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Ph. Borgeaud, G. Cambiano, L.

Canfora,
Y. Garlan, C. Moss, O. Murray,
J. Redfield, Ch. Segal, M. Vegetti,
J.-P. Vernant
El hombre griego
Edicin de Jean-Pierre Vernant*
Versin espaola de:
Pedro Bdenas de la Pea: I ntroducci n, captulos I, I I .y ITI
revisin tcni ca ' ^ *
Antonio Bravo Garca: captulos VI, VI I y VI I I
J os Antonio Ochoa Anadn: captulos IV, V y I X
Alianza Editorial
T t u l o or i gi na l :
L'uomo greco
Pr i me r a e d i c i n : 1 9 9 3
Pr i me r a r e i mp r e s i n : 1 9 9 5
R e s e r v a d o s t o d o s l o s d e r e c h o s . D e c o n f o r m i d a d c o n l o d i s p u e s t o e n c i art. 5 3 4 - b s de l
C d i g o Pe na l v i g e n t e , podr n s e r c a s t i g a d o s c o n p e n a s d e mu l t a y p r i v a c i n d e l i be rt ad
q u i e n e s r e pr o du j e r e n o p l a g i a r e n , e n t o d o o e n part e, una o br a l i t erari a, ar t s t i c a o
c i e n t f i c a f i j ada en c u a l q u i e r t i p o d e s o p o r t e , s i n la p r e c e p t i v a a u t o r i z a c i n .
1 9 9 1 , Gi us. La t e r z a & F i g l i S p a , Ro m a- Bar
Ed. c as t . : A l i a n z a Ed i t o r i a l , S. A . , Ma d r i d , 1 9 9 3 , 199 5
C a l l e Juan I g n a c i o Luc a d e T e n a , 15; 2 8 0 2 7 Ma dr i d; t e l f . 3 9 3 8 8 8 8
I S B N : 8 4 - 2 0 6 - 9 6 5 7 - 9
D e p s i t o l e ga l : M. 2 3 . 3 5 2 - 1 9 9 5
I mp r e s o e n La v e i . Gr a n Ca nar i a , 12. H u m a n e s ( Ma d r i d)
Pr i nt e d i ti S pa i n
I NDI CE
I ntroducci n
El hombre griego, Jean-Pierre Vemant ............................... 9
Captulo I
El hombre y la economa, Claudc Moss . . ...................... 33
Captulo II
El militar, Yvon Ga r l a n .............................................................. 65
Captulo I I I
Hacers hombre, Giuseppe Cambiarlo ............................... 101
Captulo IV
El ciudadano, Luciano Canfora ........................................... 139
Apndice documental ...................................................... 165
Captulo V
El hombre y la vida domstica, James Redfield ............... 177
Captulo V}
El espectador y el oyente, Charles Segal ......................... 211
t
Captulo VII
El hombre y las formas de sociabilidad, Oswyn Murray 247
Captulo VII I
El hombre y los dioses, Mario Vegetti ................................. 289
Capitulo I X
El rstico, Philippe Borgeaud .................................................. 323
Los autores .......................................................................................... 339
7
Introduccin
EL HOMBRE GRIEGO
Jean-Pierre Vernant
Qu se quiere decir exactamente cuando hablamos del hom
bre griego y en qu sentido estamos autorizados para realizar su re
trato? La mera alusin en singular al concepto de hombre griego
constituye ya un problema. Nos encontramos acaso, siempre y en
todo lugar, ante un mismo modelo de hombre, pese a la diversidad
de situaciones, de sistemas de vida, de regmenes polticos como
los que se dan de Atenas a Esparta, de Arcadia, Tesalia o el Epiro a
las ciudades de Asa Menor o a las colonias del mar Negro, de Italia
meri di onal o de Sicilia? Y este griego cuya imagen tratamos de fijar
ser el dc^poca arcaica, el hroe guerrero que canta Homero, o
ese otro, distinto en tantos aspectos, que Aristteles defini en el si
glo iv como un animal poltico? Aunque los documentos de que
se dispone1han llevado a centrar la investigacin en el periodo cl
sico y a enfocar nuestra atenci n en Atenas la mayora de las veces,
el personaje que se nos perfila al final del estudio presenta, ms que
una imagen unvoca, una figura que brilla con una multiplicidad
de facetas donde se reflejan los diversos puntos de vista que los au
tores de esia obra han preferido primar. Veremos as desfilar suce
sivamente, segn la ptica elegida, al griego en tanto que ci udada
no, hombre religioso, militar, factor econmico, domstico, oyen
te y espectador, partcipe de diferentes formas de carcter social,
veremos a un hombre que, de la infancia a la edad adulta, recorre
un cami no impuesto de pruebas y de etapas para convenirse en un
hombre en el pleno sentido de la palabra, conforme con el ideal
griego de realizacin del ser humano.
Aunque cada uno de los retratos trazados en esta galera por es-
1i
12/J ean-Pi ci re Vemani
tudiosos modernos responde a un objetivo o a una cuestin par
ticular qu significa para un griego ser ciudadano, soldado o ca
beza de familia?, la serie de cuadros no constituye una sucesin
de ensayos yuxtapuestos sino un conjunto de elementos que se en
tremezclan y completan para formar una imagen original cuyo
equivalente exacto no encontramos en ninguna ptra parte. Este
modelo construido por los historiadores quiere efectivamente po
ner de manifiesto los rasgos caractersticos de las actividades des
plegadas por los antiguos griegos en los grandes sectores de la vida
colectiva. No se trata de un esquema arbitrario, al contrario, para
su estructuraci n se ha buscado el apoyo en una documentaci n lo
ms completa y precisa posible. Tampoco es un esquema banal
en la medida en que, dejando al margen las generalizaciones sobre
la naturaleza humana, se dedica a sealar lