.
Hipocentro.- Foco real del movimiento ssmico. Ver Epicentro. Hipocristalino Trmino utilizado
para describir rocas que contienen cristales y vidrio. Ver Holocristalino.
Hipoestratotipo.- Estratotipo subordinado al holoestratotipo, que se establece por medio de un
estratotipo determinado, para extender a otras reas geogrficas o a otras facies el conocimiento de
una unidad o lmite estratigrfico.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 169
Hipognico.- Trmino aplicado a rocas plutnicas y metamrficas indicando su formacin en el
interior de la tierra.
Rocas que pertenecen a los depsitos originales, primeras en orden de aparicin, formadas en el
interior terrestre. Son minerales primarios.
Aplicado a procesos que se originan en el interior de la tierra.
Aplicado a minerales o yacimientos indica su formacin por fluidos ascendentes.
Antnimo: supergnico.
Hipolmnico.- El substrato ms profundo de las aguas de un lago, no alcanza ya directamente por
la radiacin solar.
Hipomagma.- Magma profundo y slido, a diferencia del piromagma, formado por lava
superficial lquida.
Hiporrelieve.- Figura en relieve visible en la cara inferior de un estrato. Comprende, por una pare
las figuras debidas a la actividad animal (pistas) y por otra, las debidas a acciones mecnicas
(marcas de corriente), la mayora de las veces en la base de un nivel detrtico, de naturaleza
turbidtica.
Hipotermal.- Trmino utilizado para describir los yacimientos de origen hidrotermal, formados a
alta temperatura (300 a 500C).
Hiptesis astronmica.- Explicacin de glaciaciones e interglaciaciones que se sirve de
variaciones cclicas en la forma de la rbita terrestre y el ngulo de inclinacin del eje terrestre
como factores de control de las variaciones cclicas en la intensidad de la energa solar recibida en
la superficie de la tierra.
Hiptesis de la fisin.- Hiptesis segn la cual la Luna se form a partir del manto terrestre,
arrancada de la Tierra por la fuerza centrfuga de la rpida rotacin terrestre, por atraccin
gravitacional ejercida por un objeto planetario que pas por impacto masivo de un objeto
planetario.
Hiptesis del entrampamiento.- Explicacin de las cuencas trasarco por la formacin de un
nuevo borde de subduccin en el fondo ocenico profundo, que rompe una regin de litosfera
ocenica comprendida entre el borde de subduccin y el margen continental antiguo.
Hiptesis lobular.- Ver Teora de Kant-laplace.
Hiptesis meterica.- Interpretacin de los crteres lunares como accidentes de impacto
producidos por la cada de grandes meteoritos o asteroides.
Hiptesis nebular.- Ver Teora de Kant-Laplace.
Hipoxantita.- Componente de minerales arcillosos que contiene xido de hierro.
Hippurites.- Pelecpodos del gnero de los rudistas del Cretceo superior alpino; estn provistos
de una concha gruesa y alcanzan hasta 1 m de longitud.
Historia de la tierra.- El desarrollo de la historia desde su origen se divide en cinco eras
geolgicas: Arcaica (Arqueozoico). Primaria (Paleozoico), Secundaria (Mesozoico), Terciaria
(Cenozoico) y Cuaternaria (Neozoico). De su estudio se ocupan la geologa, la paleontologa y las
ciencias afines. Formacin geolgica, Era golgica, Edad.
Hoces.- Cuando el ro se desliza entre gargantas estrechas formando meandros.
Hogback.- Cualquier cadena de montaa con una cumbre estrecha y pendientes moderadas de
inclinaciones iguales, especficamente una cadena escarpada formada por los bordes de los
afloramientos de rocas resistentes y producida por erosin diferencial.
Hoja fina.- Ver Lmina.
Holoceno.- Dcese del periodo geolgico actual o reciente. Segunda poca del periodo
Cuaternario, desde hace 10.000 aos hasta el presente.
Holocristalino.- Se aplica sobre todo a las rocas magmticas totalmente formadas por cristales.
Para distinguirlas de las que contienen una parte ms o menos grande de vidrio.
Holodrico.- La clase de un sistema cristalino en la que se desarrolla la mxima simetra, y la
forma general tiene el mayor nmero de caras posible; por ej., 48 en el sistema cbico.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 170
Holoestratotipo.- Estratotipo original situado dentro del rea tipo, designado por el autor de una
unidad o lmite estratigrfico al establecer dicha unidad o lmite.
Holokarst.- Karst que presenta en su mejor desarrollo y tanto en superficie como en profundidad
todas las formas crsticas especficas, sobre todo poljes.
Holotipo.- Muestra tipo seleccionada para describir las caractersticas de toda una especie.
Hombrera.- Parte del valle glaciar situada sobre la antigua artesia glaciar; es reveladora de un
antiguo fondo de valle. Ver Rellano.
Homeoblstica.- Ver cristaloblstica.
Homeomorfa.- Similitudes morfolgicas que presentan miembros, genricamente distintos, del
mismo flum. Es ms probable que ocurra en flums que tengan un nmero limitado de elementos
estructurales.
Homeotpia.- Isotpia en la que la posicin de los tomos es la misma pero cambia la frmula
bruta.
Homo.- Elemento compositivo que significa igual.
Homofana.- Dcese de las rocas formadas por granos del mismo tamao.
Homomorfa.- Similitudes superficiales en la morfologa de los miembros de diferentes flums.
Homosista.- Lnea de unin de los puntos que son sacudidos al mismo tiempo por un movimiento
ssmico.
Homotxica.- Dcese de secuencias estratigrficas existentes en puntos diversos, con una sucesin
y contenido de fsiles similares, pero que no han sido depositadas el mismo tiempo.
Horizonte.- Superficie de suelo que constituye un nivel o plano indicativo de una posicin
determinada, en una sucesin estratigrfica.
Horizonte A.- En un suelo la capa superior o de la capa ms superficial, fcilmente reconocible
por su color oscuro debido a que es la ms rica en materia orgnica. Su espesor es variable y
depende del grado de erosin y del clima predominante. Aqu se encuentran los elementos
orgnicos, finos o gruesos.
La capa superior del perfil del suelo, compuesta de tierra fina; se caracteriza por la presencia de
materia orgnica. Es por definicin el horizonte eluvial o de lixiviacin.
Horizonte B.- Es la capa que se encuentra inmediatamente debajo de la capa A; es de un color
ms claro y de un espesor variable, dependiendo del grado de desarrollo del perfil. Se puede
considerar esta capa como de transicin. Normalmente contiene ms arcilla y xidos de hierro que
los estratos A y C. El material lixiviado se acumula en este horizonte y genera problemas de
actividad en los suelos, lo que lo constituye en un problema como estructura de fundacin. Aqu se
encuentran los elementos finos procedentes del horizonte A y una fraccin mineral tambin fina.
Horizonte C.- Es la capa ms profunda del perfil y constituye lo que se conoce como material
parental, cuyo color puede ser rojo, amarillo, gris, etc., colores que dependen del grado de
alteracin y composicin de la roca original. Se compone de trozos de roca suelta ligeramente
meteorizados. Es la zona de contacto entre el suelo y la roca madre.
Horizonte de fuentes.- Capa almacenadora de agua que aflora a la superficie y a lo largo de la
cual brotan varias fuentes.
Horizonte de polaridad inversa.- Superficie claramente distinguible o cuerpo de roca de un
metro o menos, que constituye un intervalo estratigrfico en el cual se registra un cambio en la
polaridad magntica.
Horizonte del suelo.- Capa de material superficial o cercano y aproximadamente paralelo a la
superficie del terreno, de caractersticas observables producidas mediante los procesos generadores
de suelos.
Horizonte eluvial.- El horizonte A del perfil del suelo al que las aguas descendentes le han
arrebatado sus sustancias alimenticias.
Horizonte G.- Horizonte pedolgico que se encuentra bajo el influjo constante del agua de fondo.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 171
Horizonte gua.- Es la unidad estratigrfica y temporal ms pequea; se caracteriza por un
fenmeno unitario (fsil gua, una determinada roca). Horizonte de referencia u horizonte
geolgico
Horizonte iluvial.- El horizonte B del perfil del suelo en el que se han acumulado las materias
primas de lixiviacin del horizonte A.
Horizonte lmite.- Capa clara, pobre en turba, entre la turba musgosa superior y la inferior; en ella
predomina polen de especies leosas, ericay otras sobre las esporas de musgo turboso- Fueron
depositadas durante el sub-boreal.
Horizonte litoestratigrfico.- Ver litohorizonte.
Horizonte pedolgico.- Capa pedolgica casi paralela a la antigua superficie del suelo, con
caractersticas morfolgicas, biolgicas, qumicas y fsicas observables en el terreno que la
distinguen de otros horizontes adyacentes.
Horizonte R.- En la base del conjunto estara el horizonte R, que es la roca no alterada situada
bajo el perfil y que puede perfectamente no ser la roca madre del suelo o serlo slo parcialmente.
Hornblenda.- Mineral del grupo de los anfiboles, alumino silicato hidratado de calcio, sodio,
potasio, magnesio y hierro, NaCa2(Mg,Fe")4(Al,Fe"')(Si, AI)6 O22(OH,F)2, muy extendido en
rocas metamrficas o gneas.
Hornitos.- Pequeos conos formados por lavas que son muy viscosas y normalmente cidas.
Hornstone.- Ceniza volcnica de grano muy fino (rocas piroclsticas). Quiz derive el nombre de
la palabra inglesa honestone, refirindose a su utilizacin como piedra de afilar; es improbable
que el nombre proceda de su apariencia crnea.
Horst.- Bloque elevado por fallas normales paralelas a sus lados largos.
Bloque fallado levantado entre dos fallas normales. Antnimo: Graben.
Hotting.- Brecha compuesta por grandes cantos y tobas calizas incrustadas entre dos depsitos
morrnicos; junto a Hotting (Insbruck). Contiene restos de plantas termfilas y fue depositado en
el periodo interglaciar
Hoya.- Depresin del terreno. Cuenca hidrogrfica de grandes dimensiones.
Depresin en el fondo del mar de forma ms o menos circular.
Hoya hidrogrfica.- Toda el rea drenada por un ro. Llamase tambin Cuenca Hidrogrfica.
Hoz.- Garganta profunda, casi vertical, creada por la accin erosiva de un ro de caudal fuerte.
Valle estrecho y profundo de paredes verticales de origen glacial o fluvial. Ver can
Hubnerita.- Ver Wolframita.
Huellas de lluvia.- Marcas de impacto pluvial. Las gotas de lluvia al caer sobre sedimentos
blandos (generalmente barro) forman a menudo unos microcrteres caractersticos, que bajo
determinadas condiciones pueden conservarse en las rocas.
Huellas fsiles.- Pistas. Marcas Estructuras sedimentarias que resultan de una actividad biolgica.
Hulla.- Roca sedimentaria orgnica con alto contenido en carbn que se forma cuando se somete
al lignito a presiones muy elevadas. Es dura, frgil y con capas brillantes. Pueden contener restos
vegetales. El tamao del grano es muy fino y deja mancha al tocarla. Presenta fractura en cubos.
No contiene agua.
Tipo de carbn. Uno de los ms enriquecidos en carbono y elementos voltiles, as como el de
mayor valor calorfico. Variedad de carbn mineral con un contenido en carbono del orden del
80%. Su poder calorfico es menor que el de la antracita pero mayor que el del lignito. Se utiliza
como combustible y para la formacin de coque siderrgico, gas ciudad y alquitrn.
Hulla seca.- Tipo de carbn con la siguiente composicin promedio: carbono, 93-95%; hidrgeno,
2-4%; oxgeno y nitrgeno, 3-5%. Contiene menos materias voltiles que el carbn bituminoso o
hulla grasa.
El valor calorfico de un buen carbn de antracita es de 14.500 a 15.000 BTU o de 8.000 a 8.330
caloras.
La antracita es un carbn duro y compacto que se fracciona dejando superficies planas y claras.
Los pedazos de este carbn son de color negro azabache de lustre brillante. Ver Antracita.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 172
Hum.- Relieve residual calcreo que se eleva por encima de una superficie crstica.
Hmedo.- Sistema morfogentico caracterizado por la presencia de una densa cobertura vegetal y
abundantes lluvias (clima hmedo).
Humidificacin.- Descomposicin de sustancias orgnicas para convertirse en humus.
Hummocky.- Terreno irregular y accidentado.
Humus.- Materia orgnica de un suelo generalmente formada por restos vegetales ms o menos
transformados. Residuo de la descomposicin de tejidos orgnicos que da el color oscuro a la parte
superior de un perfil de suelos y que con el agua genera cidos que propagan el intemperismo
qumico.
Hundimiento.- Descenso o movimiento vertical de una porcin de suelo o roca que cede debido,
entre otros casos, a procesos de disolucin de las rocas calcreas por accin del agua y los cambios
de temperatura (proceso crstico); otras veces debido a la depresin de la napa fretica a labores
mineras, a licuacin de arenas o por una deficiente compactacin diferencial de los estratos.
Dislocacin de la corteza terrestre que da lugar a la remocin en sentido vertical de fragmentos de
la misma. Descenso o movimiento vertical de una porcin de suelo o roca que cede debido, entre
otros casos, a procesos de disolucin de las rocas calcreas por accin del agua y los cambios de
temperatura (proceso crstico); otras veces debido a la depresin de la napa fretica a labores
mineras, a licuacin de arenas o por una deficiente compactacin diferencial de los estratos.
Fenmeno geolgico que experimentan determinadas reas de la superficie terrestre, consiste en el
descenso de su nivel con respecto a las reas circunvecinas. Ver Subsidencia.
Hundimiento en caldera.- Hiptesis propuesta para explicar ciertas estructuras en forma de anillo
encontradas en Escocia Occidental. en la regin de Oslo, en Nigeria, y en otros sitios, y que
propone que, como resultado de la actividad magmtica, una porcin cilndrica de la corteza que se
ha hundido, permite al magma salir por los lados y/o bien rellenar la cavidad superior a la masa
hundida, o si la ruptura cilndrica llega a la superficie, el magma fluye sobre sta en forma de lava.
Hundimiento regional y agrietamiento.- Fenmenos de naturaleza geolgica cuya presencia se
debe a los suelos blandos, en los cuales se producen prdidas de volumen como consecuencia de la
extraccin de agua del subsuelo.























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Diccionario Geolgico M.Ch.A 173
I

Ibn.- Lago formado en una concavidad del terreno, resultado de la accin erosiva del hielo en el
fondo de un circo, una vez que ha desaparecido el glacial; p. ej., el ibn de Lacherito en el Pirineo
de Huesca (Espaa).
Ichors.- Uno de los nombres dados a los fluidos mediante los cuales se cree que algunas rocas
pueden transformarse en granito o magma grantico durante la granitizacin.
Icnitas.- Traza o rastro fsil del andar o desplazarse de un animal. Huellas fosilizadas.
Icnocenosis.- Conjunto de trazas fsiles presentes en una misma facies, estrato o capa.
Icnofacies.- Facies sedimentaria caracterizada por la presencia de estructuras debido a la actividad
vital de organismos.
Icnofsil.- Traza fsil del desplazamiento de un animal, de su hbitat y, ms generalmente, todo
vestigio de su actividad.
Icnognero.- Grupo taxonmico de categora mxima dentro de una familia de icnofsiles, y que a
su vez agrupa varias especies con suficientes caracteres comunes para poder ser incluidas en un
grupo independiente de las dems.
Icosaedro.- Poliedro convexo regular formado por 20 tringulos equilteros congruentes. Cada
uno de los 12 tringulos esta compuesto por cinco tringulos y cinco aristas de las treinta que tiene
en total.
Icostetraedro.- Llamado tambin Leucitoedro; es un cristal del sistema cbico limitado 24 caras
deltoides.
Idioblstica.- Ver cristaloblstica.
Idioblstico.- Trmino utilizado para describir la textura de una roca metamrfica, en la que los
granos muestran una forma cristalina completamente desarrollada.
Idiocromtico.- Mineral que presenta siempre el mismo color. Dcese del mineral que debe su
color a las sustancias qumicas que lo componen. Lo contrario: alocromtico.
Idiomorfo (Automorfo).- Trmino utilizado para describir la textura de una roca gnea en la que
los granos muestran una forma cristalina completamente desarrollada.
Cristal que se ha originado en su propia forma cristalina y su crecimiento no ha sido perturbado
por factores externos imponiendo su forma a los dems cristales que los rodean.
Se aplica a un mineral que se presenta bajo la forma de un cristal perfecto o, al menos, limitado
por caras cristalinas planas. Antnimo: xenomorfo o alotriomorfo. Ver Automorfo.
Idocrasa.- Mineral. Ca
10
AI
4
(Mg,Fe")
2
(Si
2
O
7
)
2
(SiO
4
)
5
(OH)
4
, formado por el metamorfismo de
contacto de calizas impuras.
gneas.- Rocas de origenmagmtico, sean intrusivas, filonianas o extrusivas. Roca
gneo.- Roca o mineral que se ha solidificado a partir de una masa fundida. Aplicado al proceso de
formacin de estas rocas.
Igneslumitas.- Flujos piroclsticos nacidos de un flujo lvico colapsado o de flujos de cenizas;
generan depsitos de cenizas refundidas llamados tobas.
Ignibrita.- Toba volcnica conglomerada o conglomerado volcnico formado por acumulacin de
fragmentos de rocas volcnicas de forma y tamao diversos.
Roca volcnica de grano fino cuyas partculas estaban tan calientes cuando fueron depositadas,
que se soldaron.
Ignimbritas.- Partculas refundidas y soldadas originadas a partir de una nube ardiente y densa de
gran potencia.
Ilita.- Mineral que aparece en masas escamosas blancas y grasosas; est unido frecuentemente a la
caolinita.
Illita.- Trmino amplio, que describe uno de los grupos ms corrientes de minerales de la arcilla,
formados por la alteracin de micas, feldespatos, etc. en condiciones alcalinas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 174
Ilmenita.- Mineral de xido de hierro y titanio que cristaliza en el sistema trigonal, muy extendido
en las rocas gneas.
Iluvial.- Ver horizonte fluvial.
Ilvata.- Ver la lievrita.
Imbricacin.- Disposicin de los pliegues a modo de tejas, de forma que cada uno de ellos
recubra una parte del anterior y este cubierto a su vez, en parte, por el que sigue.
Imbricados.- Se dice de pliegues o lminas sobrepuestos unos a otros a la manera de las tejas.
Impermeable.- Terreno que no deje pasar el agua. Lo contrario, permeable. Permeabilidad.
Impregnacin.- Relleno de los poros ms finos de una roca o de un mineral por minerales
formados posteriormente.
No es equivalente a cementacin (Diagnesis). El trmino se utiliza generalmente en el sentido de
un suceso posterior, especialmente la introduccin de una mena mineral o un lquido.
In situ.- Expresin latina que significa que la roca, capa, etc., a que se refiere se consolid en el
mismo lugar en que se encuentra.
Inclinacin.- ngulo que manifiesta la prdida de la verticalidad original de la vegetacin o de
objetos construidos por el hombre, localizados sobre la superficie inclinada de un talud o ladera
natural que se encuentra en movimiento descendente a causa de su inestabilidad o falla. Ver
Buzamiento.
Inclinacin magntica.- ngulo que forman las lneas del campo geomagntico con la horizontal.
Inclusin.- Parte de una sustancia encerrada en otra.
Inclusin fluida.- Cavidad de talla a veces ultra-microscpica en el seno de un mineral, en la cual
estn atrapadas una o varias fases fluidas, liquidas y/o gaseosas, acompaadas a veces de uno o
varias slidos. Se distinguen las inclusiones fluidas primarias y seudo-secundarias que estn
formadas antes del final del crecimiento cristalino, inclusiones secundarias formadas por
cicatrizacin de fracturas tardas. El estudio de las inclusiones fluidas nos informa sobre las
condiciones fsico-qumicas del emplazamiento del mineral y los acontecimientos geolgicos
posteriores al mismo.
Inclusiones.- Son formaciones simultneas de dos minerales, en los que uno de ellos, debido a su
mayor velocidad de crecimiento, ha incluido al otro.
Inclusiones de rutilo.- Rutilo encerrado en algn mineral.
Inclusiones de turmalina.- Turmalina encerrada en algn mineral.
Incoherente.- Dcese de la rocas cuyas diversas partes constitutivas estn pocos cohesionadas o
son independientes entre s, por lo que pueden separarse con facilidad.
Incompetente.- Dcese de rocas fcilmente deformables plsticamente.
Inconformidad (Nonconformity).- Relacin entre un conjunto de materiales estratificados con
otros infrayacentes no estratificados (rocas gneas o metamrficas).
Increcin.- Concrecin hueca cilndrica, como un tubo.
Incrustacin.- Formacin de costras calcreas alrededor de las plantas.
El fenmeno es frecuente en las zonas calizas si la cantidad de cal disuelta en el agua es excesiva,
lo que hace que la cal, tras consumir el CO2, se precipite por las plantas.
Indicatriz.- Figura geomtrica slida, utilizada para representar las diferentes direcciones de
vibracin en un mineral. Es un elipsoide con tres ejes rectangulares, siendo la longitud de stos
proporcional al ndice de refraccin de cualquier haz que vibre normalmente a l.
ndice de coloracin.- El porcentaje de minerales oscuros en una roca determinados en una
lmina delgada. El trmino se utiliza casi exclusivamente para las rocas gneas.
ndice de refraccin.- Constante que caracteriza la densidad ptica de una sustancia.
Relacin entre la velocidad de la luz en el aire (v) y un medio ptimamente ms denso. Vara
segn la longitud de onda (color) y la temperatura. El ndice de refraccin de los vidrios para el
amarillo es de 1.43-2.1; el del diamante, 2.4.
ndices cristalogrficos.- Sistema de notacin de formas y caras cristalogrficas basado en las
razones de interseccin. Tomando estas razones de la forma unidad seleccionada (Parmetros), y
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 175
utilizndolas para reducir las proporciones de interseccin de las otras formas a valores integrales,
resultan unos ndices que son conocidos como ndices de Weiss.
ndices de Hay.- Nmeros enteros pequeos (p, q, r) que permiten definir la orientacin de una
cara cristalina dada segn la ley de Hay. Definidas por:
p =OP/a, q =OQ/b y r =OR/c
con a, b y c longitudes de las aristas del paraleleppedo primitivo, siguiendo, respectivamente, los
ejes de referencia Ox, Oy y Oz; OP, OQ y OR. longitudes interceptadas por la cara cristalina sobre
los ejes de referencia Ox, Oy y Oz.
ndices de Miller.- Tenidos en cuenta h, k, l, los ndices de Miller corresponden a los reversos de
los ndices de Hay. Se obtienen calculando las intersecciones (H, K, L), o nmero de traslaciones,
con los tres ejes fundamentales del cristal. Posteriormente se invierten y se eliminan
denominadores, o bien, se calculan los cocientes entre el producto de las tres intersecciones
dividido entre cada una de las intersecciones: (H*K*L=N, N/H=h, N/K=k, N/L=l)
Indigolita.- Turmalina frrica de color azul oscura.
Induense.- Nombre de piso estratrigrfico de la base del Trisico Inferior Europeo.
Inestabilidad.- Resistencia inadecuada de un material al ataque qumico o a repetidos cambios
fsicos, tales como la temperatura, el contenido en humedad, los esfuerzos, etc.
Inestabilidad de laderas naturales.- Conocidas tambin como deslizamiento del terreno, o de tierra,
implica movimiento de rocas y/o suelo por la accin de la gravedad. Los deslizamientos de tierra
sucedidos en el pasado son responsables de las caractersticas topogrficas del paisaje natural
actual.
Inferior.- Utilizado casi siempre en geologa en el sentido de abajo, debajo y no con el significado
de poca calidad.
Infiltracin.- Penetracin de agua superficial hacia el interior de la tierra.
Introduccin suave de un lquido entre los poros de un slido; referido al agua, el paso lento de
sta a travs de los intersticios del suelo y del subsuelo.
Inflexin de cabezas de estrato.- Curvatura de cabezas de estratos poco coherentes a
consecuencia de la reptacin de material mvil.
Infraestructura.- Nombre dado a una zona migmattica que presenta una tectnica compleja y
que yace bajo un plegamiento ms simple, zona no migmtica (Supraestructura). El uso original
del trmino imaginaba el frente migmtico de una masa grantica avanzando, hacia arriba, en las
rocas de cobertera sedimentaria y metasedimentaria.
Infrasaturado.- Trmino que describe a las rocas gneas que presentan un dficit de SiO2, de
modo que originan minerales no saturados. El trmino se aplica frecuentemente a rocas
feldespatoides.
Infravalendiense.- Ultimo piso del Cretceo inferior.
Ingresin.- Avance del mar sobre zonas continentales hundidas o en proceso de hundimiento
como consecuencia de movimientos epirognicos; origina las costas de ingresin.
Avance del mar sobre un continente sin previa abrasin.
Costa, la parte del mar originada por ingresin, se denomina mar de ingresin.
Inlandsis.- Extensiones de hielo que cubren las grandes masas continentales o insulares terrestres.
Los principales inlandsis actuales se encuentran en la Antrtida y Groenlandia.
Superficie del hielo, que independientemente de la forma del terreno y de la superficie del mismo,
cubren zonas extensas (durante el Pleistoceno, p.ej., el N. Europa y amplias regiones de Europa
Central); entre ella sobresalen, nunatak. Generalmente, se trata de superficies suavemente
abombadas que alcanzan su mayor desnivel en las zonas marginales. La velocidad de movimiento
del hielo pueden llegar a ser de hasta 30 m diarios (Groenlandia). Si el inlandsis es de pequea
extensin, se le denomina casquete de hielo.
Inlandsis antrtico.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 13.2 millones de Km, alcanzando
en ocasiones ms de 4.000 m de espesor.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 176
Inlandsis de Groenlandia.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 1.73 millones de Km y con
un espesor hasta 3.500 m.
Inlandsis del Nowaja semilia.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 33.000 Km.
Inlandsis del occidental.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 20.000 Km.
Inlandsis del occidental nororiental.- Inlandsis cuya superior es de alrededor de 10.800 Km.
Inmersin.- Se dice que un pliegue presenta inmersin si su eje no es horizontal; grado de
inmersin es el ngulo entre el eje y la lnea horizontal contenidos en un plano vertical comn.
Sumergirse en el agua. Territorio antes elevado sobre el nivel de las aguas que es invadido por las
mismas.
Inundacin: Invasin de la tierra firme por el mar (transgresin).
Lo contrario, Emersin.
Inmersin costera.- La inundacin de una faja costera de superficie antes emergida por
subsidencia cortical (combamiento epirognico, combamiento tectnico hacia abajo o fallamiento
de hundimiento) o bien por ascenso eusttivo del nivel del mar.
Inmersin marina.- Inundacin o anegamiento parcial de una superficie antes emergida por un
ascenso de nivel del mar, un hundimiento de la corteza o ambas causas.
Inosilicatos.- subclase perteneciente a los silicatos en la que los tetraedros -unidades bsicas de la
estructura cristalina- se enlazan formando cadenas indefinidas. Estas cadenas pueden se simples o
dobles. Silicatos en cadenas o cintas, constituidos por cadenas de tetraedros SiO4 unidos por dos
vrtices vecinos.
Insecuente.- Configuracin de avenamiento o drenaje. Ver Ro.
Inselberg.- Relieve aislado de paredes abruptas, que se eleva en medio de morfologas o
superficies planas. Ver Monte-isla.
Insolacin.- Calor radiante que reciben las rocas del Sol. La irradiacin solar o la cantidad de
energa que llega del Sol a la Tierra.
La Meteorizacin por insolacin es la destruccin mecnica de las rocas producida por
consecuencia del paso de un calor sobreelevado a un fro intenso.
Instituto geolgico.- La mayora de los pases tienen un cuerpo del gobierno llamado Instituto
Geolgico o Servicio Geolgico. Las funciones de estos organismos comprenden:
a) La preparacin de los mapas geolgicos del pas (a diversas escalas) acompaados de
textos explicativos.
b) El establecimiento de un servicio de informacin geolgico para aquellos que lo requieren.
Esto incluye generalmente la publicacin de los trabajos guas ms generales; un organismo
de este tipo puede estar asociado a un museo geolgico.
c) La coordinacin de datos relativos a la minera, el abastecimiento de agua, la prospeccin
de petrleo y gas, los trabajos de ingeniera civil, etc. En algunos pases el Instituto se encarga
de velar por la aplicacin de las leyes relativas a estas operaciones, adems de la concesin de
licencias. La mayora de los Institutos recopilan datos estadsticos referentes a la industria
minera.
d) Aconsejar al gobierno. en todo lo relacionado con la geologa y ciencias afines, y su
aplicacin. Algunos Institutos Geolgicos organizan trabajos en otros pases, frecuentemente
como parte de un programa de Asistencia Tcnica.
Insula.- Ver Isla.
Intemperismo.- Reaccin de material, que alguna vez estuvo en equilibrio dentro de la corteza
terrestre, a nuevas condiciones en o cerca del contacto con agua, aire o materia viviente.
Alteracin que sufren las rocas debido a las condiciones ambientales.
La alteracin qumica y el rompimiento mecnico de los materiales rocosos durante la exposicin
al aire, a la humedad y a la materia orgnica.
Intemperismo diferencial.- El resultado de las variaciones en la velocidad de intemperismo en las
distintas partes de un cuerpo de roca. Como resultado del intemperismo diferencial, las partes
resistentes perduran en relieve, mientras que las partes menos resistentes forman depresiones.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 177
Intemperismo mecnico.- Proceso mediante el cual las rocas se rompen en fragmentos cada vez
ms pequeos, como resultado de la energa desarrollada por fuerzas fsicas. Se conoce tambin
como desintegracin.
Intemperismo qumico.- Meteorizacin de las rocas debida a procesos que transforman el
material original en nuevas combinaciones qumicas. As el intemperismo qumico de la ortoclasa
produce arcillas, algo de slices y una sal soluble de potasio.
Intemperizacin.- Es la desintegracin y descomposicin fsica y qumica de rocas y minerales.
Intensidad horizontal.- La componente horizontal de la fuerza del geomagnetismo que acta
sobre una aguja magntica.
Inter.- Prefijo que significa entre, en medio, entre varios.
Intercambiadores de iones.- Matrices slidas que contienen sitios activos con carga positiva o
negativa neutralizada por un in de carga opuesta (contrain). En estos sitios activos tiene lugar la
reaccin de intercambiador inico.
Intercortical.- Dcese de las rocas formadas o depositadas dentro de la corteza terrestre.
Lo contrario supracorticales.
Intercrecimiento.- Trmino de textura aplicado a la forma de ordenacin entrelazada de dos
minerales, debido generalmente a la cristalizacin simultnea de las fases o a la desmezcla de
stas.
Interestadial.- Pausa en el avance de un glaciar o manto de hielo.
Interestadio.- Fase templada incluida dentro de una glaciacin.
Interestraficado.- Literalmente, entre dos estratos.
Interferencia.- En la mineraloga ptica de seccin fina se refiere a los colores que exhiben los
minerales al ser atravezados por luz polarizada. El grosor y la orientacin de la muestra as como
la naturaleza de la luz son factores de importancia en la variacin de la intensidad de tales colores.
Interfluvio.- Parte alta del espacio comprendido entre dos valles.
Interglaciacin.- Es una poca glacial, intervalo de tiempo de clima planetario suave en que no
haba mantos de hielo continentales. El intervalo comprendido entre dos glaciaciones.
Interglacial.- Perodo climtico ms clido entre dos glaciaciones (sus temperaturas fueron, en
parte superiores a las actuales). En ellos tuvo lugar la fusin de enormes masas de hielo, lo que
provoc la elevacin del nivel del mar (Eustasia), as como la deposicin de morrenas. La prueba
de la existencia de interglaicaciones las constituyen restos fsiles de plantas y animales,
caracterstico de un clima clido.
Interglaciar.- Perodo clido entre dos glaciaciones caracterizado por una clara expansin de
rboles termfilos.
Intermareal.- Se dice de la regin situada entre la baja y la pleamar. Ver Intertidal.
Intermedia.- Rocas magmticas que contienen del 52 al 66% en peso de SiO2.
Se dice de las rocas magmticas de composicin intermedia entre la de las rocas cidas y la de las
rocas bsicas; es el caso de las dioritas en la categora de rocas granudas y las andesitas para las
rocas volcnicas.
Intermontaoso.- Literalmente, entre cadenas montaosas.
Interseccin.- La posicin de un plano dado en el espacio puede definirse en funcin de la
distancia desde el origen, a lo largo de tres ejes arbitrariamente seleccionados que cortan al plano.
Con el uso adecuado de los signos +o -, pueden distinguirse los planos que tienen intersecciones
parecidas, pero direcciones de inclinacin diferentes.
Intersertal.- Trmino de textura aplicado a una disposicin no orientada de cristales de feldespato.
en la que los huecos se rellenan de vidrio o cristales muy finos; los cristales de feldespato forman
la mayor parte de la roca. Con una disminucin en la proposicin de feldespato. la textura llega a
convertirse en una variedad de textura oftica.
Intertidal.- Se dice de la regin situada entre la baja y la pleamar. Ver Intermareal
Intervalo de cotas del terreno.- Es la distancia vertical entre curvas de nivel. Tambin es llamado
desnivel. Ver Separacin de cotas del terreno.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 178
Intervalo de la terraza .- Distancia media, ya sea medida horizontal o verticalmente, entre puntos
correspondientes de dos terrazas contiguas.
Interzona estril.- Intervalo entre biozonas sucesivas que se caracteriza por carecer de fsiles.
Intra.- Prefijo que significa dentro, en el interior.
Intraclasto.- Fragmento de sedimento carbonatado, procedente de un sedimento prximo poco
consolidado, y redepositado a corta distancia, prcticamente penecontemporneo del sedimento
que lo contiene.
Intraesparita.- Roca carbonatada formada por ms del 25% de intraclastos, unidos por cemento
cristalino de esparita predominante.
Intraformacional.- Trmino aplicado a rocas - p. ej., conglomerados y brechas - o a formas
estructurales; que, aparecen entre dos sistemas de estratos definidos.
Un conglomerado, o brecha, intraformacional es el que se origina mediante una erosin
contempornea y redeposicin de una capa sedimentaria previamente depositada. Implica cambio
temporal en las condiciones de sedimentacin. Tambin es posible el slump o plegamiento
intraformacional.
Intramicrita.- Roca carbonatada en la que el cemento espartico es ms escaso que la matriz
micrtica y los intraclastos constituyen ms del 25%.
Intramontano.- Situado entre montaas o sierras.
Intrazona estril.- Intervalo estril de suficiente espesor dentro de las biozonas.
Intrazonal.- Suelo cuya evolucin est determinada por un factor preponderante diferente del
clima.
Intrusin.- Accin realizada por el magma cuando se introduce en las grietas o cualquier oquedad
de las rocas. Designa la entrada de algn material en otro.
El proceso de emplazamiento de rocas fundidas (magmas) en rocas preexistentes, tambin la roca
gnea as formada dentro de la roca circundante (roca caja).
Cuerpo de roca gnea que se ha introducido por s misma en rocas preexistentes, bien a lo largo de
formas estructurales concretas - p. ej., planos de estratificacin, diaclasas, esquistosidad, etc.- o
bien por deformacin y corte transversal de las rocas invadidas.
El trmino tambin se puede aplicar a sedimentos movilizados, que pueden ser inyectados a favor
de discontinuidades o formar masas diapricas por efecto de la gravedad.
Intrusin magmtica.- Proceso por cual el magma procedente del interior de la Tierra permanece
dentro de la corteza terrestre consolidada, formando cuerpos rocosos de distinto tipo: lacolitos,
plutones, etc. La intrusin puede ser causa del metamorfismo de las rocas.
Intrusin salina.- Ingreso de agua salada a un acufero de agua dulce.
Intrusita.- Roca consolidada en las profundidades y que no lleg a la superficie en estado de
fusin; es sinnimo de roca profunda. Ver intrusivo
Intrusito.- Que penetra en formaciones ya existentes. Se aplica a las rocas magmticas
emplazadas en estado fluido bajo la superficie y a los macizos que constituyen, as como a los
diapiros de rocas salinas.
Intrusin.- Cuerpo de roca gnea que se ha introducido por s misma en rocas preexistentes, bien a
lo largo de formas estructurales concretas.
Intumescencia.- Hinchazn o relieve del suelo romo y de no gran altura.
Inversa.- Ver falla.
Inversin del relieve.- Inversin del relieve o relieve invertido es el fenmeno producido cuando,
por haber sido diferente la resistencia ofrecida por los distintos estratos a las fuerzas exgenas,
zonas que originalmente eran depresiones aparecen como elevaciones, y a la inversa. Ver Relieve
invertido.
Involucin.- Replegamiento, o plegamiento conjunto de uno o ms mantos.
Inyeccin capa a capa.- Violenta intrusin de material gneo, normalmente de carcter grantico,
a lo largo de los planos de estratificacin, de los planos de foliacin, etc., para dar lugar a una serie
de venillas muy prximas, ms o menos paralelas. Si el proceso es extenso y regular, se puede
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 179
producir una roca tipo neis. La reaccin entre el magma invasor y la roca encajante produce una
migmatita.
Inyeccin magmtica.- Fenmeno por el cual soluciones magmatgenas o magmas penetran en
grietas de roca con formas de venas o de capas. El aporte de materia y de temperatura provoca el
metamorfismo de inyeccin, uno de los tipos de metamorfismo de contacto.
In.- tomo cargado.
tomo con carga elctrica positiva (catin) o negativa (anin)
Ipswichiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Pleistoceno Superior Britnico (interglacial
entre el Till Gipping y el Newer Brift).
Iridiscente.- Cualidad de brillo que presentan algunos minerales que se caracteriza por mostrar
destellos o reflejos parecidos al iris. Efecto similar que exhibe la superficie del agua cuando posee
destilados del petrleo.
Irisacin.- Un efecto ptico peculiar que se produce cuando se examinan ciertos minerales, de
manera que sus caras cristalinas o sus caras de exfoliacin forman un determinado ngulo de
incidencia con la direccin de la luz. Puede estar relacionado con el color del mineral y a veces
tiene una calidad metlica, o puede ser ajeno al color del mineral. Los minerales que normalmente
presentan schiller son los piroxenos (broncitas y tipos de dialagas) y los feldespatos (labrador,
microdina y anortoclasa). El fenmeno puede deberse a la inclusin de diminutos (algunas veces
submicroscpicos) cristales tabulares en una orientacin regular de manera que cuando rotamos el
cristal, todos reflejan la luz a un ngulo determinado. Sin embargo, puede haber otras causas, p.ej.,
discontinuidades regulares en la estructura del cristal, planos de exfoliacin incipientes prximos.
Es probabl que algn tipo de efecto de interferencia provoque, de alguna manera, los tipos
coloreados.
Iron pan.- Un tipo de hardpan in el cual existe una considerable cantidad de xido de hierro
presente
Irregularidades topogrficas.- Cambios importantes en altura o forma de los rasgos naturales
existentes, como la presencia de un valle rodeado de cadenas montaosas.
Isla.- Porcin de tierra rodeada de agua por todas partes (a excepcin de los continentes). Las Islas
Continentales son islas cercanas a continentes que se asientan sobre un zcalo; en su mayora
estuvieron anteriormente unidas a tierra firme (Islas Halligen, Islas Britnicas, etc.) segn sus
caractersticas son similares a las de tierra continentales. Las Islas Ocenicas estn en su mayora
alejadas de tierra; son de origen volcnico o coralinas y poseen, en parte, una flora y una fauna
propia.
Isla barrera.- Isla estrecha y alargada, construida principalmente con arena de playa y arena de
duna, paralela a tierra firme y separada de ella por una laguna.
Isla volcnica.- Volcn submarino que se eleva por encima del nivel del mar.
Islas continentales.- Son islas que se encuentran en las proximidades de un continente, separadas
por un estrecho poco profundo que en algunas poca geolgicas pudo estar emergido y que en su
mayora son partes anteriores de los continentes, como indican la estructura geolgica y su vida
orgnica comunes.
Islas coralinas.- Son formaciones de origen biolgico, debidas a la intensa actividad de los corales
que, al morir, dejan sus esqueletos calcreos formando una estructura que sirve de base para el
desarrollo de nuevos corales. As se pueden llegar a formar grandes estructuras, cuyas partes ms
profundas se hunden, permitiendo el crecimiento por la zona superior, donde hay ms luz.
Las zonas emergidas sufren los efectos de la erosin, creando suelos donde pueden desarrollarse
las plantas. Evidentemente, alcanzan poca altura sobre el nivel del mar. Suelen aparecer formando
crculos, con una laguna central que se comunica con el mar. Si la estructura sigue creciendo, esta
laguna puede secarse, uniendo los distintos islotes en una nica isla.
Islas madrepricas.- Ver Arrecifes.
Islas ocenicas.- Son islas alejadas de los continentes y que tienen un origen distinto de estos.
Pueden aparecer cuando una montaa o dorsal submarina se eleva sobre la superfcie del mar. Por
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 180
este motivo, suelen tener un relieve abrupto. Otras veces son el resultado de grandes plegamientos
o porciones del supercontinente original (pangea) que no se fusionaron con los actuales.
Islas volcnicas.- Volcn submarino que se eleva por encima del nivel del mar. Este tipo de islas
es el resultado de la actividad volcnica que tiene lugar en las dorsales ocenicas o en otros centros
de este tipo dispersos por los ocanos.
Isleo tectnico.- Porcin de una unidad tectnica alctona aislada del cuerpo principal de sta.
Este aislamiento es generalmente resultado de la erosin.
Islote.- Isla pequea y despoblada.
Iso.- Prefijo que indica igualdad o identidad.
Isobata.- Lnea curva que une los puntos situados a la misma profundidad bajo la tierra o bajo el
agua.
Isoclinal.- Se aplica a los pliegues cuyos flancos son paralelos entre ellos. La asociacin de estos
pliegues caracteriza el estilo isoclinal.
Isocora.- Lnea que une puntos de igual intervalo vertical entre dos planos de referencia,
normalmente el techo y muro de un estrato.
Isocrona.- Lnea que, en un mapa o esquema, une los puntos en que un suceso tuvo lugar
simultneamente.
Isoestructural.- Trmino utilizado para describir dos o ms minerales que tienen rasgos fsicos,
qumicos y cristalogrficos parecidos, pero que muestran poca o ninguna tendencia a formar una
solucin slida; p. ej., variedades grosularia y almandino del granate.
Isoestructurales.- Se dice de dos sustancias isomorfas que poseen estructuras idnticas, o a penas
ligeramente distintas.
Isogira.- Nombre dado a las reas negras de una figura de interferencia. Las reas negras de un
mineral unixico forman una cruz. Los colores de interferencia (Polarizacin) (cada color
representa puntos de igual retardo), debido a la utilizacin de luz convergente, forman crculos
concntricos (en realidad secciones cnicas) alrededor del nico. eje ptico en el centro del campo
de visin. El lugar geomtrico de los puntos en estos crculos donde coinciden las direcciones de
vibracin del mineral y de los nicoles del microscopio, produciendo de ese modo extincin,
forman una cruz.
Isograda.- Lnea que une puntos donde las rocas presentan la misma facies, especialmente las
rocas que han alcanzado el mismo grado de metamorfismo. Si el grado de metamorfismo se define
en funcin de los minerales ndices, las isogradas Iimitarn las zonas metamrficas y definirn por
tanto regiones de iguales condiciones de temperatura y presin.
Isograda de metamorfismo.- Curva de igual nivel metamrfico, que se denomina por el mineral o
minerales caractersticos estables en esas condiciones de presin y temperatura.
Isolneas.- Aquellas lneas que unen puntos de valores, estados, situaciones, etc., iguales.
Isomtrico.- Se dice de un cristal que presenta prcticamente la misma extensin en sus tres
dimensiones.
Isomorfa.- Cuando se presenta una homeomorfa en los Foraminferos (Protozoa).
Isomorfismo.- Propiedad que tienen minerales distintos, de composicin qumica parecida e igual
forma cristalina, de dar mezclas homogneas sin limitacin (o, en algunos casos, dentro de ciertos
lmites).
Sustitucin mutua de elementos y de radicales que tienen las mismas propiedades (por ejemplo
Ca-Na en la plagioclasas, Ca-Mg en los carbonatos).
Isomorfo.- Trmino originalmente aplicado a dos sustancias que cristalizan en la misma forma,
pero ahora se restringe a los casos donde las dos sustancias forman una serie de soluciones slidas;
p. ej., la sal comn y la fluorita cristalizan formando cubos, pero no se consideran isomorfos, ya
que no forman soluciones slidas.
Isopaca.- Lugar geomtrico de los puntos de igual espesor en una unidad litoestratigrfica.
Lnea representativa en los mapas de isopacas.
Lnea que une puntos de igual espesor de una unidad rocosa determinada.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 181
Espicas.- Ddese de facies del mismo tipo. Ver Isotpicas.
Isoqumica.- Trmino utilizado para describir procesos metamrficos en los que no tiene lugar
una introduccin de material procedente de una fuente externa.
Isostasia.- Teora que postula la tendencia de la corteza terrestre a mantenerse en un estado de casi
equilibrio. Las elevaciones de la corteza continental, constituidas por materiales menos densos,
tendran compensaciones en profundidad mientras que la deficiencia de densidad en aguas
ocenicas es contrabalanceada por un exceso de densidad de los materiales bajo los ocanos. De
este modo se compensara cualquier cambio que modifique el estado de equilibrio. En la isostasia
glaciaria partes de la corteza se hunden bajo el peso de las masas de hielo y se elevan cuando stas
se funden.
Tendencia de la corteza de la Tierra a mantener un estado de casi equilibrio, i.e. Si un fenmeno
cualquiera modifica el estado existente, ocurrir un cambio compensatorio para mantener el
equilibrio. Un ejemplo destacable son las profundas races que presentan las cadenas montaosas;
a medida que acta la erosin reduciendo la altura de las montaas, se produce un fenmeno
compensatorio en forma de nuevos levantamientos. Los bloques continentales pueden hundirse
bajo el peso de un manto de hielo y elevarse cuando ste se funde. De esta forma, pueden
explicarse las variaciones en los niveles relativos de la tierra y el mar. El concepto de isostasia se
basa en el modelo de la corteza terrestre, segn el cual las masas continentales ms ligeras flotan
en un substrato ms denso.
Isotipia.- Semejanza en el tipo de estructura de dos minerales que no forman, sin embargo,
cristales de mezcla, bien sea por la gran diferencia de magnitudes reticulares o por el tipo de
enlace.
Estructura en la que cristalizan dos minerales con la misma composicin qumica y la identidad
estructural entre el mineral caracterstico de la estructura y el del mineral considerado es total, bien
sea en la posicin de los tomos o en su relacin recproca. Ver Isomorfismo.
Isotpicas.- Ddese de facies del mismo tipo. Ver Ispicas.
Istopos.- Elementos qumicos del mismo nmero atmico (y del mismo nombre) que difieren por
su masa atmica.
Isotropia.- El hecho de que en ciertos cuerpos slidos (p.ej. los cristales) propiedades fsicas tales
como el ndice de refraccin, elasticidad, la exfoliacin, no dependen de la direccin.
Cualidad de un medio en el que las caractersticas fsicas permanecen constantes en todas las
direcciones.
Lo contrario anisotropa.
Istropo.- Se dice de un medio cuyas propiedades no dependen de la direccin en que se evalan.
En petrologa se aplica a la roca plutnica sin fbrica orientada.
Antnimo: anistropo.
Itacolumita.- Arenisca tabular y porosa, que presenta la propiedad de ser ligeramente flexible,
debido a una particular distribucin articulada de los granos y cemento.
Izquierda y derecha.- En deslizamientos indica las direcciones con una brjula son preferibles
para describir las pendientes pero si se usa "derecha o izquierda" se refiere al deslizamiento visto
desde la corona.










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Diccionario Geolgico M.Ch.A 182
J

Jabn de sastre.- Nombre popular para cualquier roca muy suave que sea grasienta al tacto. La
mayora de las piedras jabonosas son rocas tipo talco. Ver Piedra jabonosa.
Jabn de vidrieros.- Ver Pirolusita.
Jacinto.- Variedad amarillo rojiza del circn.
Jacinto de Compostela.- Variedad de cuarzo cristalino, formando cristales hexagonales
bipiramidales aislados de color rojo ladrillo o marrn oscuro, que aparecen tpicamente dentro de
las arcillas y yesos del Keuper (Trisico superior).
Jacupirangita.- Roca constituida principalmente por augita titanffera y augita egirnica, con
nefelina como accesorio.
Jade.- Roca metamrfica de color blanco a verde, constituida por un fieltro extremadamente
compacto y tenaz de agujas muy finas de tremolita.
Designacin conjunta de la nefrita y la jadeita.
Jadeita.- Mineral del grupo de los pirxenos utilizado en la Edad de Piedra para la fabricacin de
armas. Abunda en rocas de metamorfismo regional.
Jame.- Cavidad de origen volcnico en una corrida de lava; p. ej.; los jameos del agua en la Isla de
Lanzarote (Islas Canarias - Espaa).
Jaspe.- Roca sedimentaria silcea que procede de un fango de radiolarios silicificado desde el
comienzo de la diagnesis. La slice (90 a 95% de la roca) se encuentra en los radiolarios
calcednicos, y en el cemento en forma de calcedonia y cuarzo, ms raramente de palo en el
interior de una trama arcillosa teida por xidos de hierro o materia carbonosa. Los jaspes no
contienen granos detrticos y la fractura es lisa o astillosa, a veces concoidal, mate y opaca. Los
colores son rojos o violceos, grises a negros, a veces verdes, amarillos, pardos, en ocasiones
combinados. Calcedonia opaca, generalmente de colores intensos.
Existen distintas variedades de jaspe: el ver Silex, denso; la piedra crnea, formada por
cementacin de tranquitas; el plasma, de color verdoso; ver heliotropo y la pizarra silcea.
Jaspilita.- Roca fajeada, constituida por bandas alternantes de jaspe y xido de hierro.
Variedad de jaspe veteado con niveles ferruginosos y manganesferos.
Jatuliense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Bltico, el Kareliense ms joven Kaleviense
no metamorfizado +Laidogiense.
Jkull.- Trmino islands para designar a los casquetes glaciales pequeos
Jotnieano.- La divisin ms joven del Precmbrico Bltico. Ver Jotniense.
Jotniense.- La divisin ms joven del Precmbrico Bltico. Ver Jotnieano.
Juntura.- Una fractura en la roca, mas o menos vertical o transversal a la estratificacin, a lo largo
de la cual no ha ocurrido movimiento o desplazamiento apreciable.
Juntura de estratificacin.- Espacio vacio que separa los estratos de un conjunto de rocas
estratificadas.
Jura blanco.- La serie o poca superior del Jursico, con potentes sedimentos calizos,
generalmente marinos.
Jura negro.- La serie o poca del Jursico inferior, con capas fundamentalmente de arcillas o de
margas.
Jura pardo.- La serie o poca media del Jursico compuesta sobre todo de arcillas, margas y
areniscas.
Juvenil.- Trmino aplicado a gases y agua de gnesis primitiva, i.e. que se originan de una fuente
magmtica subterrnea.
Juventud.- Estado de un territorio en el que han actuado poco las fuerzas que constituyen la
geodinmica externa.

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K

Kaleviense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Bltico, el Kareliense ms joven.
Kame.- Montculo bajo y de escarpadas laderas, sierra corta e irregular de arenas y gravas
glaciofluviales depositadas por arroyos subglaciares, como abanicos aluviales o deltas contra el
margen del glaciar que se funde. Cono aluvial de gran pendiente depositado frente a un glaciar.
Depsito formado por gravas y arcillas, que aparecen en los bordes de las lenguas glaciares debido
a las aguas de fusin existentes entre estas lenguas y las paredes de los lechos.
Kant-Laplace, Teora de.- Designacin conjunta de dos concepciones diferentes sobre el origen
del sistema solar: La hiptesis nebular, de Kant (1755) (Teora heliocntrica), y la hiptesis de la
rotacin, de Laplace (1796). Segn la hiptesis nebular, los astros que componen el sistema solar
se han originado a partir de las partculas mas pequeas de una nebulosa que llenaba que llenaba el
espacio del sistema solar. La hiptesis de rotacin, o hiptesis de Laplace, supone que los astros
que componen el sistema solar se han formado a partir de anillos de materia separados y
condensados por la atmsfera solar.
Kareliense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Bltico post-Sveccofeniense.
Karting.- Del alemn Kar, circo glaciar. Montaa escarpada de forma piramidal en la que como
consecuencia de la erosin regresiva, las paredes dorsales de varios circos se cortan entre s.
Karniense.- Piso estratigrfico del Trisico Alpino.
Karren.- Ver Lapiaz.
Karro.- Meseta rida en frica del Sur. Trmino estratigrfico utilizado para un conjunto de
sedimentos y coladas de lava de considerable extensin en frica del Sur y Central.
Karst.- Macizo calcreo afectado por modelado krstico, entendido ste como tipo de relieve
debido a la disolucin de las rocas por las aguas metericas cargadas de gas carbnico.
De la regin yugoslava Karst. Ver Carst.
Krstico.- Procesos o rasgos geolgicos y geomorfolgicos relacionados con la disolucin de
minerales carbonatados por el agua en ambientes calcreos (entre los principales procesos se
incluyen el aumento de las fracturas y la formacin de cuevas).
Los relieves krsticos aparecen en regiones calizas como resultado del ataque qumico del agua
con anhdrido carbnico disuelto a las calizas, que provoca su destruccin. El proceso krstico
presenta diferentes etapas en su evolucin, que se corresponden con morfologas del paisaje
diferentes.
Perteneciente o relativo al karst. Tambin crstico.
Kasolita.- Silicato de uranio monoclnico amarillo parduzco.
Katavotra.- Nombre que recibe en Grecia las cavidades crsticas por donde desaparecen con
frecuencia las aguas de los ros.
Kazaniense.- Piso estratigrfico de la base del Prmico Superior de Europa Oriental.
Keewatin.- Divisin estratigrfica del Precmbrico.
Keeweenawan.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Canadiense. Ver Keweenawiano.
Kegelkarst.- Conjunto de formas desarrolladas en las calizas denominadas por picachos, una
especie de hums estrechos: Es caracterstico de las regiones tropicales hmedas.
Kentallenita.- Variedad especial de monzonita olivnica. Ver Quentallenita.
Kernita.- Tambien llamada Rasorita. Importante mineral de boro. Se presenta en masas claras
groseramente espticas o en grandes cristales. Ver Rasorita.
Kergeno.- Trmino que agrupa los productos naturales derivados de la materia orgnica,
compuesto por hidrgeno y carbono, fundamentalmente.
Kesselbruch.- Cubeta en el sentido geolgico limitado por escalones tectnicos circulares.
Kettle.- Se denominan a las cavidades o depresiones glaciares que se producen cuando se derriten
bloques de hielo que se encontraban incorporadas al paisaje.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 184
Kettlehole.- Depresin originada en el terreno cuando el hielo que lo cubra se funde.
Keuper.- Nombre de piso estratigrfico del Trisico Superior de Europa Occidental.
Keuper yesfero.- Ver Piso medio del Keuper.
Keweenawiano.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Canadiense. Ver Keeweenawan.
Kieselgur.- Tierra de Diatomeas, tierra de infusorios, tierra silcea. Sedimentos terciarios de algas
silceas formadas en aguas interiores que constituyen una masa gris, amarilla o parda.
Kimberlita.- Roca magmtica ultrabsica que rellena en forma de brecha de explosin chimeneas
volcnicas verticales (pipas), de una anchura de algunas centenas de metros a 2 km mximo, con el
dimetro tendente a disminuir con la profundidad. La roca inalterada es compacta, azul o gris
compacta, y contiene olivino, mica flogopita, serpentina abundante y diversos cristales o
fragmentos rocosos (xenolitos) arrancados a las paredes de la chimenea o procedentes de zonas
profundas.
Kimmrico.- Ver plegamiento kimmrico.
Kimmeridgiense.- Piso estratigrfico de la parte media del Jursico Superior Europeo.
Kinderhookiense.- Piso estratigrfico para la parte ms alta del Devnico Norteamericano =
Misisipiense Inferior (Sistema Carbonfero).
Kink.- Especie de pliegue en chevron.
Kink band.- Franja estrecha determinada por la doble flexin de un cristal con esquistosidad
marcada en un conjunto litolgico finamente estratificado.
Asociacin de pliegues en chevron (kinks) que afecta al volumen de terrenos comprendido entre
dos planos paralelos, distantes entre s de algunos mm a algunos cm, o formando un lentejn muy
alargado.
Kiserita.- Importante sal sdica de color blanco a amarillo.
Klippe (Isleo tectnico).- Porcin de una unidad tectnica alctona aislada del cuerpo principal de
sta. Este aislamiento es generalmente resultado de la erosin.
Pen abrupto o tajado a pico y generalmente aislado.
Kohlenkeuper.- Ultimo piso del Keuper, cuyas arcillas constituyen yacimientos de carbn no
explotables.
Konsbergita.- Ver Amalgama.
Kunguriense.- Piso estratigrfico de la parte alta del Prmico Inferior de Europa Oriental y Rusia.
Kunzita.- Variedad rosa o violeta de la espodumena.















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Diccionario Geolgico M.Ch.A 185
L

Laberinto.- Complejo de valles que se intersectan. Entrecruzamiento de galeras subterrneas.
Labes.- Desprendimiento de tierras.
Lbil.- Que se resbala o se desliza fcilmente.
Labio de falla.- Cada una de las mrgenes de los compartimentos definidos por la falla.
Borde de los terrenos fracturado, distinguindose el labio levantado y hundido.
Labio hundido.- Ver falla.
Labio levantado.- Ver falla.
Labrador.- Variedad de feldespato plagioclasa. Ver Basalto.
Labradorescencia.- Iridiscencia tpica del feldespato labradorita.
Labradorismo.- Modificacin de gris azulado al verde azulado de los colores en las caras de
exfoliacin de las labradoritas.
Labradorita.- Mineral verde o azul de la familia de las plagioclasas (50-70% anortita
feldespato) utilizada como piedra de adorno. Se presenta en rocas eruptivas.
Lacolito.- Intrusin plutnica de forma lentejonar con la superficie inferior plana.
Masa magmtica entre cida e intermitente que se a solidificado en la corteza terrestre
(Criptovolcan), provocando una deformacin de los estratos superiores en forma de cpula.
Plutn concordante, de seccin transversal lenticular y planta circular con un fondo plano y una
superficie superior abovedada, que ha hecho intrusin en rocas sedimentarias y ha levantado las
capas suprayacentes.
Lacus.- Ver lago.
Lacustre.- Condicin relacionada con procesos o caractersticas que se dan en lagos o reas
circundantes bajo la influencia de dichos cuerpos de agua. Relacionado con materiales formados
en o por los lagos, por ejemplo depsitos de playas lacustres.
Ladera.- Falda de una montaa, de perfiles suaves.
Declive de un monte o una altura. Flanco de una montaa.
Laderas naturales.- Costados de las montaas, representados por las faldas de los cerros.
Ladiniense.- Nombre de piso estratigrfico de la parte superior del Trisico Medio Europeo. Se
corresponde temporalmente con el Muschelkalk superior y con el Keuper inferior.
Lago.- Masa de agua permanente y relativamente extensa, mas o menos profunda, depositada en
una depresin del terreno y sin comunicacin inmediata con el mar. Los lagos de agua dulce de
clima hmedo son cuencas de clarificacin de los ros que lo atraviesan; los lagos sin escorrenta
de regiones ridas son frecuentemente lagos salados. La temperatura de lo lagos depende de la
atmsfera que les rodea. Debido a que la densidad del agua dulce es mxima a mas de 4C, el agua
de los lagos est estratificada.
Lago de cavernas.- Ro crstico convertido convertido en lago, fenmeno frecuente en las
regiones crsticas.
Lago de circo.- Laguna situada a gran altura en las montaas y alimentada en gran parte por la
fusin de las nieves. Fondo de circo.
Lago de zanja.- Lagos alargados de profundidad variable en regiones en otro tiempo cubiertas por
glaciares; deben su origen a la erosin de surcos subglaciares y con frecuencia forman cadenas o
rosarios de lagos.
Lago litoral.- Se llama lago litoral o costero al formado en costas llanas y separado del mar por un
cordn litoral. Recibe nombres muy diversos: albufera, laguna, haff, liman, etc., con caractersticas
de tipo regional.
Lago marginal.- Lago de forma alargada en zonas marginales de montaas cubiertas en otro
tiempo por glaciares. Debe su origen a sobre excavacin glaciar y/o movimientos tectnicos.
Lago de frente glaciar.
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Lago morrnico.- Cavidad pequea, a menudo circular y sin escorrenta, en paisajes de morrenas
de fondo rellenas de agua o de turba. Debe su origen, probablemente, a la fusin de masas de hilo
muerto introducidas en suelos arenosos.
Lago proglaciar.- Lago formado directamente adyacente al extremo inferior de un glaciar.
Lago residual.- Masa de agua que ha quedado como reliquia de la anterior presencia del mar en la
zona y que fue separada del mismo por movimientos de la corteza terrestre o por fluctuaciones del
nivel del mar.
Lago salado.- Lago generalmente sin escorrenta formado en regiones secas, en cuyo fondo,
debido a una intensa evaporacin, se precipita la sal contenida en el agua. Los lagos salados
propiamente dichos contienen NaCl, minetras que los sdicos, adems de NaCl, contienen tambin
Na
2
SO
4
y Na
2
CO
3
; Los bricos NaCl y Na
2
B
4
O7.
Lago semilunar.- La morfologa arqueada de un canal fluvial con meandros tiende a acentuarse
como consecuencia de la erosin en sus mrgenes exteriores. En poca de riada el cuello del
meandro puede llegar a romperse y los extremos de la curva llenarse de aluviones, con lo que el ro
adquiere frecuentemente un trazado ms recto. El meandro que queda aislado se denomina de
distintas maneras: lago en yugo, meandro abandonado, etc. Posteriormente el lago se convierte en
marisma que con el tiempo se seca.
Lago subglacial.- Masa de agua ubicada bajo una cubierta de varios metros de hielo.
Lagoon.- Cuerpo de aguas someras con una conexin particularmente restringida con el mar.
Generalmente el trmino se aplica a las masas de agua semiconfinadas de los atolones, arrecifes
barrera o islas de barrera.
Lagos de barrera.- Se forman cuando las morrenas glaciares u otras materias, como coladas
volcnicas o desprendimientos de tierras, taponan los valles y permiten la acumulacin de las
aguas e impiden su desage.
Lagos de depresin.- Originados por derrumbe de cavidades subterrneas(lagos carsticos).
Crteres volcnicos rellenos de agua.
Originados por explosiones volcnicas. (Maare)
Originados por fracturas del terreno o por inflexiones del terreno.
Originados por el hielo o por el viento que actuaron preparando el espacio.
Lagos de crter.- Se pueden dar tras la explosin del crter de un volcn, el cual forma una
caldera volcnica o un hundimiento circular que puede ser inundado tras la extincin formando un
lago.
Lagos endorricos.- Los lagos de cuencas endorreicas son depresiones en la corteza terrestre que
no poseen salida hacia el mar.
Lagos fluviales.- Lagos alimentados, recorridos y drenados por ros.
Lagos glaciares.- Los glaciares excavan amplias cuencas al pulir el lecho de roca y redistribuir los
materiales arrancados.
Lagos pelgicos.- Los lagos pelgicos no son ms que vestigios de antiguos mares que quedaron
rodeados de tierras.
Lagos represados.- Son los lagos provocados por por morrenas, dunas, corrientes de deshielo,
derrumbamiento.
Lagos residuales.- Restos de cuencas marinas existentes en tiempos.
Lagos tectnicos.- Son los lagos que rellenan las depresiones originadas por fallas y
plegamientos.
Lagos terminales.- Lagos sin escorrenta, el nivel del lago no puede elevarse, hasta el punto de
que se forme un desage natural, son frecuentemente lagos salados; alguno de ellos se secan
peridicamente; los hay tambin que cambian de lugar (lagos mviles).
Laguna.- Lago pequeo. Los gegrafos alemanes, al igual que los franceses e ingleses, reducen el
trmino laguna al de laguna litoral, entendiendo por ella una extensin de agua salada o
salobre aislada del mar por una lengua de tierra estrecha.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 187
Laguna estratigrfica.- Es cuando entre dos estratos, que se depositan paralelamente, falta serie
estratigrfica, es decir no hubo deposicin de sedimentos, que en el mismo tiempo s se
depositaron/registraron en otro lugar.
Ruptura o interrupcin de la continuidad del registro estratigrfico debida a la ausencia de
materiales que deberan estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse
erosionado antes del depsito de la unidad suprayacente.
Intervalo de tiempo no representado por rocas en una discontinuidad, que comprende un tiempo
sin depsito, o sin depsito y erosin. Interrupcin de una serie estratigrfica. Puede deberse a una
elevacin del terreno (laguna de sedimentacin) o a la erosin de un estrato rocoso (laguna de
erosin). Ver hiato.
Laguna marginal.- Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genticamente
con la dinmica costera. Puede tener una comunicacin restringida con el mar; la salinidad de sus
aguas abarca un amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.
Lahar.- Corrientes de Iodo y depsitos que resultan de aguaceros torrenciales, de masas fundidas
de nieve y hielo o de la ruptura de un lago de crter, que actan sobre el material piroclstico de
grano fino y suelto (ceniza) en los flancos de un cono volcnico.
Laja.- Piedra plana, lisa y de poco espesor.
Lama.- Sinimo para designar el cieno blando y suelto, pero pegajoso. Ver cieno o lgamo.
Lamas.- Corresponden a las partculas que tienen un tamao menor al requerido (ejemplo, bajo
200 mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperacin metalrgica.
Usualmente se miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.
Lamelar.- Forma que pueden presentar algunos minerales en donde predomina el desarrollo
bidimensional.
Hbito de un cristal segn amplias superficies planas y una tercera dimensin menor.
Lmina.
Lamelares.- Agregado de minerales en forma de lminas bastante grandes y espesas.
Lamiar.- Superficie rocosa ms o menos pulimentada por el paso sobre ella de la lengua de un
glacial.
Lmina.- Capa ms delgada, con menos de un centmetro de espesor, reconocible en una roca
sedimentaria.
Lamina auxiliar.- Lmina de un mineral, especialmente cortada y montada para poder ser
adaptada a un microscopio petrogrfico.
Lamina de mica.- Lmina auxiliar que tiene el espesor necesario para proporcionar un retardo
normalizado de un cuarto de longitud de onda de la luz del sodio.
Lamina de yeso.- Lamina auxiliar concebida para producir un retardo normalizado de 590 mu , el
morado sensible del final del primer orden.
Laminacin.- Proceso de formacin o arreglo de lminas en la corteza terrestre.
Disposicin de los elementos detrticos de una capa en bandas finas a menudo onduladas, paralelas
u oblicuas. Estas estructuras se deben a la accin de las corrientes sobre el fondo submarino.
Laminacin convolucionada.- Estructura en la que las lminas sedimentarlas se encuentran
replegadas y contorsionadas dentro de un estrato, formando una serie de anticlinales separados
por anchos sinclinales; el grado de contorsin aumenta hacia el techo, est confinado a una sola
capa y se suele encontrar truncada por corrientes de alta velocidad, por la expulsin del agua de los
poros o por un deslizamiento sedimentario posterior a la deposicin.
Laminacin convoluta.- Unidad sedimentaria con laminacin deformada, limitada por estratos no
deformados.
Laminacin festoneada.- Tipo de estratificacin cruzada en la que la deposicin tiene lugar en
pequeos canales y depresiones, siendo las superficies de estratificacin de los sedimentos
aproximadamente paralelas a las paredes del canal. En una serie sedimentaria que muestre este tipo
de estratificacin, se desarrollan sucesivos canales, debidos a la erosin de los sedimentos ms
antiguos, con eliminacin parcial del sedimento; de esta forma, en una seccin perpendicular a la
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 188
lnea de los canales, se observa una disposicin compleja. En una seccin paralela al trazado de los
canales puede verse un tipo de estratificacin cruzada de pequea escala.
Laminacin paralela.- Unidad sedimentaria que exhibe perfecto paralelismo entre los distintos
niveles de sedimentos.
Laminar.- Se dice del mineral dispuesto en hojas. Con forma de lmina.
Lamprfido.- Roca filoniana bsica con textura porfdica.
Rocas intermedias, de grano medio, normalmente porfdicas, que tienen sobre todo minerales
ferromagnesianos, especialmente como fenocristales. Los minerales ferromagnesianos corrientes
estn asociados con ortoclasa, diversas plagioclasas y, a veces, con feldespatoides.
Lancha.- Sinnimo de laja.
Lanchal.- Zona de terreno generalmente abrupto, abundante en lajas.
Landeniense.- Nombre de piso estratigrfico del Paleoceno Superior Europeo (Sistema Terciario).
Lapiaz.- Terreno de caractersticas crsticas.
Terreno rocoso con la superficie conformada por hendiduras separadas por aristas de borde fino
que la hacen intransitable. Es un resultado tpico del modelado krstico.
Se presentan, generalmente, como un conjunto de pequeas acanaladuras o surcos estrechos (desde
centmetros -"microlapiaz"- hasta 1 metro -"megalapiaz"-) separadas por crestas, a menudo
agudas; o bien por orificios tubulares, "nidos de abejas" etc. Aparecen normalmente en superficies
ms o menos inclinadas y ausentes de vegetacin. En espaol recibe el nombre de lenar.
Lapiaz de agujeros.- Se forma cuando la corrosion s econcentra en determinados puntos.
Lapiaz de grietas y juntas de estratificacin.- Determinado por el curso de las grietas y juntas de
estratificacin.
Lapiaz de surco.- La direccin esta determinada por la pendiente.
Lapiaz meandroso.- Se forma en pendientes poco inclinadas sobre capas sin apenas grietas y su
forma es similar a la de los meandros fluviales.
Lapilli.- Roca piroclstica constituida por pequeos fragmentos de lava sueltos, en general
menores de 3 cm. Pequea piedra esponjosa, como la pmez, con un tamao que va de 1 mm a 3
cm. El lapilli es resultado de erupciones violentas. Bomba volcnica.
Lapislzuli.- Variedad semipreciosa de la Lazurita. Mineral de grano muy fino que aparece unido
al espato clcico y a la pirita.
Larvikita.- Sienita de grano grueso, constituida fundamentalmente por feldespatos que presentan
schellerizacin azul. Los minerales ferromagnesianos aparecen como grumos, y consisten en
augita titanfera, olivino frrico, apatito, biotita y magnetita.
Lasca.- Forma larga y plana de piedras o fragmentos rocosos desprendidos.
Lastra.- Conglomerado formado por cantos rodados que han sido arrastrados por aguas ricas en
carbonato clcico, al evaporarse el agua.
Latdorfiense.- Nombre de piso estratigrfico para el Oligoceno Inferior Europeo (Sistema
Terciario).
Lateralizacin indentada.- Borde delgado de un cuerpo en forma de cua de sedimentos, cercano
a un rea de no deposicin.
Laterita.- Material residual muy meteorizado rico en xidos de hierro y aluminio,
tradicionalmente til para la fabricacin de ladrillos y excepcionalmente para ridos de baja
calidad donde se hayan desarrollado capas duras de ferricretas. Es un suelo estril y esta cubierto a
menudo de una costra ferruginosa.
Laterita (Suelo ferraltico).- Suelo rojo de las regiones tropicales hmedas, pobre en Si y rico en
hidrxidos de Fe y Al. .
Laterizacin.- Accin o efecto de originarse leteritas por accin de aguas metericas sobre
diversos tipos de rocas ricas en xidos e hidrxidos de hierro, aluminio, titanio y magnesio.
Proceso de formacin del suelo latertico sobre granitos o gneises desarrollado en climas tropicales
por eliminacin de SiO
2
y de los lcalis y el enriquecimiento en Al
2
O
3
. Proceso de formacin del
suelo latertico sobre granitos o gneises.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 189
Latita.- Roca magmtica efusiva e intrusiva hipoabisal, generalmente porfdica con matriz de
holocristalina a afantica vtrea, cuya composicin es similar a la de la monzonita.
Latosol.- Tipo de suelo con caracteres laterticos. Ver Laterita.
Lattorfiense.- El piso estratigrfico inferior del Oligoceno. Terciario.
Lauegrama.- Figura obtenida al iluminar una red espacial por una radiacin rntgen blanca.
Recibe el nombre de M.v. Laue.
Laumonita.- Mineral amarillo plido o rojizo perteneciente a las zeolitas; forma cristales
columnares de franjas transversales. Aparece, en grietas y espacios vesiculares de rocas
magmticas y metamrficas.
Laurasia.- Nombre dado al hipottico super continente del hemisferio Norte, que comprendera
a Norteamrica, Europa y Asia al norte del Himalaya, anterior a su ruptura por las fuerzas que
causan la deriva continental. Continente del hemisferio norte que existi a finales de la era
Paleozoica y principios de la Mezosoica, constituido por lo que hoy son los escudos continentales
de Norteamrica.
Corresponde a Gondwana en el hemisterio Sur.
Laurentia.- El escudo Canadiense. Formacin Laurntica.
Laurentino.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Canadiense, la intrusin Pre-Huroniana
dentro del Ontariense en Canad.
Laurita.- Mineral de ruteino negro, de formula qumica RuS2; aparece en forma de pequeos
granos octadricos.
Lava.- Material fundido (1.000 a 1.300C) viscoso que es expulsado por los volcanes a elevada
temperatura a lo largo de una erupcin. Al enfriarse da lugar a rocas efusivas o a escorias
volcnicas.
Roca formada al solidificarse el flujo incandescente. Ver Magma.
Lava almohadillada.- Lava que presenta estructuras en almohadilla y que se considera que se ha
formado bajo el agua, normalmente a partir de un magma basltico o andestico.
Lava bsica.- Lava de composicin mineral mfica, generalmente basalto.
Lava intermedia.- Lava de composicin intermedia entre la de las rocas gneas flsicas y la de las
mficas; la variedad comn es la riolita.
Lava silicica.- Lava de composicin flsica, tambin llamada lava cida.
Lavadero de oro.- Paraje del lecho de un ro o arroyo donde se recogen y se lavan, antes
manualmente y ahora mecnicamente, arenas aurferas.
Lavadero superficial.- Forma de erosin consistente en la accin en la accin superficial del agua
de lluvia al correr.
Lavado de surcos.- Forma de erosin del suelo en la que el agua de precipitacin, al correr sobre
superficies inclinadas por surcos, se lleva las partculas finas.
Lavajo.- Charca casi permanente alimentada con agua de lluvia.
Lavas riolticas.- Ver riolita.
Lavas subsaturadas.- Lavas sin cuarzo o muy escaso.
Lavas torrenciales.- Movimientos de masas barrosos que ocurren en una zona amplia como
resultado de precipitaciones torrenciales, fusiones de nieves o ciertos procesos hidro-volcnicos y
generalmente ocasionan ingentes daos en los valles inferiores. Ver lahar.
Laxfordiense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Escocs, el Lewisiense ms joven.
Lazulita.- Espato azul, mineral fosforfero; aparece en cuarcitas.
Lechatelierita.- Vidrio silceo natural.
Leche glaciar.- Agua de los glaciares de coloracin lechosa debido al fino material rocoso que
arrastra consigo.
Lecho de creciente.- Zona relativamente llana o baja contigua a un ro, arroyo u otra corriente de
agua propensa a las inundaciones parciales o totales. Tambin, zona propensa a la acumulacin
inesperada y rpida de agua de desborde o aguas superficiales de cualquier origen. Ver Zona de
inundacin.
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Lecho de juntas.- Cada una de las caras de un banco, lecho o capa que descansa en la infrapuesta,
si se trata de la superior, o de la suprapuesta, de la inferior.
Lecho de particin.- Pequea junta, particularmente en una capa de carbn. Estrato delgado de
pizarra arcillosa que separa dos partes de una capa de carbn.
Lecho fluvial.- Cuenca por donde corre un ro o un arroyo.
Lecho rocoso.- Formaciones geolgicas rocosas que no pueden ser removidas con equipos de
excavacin convencionales.
Lectoestratotipo.- Estratotipo situado dentro del rea tipo, escogido posteriormente a la definicin
de la unidad o lmite estratigrfico, por no existir un estratotipo original adecuadamante designado.
Lediense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Eoceno Superior Europeo (Sistema
Terciario).
Lgamo.- Cieno, lodo o barro pegajoso.
Parte arcillosa de la tierra de labor. Ver Lama o cieno.
Lehm.- Material grosero deleznable, in situ, resultado de la alteracin de rocas generalmente
granticas.
Leintwardiniense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Ludlowiense Superior
Britnico (Sistema Silrico).
Lemo.- Depsito en estado coloidal de arcilla mezclada con arena silicosa y oxido de hierro;
tambin carbonato de sal. Es menos plstico que la arcilla. Al descalcificarse, las margas se
convierten en margas lemosas, y lo mismo les ocurre a los loes. El suelo lemoso es un suelo de
arcilla y arena pobre en cal y generalmente frtil.
Lenar.- Terreno accidentado calizo con numerosos agujeros y aristas afiladas originados por la
erosin producida por el agua y el hielo. Ver lapiaz.
Lengua.- Miembro que se extiende ms all de su cuerpo principal o se acua dentro de otras
formaciones.
Lengua glaciar.- Masa de hielo glaciar emitida desde los circos y que fluye por un valle.
Parte inferior de un glaciar, de forma alargada, que baja entre las paredes de un valle
Lente.- Miembro constituido por roca de aspecto lenticular y de litologa diferente a la de la
unidad que lo envuelve.
Lentejn.- Cua lateral de rocas arcillas, carbones, minerales, etc. introducida en otras rocas.
Lentejn de arena.- Cuerpo de sedimento que es delgado y alargado en una dimensin horizontal.
Lentes de Becke.- Lentes auxiliares en un microscopio petrolgico que estn por encima del
ocular, utilizadas para ver figuras de interferencia.
Lentes de Bertrand.- Lentes auxiliares de un microscopio petrolgico, situadas entre el ocular y
el objetivo, utilizadas para ver figuras de interferencia.
Lntico.- Relativo al agua estancada.
Lenticular.- Cristal en el que el redondeamiento de las aristas y de las caras da lugar a unas
formas que parecen las de una lente.
Leonardiense.- Nombre de piso estratigrfico del Prmico Inferior Norteamericano.
Lepidoblstica.- Dcese de la estructura escamosa de las rocas metamrficas.
Lepidoblasto.- Se aplica a la estructura de las rocas metamrficas que muestran minerales en
laminillas (en particular micas), adosadas unas a otras, formando niveles paralelos entre s, y cuya
direccin es generalmente la del plano de esquistocidad.
Lepidolita.- Mica ltica: Mineral opaco de color rojizo. Aparece en forma de hojitas o escamas, en
los granitos.
Leptita.- Pizarra cristalina de grano fino del precmbrico compuesta fundamentalmente de cuarzo
y plagioglasta. Variedades de granulitas bandeadas o fajeadas.
Leptoclasa.- Grieta pequea. Fisura rocosa de poca extensin. Litoclasta.
Letten.- Arcillas pizarrosa abigarradas no consolidadas; si estn hmedas, granosas; abundan en
formaciones paleozoicas y mesozoicas.
Leucita.- Elemento frecuente de rocas eruptivas (fonolitos, basaltos).
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 191
Leucitita.- Roca volcnica subsaturada en slice conteniendo cristales automorfos de leucita.
Roca extrusiva o volcnica de carcter bsico o mfico formada esencialmente por leucita. Color
blanco a gris claro. Puede ser compacta o porosa.
Leucitofidos.- Traquitas no saturadas que contienen Leucita dominante.
Leuco.- Prefijo que significa claro, blanquecino.
Leuccrata.- Se aplica a rocas magmticas ricas en los minerales llamados "blancos", es decir, en
cuarzo, y/o feldespatos, y/o feldespatoides, pero que no son necesariamente blancos o muy claros.
Leucocrtico.- Material o roca con proporcin de minerales oscuros (Fe, Mg) entre 10 y 40%, por
lo que son de color claro.
Leucogranito.- Granito con mayor contenido en minerales flsicos y menor en minerales mficos,
y generalmente de color ms claro.
Leucon.- Esponjas en las que los pliegues, del tipo sicon, quedan encerrados dentro de la pared de
la esponja, pata dar lugar a pequeas cmaras separadas. EI agua que entra por los conductos pasa
a estas cmaras y luego, a travs de una segunda serie de conductos, a la cavidad central.
Leucosoma.- Tipo de neosoma (parte neoformada de una migmatita) de baja coloracin.
Leucozafiro.- Un corindn incoloro.
Levantamiento.- Conjunto de mediciones en todos sus detalles de una zona o localidad con el
propsito de compilarlos para confeccionar una carta o mapa. Ver Relevamiento.
Levantamiento estratigrfico.- Representacin grfica de las diferentes litologas y su
disposicin, a objeto de estudiar su origen y caractersticas para estudios geolgicos.
Levigacin.- Accin de lavado superficial de las aguas de lluvias.
Levgiro.- Que hace girar el plano de polarizacin de la luz en el sentido inverso de las agujas del
reloj.
Lewisiense.- Divisin estratigrfica del Precmbrico Escocs, el ms antiguo en Bretaa, cubierto
discordantemente por el Torridoniense.
Ley de Braga.- Ley que describe la direccin en la que un haz de rayos X es difractado por los
tomos regularmente espaciados en una estructura cristalina.
Ley de corte.- Es aquella por debajo de la cual un yacimiento no es econmicamente explotable.
Ley de Hilt.- Amplia hiptesis mediante la cual los carbones de mayor profundidad son de mayor
rango que aquellos que estn por encima, mientras que el resto de caractersticas son iguales.
Ley de la identidad bioestratiforme.- El segundo de los dos principios de Estratigrafa enunciado
por William Smith establece que cada estrato (o grupo de estratos) contiene un conjunto
caracterstico de fsiles.
Ley de la inclusin litolgica.- La ley establece que si los fragmentos reconocibles de una roca se
encuentran encerrados en otra roca, la roca incluyente debe haberse formado ms tarde que el
material del que proceden los fragmentos incluidos.
Lisico.- Jursico inferior. Ver Jursico.
Licuacin.- Hacer lquida una cosa slida.
En mineraloga, fundir un metal sin que se derritan las dems materias con las que se encuentra
combinado a fin de separarlo de ellas.
Licuacin de suelos.- Consiste en la prdida de resistencia de suelos arenosos, con partculas de
tamao uniforme y que se encuentren saturados. Como consecuencia de las vibraciones del terreno
natural que origina el paso de ondas ssmicas, durante la ocurrencia de un temblor.
Lidita.- Roca sedimentaria silcea, con radiolarios y cemento de calcedonia, coloreada en gris o
negro por materia carbonosa. Piedra de toque. Una pizarra silcea coloreada de negro por materias
carbonferas.
Lido.- Barra de arena que se interna en el agua, o que une dos islas, o una isla con una costa.
Serie de islotes o escollos alineados paralelamente a la costa.
Lievrita.- Carbn pardo o lignito xiloide: Carbn pardo terroso, en parte fibroso,
fundamentalmente terciario. Se origin, como el carbn mineral, al descomponerse sustancias
vegetales, sin entrada de aire por carbonizacin, sobre un subsuelo que fue hundindose
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lentamente a lo largo de un perodo geolgico. Segn el grado de sedimentacin y de
carbonizacin se distinguen: lignitos en sentido estricto, carbones pceos, carbones hojosos,
carbones areos, etc.
Ligante.- Cualquier agente cementante de suelos o ridos, p.ej. agua, arcilla, cemento, cal,
bitumen, resinas sintticas.
Ligeriense.- Nombre de piso estratigrfico del Turoniense Inferior Europeo (Sistema Cretcico).
Lignito.- Roca sedimentaria orgnica con un contenido en carbono menor que la hulla y mayor
que la turba, por lo que se la considera de baja calidad. Es de color pardo, poco compacto y
deleznable. Con frecuencia contiene agua, voltiles e impurezas.
Carbn pardo en que la alteracin de la materia vegetal ha sido mayor que en la turba, pero no
tanto como en el carbn bituminoso.
Limburgita.- Roca efusiva bsica de color oscuro. Vidrio basltico que contiene olivino y
fenocristales de augita. Los anlisis indican que normalmente es no saturado.
Liminar.- Lo que pertenece al umbral.
Lmite de nieve.- Lnea que contornea donde el calor solar no alcanza para derretir la nieve cada
durante todo el ao sobre la superficie horizontal. Este concepto es algo diferente del lmite
orogrfico de la nieve, el cual une por una lnea los bordes inferiores de las manchas y de los
campos permanentes de nieve; diferente tambin de lmite real de la nieve, el lmite inferior de los
campos de coherentes de nieve permanente. Ninguno de los tres conceptos coincide con el lmite
inferior de la glaciaciones, ya que se trata de hielo y no de nieve; ste reacciona en forma diferente
al calor solar, las precipitaciones, el viento, los accidentes del terreno.
Lmite elstico.- Esfuerzo mximo que puede soportar un slido sin sufrir deformacin
permanente, sea por flujo plstico o por ruptura.
Lmite de resistencia de un slido elstico cuando se deforma.
Lmite lquido.- La cantidad mnima de agua que debe de aadirse a un sedimento o suelo para
que, bajo condiciones normalizadas de experimentacin, el material llegue a fluir como un lquido.
Lmite plstico.- Cantidad mnima de agua que ha de ser mezclada con un sedimento o suelo, de
forma que, bajo condiciones normalizadas de experimentacin, el material llega a ser capaz de
permanecer deformado sin romperse.
Limnea.- Estado de desarrollo del mar Bltico (hacia 2500 a.C) que se corresponde con su
situacin actual; se ha formado a partir del mar de Litorina, que sustituyo a su vez al Ancylus.
Lmnica.- Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a
su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carbonferas lmnicas por oposicin a las
costeras (parlicas).
Lmnico.- Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a
su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carbonferas lmnicas por oposicin a las
costeras (parlicas).
Lacustre, Pertenece a lagos o lagunas. Ver Lmnica.
Lmnologa.- Parte de la hidrologa que se ocupa de los lagos.
Limo.- Sedimento compuesto por granos de un tamao entre 0,0625 mm (1/16 mm) y 0,004 mm
(1/256 mm), o lo que es lo mismo, entre 62,5 y 4 micras (milsimas de milmetro). Para hacerse
una idea, los granos no se notan al tacto, pero s con la boca (al morder un poco del sedimento
entre los dientes). Es depsito tpico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares.
Arcilla muy fina, con ms o menos cantidad de cuarzo, en grano o en polvo, y a veces, carbonato
de cal, hojuelas de mica y otras impurezas, entre ellas limonita, que le da el color amarillo
caracterstico. Es depsito tpico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares. Depsito con un
tamao de grano medio entre el de las arenas y las arcillas. Sinnimo: barro, cieno, fango, lemo,
etc.
Limolita.- Roca sedimentaria detrtica caracterizada por componentes varios (coloides, arcillas,
silts, limos). Son parecidas a las fangolitas, pero estn constituidas predominantemente del
material de tamao limo.
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Roca de grano fino endurecida, en que la cantidad de fraccin limo, supera a la de arcilla; suele ser
lajosa, dura y resistente. Limos consolidados (rocas sedimentarias detrticas) y carece
esencialmente de fisilidad.
Limonita.- Hierro pardo, hetatites parda. Producto de alteracin muy extendido de los minerales
de hierro, mezclada frecuentemente de hierro acicular (Goethita) y hematites rojas (Oligisto).
Mezcla de xidos de hierro hidratados e hidrxidos de hierro; en principio se pens que era un
mineral con una composicin definida 2Fe2O3(nH2O) o algo parecido, pero ahora se admite
que est constituida por varios componentes amorfos y criptocristalinos.
Lnea de contacto.- Lnea que separa las rocas cubiertas de hielo o nieve, de las libres de l. Esta
divisoria se encuentra especialmente expuesta a los efectos de la gelifraccin. Ver Nieve-roca.
Lnea de costa.- Lnea a lo largo de la cual se establece el contacto o lmite entre la tierra firme y
el mar. Lnea costera, de ribera.
Lnea de cresta.- Lnea que une los puntos ms altos del mismo estrato en un pliegue anticlinal.
Lnea de dislocacin.- Interseccin de una falla o de una gran fractura con la superficie terrestre.
Lnea de elevacin.- Lnea que conecta los puntos ms altos de una loma; separa cuencas de
drenaje u otros pequeos sistemas de drenaje.
Lnea de la corriente.- Hilo de la corriente.
Lnea de la costa.- Lnea mvil de contacto entre tierra y agua de un lago u ocano. Ver Orilla.
Lnea de Firn.- Es el lmite de nieve en los glaciares.
Lnea de la corriente.- Hilo de la corriente.
Lnea de nivel.- Lnea imaginaria o representacin en el mapa de la lnea que pasa por todos los
puntos con la misma elevacin por encima o por debajo un punto dado.
Lineacin.- La lineacin es cualquier figura unidimensional en una roca o manifestada en la
superficie rocosa.
Linearizacin.- Orientacin de componentes minerales o de estructuras tectnicas segn lneas
paralelas.
Linsen.- Cuerpos arenosos lenticulares de espesor centimtrico en el seno de lutitas.
Trenes de ripples aislados en lutitas.
Liparita.- Roca efusiva joven, de terciaria a reciente, que contienen feldespato potsico, cuarzo y
plagioclasa; pasta de grano fino a vtreo en las que cristales de bitica forman fenocristales. Ver
Riolita.
Liptobiolitas.- Sedimentos bigenos de componentes vegetales difcilmente corruptibles.
Liptobiolito.- Turba y carbn formado principalmente de resinas, ceras, esporas y polen.
Lquido denso.- Lquidos de gran densidad que se utiliza para separar minerales de distinta
densidad.
Lquidos polares.- Las molculas en las que existe un cierto reparto de cargas se dice que estn
polarizadas. Las molculas de agua presentan una mayor densidad de carga negativa en la zona del
oxgeno, mientras que en las proximidades de los hidrgenos la carga parcial es positiva. Los
lquidos polares son capaces de solubilizar sustancias inicas.
Lstrica.- Tipo de falla en conjunto prxima a la horizontal, de superficie en forma de cuchara con
la concavidad hacia arriba.
Lit(o).- Prefijo que significa piedra o roca.
Delante del nombre de un material sedimentario indica su consolidacin y petrificacin.
Ltica.- Que contiene fragmentos de rocas reconocibles como tales. Trmino descriptivo aplicado
a fragmentos rocosos que aparecen en una roca formada posteriormente.
Ltico.- Que contiene fragmentos de rocas reconocibles como tales.
Relativo a la piedra.
Mitificacin.- Proceso mediante el cual el material trreo no consolidado adquiere la cualidad de
consolidacin o coherencia.
Litificado.- ho roca. La litificacin es el proceso de consolidacin de un sedimento hasta
convertirse en roca slida.
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Litinfero.- dice de los minerales que encierran litio (mica y lepidolita por ejemplo), pero tambin
ciertas rocas magmticas cidas (pegmatitas granticas en particular) en las que se encuadran estos
minerales.
Litoclasa.- Endidura o grieta que presenta una roca.
Fractura en las rocas, a menudo tapizado por cristales.
Litocorrelacin.- Tipo de correlacin entre unidades de litologa y posicin estratigrfica
similares.
Litodemo.- Unidad litodmica fundamental que se caracteriza por ser una roca intrusiva, muy
deformada o con alto grado de metamorfismo, con homogeneidad ltica, en general no tabular y
carente de estructuras primarias de sedimentacin.
Litofacies.- Conjunto de propiedades litolgicas que definen a unos materiales.
Cuerpo rocoso delimitado por sus caractersticas litolgicas. Ver Facies.
Litfilo.- Se aplica a los elementos qumicos que tienen tendencia a combinarse preferencialmente
con el oxgeno, tales como Al, Si, etc.
Litognesis.- Gnesis de las rocas sedimentarias.
Litohorizonte.- Superficie de cambio o carcter litoestratigrfico distintivo, de valor en
correlacin, que constituye por lo general el lmite de una unidad litoestratigrfica.
Litologa.- Disciplina de la geologa dedicada al estudio global de las rocas.
Trmino que se aplica a las caractersticas generales de un sedimento (composicin, textura, etc.).
Litoral.- Regin adyacente a la costa que est sometida a los procesos litorales o las influencias de
la costa. No se debe definir el litoral como lnea de contacto entre el relieve terrestre y las aguas
ocenicas por causa de movimientos rtmicos del agua de mar, corrientes marinas, etc., que
ocasiona una variacin del nivel de las aguas ocenicas. Tambin se dice del ambiente de
sedimentacin propio de la faja costera abarcada por las mareas, y de la roca en l formada.
Como adjetivo, perteneciente a la costa del ro o del mar; as se dice cordn, depsito, facies,
fauna, formacin, etc., litorales.
Costa de un mar, pas o territorio.
Depsitos cercanos a la costa, desde la marea baja hasta los 100 metros de profundidad,
compuestos por cantos rodados, gravas, arenas y fangos.
Litosfera.- Trmino antiguo para el Sial, formada principalmente por rocas ricas en SiO
2
y Al
2
O
3
granito en particular), cuyo espesor podra alcanzar 100 km.
Nombre dado a la parte slida exterior de la tierra (superficie terrestre y subsuelo marino) en
oposicin a la parte lquida (hidrosfera) y gaseosa (atmsfera).
En tectnica de placas, la cscara terrestre exterior, dura y quebradiza situada encima de la
astenosfera.
Se la considera en conjunto como rgida, capaz de resistir sin deformacin apreciable hasta
presiones del orden de 107 pascales (alrededor de 100 bar). Est dividida en placas mviles.
Comprende la corteza (ocenica o continental) y una parte del manto superior.
Litosfera continental.- Litosfera que contiene corteza continental.
Litosfera ocenica.- Litosfera que tiene corteza ocenica.
Litosoma.- Cuerpo tridimensional de litologa esencialmente uniforme; representa el registro
sedimentario de un litotopo.
Litosuelo.- Suelo esqueltico (de poco desarrollo) de roca al descubierto.
Litotopo.- rea de sedimentacin uniforme.
Litozona.- Ver Zona litoestratigrfica.
Livingstonita.- Mineral de mercurio de color rojo. Forma cristales minsculos o masas hojosas.
Lixiviacin.- Remocin continua de materiales solubles, por las aguas que se introducen a travs
del regolito o por los poros e intersticios de las rocas.
Disolucin de los componentes solubles de una roca. A veces origina en superficie terrestre la
formacin de cavidades cerradas.
La contina remocin efectuada por el agua de la materia soluble de la roca madre o de la regolita.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 195
Lavado de los yacimientos minerales. Tratamiento de una sustancia por un lquido que disuelva
slo uno o ms componentes de la misma. Arrastre hacia abajo de las sustancias solubles o
coloidales de un suelo por aguas de infiltracin, dando un horizonte eluvional. Disolucin de
sustancias solubles de roca (especialmente de sal y el calcio). A veces origina en superficie
terrestre la formacin de cavidades cerradas.
Lixiviado.- Eliminacin selectiva de componentes solubles de una masa de suelo o roca por la
accin de aguas percolantes.
Llamazar.- Terreno pantanoso donde queda retenido el agua que mana de l.
Llamaras.- Terrenos pedregosos con fuerte pendiente.
Llandeilo.- Nombre del Piso estratigrfico del Ordovicico. Ver Llandeiloiense.
Llandeiloiense.- Nombre del piso estratigrfico del Ordovcico Medio Europeo.
Llandoveriense.- Nombre de piso estratigrfico del Silrico Inferior Europeo.
Llandovery.- Nombre de piso estratigrfico del inferior del Silrico. Ver Llandoveriense.
Llano costero.- Faja costera emergida del fondo del mar como antigua plataforma continental,
bajo la cual subyacen estratos que buzan levemente hacia el mar.
Llano de pie de ladera.- El producto final del ciclo de erosin de acuerdo con el modelo de W.
Penck y L. C. King.
Llanos.- Llanuras; generalmente utilizado para las llanuras de sabana de Colombia y Venezuela.
Llanura.- Superficie extensa de la corteza terrestre sin apenas elevaciones y situada a poca altura
sobre el nivel del mar. La llanura situada a una altitud considerable se denomina meseta. Llanura
aluvial es la formada por aluviones en la desembocadura o en cualquier parte ancha de un valle
fluvial.
Llanura aluvial.- Es la formada por aluviones en la desembocadura o en cualquier parte ancha de
un valle fluvial.
Tambin llamada lecho de avenida, franja de escasa pendiente que se extiende por el fondo de un
valle fluvial, a lo largo del curso del ro y sobre la superficie por la que ste discurre en pocas de
avenida o crecida. Los aluviones depositados durante las inundaciones cubren el fondo rocoso del
valle formando una capa de espesor indeterminado. En la llanura de inundacin es frecuente la
presencia de lagunas pantanosas, barras de meandro, lagos de meandro abandonado y antiguos
cauces, separados del lecho del ro por diques de depsitos aluviales, que ponen de manifiesto el
cambio de posicin del cauce de la corriente fluvial actual.
Llanura aluvial encajada.- Replano que, a modo de cinta o franja, ocupa la parte ms deprimida
de un valle previamente exacavado en el sustrato; es una morfologa tpica de depresiones con gran
control estructural (fosas, plataformas encajadas, etc. ...) y valles simples con atenuacin del
encajamiento. su anchura vara entre apenas metros y varios hectmetros.
Llanura de colmatacin glaciar.- Depsitos estratificados, principalmente de arena y grava,
lavados del glaciar por las aguas de arroyada de fusin, y depositados como abanicos o llanuras,
los materiales ms gruesos se depositan cerca del hielo. Una llanura de colmatacin glaciar
compuesta principalmente por arena se denomina un sandur.
Llanura de fango.- Zona dbilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea
la costa y que est ms o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona
interna de las llanuras de marea. Ver Llanura luttica.
Llanura luttica.- Zona dbilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea la
costa y que est ms o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona
interna de las llanuras de marea. Ver Llanura de fango.
Llanura mareal.- rea que se cubre y se descubre con la subida y bajada de la marea. Ver Tidal
flat.
Llanura troncal.- Ver Penillanura.
Llanvirn.- Nombre de piso estratigrfico del Ordovcico. Ver Llanvirniense.
Llanvirniense.- Nombre de piso estratigrfico del Ordovcico Inferior Europeo.
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Lluvia de Yodo.- Corriente de yodo. Efusiones violentas originadas en erupciones volcnicas que
se mezclan en el aire con polvo.
Localidad tipo.- Localidad geogrfica concreta donde est situada, definida o denominada la
unidad o el estratotipo de un lmite estratigrfico o de cualquier otro carcter estratigrfico.
Localizador.- Habilidad mecnica de los equipos de extraccin para coger fragmentos de roca
individuales.
Lodo.- Material muy fino, muchas veces partculas de arcilla, en suspensin.
Sedimento arcilloso muy fino. En el sentido mas general, toda mezcla formada por tierra y agua
formada sobre el suelo, en particular resultante de las lluvias en el suelo, pero tambien de las aguas
marinas, lacustres o fluviales. Barro, cieno, fango.
Lodo azul.- Sedimento marino arcilloso de la zona de hemipelgica producto de fragmentacin
continental; est coloreado por pirita finamente repartida y, por sustancias orgnicas semiptridas.
Cubre el 10% del fondo marino.
Lodo bentontico.- Mezcla de bentonita y agua utilizada para refrigerar, lubricar, extraer detritus y
estabilizar las paredes de una excavacin. Comnmente utilizada en la ejecucin de sondeos y en
la excavacin de tneles con escudos presurizados.
Lodo calizo.- Lodo blanquecino con un contenido de cal de 40 a 90%. Abunda en los mares
tropicales y septentrionales y en las cercana de las islas coralinas.
Lodo de diatomeas.- Depsitos cidos de las profundidades del mar formados fundamentalmente
por caparazones de diatomeas. Tienen especial importancia tanto en la Antrtida como en el
Pacfico dnde recubren aproximadamente el 8% del fondo marino.
Lodo de globigerinas.- Sedimento de la profundidades marinas (2.000 a 5.000 m) de color
parduzco o rojizo; es rico en caliza (de 40 a 90% de carbonato clcico), est compuesto de
caparazones calizos de globigerinas y cubre aproximadamente un tercio del fondo del mar.
Lodo de pterpodo.- Variedad del lodo de globigerinas formado especialmente por pterpodos.
Lodo de radiolarios.- Sedimento pelgico arcilloso rojo de los ocanos Pacfico e Indico (1.5
2% de su superficie), lo forman esqueletos de radiolarios.
Lodo rojo.- Variedad del lodo azul; est coloreado por descomposicin de lateritas en zonas
tropicales cercanas a las costas.
Lodo verde.- Lodo con glauconita.
Lodosita.- Lodo endurecido, normalmente masivo, no laminar, y que incluye proporciones
similares de arcilla y limo. Roca sedimentaria detrtica constituida por minerales de arcilla. Estas
rocas guardan similitud con las pizarras arcillosas en cuanto a su carencia de plasticidad, cohesin
y bajo contenido de agua. Carecen de fisibilidad en el plano de estratificacin.
Loes.- Roca arcillosa de aspecto poroso y color amarillento que se origina por la accin del viento
sobre rocas meteorizadas.
Depsito pulvurento, constituido por partculas finas de cuarzo, calcita, mica y otros minerales, y
hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y es depositado
en reas, a veces muy extensas, por accin elica. Sedimento microlanudo, deleznable y de color
amarillento que se descomponen el agua; en su composicin, del 60 al 70% es cuarzo; del 10 al
20% calcio ; del 10 al 20% feldespatos, mica y otros elementos. Primariamente no estratificado y
suelto; se fractura a menudo en paredes casi perpendiculares y forma gargantas escarpadas. Ver
Loess.
Loess.- Depsito pulvurento, constituido por partculas finas de cuarzo, calcita, mica y otros
minerales, y hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y
es depositado en reas, a veces muy extensas, por accin elica. Ver Loes.
Lollingita.- Pirita arsenical. Mineral de arsnico. Forma agujas finas y masas informes.
Loma.- Montaa redondeada y con pendiente suave.
Altura pequea y prolo ngada, elevacin angosta y cresta alargada en una colina o montaa.
Loma ocenica.- Sistema montaoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos de
pendiente suave y cuya zona axial est constituida a veces por un valle de fisura. Sistema
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 197
montaoso mayor que se extiende en todo un ocano. Elevacin larga y angosta en un fondo
ocenico profundo generalmente separando cuencas ocenicas; sus faldeos tienen topografa
irregular y muestran pendientes pronunciadas.
Elevacin del fondo marino, generalmente de gran extensin y de pendiente suave que surge desde
las grandes profundidades constituyendo el elemento principal de ese relieve.
Ver Dorsal ocenica o Cordillera submarina.
Longitud de onda de un pliegue.- Distancia entre dos charnelas anticlinales o sinclinales
consecutivas.
Longmyndiense.- Una divisin estratigrfica del Precmbrico Ingls. Los sedimentos Shropshire
Post-Uriconiense.
Lopolito.- Masa de una roca de origen gneo que tiene forma lenticular con una depresin central.
Losa.- Roca plana de reducido espesor.
Lumaquelas.- Son acumulaciones densas de fsiles, generalmente conchas de gasterpodos y
lamelibrnquios.
Caliza rica en conchas fsiles coloreadas por xidos metlicos y macroporosa; es a menudo roca
almacn de petrleo y de gas natural.
Luminiscencia.- Toda clase de luminosiodad no acompaada de radiacin calorfera.
Emisin de luz de una longitud de onda determinada, como resultado de un estmulo.
Lustre.- Se denomina a la apariencia de la superficie de un mineral al reflejar la luz.
El lustre o brillo se expresa con intensidad diferente segn el ngulo de incidencia de la luz sobre
el mineral.
Luteciense.- Nombre de piso estratigrfico del Eoceno Medio Europeo. (Sistema Terciario).
Lutita.- Roca sedimentaria detrtica cuyos componentes tienen un dimetro inferior a 1/16 mm.
Roca sedimentaria de grano muy fino compuesta de minerales de arcilla y otros materiales muy
fnamente divididos. Estas rocas estn caracterizadas por una fisilidad de plano de estratificacin
muy marcada.
Ciertos autores reservan este trmino a las rocas no consolidadas, llamando pelitas a las
correspondientes rocas consolidadas.
Lutita calcrea.- Caliza clstica de grano inferior a 1/16 milmetros. Ver Calcilutita.
Luz convergente.- Normalmente en un microscopio petrolgico se utiliza un haz de rayos de luz
paralela, pero la luz convergente puede usarse en casos especiales. Al observar una lmina delgada
con estas condiciones la luz la atraviesa con diferentes ngulos y al mismo tiempo. Se utiliza la luz
convergente para producir una figura de interferencia.
Luz polarizada.- Luz en la que las ondas luminosas vibran en un solo plano, a diferencia de la luz
ordinaria, donde la vibracin tiene lugar en todas las direcciones perpendiculares a la direccin de
propagacin del rayo.
Luz reflejada.- Luz utilizada para el reconocimiento de los minerales opacos al microscopio
metalogrfico. Este ltimo difiere del microscopio ptico por el hecho de que las muestras que
deben estudiarse se pulen en primer lugar y luego son iluminados perpendicularmente a la
superficie pulida. El haz luminoso es absorbido parcialmente y parcialmente reflejado por el
mineral, con intensidades que varan segn las especies.








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M

Maar.- Cavidad oval o redondeada en forma de crter producida por varias explosiones
volcnicas. Generalmente se encuentran llena de agua: a menudo rodeada de un terrapln.
Macizo.- Masa montaosa principal.
Prominencia del terreno, por lo comn rocosa.
Grupo de alturas o montaas constituidas por rocas antiguas rgidas frente a plegamientos jvenes.
Montaas o bloques de montaas cuando son mas anchas que largas.
Macizo cristalino.- Denominacin inexacta de las Grundgebirge.
Macizo laurnico.- Escudo canadiense.
Macizo tectnico.- Tambin llamado "Horst", es una regin elevada limitada por dos fallas
normales, paralelas. Puede ocurrir que a los lados del horst haya series de fallas normales; en este
caso, las vertientes de las montaas estarn formadas por una sucesin de niveles escalonados. En
general, los macizos tectnicos son cadenas montaosas alargadas, que no aparecen aisladas, sino
que estn asociadas a fosas tectnicas. Ver Pilar tectnico.
Macla.- Asociacin de cristales de la misma naturaleza segn leyes geomtricas precisas, ligadas a
los elementos de simetra del sistema cristalino considerado. Puede ser simple o mltiple (maclas
polisintticas de las plagioclasas); Se puede realizar por unin siguiendo una cara o por
interpenetracin de cristales (macla de Carlsbad de la ortosa par ejemplo).
Asociacin formada por dos o ms cristales que crecen en una orientacin regular conjunta.
Macla cclica.- Es una macla mltiple, en las que los planos de macla no son paralelos (ej. Macla
seudohexagonal de aragonito, macla de crisoberilo, etc.).
Macla de compenetracin.- Es aquella en la que los cristales estn parcialmente uno dentro del
otro.
Macla de complemento.- Individuos pertenecientes a una hemiedra o tetartohedra forman
maclas tales que la simetra del conjunto aparezca como holodrica (ej. La macla en "cruz de
hierro" de la pirita).
Macla de contacto.- Es aquella en que los individuos estn simplemente unidos a lo largo del
plano de macla.
Macla de crecimiento.- Macla resultante de la asociacin, en el curso del crecimiento simultneo,
de dos (maca simple) o varios cristales (macla mltiple) segn leyes geomtricas bien definidas.
Se distinguen las maclas por unin segn una cara definida (macla de Carlsbad de la ortosa) y las
maclas por interpenetracin (macla en cruz de la estaurolita).
Macla de penetracin.- Los individuos estn total o parcialmente incluidos unos en otros. En la
penetracin parcial se advierten los vrtices de un cristal sobresalir en las superficies del otro. La
inclusin completa de ambos individuos maclados da la apariencia de un solo cristal.
Macla mecnica.- Deformacin mecnica de la red cristalina de un mineral (la antimonita es el
ejemplo ms frecuente) y se traduce por una nueva posicin de una parte de esta red en relacin
con la orientacin del original.
Macla mimtica.- Macla mltiple, que, por combinacin de varios individuos maclados, aparenta
una simetra ms elevada.
Macla polisinttica.- Es una macla mltiple, en la que las caras de crecimiento de cada dos
individuos permanecen paralelas en el conjunto.
Maclado Carlsbad.- Asociacin de cristales de la misma naturaleza segn leyes geomtricas
precisas ligadas a los elementos de simetra caracterizada por yuxtaposicin e interprenetracin de
los mismos.
Maclas.- sociaciones regulares de minerales de la misma especie.
Maclas de Yuxtaposicin.- Macla en que los individuos estn unidos entre s por la superficie de
crecimiento.
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Macrosismo.- Sismo tan intenso que puede constatarse sin la ayuda de instrumentos.
Maculoso.- Moteado o manchado, aplicado especialmente a rocas metamorfizadas por contacto,
tales como las pizarras moteadas.
Madurez.- Estado de un territorio en el cual las fuerzas que constituyen la geodinmica externa
han actuado mucho tiempo.
Madurez minerlogica.- Grado alcanzado por un sedimento clstico en relacin con el orden de
estabilidad mineralgica frente a los procesos de meteorizacin.
Madurez textural.- Grado alcanzado por un sedimento clstico en relacin a la esfericidad ideal
frente a los procesos de erosin y transporte.
Maestrichtiense.- Nombre de piso estratigrfico de la parte superior del Cretcico de Europa.
Mfico.- Mineral rico en hierro y magnesio. Ver Frrico.
Magariense.- Nombre de piso estratigrfico del Silrico Medio Norteamericano.
Magma.- Material fundido generado en el interior de la tierra por fusin de materiales a
temperatura superior a 600C. Su enfriamiento y consolidacin da origen a las rocas magmticas.
Lquido a alta temperatura (aproximadamente 600C) que origina rocas por solidificacin, sea a
una cierta profundidad en el curso de un enfriamiento lento (rocas plutnicas), sea en superficie
por enfriamiento rpido de lavas (rocas volcnicas).
Magma juvenil.- Magma primario no originado por fusin palingentica.
Magma primario.- Cuerpo imaginario nico de magma a gran profundidad capaz de dar, por
diferencia magmtica, los tipos de magma separados que produciran toda la gama de variedades
de rocas gneas.
Magma silictico.- Magma del que se forman minerales silicatos.
Magmatismo.- Proceso responsable del origen de la mayora de los minerales. Se entiende por
magma a los silicatos fundidos -a una temperatura superior a 1360C-. Se originan dentro del
manto y la corteza terrestre, y a partir de ellos se forman las rocas gneas por cristalizacin. Por
ejemplo el oro, el platino, el diamante, los minerales de hierro, el cromo, el nquel, el cuarzo y los
feldespatos, entre otros, son minerales de origen magmtico.
Magnesio.- Elemento metlico; aparece combinado en silicatos, xidos, hidrxidos y carbonatos.
Se utiliza en aleaciones ligeras de aluminio.
Magnesita.- Mineral del grupo carbonato, MgCO3, encontrado en vetas irregulares en serpentina,
que se form por reemplazamiento de dolomita y calcita.
Magnetismo.- Propiedad de algunos minerales de ser atrados por un imn y capaces de desviar
por s mismos la aguja de la brjula.
Magnetismo fsil.- Ver Paleomagnetismo.
Magnetismo remanente detrtico.- Paleomagnetismo en sedimentos detrticos depositados en
aguas tranquilas de lagos u ocanos, que se detecta cuando partculas de minerales magnticos se
han autoorientado, colocando sus ejes paralelos a las lneas de fuerza.
Magnetismo rocoso.- Campo secundario inducido por el magnetismo terrestre en rocas que
contienen ciertos minerales, sobretodo la magnetita.
Magnetismo termo-remanente.- Paleomagnetismo permanentemente fijado en un magma cuando
se solidifica y enfra por debajo del punto de Curie.
Magnetismo terrestre.- Propiedad magntica de la tierra que origina la mayor parte del campo
geomagntico.
Magnetita.- Componente de la mayor parte de la rocas magmticas e importantemineral de hierro;
alterado se transforma en limonita; cuando se presenta en granos sueltos, se la denomina arena
magntica.
Magnetosfera.- Porcin externa del campo magntico terrestre, modelada por presin del viento
solar.
Magnitudes.- Medida microssmica de la intensidad de los terremotos.
Malaquita.- Mineral extendido que debe su origen a la alteracin de minerales de cobre; mena de
cobre frecuente y piedra de adorno.
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Malaquita silcea.- Mineral que aparece en la zona de oxidacin de yacimientos de cobre.
Maleabilidad.- Propiedad mecnica de un mineral que sin romperse puede moldearse o reducirse
a lminas por accin de la presin o del golpe.
Maleable.- Elemento que puede ser reducido a delgadas capas sin romperse.
Malla cristalina.- Mnimo volumen conservando todas les propiedades geomtricas, fsicas y
qumicas del cristal.
Mallo.- Mole rocosa con forma de mazo.
Malpaso.- Roca lisa, inclinada y resbaladiza. Sinnimo de llambra.
Malquitas.- Micro-dioritas no porfdicas.
Mamelonado.- Mineral con superficies compactas, concrecionadas, constituidas por varios
estratos de diverso color o tonalidad, con protuberancias dulcemente suavizadas y redondeadas de
no demasiada amplitud.
Manantial.- Afloramiento natural de agua surgente.
Surgencia superficial de agua de origen subterrneo que se produce a favor de grietas o cambios de
litologa en lugares donde la superficie topogrfica corta al nivel fretico.
Sinnimo de fuente.
Manantiales termales.- Manantiales naturales de agua caliente que asciende a la superficie a
travs de estructuras rocosas favorables y se calienta por la temperatura caliente normal de las
rocas profundas, pero no relacionados con actividad.
Manchas calientes.- Una regin con material a muy alta temperatura, fundido, ubicado en el
manto y por debajo de la base de la litosfera, con un tamao de pocos cientos de kilmetros de
dimetro y persistentes por lo menos diez millones de aos y cuya existencia puede ser inferida
por la actividad sobre l.
Manchn.- Espacio amplio ocupado por un terreno en formacin.
Manebach.- Ley de macla tpica de la ortosa.
Manganeso.- Elemento que algunas veces se encuentra como macroconstituyente en las aguas
naturales, a veces acompaado por hierro, y al que se deben las manchas negras que se producen
en las ropas lavadas con estas aguas, as como en las instalaciones sanitarias, etc.
Manganfero.- Que tiene manganeso.
Manganita.- Mineral negro parduzco. Forma cristales prismticos alargados o agregados radiales
y bacilares; se transforma fcilmente en pirolusita.
Mangano-hedenbergita.- Inosilicato. Por ejemplo, piroxeno (mineral).
Manglar.- Terreno en la zona tropical que cubre de agua las zonas someras formando muchas
islas bajas, donde crecen los rboles que viven en el agua salada.
Manglares.- Clase tropical de rboles o arbustos que crecen en la orilla del mar.
Mantlico.- Procedente del manto terrestre, capa situada entre la corteza (7-40 km) y el ncleo
(2.900 km).
Manto.- Envoltura de la tierra situada bajo la corteza continental u ocenica. Se extiende entre los
35 hasta una profundidad de 2.900 Km y est compuesto por una capa de minerales menos
pesados: xidos y sulfuros metlicos (osol). A esta capa le sucede otra formada por silicatos y
xidos de magnesio (sima) que tambin se encuentra en estado gneo, pero a temperaturas ms
bajas, porque sta va disminuyendo desde el ncleo hacia el exterior.
Capa o cscara rocosa de la tierra que se halla bajo la corteza y rodea el ncleo compuesta por
roca.
Manto de corrimiento.- Conjunto de terrenos que ha sido desplazado (alctono) y ha venido a
superponerse a otro conjunto (autctono), del que originalmente estaba muy alejado.
Manto inferior.- La parte del manto que queda debajo de la discontinuidad de las ondas P, que se
halla a una profundidad de 650 km y puede significar una transposicin de fase.
Manto superior.- Divisin superior del manto, que se extiende desde el Moho (discontinuidad
M), en la base de la corteza, hasta una profundidad de 650 Km, donde se encuentra una
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 201
discontinuidad de fase; incluye la astenosfera y una zona de transicin comprendida entre 400 y
650 km.
Mantos de corrimiento.- Son pliegues-falla (pliegues tumbados) donde se producen
cabalgamientos cuyo desplazamiento alcanza varios kilmetros de longitud.
En este tipo de pliegues, los materiales que se desplazan (los superiores) se alejan de su origen, por
eso se le llaman alctonos, a diferencia de aquellos que permanecen en su posicin original (los
inferiores) que se denominan autctonos.
Mantos de hielo.- Se extienden sobre sus reas de abastecimiento.
Mantos helvticos.- Sistema de cobertura en los Alpes suizos septentrionales que fueron
desplazados de S a N sobre los macizos autctonos con una amplitud de desplazamiento de 5 a 50
Km. Estn constituidos por series sedimentarias del Prmico al Palegeno.
Manterial cohesivo.- Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la
atraccin entre las partculas actan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida
y se deforma plsticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos
o arcillas.
Manterial consolidado.- Material constituido por cualquiera de los tipos de roca que existen en la
naturaleza.
Mapa base.- Mapa reproducible usado para mostrar varios tipos de informacin como
caractersticas importantes de un rea ya sean naturales o hechas por el hombre.
Mapa geolgico.- Mapa temtico que recoge, mediante colores y signos, la situacin geolgica
(rocas de varios tipos o de varias edades) de una determinada regin.
Mapa palinspstico.- Mapa geolgico en el que se rehacen una serie de condiciones que
existieron antes de ciertos acontecimientos.
Mapa topogrfico.- Mapa que muestra todas las caractersticas fsicas principales (formas
superficiales) de un rea, incluyendo las elevaciones.
Mquina de sondeos.- Herramienta para la perforacin del suelo, entre otros, para el examen de la
formacin del suelo, toma de muestras y la colocacin de piezmetros.
Mar.- Masa de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie terrestre. Por la accin de las
mareas, las corrientes marinas y el oleaje, se encuentra constantemente en movimiento.
Mar de bloques.- Acumulacin de grandes bloques rocosos separados de la roca originaria y
esparcidos superficialmente por una ladera.
Mar de ingresin.- Mar que penetra en el interior de los bloques continentales, caracterizado por
profundidades variadas hasta abisales.
Mar de Littorina.- Estado de desarrollo del Mar Bltico (hace aproximadamente 7.000 aos), al
elevarse el nivel del mar se uni con el mar del Norte, y con ello sustituy al mar Ancylus. Recibe
su nombre de la cantidad de caracoles de mar (Littorina litorea) que existen en l.
Mar de Mya.- Estadio actual de desarroollo del mar Bltico.
Mar de Schelf.- Parte del mar que rodea los continentes cubriendo el schelf, la plataforma
continental. Mar epicontinental.
Mar epirico.- Mar interior poco profundo.
Mar epicontinental.- Mar costero y poco profundo que corresponde a la zona de la plataforma
continental y en el cual han ocurrido y ocurren transgresiones y regresiones que motivan
frecuentes cambios de facies.
Mar epicontinental marginal.- Cuerpo de agua ocenica situado dentro de los lmites
continentales y ms profundos que las plataformas continentales.
Marcas de corrosin.- Cuando se atacan las caras de los cristales con reactivos apropiados. se
originan pequeas oquedades de forma regular, debido a que la reactividad del cristal al disolvente
vara segn diferentes direcciones. Estas marcas de corrosin (que pueden ocurrir en un proceso
natural) concuerdan con la simetra del cristal y, por consiguiente, se usan para asignar a los
cristales el sistema cristalino al que pertenecen. En particular, cuando una forma es comn a dos o
ms clases dentro de un sistema, las marcas de corrosin servirn para distinguirlas.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 202
Marcas de impacto.- Marcas producidas por el impacto de un objeto, como un canto rodado,
concha o hueso, que ha rebotado por el suelo marino.
Marcas de percusin.- Picado que aparece sobre la superficie de algunos cantos, debido al
impacto con otros.
Marcas e irregularidades en los planos de estratificacin.- Abarcan una gran variedad de
impresiones e irregularidades superficiales en las partes superior e inferior de los estratos. (Ripple
mark). Las impresiones ms corrientes en el techo del estrato son las huellas orgnicas (huellas,
pistas, pisadas, etc.), marcas originadas por las gotas de lluvia (huellas de lluvia) , grietas de
desecacin y de insolacin (aunque la desecacin no est necesariamente asociada al calor). El
trmino estructura de muro se utiliza para una estructura que se conserva en la base de un estrato
que presenta una diferenciacin litolgica neta con el estrato inmediatamente inferior; p. ej., una
arenisca superpuesta a una pizarra. Algunas de las caractersticas mencionadas anteriormente
pueden presentarse como estructuras de muro
Marcasita.- Mineral. FeS2, encontrado en depsitos casi superficiales de baja temperatura en
rocas sedimentarias, y en caliza, frecuentemente en concreciones o como reemplazamientos. Ver
Pirita blanca.
Marco tectnico.- Los elementos estructurales de una regin incluyendo rea en levantamiento,
subsidencia y estables.
Marea.- Variacin regular y cclica del mar producida por la atraccin de la Luna y el Sol. Entre
la subida (flujo, marea alta) y el descenso (reflujo, marea baja) del nivel del mar transcurren 12
horas y 25 minutos. La marea alta coincide con la culminacin superior de la Luna y la baja con su
culminacin inferior. La diferencia entre ambas se denomina amplitud o expansin de la marea.
Mareas.- Movimientos peridicos y alternantes de ascenso y descenso de las aguas del mar
producidos por las acciones atractivas del Sol y la Luna.
Mareas muertas.- Cuando el Sol y la Luna se encuentran en la cuadratura y sus atracciones se
contrarrestan.
Mareas vivas.- Cuando la Luna y el Sol se encuentran en oposicin o en conjuncin.
Maremoto.- Sismo cuyo centro se encuentra en el fondo del mar.
Movimiento intenso que se produce en las aguas del mar como consecuencia de un terremoto que
afecta al fondo submarino. Terremoto submarino. Ver Tsunami.
Mars.- Arenisca poco consistente, formada por arenas de origen elico de la poca cuaternaria.
Marga.- Roca sedimentaria de origen mixto en parte detrtico y en parte qumico. Est formada
por arcilla y calizas, comn en los depsitos lacustres y marinos.
Roca sedimentaria que contiene un 40% de carbonato clcio y el resto de arcilla.
Se explota para la fabricacin de cemento.
Marga de cantos.- Mezcla sin estratificar de harina margosa y de cantos rodados de todos los
tamaos depositada como morrena de fondo.
Marga salina.- Marga de diferentes yacimientos salinos que contiene sal gema.
Margarita.- Mica clcica, mica perlada. Mineral de color blanco grisceo a rosa. Es opaco y
forma pequeas escamas de brillo nacarado intenso.
Margas.- Suelos constituidos por mezclas de diferentes proporciones de arcillas y caliza (CaCO3).
Este tipo de suelos puede presentar otras tres denominaciones en funcin de su composicin:

Tipo de Marga % Arcillas % Caliza
Marga Arcillosa 65 80 35 20
Marga 35 65 65 35
Marga Caliza 25 35 75 65

Margen.- Orilla, costa, ribera.
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Margen atlntico.- Margen continental desarrollado entre la lnea de costa y el fondo ocenico
abisal, caracterizado por una amplia plataforma continental y por la existencia de un talud
ocenico en el lugar de la fosa ocenica.
Margen constructivo.- Zonas del planeta Tierra en las que tiene lugar un proceso continuo de
formacin de corteza para compensar la que se destruye en las zonas de subduccin.
Margen continental.- Bajo este nombre se suele agrupar la plataforma continental y el talud
continental.
Margen de acrecin.- Margen de placa litosfrica a lo largo del cual se forma litosfera nueva por
ascenso de magma basltico desde el manto subyacente en una zona de expansin del fondo
marino.
Margen destructivo.- Zonas del planeta Tierra en las que tiene lugar un proceso continuo de
destruccin de corteza para compensar la que se origina en las dorsales centro-ocenicas.
Margenes continentales (Tectnico).- Faja marginal de corteza y litosfera continentales que est
en contacto con corteza y litosfera ocenicas, con o sin borde de placa activo presente en el
contacto.
Margenes continentales (Topogrfico).- Una de las tres grandes divisiones de las cuencas
ocenicas, que son zonas directamente adyacentes al continente e incluyen la plataforma
continental, el talud continental y la elevacin continental.
Margenes continentales activos.- Mrgenes continentales que coinciden con bordes de placa
tectnicamente activos.
Margenes continentales pasivos.- Mrgenes continentales que no tienen bordes de placa activos
en el contacto entre corteza continental y corteza ocenica.
Margenes pacfico.- Margen continental que se caracteriza por la presencia de una fosa ocenica
entre el talud continental y la zona abisal, y por una plataforma continental angosta.
Marialita.- Escapolita sdica.
Marisma.- Terreno bajo y pantanoso que se inunda por las aguas del mar, ya sea por las mareas o
bien como resultado del encuentro de las aguas del mar con las de los ros en su desembocadura.
Laguna que forma el mar cerca de su orilla durante las mareas bajas.
Marmitas elicas.- Cavidades agrandadas por la corrosin elica en forma de remolino; se
asemejan mucho a las marmitas debidas a la accin fluvial.
Marmitas gigantes.- Cavidades en los lechos de los ros en forma de embudo, son fruto de la
erosin rotatoria de los remolinos de agua.
Mrmol.- Roca metamrfica derivada de calizas o dolomas por metamorfismo regional o de
contacto. Roca metamrfica de textura compacta y cristalina que, al mezclarse con otras
substancias, forma manchas o vetas.
Marmorizar.- El proceso de recristalizacin de una caliza por calor (con o sin presin) para
formar un mrmol.
Marschen.- Terrenos bajos y pantanosos en costas llanas y desembocaduras de ros. Estn
formados por arena fina y lodo y han sido casi totalmente desecados por la accin del hombre,
quin los ha hecho frtiles desalinizndolos, airendolos y drenndolos.
Martita.- Mineral de hierro que cristaliza en el sistema cbico. Qumicamente es perxido de
hierro.
Masiva.- in forma definida.
Masivo.- En Geologa, sin estratificacin, esquistosidad o foliacin; se aplica especialmente a
cuerpos rocosos gneos pero puede utilizarse para describir estratos potentes en rocas
sedimentarias.
Mate.- Carencia de brillo. Brillo propio de los minerales terrosos.
Material cohesivo.- Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la
atraccin entre las partculas actan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida
y se deforma plsticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos
o arcillas.
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Material consolidado.- Material constituido por cualquiera de los tipos de roca que existen en la
naturaleza.
Material de aluvin.- Es el suelo constituido de materiales que ha sido arrastrados pendiente
abajo, de las montaas y elevaciones, y que se han acumulado en las laderas bajas y al pie de la
montaa. El material de aluvin es llevado montaa abajo por la fuerza de gravedad y, hasta cierto
punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.
Material desplazado.- El material que se ha desplazado de su posicin original sobre la
pendiente. Puede estar en estado deforme o no deforme.
Material original.- Mineral no consolidado y qumicamente desgastado, o materia orgnica de la
cual se forma el suelo.
Material piroclstico.- Material arrojado por los volcanes durante la erupcin: fragmentos de
lava, de rocas, etc., cuyo tamao va desde granos microscpicos de ceniza hasta bombas
volcnicas de varias toneladas de peso.
Material refractario.- Material que resiste el fuego sin cambiar de estado ni descomponerse.
Material trreo.- Material que en conjunto puede estar integrado por arcilla, limo, arena y
fragmentos de roca. Generalmente se hace una distincin entre suelo y roca por el hecho de que el
suelo es una masa formada por diminutas partculas que se encuentran acomodadas en la
naturaleza formando una estructura esqueletal, mientras que la roca es una estructura densa con las
partculas unidas justamente entre s.
Matriz.- Fraccin fina de una roca que forma una masa en la que quedan englobados los cristales,
granos o clastos de mayor tamao.Las pequeas partculas de un sedimento o roca sedimentaria,
que ocupan los espacios entre las partculas mayores que forman el esqueleto.
Maysvilliense.- Nombre de piso estratigrfico de la parte media del Ordovcico Superior
Norteamericano.
Meandro.- Cada una de las curvas o revueltas que presentan algunas corrientes fluviales en su
recorrido. La orilla cncava socavada por la corriente es abrupta, mientras que la orilla convexa es
de pendiente suave.
Meandro divagante.- Aquel meandro que tiene su origen en la dinmica del curso mismo y
cuando las sinuosidades de ste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas
van siendo desplazadas constantemente ro abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.
Ver Meandro libre.
Meandro encajado.- Son aquellos cuyas curvas coinciden en el tamao con las del trazado del
valle. Ver Meandros de valle.
Meandro libre.- Aquel meandro que tiene su origen en la dinmica del curso mismo y cuando las
sinuosidades de ste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas van siendo
desplazadas constantemente ro abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.
Ver Meandro divagante.
Meandros de valle.- Son aquellos cuyas curvas coinciden en el tamao con las del trazado del
valle. Ver Meandro encajado.
Mecnica de rocas.- Es la ciencia que estudia la estabilidad de las formaciones geolgicas
conformadas por sedimentos consolidados, denominados roca.
Mecnica de suelos.- Es la ciencia que estudia la estabilidad de las formaciones geolgicas
conformadas por sedimentos no consolidados (material trreo), el flujo de agua desde, hacia y a
travs de una masa de suelo, y permite evaluar si los riesgos asociados son tolerables en trminos
econmicos y de seguridad para la poblacin. Geolgicamente, la mecnica de suelos est
relacionada con los materiales trreos, no consolidados, producto de la desintegracin de
formaciones de roca, este material normalmente sobreyace a las formaciones geolgicas de roca
originales.
Medano.- Colina o cordn prominente de arena suelta, bien clasificada, modelada por el viento y
generalmente capaz de desplazarse lentamente en el sentido del viento. Ver Duna de arena.
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Mdano en dorso de ballena.- Dunas longitudinales muy grandes con lomos Ilanos en donde
pueden aparecer barjanes o seifs. Se han hecho dos sugerencias acerca de su origen. Que se
formaron Por la fusin de algunos seifs o porque existe normalmente un fondo rocoso expuesto
entre mdanos en dorso de ballena, que son rasgos erosionales.
Mediciones geoelctricas.- Mediciones de corrientes internas naturales o provocadas por la
bsqueda de reservas de agua subterrnea o para la constatacin de anomalas originadas por
yacimientos o por determinadas relaciones de estratificacin.
Mediciones gravimtricas.- Procedimiento geofsico que parte de la desigual fuerza de atraccin
de dos masas de distinto peso en el subsuelo.
Mediniense.- Nombre de piso estratigrfico del Silrico Inferior Norteamericano.
Medios continentales.- Medios no marinos que pueden ser o bien terrestres (tierra seca) o
acuticos. Los medios terrestres estn muy definidos por las zonas climticas.
Meggea.- Masa continental consolidada por los procesos orognicos precmbricos que estaba
interrumpida por las cuencas ocenicas primitivas. La sacudida algonquina trajo como
consecuencia la regeneracin de grandes zonas y con ello el desarrollo de la Neogea, cuyos
ncleos centrales fueron las cratones primitivos.
Menonita.- Una escapolita clcica. Forma con la marialita, en mezcla isomorfa. Escapolita.
Melfido.- Roca eruptiva paleovolcnica que, por su composicin, corresponde al gabro.
Basalto amigdaloidal alterado.
Melanita.- Granate parduzco a negro parduzco.
Melancratas Se aplica a las rocas magmticas ricas en minerales ferromagnesianos generalmente
negros.
Melanocrtico.- Material o roca con proporcin de minerales oscuros entre el 60 y el 90% debido
a la presencia de Fe o Mg. Ver Melocratro.
Melanosoma.- Tipo de neosoma (parte neoformada de una migmatita) compuesto
fundamentalmente por minerales oscuros.
Melanterita.- Sulfato de hierro verdoso o gris a negro. Forma cristales capilares o aciculares o
masas densas.
Melilita.- Mineral del grupo de los sorosilicatos. Componente incoloro o amarillo a pardo de rocas
magmticas fuertemente bsicas y ricas en calcio.
Mena.- Roca o sustancia de la que pueden extraerse minerales o metales de utilidad, con beneficio
econmico. Mineral del que se extrae una sustancia til, preferentemente metlica.
Menapiense.- Nombre de piso estratigrfico de la parte superior del Pleistoceno Inferior Europeo.
Meneviense.- Nombre de piso estratigrfico local de la parte superior del Cmbrico Medio Gals.
Merocristalino.- Trmino aplicado a rocas que contienen cristales y vidrio.
Merodrico.- Se dice de las clases de cristales que poseen nicamente la mitad (hemiedros) o una
cuarta parte de los elementos de simetra que poseen los holoedros del mismo sistema cristalino.
Mesa.- Elevacin aisalda tabular de superficie planay pendientes escarpadas.
Cima plana de una montaa.
Mesas de glaciares.- Piedras transportadas por los glaciares que protegen contra la fisin la parte
del glaciar que ellas recubren.
Meseta.- Terreno elevado y llano de gran extensin. Segn su concurrencia tpica en Espaa
central este trmino a de limitarse a plataformas constituidas por estratos sedimentarios poco
perturbados o por efusiones volcnicas; es decir, con formas de deposicin; no debe confundirse
con una planicie de denudacin, la penillanura. En el fondo marino zona con declives muy
marcados hacia las mayores profundidades y con su superficie superior llana. Es a lo que se le da
el nombre de plateau.
Mesocrtico.- Material o roca con proporcin de minerales oscuros entre el 40 y el 60%.
Mesoeuropa.- Las partes de Europa, segn H. Stille, plegadas varstiscicamente en el carbonfero
y adosadas a la Europa primitiva.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 206
Mesosilcico.- Trmino usado para designar rocas gneas que poseen entre 52 y 64 % de dixido
de slice: SiO
2
.
Mesostasis.- En rocas gneas, la ltima fraccin de la mezcla fundida que se consolida en los
espacios existentes entre los cristales formados anteriormente. Puede tomar la forma de un vidrio o
eutctico, o parecer una corona de reaccin alrededor de un cristal anterior.
Mesotermal.- Depsito hidrotermal de temperatura media.
Se dice del proceso, mineral, yacimiento, etc., generado por hidrotermalismo entre 300 y 200C.
Mesotipo.- Trmino aplicado a rocas gneas que contienen cantidades aproximadamente iguales
de minerales claros y oscuros (Leucocrtico; Melanocrtico) con un ndice de color comprendido
entre 30 y 60 en la escala de Shand.
Mesozoico.- Era que se extiende en el tiempo desde 230 millones de aos hasta 70 millones de
aos, con una duracin de 160 millones de aos. Comprende los sistemas Trisico, Jursico y
Cretcico. El Mesozoico fue precedido por el Paleozoico y seguido por el Terciario.

Perodo Epoca Edad Millones de aos
Triasico
Inferior Scytiano 240 - 245
Medio
Anisiano 235 - 240
Ladiniano 230 - 235
Superior
Carniano 225 - 230
Noriano 208 - 225
Jurasico
Inferior
Hettangiano 204 - 208
Sinemuriano 198 - 204
Pliensbachiano 193 - 198
Toarciano 187 - 193
Medio
Aaleniano 183 -187
Bayociano 176 -183
Batoniano 169 -176
Caloviano 163 -169
Superior
Oxfordiano 156 - 163
Kimmeridgian 152 - 156
Titoniano 144 - 152
Cretacico
Inferior
Berriasiano 138 - 144
Valanginiano 131 - 138
Hauteriviano 124 - 131
Barremiano 119 - 124
Aptiano 113 - 119
Albiano 97.5- 113
Cenomaniano 91.0-97.5
Superior
Turoniano 88.5-91.0
Coniaciano 87.5-88.5
Santoniano 84.0-87.5
Campaniano 74.5-84.0
Maastrichtiano 66.4-74.5

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Diccionario Geolgico M.Ch.A 207
Mesozona.- Zona intermedia del metamorfismo con una temperatura de 700 a 900C y una
presin ms elevada que la epizona. En ella tienen lugar, preferentemente, procesos qumicos.
Rocas caractersticas: pizarras, micceas, anfibolitas, cuarcita y mrmol.
Meta.- Prefijo que significa ms all de, y que indica tambin la sucesin y la transformacin.
Situado delante de un nombre de roca indica que sta ha sido metamorfizada. Tal denominacin
implica la identificacin de la roca originaria y, por consiguiente, en general, un metamorfismo
bajo o medio.
Metabasita.- Cualquier roca gnea brica metamorfizada.
Metablastesis.- Crecimiento de minerales (neocristalizacin o recristalizacin) que tiene lugar en
el metamorfismo como consecuencia de intercambios internos de materia por aporte de
substancias; va unida a la desregularizacin de estructura pizarrosa originaria.
Metaconglomerado.- Conglomerado que ha sufrido metamorfismo.
Metalizacin arqueada.- Yacimiento en forma de facolito.
Metalognesis.- Gnesis y desarrollo de yacimientos metalferos en una zona determinada.
Metalognico.- El trmino se utiliza con la implicacin esencial de mineralizar, especialmente
deposicin de mineral.
Metalotecto.- Todo proceso geolgico, estructura, posicin paleogeogrfica, etc., con la que puede
estar relacionada una mineralizacin.
Para algunos autores el "rea metlica" o la "provincia metlica" es el metalotecto "primordial".
Metamctico.- Trmino utilizado para describir un mineral que, aunque tiene forma externa de
cristal, no supera una prueba de di fraccin de rayos X.
Dcese de minerales con elementos radiactivos que poseen forma cristalina externa, pero cuya red
ha sido destruida, probablemente, por exceso de partculas alfa, y por lo tanto son amorfas en su
interior.
Metamrfica.- Ver Roca metamrfica.
Metamorfismo.- Proceso que implica la transformacin o metamorfosis de una roca en otra como
consecuencia de cambios de presin o temperatura.
Transformacin de una roca en estado slido debida a la elevacin de la temperatura y/o de
presin, con cristalizacin de nuevos minerales, llamados neoformados, y adquisicin de texturas y
estructuras particulares, bajo la influencia de condiciones fsicas y/o qumicas diferentes de las que
haban regido la formacin de la roca originaria.
Proceso por el cual las rocas ven alterada su mineraloga, textura y estructura interna, debido,
fundamentalmente, a fuentes externas de calor, presin y la introduccin de sustancias qumicas
nuevas.
Conjunto de procesos que a partir de una roca original cambian la mineraloga y estructura de la
misma, pudiendo llegar a formar una nueva roca, por efecto del aumento de la presin y/o
temperatura, sin llegar a fundir totalmente la roca original. Proceso de formacin de rocas
metamrficas.
Metamorfismo cintico.- Metamorfismo producido por una gran presin lateral producida por
fuerzas tectnicas; las rocas sufren transformaciones fundamentalmente mecnicas (pizarras
cristalinas).
Es el proceso de transformacin que sufren las rocas provocado por procesos orognicos.
Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo de bajo grado.- El grado metamrfico se mide por la cantidad de cambios que ha
sufrido la roca original (roca madre). Por lo tanto la conversin de una lutita en pizarra nos
indicara un metamorfismo de grado bajo, mientras que si se transforma en esquisto, se
considerara alto grado.
Metamorfismo de choque.- Cambios qumicos o fsicos irreversibles que se producen en las rocas
por una onda de choque generada por un impacto o una detonacin de un explosivo muy potente o
un dispositivo nuclear.
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Metamorfismo de contacto.- Proceso de sustitucin de uno o varios minerales por el aporte de
nuevos materiales. Proceso de metamorfismo trmico localizado, resultado de la intrusin (y en
menor medida la extrusin) de magma en las rocas, los cambios se producen en o cerca del
contacto por el calor y los materiales que emanan del magma y por algunas deformaciones que se
producen por el emplazamiento de las masas gneas. Est localizado en el contacto de las rocas
magmticas y afecta a enclaves y a materiales atravesados. Al depender de la elevacin de la
temperatura y de la duracin de este aumento, a menudo se le denomina metamorfismo trmico o
termometamorfismo. El termometamorfismo asociado a intrusiones gneas o eruptivas.
Metamorfismo producido por contacto con el magma ascendente con las rocas vecinas en el
espacio de pocos Km (aureola de contacto); las rocas varan de estructura y composicin. Rocas
caractersticas: piedra crnea, pizarras nodulosas y pizarras manchadas.
Metamorfismo de dislocacin.- Es el proceso de transformacin que sufren las rocas provocado
por procesos orognicos. Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo de impacto.- Formacin de brecha por fragmentacin y litificacin de roca
durante impactos que formaron crteres.
Metamorfismo dinmico.- Cambios en la estructura y mineraloga de la roca, producidos a escala
regional por trituracin y cizalla en la corteza de la Tierra; pueden producirse elevadas
temperaturas, lo que podra conducir a una completa recristalizacin de las rocas.
Forma de metamorfismo de las rocas que implica rotura mecnica sin cambio qumico apreciable y
que genera rocas cataclsticas.
Metamorfismo general.- Se produce al hundirse parte de la corteza en zonas ms profundas; el
aumento de la presin y de la temperatura traen como consecuencia la recristalizacin, la
formacin de nuevos minerales y cambios esenciales en la estructura de la roca. Los escalones del
metamorfismo regional y las rocas que caracterizan a cada una de ellas se llaman:
a) Epizona: cuarcita, granitos pizarrosos y milonitizados, filitas y pizarras;
b) Mesozona: cuarcita, pizarras micceas, mrmol, anfibolitay eclogita; y
c) Catazona: Ortogneis, patagneis, granulita, grafito, gneis de homblenda. Ver Metamorfismo
regional.
Metamorfismo mecnico.- Es el proceso de transformacin que sufren las rocas provocado por
procesos orognicos. Ver Dinamometamorfismo.
Metamorfismo progrado.- Metamorfismo de grado progresivamente creciente.
Metamorfismo regional.- Llamado igualmente metamorfismo general o de contacto, provocado
por elevaciones de presin y de temperatura.
Transformacin de las rocas a partir de otras en grandes reas -metamorfismo regional- o a menor
escala -metamorfismo de contacto-. Afecta a cantidades considerables de rocas.
Se distingue:
- el metamorfismo regional esttico afectando la base de las series sedimentarias;
- el metamorfismo regional dinamotrmico unido a grandes fases orognicas y responsable de la
formacin de series de esquistos, micaesquistos y gneiss (ejemplo. metamorfismo herciniano,
metamorfismo alpino).
Metamorfismo que afecta al conjunto de de las rocas en espesores y extensiones importantes.
Corresponde a la accin a gran escala, del calor y de la presin, que produce una amplia variedad
de nuevos minerales y un desarrollo extenso de tectonitas i.e. Es la accin, a gran escala, del calor
y de la presin, que produce una amplia variedad de nuevos minerales y un desarrollo extenso
de tectonitas. El metamorfismo regional est siempre asociado con orogenias e intrusiones gneas.
Este tipo de metamorfismo est siempre asociado con orogenias e intrusiones gneas. Ver
Metamorfismo general.
Metamorfismo regional de alto grado.- Metamorfismo intenso que abarca grandes reas.
Metamorfismo trmico.- Fundamentalmente la reconstitucin qumica de las rocas resultado de
la elevacin de la temperatura, influida hasta cierto punto por la presin confinante del profundo
enterramiento en la corteza de la Tierra (aunque esto no es esencial).
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Metamorfismo termodinmico.- Metamorfismo regional de las rocas que tiene lugar a gran
profundidad por cizallamiento a gran escala bajo alta presin y alta temperatura en el transcurso de
actividad tectnica, con ganancia o prdida de componentes minerales.
Metapelitas.- Roca detrtica, fina, arcillosa que ha sufrido metamorfismo.
Metasedimentaria.- Sedimento o roca que muestra evidencia de haber sufrido metamorfismo.
Metasomatismo.- Metamorfismo qumico.
Proceso geoqumico en el que se producen intercambios entre los componentes de los minerales y
materiales con los que interaccionan. Cambio metamrfico que lleva consigo la introduccin de
material procedente de una fuente externa. El que exista o no la expulsin de material
correspondiente del sistema depender de las condiciones. Bajo ciertas circunstancias el
metasmatismo puede ser el resultado de la sustitucin completa de un mineral por otro sin perder
la textura original. Reemplazamiento de un mineral por otro de composicin diferente; supone una
reaccin qumica entre los minerales que forman la roca y el medio que le rodea. De esa forma, la
caliza carbonata (CaCO
3
) se convierte en espato de hierro (FeCo
3
). Como consecuencia de los
procesosde metasomatismo son los yacimientos metasomticos.
Importacin o exportacin de sustancias minerales (elementos iones) que afecta a una masa rocosa
slida o hacia la roca adyacente por difusin gaseosa o movimiento de soluciones; esencialmente
es un proceso de sustitucin que no necesariamente cambia el volumen total de roca y suele dejar
las caractersticas estructurales ms o menos intactas.
Metasomatoso.- Caso extremo del metamorfismo que se acompaa de un cambio de la
composicin qumica global de las rocas originales con contribucin de algunos elementos
qumicos y partida de otros (Na, K, SI, etc.). Se dice tambin de una sustitucin completa de un
mineral por otro por el mismo proceso, con conservacin de la forma inicial.
Mettesis.- Movilizacin de los componentes minerales claros de una roca, que se acumulan en
forma de venas o de lentejones.
Metatexita.- Migmatita con fusin parcial.
Meteorito.- Fragmento rocoso o metlico, procedente del espacio exterior, que alcanza la Tierra
atravesando la atmsfera. Segn la materia de que conste puede ser un meteorito ferruginoso,
lapdeo, ferruginoso-lapdeo o vtreo. Los pesos conocidos varan entre 1 gramo y 60 toneladas.
Sus edades absolutas se aproximan a 4.000 millones de aos.
Meteorizacin.- Conjunto de todos los procesos que actan en la superficie terrestre o cerca de
ella y producen la desintegracin o disolucin de rocas preexistentes debido a agentes externos
tales como lluvia, viento, hielo, animales excavadores, etc.
Es un elemento esencial en la formacin del paisaje, y la intensidad con que se produce depende
de la composicin de la corteza terrestre, del clima y de la cobertura biolgica.
Fragmentacin qumica y fsica de las rocas y sus componentes.
Conjunto de fenmenos que producen cambios en las rocas que forman la superficie de la Tierra;
puede ser mecnica (accin del agua, del viento, de la temperatura, del hielo, etc.) o qumica
(oxidacin, hidratacin, disolucin, etc.). La primera slo disgrega las rocas, mientras que la
segunda introduce cambios en su composicin. Alteracin que sufren las rocas debido a las
condiciones ambientales.
Desagregacin y/o transformaciones de las rocas por procesos mecnicos, qumicos, biolgicos,
principalmente bajo la influencia de fenmenos atmosfricos.
Trmino que agrupa todos los procesos por los que la roca y el suelo se alteran bajo la influencia
directa de la hidrosfera y de la atmsfera. Ver Intemperismo.
Meteorizacin de sacos de lana.- Tipo de meteorizacin especialmente activa en el granito en la
que por obra de la descomposicin qumica que acta a lo largo de un sistema de grietas de
grandes mallas, se originan masas rocosas intensamente redondeadas parecidas a sacos de lana.
Meteorizacin esferoidal.- Descascarillado progresivo, a partir de un ncleo central, de rocas
normalmente de grano fino, en lminas concntricas o esfricas ("piel de cebolla") de materiales
meteorizados qumicamente. Tambin se produce por meteorizacin mecnica, por la congelacin
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 210
de agua que ha penetrado progresivamente en los bloques o cantos, o por expansin o contraccin
diferencial por ciclos de calentamiento y enfriamiento, normalmente en ciclos diarios en respuesta
a la insolacin (es decir, calentamiento por el Sol).
Meteorizacin fsica.- Es causada por procesos fsicos, se desarrolla fundamentalmente en
ambientes desrticos y periglaciares. Los climas desrticos tienen amplia diferencia trmica entre
el da y la noche y la ausencia de vegetacin permite que los rayos solares incidan directamente
sobre las rocas, mientras en los ambientes periglaciares las temperaturas varan por encima y por
debajo del punto de fusin del hielo, con una periodicidad diaria o estacional.
Meteorizacin fsil.- Roca meteorizada antigua, conservada bajo materiales ms recientes.
Meteorizacin hidroltica.- Destruccin de los silicatos de arcilla al debilitarse la estructura
molecular y la red cristalogrfica por intercambio de iones. Puede ser:
a) Sialtica o arcillosa: formacin de minerales de arcilla, no se disuelven los cidos.
b) Altica o hidrtica: disolucin y en parte desaparicin del slice, acumulacin de xidos
de aluminio y hierro.
c) Meteorizacin por oxidacin: la producida sobre la capa superior del suelo por el
oxgeno atmosfrico contenido en el agua.
d) Hidratacin: Fragmentacin de la roca como consecuencia del aumento del volumen
producido por producido por el agua de cristalizacin.
e) Meteorizacin qumico biolgica (meteorizacin humosa): La meteorizacin
producida por la actividad de los cidos que se forman al descomponerse los organismos.
Meteorizacin mecnica.- Desmenuzamiento de roca compacta en bloques y partculas menores
por la accin de esfuerzos fsicos en la superficie terrestre o cerca de ella.
Se debe fundamentalmente a cambios de temperatura, e.g. la expansin del agua en la congelacin,
en poros o grietas de las rocas, la expansin diferencial de la roca, o de los minerales de la roca
cuando son fuertemente calentados por el Sol (insolacin). Este proceso posterior tiende a causar
lminas delgadas de roca que se separan (exfoliacin meteorizacin en cascos de cebolla). La
accin de las races de las plantas que penetran en las grietas de las rocas es con frecuencia lo
suficientemente poderosa como para romperlas.
Meteorizacin por disolucin.- Disolucin de sales en el agua. Su intensidad depende de la
solubilidad de las sales, de la temperatura o de los contenidos de cidos. Como consecuencia de la
misma son los fenmenos de precipitacin y los fenmenos crsticos.
Meteorizacin qumica.- Cambio qumico en los minerales que forman las rocas por exposicin a
condiciones atmosfricas en presencia de agua; implica principalmente oxidacin, hidrlisis,
reaccin con cido carbnico y disolucin directa.
Se debe principalmente a la accin de sustancias disueltas en el agua de lluvia. Son de carcter
generalmente cido y lixivian activamente las rocas.
Meteorizacin salina.- Fragmentacin o descamacin de las rocas al aumentar el volumen de las
mismas por cristalizacin de la sal disuelta. Otro mecanismo de meteorizacin mecnica es la
producida como consecuencia del crecimiento de las races y por la actividad de los animales del
suelo.
Meteorizacin trmica.- Es la debida al cambio de temperaturas; una forma concreta de la misma
es la meteorizacin en escamas.
Mtodo de lneas equipotenciales.- Procedimiento geofsico para el descubrimiento de
yacimiento; determinadas las lneas del mismo potencial, las desviaciones de su curso normal
detectan la existencia de yacimientos.
Mtodo del cristal giratorio.- Procedimiento para la formacin de espectros rntgen en el anlisis
de los cristales.
Mtodo del flor.- Mtodo que determina si los restos de vertebrados, del mismo horizonte
Cuaternario, son contemporneos. Se basa en la suposicin de que el flor es absorbido del agua
subterrnea por huesos y dientes en una proporcin constante (la absorcin es debida a la
conversin de hidrxido - apatito en flor - apatito); de esta manera. los huesos de la misma edad
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 211
provenientes de los mismos depsitos, deben tener el mismo porcentaje de flor en su
composicin. De este hecho no se deduce que sea posible la datacin absoluta o la correlacin
entre depsitos diferentes, dado que la cantidad de flor presente en el agua subterrnea vara
considerablemente en cortas distancias. El mtodo slo sirve para establecer la contemporaneidad
del material vertebrado de un horizonte.
Mtodo del helio.- Establecimiento de una cronologa basndose en las cantidades de helio
formadas y retenidas en los estratos rocosos por comparacin con el contenido de uranio o de
torio.
Mtodo del potasio argn.- Procedimiento para determinar la edad de minerales y rocas. La
desintegracin de un istopo radiactivo del potasio K-40, que espontneamente se transforma en
otro istopo del argn Ar-40, permite determinar la edad absoluta mediante la relacin entre
ambos.
Metro geodinmico.- Unidad de medida del geopotencial. 10m2.
Mezclas isomorfas.- Tambin se las denomina soluciones slidas. Son aqullas en las cuales las
dimensiones relativas y las caractersticas fisicoqumicas de los tomos que ocupan idntica
posicin estructural son poco distintas -isomorfismo-. Por ejemplo, Magnesita (carbonato de
magnesio) y Siderita (carbonato de hierro): tienen distinta composicin qumica pero igual
estructura cristalina.
Miargirita.- Mineral gris de acero a pardo. Es una mena de plata importante.
Miarola.- Pequea cavidad, en una roca grantica, rellena de minerales neumatolticos, como la
turmalina.
Mica.- Grupo de los silicatos laminares (que incluye a la biotita y a la moscovita) caracterizado
por su pronunciada exfoliacin. Ortosilicato de aluminio con cantidades variables de potasa,
magnesio, sodio o hierro: entra en la composicin de muchas rocas. Es acufera, elstica,
fcilmente exfoliable y cristaliza en lminas planas. Forma parte de casi todas las rocas
magmticas.
Mica caliza.- La margarita.
Mica de litio.- La lepidolita.
Mica de rub.- Hidrxido de hierro rub o rojo amarillento. Forma laminas delgadas y rosetas; se
presenta tambin pulverulento y en esferas concresionadas y lisas.
Mica de uranio.- Minerales amarillos o rojos intensamente radiactivos; son de estructura
cristalina estratificada, exfoliacin miccea y agua unida ceoliticamente; qumicamente, fosfatos,
arseniatos y vanadatos, que constan de sales dobles de metales bivalentes (p.ej. calcio, bario,
cobre, magnesio) y de potasio con Uranio (UO2). Son producto de oxidacin de yacimientos de
Uranio.
Mica ferroltica.- La zinnwaldita.
Mica frgil.- Se dice de las micas de hojitas de exfoliacin frgiles y deleznables; de este tipo son
las margaritas y el cloritoide.
Mica potsica.- La moscovita.
Micceo.- Agregados de pequeas plaquetas fcilmente separables y, por lo comn, con brillo
nacarado.
Micacita.- Roca metamrfica formada por cuarzo y biotita (a veces moscovita). Tambin puede
contener menores cantidades de estaurolita, granates, distena, andalucita, sillimanita, cloritas,
epidota y anfiboles. Suele ser gris o verde y con textura esquistosa. Se forma como consecuencia
del metamorfismo regional de las arcillas.
Micaesquistos.- Roca metamrfica formada de cuarzo y de delgadas escamas de micas (biotita,
moscovita) y de porfiroblastos de minerales variados dando diferentes tipos de micaesquistos
(micaesquisto de grenates, de estaurolita, de andalucita, de distena, etc.). Ver Esquistos.
Micas.- Grupo de filosilicatos compuestos de laminillas elementales de 10 de espesor. Forman
una familia de minerales en prismas aplanados, con exfoliacin perfecta, separndose en laminillas
finas, flexibles y elsticas. Filosilicato (mineral).
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Micrita.- Fango calcreo, o su equivalente consolidado, con cristales de tamao entre 1 y 4 m
que puede constituir la matriz de las rocas carbonatadas.
Roca carbonatada constituida por calcita microcristalina con menos del 10% de aloqumicos.
Microbrecha.- Trmino utilizado en Geologa para las areniscas con partculas gruesas y
angulosas.
Microclima.- Mineral feldespato alcalino triclnico, KAISi3O8, encontrado en rocas gneas
cidas, en pegmatitas y en rocas metamrficas.
Microdiorita.- Tipo de rocas gneas hipoabisales de composicin intermedia. Las microdioritas
son los equivalentes hipoabisales de las andesitas y suelen estar compuestas por plagioclasa,
hornblenda y biotita y ocasionalmente por una pequea cantidad de cuarzo.
Microespato.- Calcita microcristalina generalmente de 5 a 15 micras de tamao, producto de
recristalizacin de micrita, pudiendo alcanzar hasta 30 micras cuando se presenta amorfo.
Microgeotumor.- Geotumor pequeo.
Microgramito.- Roca gnea cida de grano medio que tiene propiedades mineralgicas y qumicas
parecidas a las del granito. Granito en el que la mayora de la materia cristalina precisa de un
examen microscpico para diferenciar los cristales individuales.
Microlito.- Cristal muy pequeo, pero no tanto como para ser completamente indeterminado. Se
suele encontrar inmerso en material vtreo.
Micromilonita.- Roca parcialmente fundida que resulta de una intensa actividad cataclstica.
Microscopa de reflexin.- La mayor parte de los minerales metlicos son opacos, incluso en
lmina delgada (la esfarelita, la casiterita y la hematites son excepciones, por ser transparentes).
Resulta especialmente cierto en la mayora de los sulfuros. Sin embargo, estos minerales tienen
capacidad de ser pulidos hasta un determinado grado y se ha desarrollado la tcnica de
examinarlos por luz reflejada; de aqu el nombre de microscopia de reflexin. El aparato empleado
es ms o menos idntico al microscopio metalrgico standard, que se utiliza para examinar
muestras pulidas de metales. La mayor dificultad tcnica que se debi vencer antes de que se
pudiera emplear de una forma definitiva la microscopia de reflexin fue el producir superficies
altamente pulidas que fueran lisas y que no presentaran abrasin diferencial de los minerales ms
duros y ms blandos.
Microseismos.- Series de ondas ssmicas pequesimas a veces producidas por perturbaciones
atmosfricas; suelen estar presentes en un sismograma y pueden no tener nada que ver con la
actividad ssmica.
Microsismo.- Sismo que solo puede captarse con la ayuda de instrumentos.
Miembro.- Unidad litoestratigrfica formal de rango inmediatamente inferior al de la formacin,
que forma parte de sta y presenta caracteres litolgicos que la identifican y distinguen de partes
adyacentes.
Unidad litoestratigrfica de rango inferior a la formacin y que siempre es parte de una formacin.
Migma.- Una mezcla de magma palingnico y de magma juvenil.
Migmatita.- Roca de alto grado de metamorfismo. Roca de mezcla. Similar a un granito pero con
textura bandeada o lneas sigmoidales. Roca metamrfica formada por la inyeccin generalizada
de calcio y feldespatos bajo forma de pequeos diques y constituda como resultado de un
derretimiento parcial y diferencial y de la removilizacin local de materiales derretidos.
Roca compuesta formada por reconstruccin en estado slido de materiales gneos y/o
metamrficos por inyeccin de magma y/o fusin "in situ".
Migmatizacin.- La formacin de migmatitas; tiene lugar por fusin de masas rocosas o por
aporte de material magmtico fundido en las rocas no movilizadas p. ej. soluciones granticas en
sedimentos, (granitizacin) que de esa manera adquieren una composicin qumica grantica.
Metamorfismo.
Migracin.- En general el derrame difuso de distintas soluciones entre las rocas. El termino se
utiliza para sealar la traslacin que tiene lugar a lo largo de fisuras, grietas o poros de la roca
madre a la roca almacn.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 213
Migracin de continentes.- Migracin de los polos: Teora segn la cual los continentes avanzan
lentamente de los polos hacia el Ecuador. Es efecto de la resultante de la fuerza dirigida hacia el
Ecuador, ya que a consecuencia del achatamiento de la Tierra en los polos, el desplazamiento y el
peso de los continentes no se presentan perfectamente compensados.
Millerita.- Pirita capilar: Mineral originado a partir fundamentalmente de minerales de niquel, con
un 65%, aproximadamente, de este metal.
Milonita.- Cuando los procesos de cizallamiento y dislocacin que originan la cataclasis se
prolongan y se intensifican, los cristales individuales de las rocas llegan a fracturarse, y la roca, en
su totalidad, se vuelve de grano ms y ms fino, desarrollando algunas veces una fuerte foliacin.
Esta roca de grano fino se llama milonita; se encuentra tpicamente asociada con las grandes zonas
de dislocacin tectnica.
Roca de grano fino muy esquistosa, cuya textura fina es el resultado de la destruccin de unidades
de grano ms grueso y cuya foliacin es consecuencia, en muchos casos, del desarrollo de planos
de cizalla muy prximos entre s a lo largo de los flancos de innumerables y pequeos
micropliegues.
Milonitizacin.- Proceso que sufren las rocas en los terrenos que han experimentado fuertes
dislocaciones; consiste en su aplastamiento, trituracin, etc. Es una forma extrema de cataclasis.
Mimetesita.- Plomo verde: Mineral incoloro o amarillo miel, pardo o verdoso. Forma cristales con
forma de tonel o tabulares; con masas terrosas y densas. Se presenta en los yacimientos de cinc y
plomo.
Mina.- Explotacin a base de pozos, perforaciones y galeras o a cielo abierto, de un mineral. Al
hallazgo de minerales tiles, preceden generalmente anlisis geolgicos de los estratos rocosos que
afloran a la superficie, o estudios geofsicos del subsuelo, o perforaciones y sondeos exploratorios.
Una vez hallado el mineral beneficiable, supuesto que no se explotable a cielo abierto, se abren
pozos y se excavan galeras. El trazado de una mina y el tipo de galeras (transversales,
longitudinales, ciegas) dependen, entre otras cosas, de la forma, espesor, profundidad e inclinacin
de los yacimientos, del valor del mineral, etc. En general, en yacimientos en forma de filones
(carbn) la estructura de la mina suele ser longitudinal, mientras que en yacimientos compactos o
en masa (sal, cobre, etc.) suele ser en forma de cmara.
Minado.- Proceso erosivo donde el agua mana hacia la superficie a travs de los poros de las
rocas; a medida que el agua fluye, va eliminado material para formar valles y redes de canales.
Mindel.- La segunda de las glaciaciones pleistocenas en nomenclatura de A. Penk; durante la
glaciacin Mindel tuvo lugar la deposicin de las deckenschotte (coberturas de cantos rodados)
mas recientes.
Mindel Riss.- Perodo interglacial de larga duracin entre las glaciaciones Mindel y Riss; en l
que tuvieron lugar grandes movimientos en la corteza terrestre. Ver Glaciacin.
Mineral.- Sustancia natural slida, formada por proceso inorgnico, y que constituye el elemento
esencial formador de las rocas. Se caracteriza por presentar propiedades fsicas homogneas, por
una composicin qumica caracterstica, que puede ser variable dentro de ciertos lmites y
principalmente, por poseer una disposicin atmica fija o celda unitaria reticular diagnstica para
cada especie en particular.
Elemento qumico o compuesto formado de modo natural, que suele tener una forma cristalina
caracterstica y una composicin definida.
Masa de material mineral formado de modo natural que se considera, en base a criterios arbitrarios
fsicos, qumicos y econmicos, que tiene un uso previsible.
Mineral adicional.- Es un constituyente menor de una roca que no determina ni la clasificacin ni
el nombre de la misma.
Mineral amorfo.- Mineral en estado no cristalino que puede ser un vidrio o gel.
Mineral arcilloso.- Clase de minerales, producidos por alteracin de minerales silicatos que tienen
estructura atmica reticular en capas y propiedades plsticas cuando se humedecen.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 214
Mineral autgeno.- Se aplica a todo mineral originado en la roca donde se encuentra. Este trmino
se emplea sobre todo para los minerales que han cristalizado en el seno de una roca sedimentaria a
lo largo de la diagnesis.
Mineral brillante.- Trmino minero para minerales que tienen una alta reflectividad.
Mineral de coral.- Cinabrio impurificado con materias orgnica.
Mineral de oxidacin.- Mineral formado a partir de la oxidacin de otro.
Mineral diamagntico.- Mineral dbilmente repelido por un imn.
Mineral en rueda.- La bournonita.
Mineral energtico.- Mineral explotado como materia prima de combustibles.
Mineral esencial.- El constituyente mayor de una roca utilizado para clasificarla y nombrarla.
Mineral estratgico.- Mineral que no se puede producir en el pas, o cuya produccin no logra
satisfacer la demanda nacional, bien sea esta causada por necesidades militares o industriales en
general.
Mineral ndice.- Mineral que aparece en una serie de rocas metamrficas, cuya primera presencia
marca el lmite exterior de la zona metamrfica, cuando nos movemos en la direccin de aumento
del grado de metamorfismo.
Mineral metlico.- Mineral explotado para la extraccin de metales.
Mineral no metlico.- Mineral explotado para otros fines que la extraccin de metales.
Mineral opaco.- Cualidad de diafanidad de un mineral que se caracteriza por no dejar pasar la luz
a su travs.
Mineral pesado.- Utilizando un lquido denso, una mezcla de granos de mineral, de diferentes
densidades, puede separarse en dos fracciones: la que se hunde, los minerales pesados, y la que
flota, los minerales ligeros. Manipulando la densidad del lquido se pueden hacer ms
separaciones. El trmino mineral pesado se aplica normalmente a los minerales que se hunden
en bromoformo (densidad 2,9).
Mineral residual.- Mineral que ha resistido la alteracin y que procede de una roca disgregada.
Mineral secundario.- Mineral que no estaba presente en la roca o en el sedimento original.
Mineral tensional.- Trmino aplicado a minerales que se formaron bajo condiciones de
metamorfismo en presencia de esfuerzos tensionales de mayor o menor grado. Se supona que este
esfuerzo inhiba el desarrollo de algunos minerales (minerales antitensionales) y promova la
formacin de otros. La validez de este concepto ha sido puesta en duda al recogerse ejemplos de
minerales tensionales, que aparecen en medios con ausencia de esfuerzos notorios.
Minerales accesorios.- Minerales presentes en una roca en cantidades tan pequeas (1-2% del
volumen total) que su presencia o ausencia no es significativa, cuando consideramos la
composicin del mineral, para su clasificacin, aunque se pueden utilizar para distinguir entre
variedades de rocas.
Minerales accidentales.- Componentes presentes en cantidades significativas en determinadas
rocas pero slo de forma ocasional.
Minerales antitensionales.- Minerales formados bajo condiciones de metamorfismo, con ausencia
total de esfuerzos. Se supone que el esfuerzo impide el crecimiento de tales minerales.
Minerales asociados.- Asociaciones de minerales que acompaan en paragnesis al mineral
descrito.
Minerales constituyentes de las rocas.- Aquellos minerales que aparecen en cantidad y
frecuencia suficiente como para constituir el cuerpo principal de una roca. Los principales
minerales constituyentes de las rocas son los silicatos (incluyendo la slice), los carbonatos y los
xidos, con los sulfatos, los cloruros y los fosfatos en proporciones ms pequeas.
Minerales criptocristalinos.- Agregados cristalinos que estn tan finamente divididos que los
componentes no pueden determinarse con el microscopio, pero dan un patrn de difraccin con los
rayos X.
Minerales de arcilla.- Trmino reservado para aquellos constituyentes de una arcilla que le dan
sus propiedades plsticas. Su estructura atmica es bsicamente la de los minerales laminares (s.
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I.) y en general aparecen como cristales pequeos tabulares, y ms raramente fibrosos; Una
caracterstica importante es su capacidad para perder o tomar agua dependiendo de la temperatura
y de la cantidad de agua del sistema. Algunos minerales de arcilla contirnen cationes unidos
dbilmente que pueden permutarse con otros, de acuerdo con la concentracin local (cambio de
base). Las partculas de arcilla tienen un tamao que vara desde casi coloidales hasta aquellas
que se pueden observar con un microscopio ordinario. Los minerales de arcilla se producen por
degradacin (meteorizacin, procesos hidrotermales, etctera), de otros silicatos o vidrios
silicatados.
Grupo complejo de silicatos hidratados de amorfos a microcristalinos fundamentalmente
alumnicos, formados pricipalmente por la alteracin y meteorizacin de minerales silicatados
primarios, como los feldespatos, piroxenos y anfboles. Los minerales de la arcilla ms corrientes
son la caolinita, la illita y la montmorillonita (esmectita).
Minerales de humita.- Minerales que de alguna manera se parecen al olivino, pero que contienen
iones de hidroxilo y flor.
La condrodita es quiz el miembro ms corriente del grupo. Aparecen en calizas
termometamorfizadas.
Minerales de uranio.- Grupo de minerales que, aparte de oxgeno, contiene uranio de cuatro o
seis valencias; una gran parte del uranio se encuentra en representacin diadoca de torio, circn y
tierras raras. Se presenta en rocas magmticas y sedimentarias. En la actualidad se conocen ms de
100 minerales de uranio.
Minerales esenciales.- Minerales cuya presencia o ausencia decide el nombre (i.e. la posicin en
una clasificacin) de una roca. Un mineral esencial no necesita presentarse en grandes cantidades,
e.g. una traza de nefelina, o de cuarzo es suficiente para situar una sienita en la clase no saturada o
sobresaturada, respectivamente. De la misma forma, la presencia o ausencia de feldespato
plagioclasa determinar si la roca ha de llamarse picrita o peridotita.
Minerales flsicos.- Trmino genrico para referirse al cuarzo y silicatos del grupo de los
feldespatos, generalmente de colores claros y baja densidad.
Minerales ferromagnesianos.- Minerales del tipo silicato que forman rocas y que contienen
hierro y/o magnesio como esenciales.
Minerales ferromagnticos.- Minerales fuertemente atrados por un imn.
Minerales gua.- Minerales tpicos de una zona metamrfica.
Minerales laminares.- Son silicatos en lminas o filosilicatos.
Minerales maficados.- Minerales constituyentes de rocas, principalmente silicatos ricos en
magnesio y hierro, oscuros y de densidad relativamente alta. Ver Minerales mficos.
Minerales mficos.- Trmino genrico para referirse a silicatos ricos en hierro y magnesio, como
olivino, piroxeno, hornblenda, biotita, etc., generalmente de colores oscuros y alta densidad.
Minerales oscuros.
Minerales magnticos.- Minerales susceptibles de magnetizar, la mayora son xidos de hierro
y/o titanio.
Minerales metamcticos.- Dcese de minerales con elementos radiactivos (sobre todo U y Th),
que posee forma cristalina externa, pero cuya red ha sido destruida.
Minerales microcristalinos.- Aquellos minerales que se presentan en fragmentos tan finos que la
naturaleza cristalina solamente puede determinarse con la ayuda del microscopio.
Minerales ocultos.- Minerales que, sobre la base del anlisis qumico, podra esperarse con
fundamento que se hubieran formado de un vidrio si ste hubiera cristalizado por completo.
Minerales pesados.- Grupo de minerales de densidad excepcionalmente alta, en general de 4 g/cm
y mayor, presentes caractersticamente en sedimentos detrticos. Como consecuencia de su
densidad, la mayora se concentra naturalmente en las rocas sedimentarias, principalmente en las
arenas de los ros y de las playas, donde pueden formar acumulaciones explotables (placeres).
Minerales polimorfos.- Minerales que tienen la misma composicin qumica, como el diamante y
grafito o la calcita y el aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.
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Minerales que forman las rocas.- Aquellos minerales que son frecuentes en la Naturaleza y que
contribuyen significativamente a los grupos principales de rocas, y sirven para definir y clasificar
las rocas ms corrientes.
Minerales secundarios.- Minerales formados por alteracin o reemplazamiento de los minerales
originales de la roca, p. ej. serpentina a partir de olivino.
Minerales silicatos ferromagnesianos.- Mineral de silicatos que contiene abundante hierro y
magnesio.
Minerales tipomorfos.- Minerales ndice. Las neoformaciones minerales caractersticas de los
distintos escalones del metamorfismo. Mineral gua.
Mineralizacin.- Proceso de formacin de minerales. Este trmino se utiliza casi exclusivamente
para la introduccin de minerales menas y de minerales ganga en rocas preexistentes, ya sea por
vetas o fracturas, reemplazamiento o de manera diseminada. La mineralizacin puede considerarse
en cualquier escala; desde una muestra de roca hasta una regin de varios miles de kilmetros
cuadrados. El trmino puede tambin utilizarse en un sentido estratrigrfico
Mineraloga.- Ciencia que estudia los minerales. Estructuras internas de los minerales,
composicin qumica, forma, propiedades, clasificacin, etc.
Mineralografa.- El estudio microscpico de superficies pulidas de minerales opacos,
especialmente minerales menas, mediante luz reflejada. Microscopa de reflexin.
Minera.- Obtencin selectiva de minerales y rocas de la corteza terrestre.
Minergeno.- Formado a partir de componentes anorgnicos.
Dcese de sedimentos qumicos.
Mineta.- Roca filoniana oscura de la familia de los lamprfidos compuestas de ortoclasa y biotita.
Minnesotaita.- Hierro raro, anlogo al talco.
Minverita.- Gabro albtico o dolerita que contiene barkevicita, pero no feldespatoides.
Mioceno.- Tercer perodo de la era Terciaria entre el Oligoceno y el Plioceno, cuya duracin fue
de 18 millones de aos.
Miofeoclinal.- Minerales amorfos que pueden ser gels.
Miogeosinclinal.- Geosinclinal con un desarrollo de escasos sedimentos, sin rocas volcnicas, y
formando adyacente al cratn.
Geosinclinal al margen de un Eugeosinclinal ubicado entre ste y el continente, por lo que
contiene masa de origen continental. Depresin situada en las zonas marginales menos subsidentes
de un geosinclinal; se caracteriza por una sedimentacin de plataforma continental detrtica o
carbonatada.
Mirabilita.- Sal de Gauber. Abunda sobre todo en lagos salados de Amrica del Norte y del Sur
y en los lagos sdicos de Egipto.
Mirmequita.- Intercrecimiento de cuarzo y de feldespato plagioclasa, en el que el cuarzo aparece
como varillas en forma de gusanos dentro del feldespato. Generalmente, es el resultado de la
sustitucin de feldespato potsico por un feldespato plagioclasa rico en sodio con separacin del
cuarzo excedente. Es una simplectita tpica.
Moda.- La moda es el porcentaje (de peso) de los minerales individuales que forman una roca.
(Cf. Norma). El trmino no se suele aplicar a rocas sedimentarias, y slo ocasionalmente a
metamrficas. El anlisis modal es el proceso por el que se obtienen los volmenes de los
minerales individuales (que pueden convertirse en peso por ciento multiplicando los volmenes
por la densidad, y calculando de nuevo el 100%).
Modelado.- Forma de un territorio debido a la accin de un agente erosivo.
Modelado especfico.- Se llama al modelado propio de un solo sistema de erosin.
Modelado glaciar.- Es un conjunto de formaciones debidas al transporte glaciar(circos , artesas
glaciares, rocas aborregadas, suelos estriados, etc.) y a la acumulacin glaciar (morrenas, drumlins,
kamerrs, osars, sandrs, etc.).
Modelo geoterrestre.- Trmino aplicado a cualquier intento de sintetizar toda la informacin
relacionada con la Tierra de manera que quede coordinada la mayor parte de los datos conocidos.
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Moder.- Capa de suelo superficial de tipo orgnico cuya parte inferior es atravesada por partculas
sueltas del horizonte A.
Modificacin.- La existencia de distintas formas cristalinas en un solo mineral o elemento.
Modificaciones predeposicionales.- Desorganizacin de las estructuras sedimentarias y mezcla
de estratos por la accin de organismos perforantes.
Mdulo de comprensibilidad.- Da una relacin cuantitativa entre la presin aplicada en cualquier
direccin y su variacin de volumen a temperatura constante.
Mdulo de rigidez.- El mdulo de rigidez de un material viene dado por la relacin entre la fuerza
aplicada en direccin tangencial y la deformacin unitaria correspondiente. Suministra
informacin sobre la propagacin de las ondas ssmicas a travs de las rocas. El mdulo de rigidez
se puede calcular midiendo las velocidades de las ondas ssmicas a travs de una probeta de rocas.
En los lquidos y gases vale 0.
Mofeta.- Fenmeno posvolcnico consistente en emanaciones secas y calientes (inferiores a
100C) de dixido de carbono.
Mojabilidad.- Se refiere al carcter hidrfilo que posee la superficie de un material. Los minerales
ms fcilmente flotables son los ms hidrfugos.
Molasa.- ombre que se da a las formaciones sedimentarias potentes (marinas, deltaicas y
continentales) depositadas en cuencas postorognicas (cuencas de antepas e intramontaosas).
Arenisca de cemento calcreo; en ocasiones margoso.
Formacin terciaria compuesta de sedimentos marinos y terrestres, areniscas blandas, arcillas,
margas y conglomerados, que se encuentra en muchos sistemas de montaas plegadas como una
zona marginal delante de la propia montaa.
Molasa de agua dulce.- Formacin perteneciente al piso de molasa o molasa helvtica y que se
divide en dos niveles: molasa de agua dulce inferior, infrapuesta a la molasa marina, y la molasa
de agua dulce superior, superpuesta a la marina.
Moldavita.- Tectita de color verde presente en cantos rodados de algunos valles de Bohemia.
Molde.- La impresin obtenida de una forma original.
Molde interno.- La impresin obtenida a partir de un molde. i.e. una rplica de la forma original.
Los moldes internos y los moldes se refieren generalmente a la conservacin de fsiles, pero se
puede replicar cualquier forma tridimensional.
Moldes de carga.- Cuando se deposita un lecho arenoso sobre un estrato de fango plstico, existe
una tendencia a que sobre ste se ejerza tina presin, originando proyecciones bulbosas resultantes
de la desigual carga superior. Estas proyecciones (que pueden ser casi similares a los ripples) se
denminan figuras de carga. Ocasionalmente pueden acentuarse por deformaciones posteriores
(desplome) o post-diagenticas.
Moldes en flauta.- Tipo de figura en relieve visible en la cara inferior de un estrato. Accin
erosiva de las corrientes, dando niveles limosos/areniscosos erosivos sobre los
arcillosos/margosos; se conserva en el muro como saliente.
Mldica.- Tipo de porosidad secundaria debida a la disolucin de un fragmento (concha) o de un
cristal (yeso, dolomita, etc.).
Mldura de glaciar.- Talladura en la roca producida por el efecto erosivo del glaciar; indica el
lmite entre las rocas pulidas y la regin de alteracin mecnica con superficie spera.
Molibdenita.- Mena de molbideno muy extendida y con elevado punto de fusin. Se presenta
como formacin pegmattico-neumotoltica en filones y como impregnacin.
Molino glaciar.- Se denominan molinos glaciares a las marmitas de gigante formadas en el suelo
glaciar por el agua de deshielo.
Monacita.- Un fosfato de tierras raras con un contenido de torio de hasta un 19%; es
frecuentemente radiactivo. Se encuentra como accesorio en rocas gneas cidas, en diques
pegmatticos y en arenas detrticas de las que se obtiene comercialmente.
Monadnok.- Relieve residual que sobresale en una penillanura; puede ser de posicin, o fernling y
de resistencia, o hrtling.
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Monoclinal.- Estilo. Relacionado con las estructuras en las que las capas estn inclinadas en el
mismo sentido en grandes extensiones.
- Pliegue. Estructura que desplaza capas como lo hara una falla normal pero sin romperlas.
- Relieve. Dcese del relieve estructural en el que las capas estn inclinadas uniformemente, con
buzamientos moderados. Las capas ms duras, en saliente, forman cuestas.
Monoclnico.- Sistema de cristalizacin muy comn con un grado de simetra inferior al cbico.
Tiene tres ejes cristalogrficos de diferente longitud, dos de ellos no son perpendiculares entre s, y
el tercero es perpendicular al plano que contiene a los otros dos.
Sistema en que pueden cristalizar algunos minerales como, por ejemplo, piroxeno, anfbol, micas,
etc. Uno de los siete sistemas cristalinos.
Monomineral.- Roca compuesta fundamentalmente de una especie mineral.
Monorrefringentes.- Cuerpos en los que la velocidad de la luz se propaga a idntica velocidad en
todas direcciones.
Mont.- En el relieve jursico directo la forma de relieve que se corresponde con el anticlinal.
Montaa.- Elevacin o grupo de elevaciones originadas por fuerzas endgenas (Orognesis) y
modeladas y divididas por fuerzas exgenas. Segn su altura, se distingue entre montaas medias,
de forma generalmente redondeadas a consecuencia de diferencias de altura escasas y montaas
altas de formas agudas y pendientes abruptas, consecuencia de una erosin intensa determinada
por el carcter enrgico del relieve (Los Alpes). Segn su forma y extensin, se distingue
montaas en cadenas (cordilleras, cadena montaosa), con una serie de cadenas paralelas
alargadas, y montaas macizos, en la que la extensin es mas o menos igual en todas las
direcciones. Segn su origen, se distinguen montaas volcnicas, surgidas por la actividad
volcnica y montaas tectnicas, que a su vez pueden ser plegadas (en ellas los pliegues
determinan an las formas y el agrupamiento de las cadenas), fallas o fracturadas (en ellas las
fracturas y las fallas son las que determinan los rasgos esenciales de la estructura) y plegado-
fracturadas (los plegamientos estn entremezclados en fallas).
Monte.- Gran elevacin natural del terreno; con frecuencia se usa en el mismo sentido que
montaa.
Monte abisal.- Elevacin de poco relieve, corriente en el fondo ocenico, usualmente se
encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por dorsales o fosas. Su altura media
sobre el lecho marino es de 100 a 200 metros. Cerca del 85% del fondo del Ocano Pacfico y 50%
del fondo del Ocano Atlntico estn cubiertos por montes abisales.
Monte isla.- Relieve aislado de paredes abruptas, que se eleva en medio de morfologas o
superficies planas. Colina de ladera empinada y cima redondeada, generalmente de granito o neis,
que aparece aislada o formando un grupo que surge por encima del nivel general del pedimento
(Ciclo erosivo). Es el equivalente del cerro testigo (Monadnock) en el ciclo Davisiense de erosin.
Los montes - isla son tpicos de regiones ridas o semiridas, un producto de la meteorizacin
solar, aunque tambin se encuentran en reas con condiciones actuales bastante diferentes.
Monte residual.- Ver Monadnock.
Monte submarino.- Accidente submarino prominente aislado, cnico o a modo de pico, que se
alza sobre una llanura abisal; generalmente identificado como volcn submarino extinguido o
guyot.
Forma de relieve submarino aislado. Una elevacin del fondo marino de 1000 o ms metros de
altura de forma cnica, puede ser de cima plana como cono troncado (llamado guyot) o en punta
(llamado pico marino). Los montes submarinos pueden ser discontinuos, o alineados segn una
direccin o agrupados al azar. Tambin pueden estar conectados en su base y alineados a lo largo
de una dorsal.
Monte submarino con plataforma.- Elevacin submarina ms o menos circular o elptica en
planta, cuya cima est compuesta por una plataforma relativamente plana; generalmente esta
ltima est por debajo de los 182 m (100 brazas). Cuando la plataforma se encuentra a menos de
182 m (100 brazas) resulta apropiada la expresin "banco ocenico".
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Montera.- Parte superficial alterada de los yacimientos metalferos.
La parte lixiviada y oxidada, prxima a la superficie, de una veta que contenga sulfuros, en
especial de hierro.
Montera de hierro.- Zona superior meteorizada de un yacimiento de hierro; presenta un aspecto
ms o menos alveolar y de colores amarillentos a pardo-rojizos. Ver Gossan.
Montera de sal.- Acumulacin sobre la masa de sal propiamente dicha de un domo salino de los
productos disueltos de los domos salinos por las aguas de percoloracin; forman anhidritas.
Monticelita.- Mineral del grupo de Olivino.
Montmorillonita.- Silicato de arcilla de color gris blanquecino a amarillo. Aparece en sedimentos
del ocano Atlntico y en las arcillas diluviales. Ver Ferrosialtico.
Montiense.- Piso estratigrfico inferior del Paleoceno terciario.
Montmorillonita.- Ver Ferrosialtico.
Monzodiorita.- Roca similar a la diorita pero cuyas plagioclasas contienen 65-90% de Anortita.
Monzogranito.- Granito en que ms del 35% de sus feldespatos son plagioclasa de 5-100% de
anortita.
Monzonita.- Roca magmtica, intrusiva, plutnica e hipoabisales, leucocrata, holocristalina,
fanertica que contiene minerales mficos (15- 60%), plagioclasa sdica (30- 50%) y feldespato
potsico (20- 45%).
Roca intrusiva (gnea) de carcter neutro formada esencialmente por ortoclasas, plagioclasas
(labradorita), piroxenos, hornblenda. Como especies accesorias puede contener magnetita,
ilmenita, cuarzo, titanita, biotita, olivino y nefelina. El color puede ser gris oscuro, verdoso o
rojizo. La textura es granular, siendo los cristales de plagioclasa los ms visibles.
Moor.- Suelos formados, por acumulacin de grandes cantidades de substancias orgnicas en la
poca posglaciar, en lugares en los que, existiendo agua abundante, se vi impedida la destruccin
total de las plantas muertas por falta de oxgeno. Un modo frecuente de crear turberas llanas es por
enarenamiento o colmatacin de las aguas estancadas, cubrindolas de un csped muy denso o
encenagndolas. Los restos de las plantas en putrefaccin forman con las materias minerales una
capa cenagosa rica en cal, sobre la que se deposita despus la turba propiamente dicha. Las
turberas altas son propias de climas frescos y de precipitaciones abundantes; se forman, o
directamente sobre un suelo mineral o sobre morrenas llanas cuando, por razn de progresivas
deposiciones de turba, y la constitucin con ello de una vegetacin arbustiva y arbrea, va
decreciendo gradualmente la influencia del agua de fondo y se va formando una turbera de
transicin. Si las precipitaciones son intensas, van creciendo los musgos turbosos (sphagnum), y
las plantas leosas de la turbera de transicin se ven poco a poco totalmente sofocadas y acaban
por desaparecer. Los musgos turbosos van muriendo lentamente en sus lmites inferiores, mientras
que en las partes altas continan creciendo, originndose as el abombamiento tpico da las
turberas altas. Su suelo es pobre en materia alimenticia y en cal debido a la falta de contcto con el
agua de fondo.
Las turberas pantanosas se extienden, sobre todo, en las zonas templadas de la Tierra.
Mor.- Capa de suelo superficial de tipo orgnico que se distingue perfectamente del horizonte A.
Morfoestructural.- Se dice de un relieve o una regin caracterizados por un cierto grado de
evolucin de las formas estructurales.
Morfognesis.- Creacin o evolucin de las formas de la superficie terrestre bajo la accin de
fuerzas endgenas o exgenas. Geomorfologa.
Morfografa.- Ver Geomerfologa.
Morfologa.- Parte de la geologa que describe las formas externas del relieve terrestre, su origen y
formacin.
Morfologa crstica.- Paisaje que presenta un modelo de denudacin en rocas calizas y
dolomticas, parecido al de la regin de Karst, en Yugoslavia. Este tipo de topografa no se
produce por la escorrenta superficial normal, sino por aguas infiltradas y por corrientes
subterrneas. El proceso puede iniciarse por la elevacin de una superficie calcrea sobre la que ha
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 220
comenzado el avenamiento o drenaje normal, o por la profundizacin de una corriente a travs de
otros sedimentos, en una caliza, o a travs de una discordancia.
Morfologa climtica.- Rama de la geomorfologa, en la actualidad muy acentuada, que estudia la
relacin entre las distintas formaciones de la corteza terrestre y las condiciones climticas
correspondientes.
Morfotipia.- Conjunto de caracteres morfolgicos externos que presenta un taxn o especie como
respuesta a la funcionalidad con respecto al hbitat en que se desenvuelve.
Morfotropa.- El cambio de forma y de estructura d los cristales como consecuencia de la
sustitucin de componentes aislados y de grupos de componentes por otros.
Morganiense.- Nombre de piso estratigrfico del Westfaliense Superior Europeo (Sistema
Carbonfero).
Morganita.- Un berilo rojizo.
Morrena.- Monte o sierra de depsitos glaciares sin clasificar y sin seleccionar, producto directo
del hielo glaciar.
Conjunto de materiales rocosos arrastrados por los glaciares y que quedan depositados al fundirse
el hielo.
Los materiales que forman las morrenas son derrubios cados sobre el circo glaciar, o bien los
arrancados por la lengua de hielo y carentes de estratificacin.
El material rocoso transportado (morrena movediza) y depositado (morrea depositada) por un
glaciar. Este material, procedente de desprendimientos, meteorizacin, erosin glaciar, etc. va a
parar sobre el glaciar (morrena de superficie) o dentro de l (morrena interna) y es transportado
por ste, proceso en el cual es objeto de una erosin intensa. Segn la edad de las morrenas, se
distinguen morrenas jvenes, depositadas durante la glaciacin Wurm, cuyos perfiles son an
claros y cuyo material est an poco meteorizado y cementado, y las morrenas viejas, cuya
deposicin tuvo lugar en glaciaciones anteriores, y cuyas formas, atacadas por la meteorizacin,
estn ya muy desvadas. El espesor de las morrenas varia enormemente.
Entre las morrenas mviles o movedizas se distinguen las siguientes:
De superficie: el material que, procedente de desprendimientos rocosos, etc., va a parar a la
superficie del glaciar donde es transportado.
Internas: el material detrtico situado en el interior de un glaciar y procedente de su
superficie o de su fondo.
De fondo: material detrtico recogido y transportado por el fondo del glaciar.
Laterales: morrenas en las que por el movimiento del glaciar el material rocoso ha ido a
parar a los flancos y se expande a los lados del curso del glaciar. (La unin de dos morrenas
laterales origina una morrena central).
Las morrenas depositadas pueden ser:
Terminales o frontales: terraplenes morrnicos depositados en poca de pausa del glaciar;
estn formadas generalmente por bloques y su superficie es irregular.
De fondo: material depositado en el fondo del glaciar, generalmente lemoso, entremezclado
de cascotes (margas y lemo de cantos); puede constituir a su vez:
a) una capa morrnica depositada durante el retroceso del glaciar y de distinto espesor
segn que haya sido ste lento o rpido;
b) un drumlin; o
c) una morrena dispersa.
De acumulacin: material rocoso excavado y acumulado por la frente del glaciar al avanzar
ste; a menudo, el material est plegado.
Morrena lateral.- Acumulacin de detritos a lo largo de la ladera de un valle glaciar.
Morrena media.- Banda de detritos formada por la unin de morrenas laterales en la conjuncin
de dos valles glaciares.
Morrenas de fondo.- Se denomina as al material rocoso que se encuentra bajo un glaciar y que es
arrastrado por ste; dicho material ha sido en parte desprendido por el mismo glaciar.
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Detritos rocosos generalmente uniformemente extendidos pero de poco espesor, bajo una lmina
glaciar o de hielo, que una vez ha desaparecido el hielo forman una superficie morrnica suave.
Detritos delgados y ampliamente distribuidos en una superficie suave, consistente en lomeros
ligeramente inclinados y depresiones cerradas someras. Ver morrena.
Morrenas laterales.- Depsito de transporte glaciar depositado en contacto con una masa de hielo
al fundirse sta; el depsito puede presentar una pendiente de contacto con el hielo que seala la
posicin de la masa de hielo en el momento en que se deposit.
Morrenas marginales.- Masa de material rocoso suelto, que se dispone en los flancos del glaciar,
a lo largo de sus mrgenes. Cuando las partculas rocosas liberadas por procesos de erosin
flanquean un glaciar, o se disponen a lo largo de las laderas de un antiguo valle glaciar, forman lo
que se llama una morrena lateral. La confluencia de dos morrenas laterales, cuando se unen dos
glaciares, da lugar a una cresta de derrubios que se extiende por debajo del centro del glaciar
resultante que se conoce con el nombre de morrena media o central (digitada o lobulada). Ver
morrena.
Morrenas terminales.- Son crestas de derrubios glaciares en forma semicircular.
Estos derrubios son llevados por el glaciar y depositados en su frente al deshelarse, marcando el
lmite del avance del hielo y formando a menudo un lago glaciar. Ver morrena.
Morrowiense.- Nombre de piso estratigrfico para la base del Pensilvaniense Norteamericano
(Sistema Carbonfero).
Moschellandsbergita.- Ver Amalgama.
Moscoviense.- Nombre de piso estratigrfico del Westfaliense Superior Ruso (Sistema
Carbonfero).
Moscovita.- Mica unas veces primarias y otras secundaria; elemento esencial o accesorio en
granitos; gneis, pizarras micceas, etc.
Mosor.- En relieves crsticos se denomina a la elevacin aislada an no alcanzada por la erosin
que sobresale en la zona tubular y cuya composicin es igual a la del contorno.
Un monte residual (Monadnock) en regiones crsticas.
Motense.- Nombre de piso estratigrrico del Paleoceno Medio de Europa occidental.
Movilismo.- Teora que explica las crisis morfognicas y el encajamiento de las formas de erosin
resultantes del mismo por las deformaciones de la corteza terrestre y que rechaza la idea de que a
lo largo de la Era Cuaternaria no haya existido desplazamiento de continentes.
Movilizacin.- Fusin de masas slidas que tiene lugar en los procesos de metamorfismo.
Movimiento absoluto de placa.- Es el movimiento de una placa litosfrica con respecto a un
sistema fijo de coordenadas. Direccin, sentido y tasa de, movimiento de una placa litosfrica en
relacin con todo el manto inferior y ncleo.
Movimiento de masas.- En geomorfologa se habla de movimiento de masas o de desplazamiento
del suelo cuando masas rocosas poco coherentes se desplazan, bajo el influjo de la gravedad, sobre
laderas empinadas, sin que en ese desplazamiento intervengan medios mviles en forma
importante.
Movimiento epirognico.- Movimiento lento de ascenso y descenso de la corteza sin
fracturamiento pero con plegamiento de estratos apreciables.
Movimiento pstumo.- Es aquel que se produce con mucha posterioridad a la poca en que tuvo
lugar la causa que lo motiv.
Movimiento relativo de placa.- Movimiento de una placa litosfrica con respecto a una placa
contigua, donde las dos placas comparten un borde activo comn y un polo de rotacin comn.
Movimiento tectnico.- Movimiento de la corteza con fractura y perturbacin de estratos.
Movimientos abruptos.- Son los que se acompaan de terrremotos y de desplazamientos en la
corteza de hasta 6 metros; crean hundimientos, levantamientos o desplazamientos transversales de
bloques, o como mnimo, el arqueamiento de la corteza en un rea de influencia de varios
kilmetros a la redonda.
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Diccionario Geolgico M.Ch.A 222
Movimientos en masa.- Los terrenos montaosos pueden sufrir deslizamientos o derrumbes como
consecuencia de un detonante como exceso de agua, deterioro de la capa vegetal, el empuje
ssmico de la tierra, etc. En ocasiones los movimientos en masa.
Movimientos intergranulares.- Los desplazamientos entre granos minerales son funcin del
tamao de los granos, de su forma cristalina, y de su grado de consolidacin y cementacin.
Movimientos intragranulares.- Se asocian a la deformacin interna de la red cristalina, con las
que se provocan microfracturas a favor de las cuales se produce el desplazamiento de las caras
contiguas de los minerales.
Movimientos lentos.- Son los que de modo continuo se suceden en un perodo largo de aos y con
pequeas velocidades, de tal manera que en el largo plazo se pueda advertir la deriva de un bloque
o una zona, o la aparicin de un arqueamiento de la corteza. A veces los movimientos se notan en
construcciones emplazadas sobre fallas pero, por regla general, suponen levantamientos
geodsicos.
Mud flat.- Llanura luttica o de fango. Zona dbilmente inclinada cubierta por sedimentos finos
(fango) que bordea la costa y que est ms o menos completamente sumergida por las mareas.
Corresponde a la zona interna de las llanuras de marea. Ver Llanura luttica o de fango.
Mud flor.- Masa de partculas heterogneas, predominantemente de grano fino, lubricada por gran
cantidad de agua que se desplaza.
Mudd.- Sedimento marino grisseo a negro abundante sobre todo en el mar Bltico, es un fango
semiptrico pobre en cal y rico en substancias orgnicas.
Muestra de suelo.- Muestra representativa tomada del suelo, mezclada o sin mezclar, para la
investigacin qumica y/o biolgica.
Muestra geolgica.- Denominacin comnmente dada a cualquier muestra que se toma en terreno
para anlisis posterior.
Muecos de loes.- Concreciones alargadas producidas en la parte inferior de las masas de loes al
infiltrarse las aguas fluviales.
Muro.- Trmino que implica la superficie inferior de una formacin, capa, filn, etc., o bien los
terrenos situados inmediatamente debajo de ella. Antnimo: techo.
Muro de retencin.- Muro construido para contener un terrapln.








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Diccionario Geolgico M.Ch.A 223
N

Nacrita.- Mineral de arcilla del grupo de la caolinita.
Nafta.- Petrleo crudo lquido.
Namuriense.- Nombre de piso estratigrfico de la base del Carbonifero Superior Europeo.
Nanoplacton.- Nombre dado al materiat fsil de tamao ultra-microscpico; generalmente es tan
pequeo que slo puede verse en el lmite del mximo poder de resolucin (mximo aumento) de
un microscopio de contraste de fases, o con un microscopio electrnico. Debido a que son
organismos planctnicos se encuentran en una enorme extensin geogrfica y son prcticamente
independientes de la facies (excluyendo las continentales y de agua dulce).
Napoleonita.- Diorita orbicular que contiene numerosas ordenaciones esfricas estratificadas de
cristales.
Nappe.- En francs manto. Manto de cabalgamiento, Manto de deslizamiento.
Nassauiense.- Nombre de piso estratigrfico del Dinantiense Medio Europeo (Sistema
Carbonfero).
Nassgalle.- Rezumamiento, terreno empantanado. Sector del terreno constantemente empapado
por el agua de fondo. Frecuente escenario de movimientos de masas que llevan a la formacin de
cavidades en forma de cubeta.
Nativo.- Dcese de los metales que aparecen en la naturaleza en estado puro.
Natrolida.- Mineral perteneciente a las zeolitas, aparecen en drusas y en grietas de fonolitas y
basaltos.
Nebular, Hiptesis.- Ver Teora de Kant-Laplace.
Nebuliza.- Migmatita casi homognea.
Migmatita en la que se conservan trazas y huellas de la fbrica original.
Neck.- Un pitn volcnico. Antigua chimenea de volcn rellena de materiales consolidados y
puesta en relieve al quedar erosionados los materiales encajantes.
Nefelina.- Mineral petrognico muy importante y extendido; es componente entre tras rocas de las
sienitas, fonolitas y basaltos nefelinicos. Una variedad de brillo graso y color rojo o verde es la
eleolita, elemento de algunas sienitas.
Nefelinita.- Roca extrusiva o volcnica de carcter bsico o mfico formada esencialmente por
nefelina. Color gris, a veces, rosada o verdosa. Puede ser compacta o porosa.
Nefrita.- Es un silicato clcico de magnesio o de hierro, de frmula Ca
2
(Mg,Fe)
5
(OH)
2
(Si
4
O
11
)
2
,
que propio de rocas metamrficas.
Nematoblstico.- Trmino textural aplicado a una foliacin (esquistosidad) producida por
minerales prismticos.
Nematoblasto.- Se aplica a la estructura de las rocas metamrficas que presentan minerales
aciculares sensiblemente paralelos entre s, determinando una alineacin mineral.
Neocomiense.- Nombre de piso estratigrfico de la base del Cretcico Inferior Britnico.
Neoestratotipo.- Estratotipo nuevo ubicado fuera de los lmites del rea tipo original, escogido
para reemplazar uno anterior que ha sido destruido o ha perdido su validez.
Neoeuropa.- La parte de Europa plegada alpdicamente.
Neoltico.- La etapa en el mundo de los seres vivos que se abre con el Cretceo superior. Ver
Cenoltico.
Neoformado (Autignico).- Dcese del mineral que se ha originado en una roca ya formada.
Ver Autignico.
Negeno.- Perodo superior de la Era terciaria. Lo componen el Plioceno y el Mioceno.
Neosoma.- Es una migmatita, la parte de composicin grantica formada por el proceso de
anataxia.
Neozoico.- Ver Cuaternario.
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Neptnico.- Trmino sugerido por H. H. Read para designar a las rocas sedimentarias.
Neptunismo.- Teora definida por A.G. Werner, y hoy ya sin defensores, segn la cual todas las
rocas, incluidas las cristalinas (a excepcin de las volcnicas jvenes), se han transformado a partir
de soluciones acuosas.
Nereites.- Nombre genrico con que se designan determinadas pistas del flysch. Corresponde a un
icnofsil caracterizado por la presencia de un cordn central en relieve y dos plexos laterales con
estriaciones oblcuas muy marcadas.
Facies que caracteriza los depsitos de sedimentos a profundidad de 100 brazas o ms.
Nertica.- Relacionado con las aguas someras prximas a la costa, situadas sobre la plataforma
continental.
Zona-. Aquella parte del fondo marino que se extiende desde el lmite inferior de la lnea de
mareas hasta una profundidad de 200 m. Ver Nertico.
Nertico.- Relacionado con las aguas someras prximas a la costa, situadas sobre la plataforma
continental.
Dicese del mbito marino hasta los 200 m de profundidad y de los procesos que en l tiene lugar.
Ambiente de sedimentacin propio de la zona marina comprendida entre el lmite inferior de la
marea y el borde de la plataforma continental, y del sedimento formado en dicha zona. Se
caracteriza por la influencia de las corrientes y las olas, y hay en general apreciable aporte de
material terrgeno. El grano disminuye hacia afuera, pero en algunas secciones de la plataforma es
comn encontrar un aumento en el grano en la proximidad del borde, tan vez por la influencia de
la roca firme que aflora generalmente en esa parte. El ambiente nertico influye asimismo el de los
mares epicontinentales. Ver Zona nertica.
Nesosilicatos.- Grupo de silicatos compuestos de tetraedros SiO4 independientes.
Silicatos formados por tetraedros aislados, es decir, tetraedros cuyos oxgenos no se unen
lateralmente con ningn otro in silicio. (ejemplo. circn, granates).
Neumatoltico.- Es una de las fases de la consolidacin del magma que conduce a la formacin de
minerales. Se dice del estadio final de la cristalizacin de un magma, que conduce a la formacin
de minerales as llamados tambin. Relativo a un yacimiento metlico, se llama as cuando se
admite que el transporte de los elementos mineralizadores se ha realizado en estado de vapor por
fracturas.
Neumatolosis.- Aquellos cambios ocasionados por la accin de sustancias gaseosas calientes (que
no sea agua), asociados con una actividad gnea. La distincin entre este proceso y los procesos
hidrotermales es arbitraria, pero es quiz til en funcin de los minerales especiales y los tipos de
rocas producidas. Los voltiles ms corrientes que participan en la neumatlisis son el flor, el
cido fluorhdrico y los fluoruros de boro; pueden originarse otras sustancias con mayor o menor
intensidad a nivel local, y tambin dar lugar a mineralogas poco frecuentes. La neumatlisis es un
proceso asociado al enfriamiento tardo de una masa gnea y, por lo tanto, pueden afectar a la roca
encajante y a la masa principal del material gneo. En los granitos y en las aureolas de
metamorfismo pueden desarrollarse boro-silicatos, tales como la turmalina (ciclosilicatos).
Efecto que, al solidificarse fluido rocoso, es ejercido por componentes voltiles agrietados y
ardientes 350-500C) sobre rocas encajantes o sobre partes ya solidificadas. Produce la
neoformacin o la transformacin de minerales (yacimientos neumatolticos).
Nev.- Nieve compacta formada durante la formacin de un glaciar.
Nevero: Paraje de la montaas elevadas donde se conserva la nieve todo el ao.
Neviza.- Trmino que designa la nieve imperfectamente solidificada, que forma una materia
granulosa y sin gran cohesin originada en el proceso hielo-deshielo.
Newbourniense.- Nombre de piso estratigrfico en decadencia de la (Post-Ludhamiense) base del
Pleistoceno Britnico.
Ng, Np, Nm.- Notacin convencional de los ndices de refraccin de los minerales.
Niagariense.- Nombre de piso estratigrfico del Silrico Medio Norteamericano.
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Nicho.- Existen distintos tipos de erosin que pueden dar origen a un nicho,(la gelifraccin,
acumulacin de nieve en depresiones inicialmente poco pronunciadas, etc.) En este segundo caso,
el nicho de erosin (nicho de niviacin) constituye el punto de partida de un circo glaciar. A las
cavidades semicirculares en el borde superior abrupto de una ladera producidas por solifluccin se
les llama nichos de solifluccin o de desgaje.
Nicho glaciar.- Pequea masa de hielo situado al pie de una pared escarpada o dentro de una
pequea depresin, que tiene una capacidad muy restringida de erosin.
Nicol.- Dispositivo formado por dos lminas de calcita serradas y vueltas a pegar que permiten
obtener una luz polarizada rectilnea para la observacin al microscopio por transmisin. El
trmino siempre se conserva aunque la mayora de los "Nicol" estn sustituidos ahora por
polarizadores de sntesis.
Nido.- Yacimiento mineral de mbito nicamente local; en general, acumulacin de materias
sueltas de forma irregular y de poco volumen que se hallan empastadas en el interior de capas o
estratos. Ver Gabarro.
Nidos de abeja.- Alvolos yuxtapuestos de tamao menor que los talloni: Deben su origen a la
desintegracin de la roca o a su disolucin.
Nieve-roca.- Lnea que separa las rocas cubiertas de hielo o nieve, de las libres de l. Esta
divisoria se encuentra especialmente expuesta a los efectos de la gelifraccin. Ver Lnea de
contacto.
Nife.- El ncleo de la tierra, formado probablemente por nquel (Ni) y hierro (Fe).
Nifsima.- Envoltura de la tierra, formada por nquel (Ni), hierro (Fe), silicio (Si) y magnesio
(Mg).
Nquel-hierro.- Hierro nativo natural, pero poco frecuente, que contiene entre un 25% y un 80%
de Nquel.
Nitrato de Chile.- Nitrato de sodio natural existente en el desierto de Atacama, al norte de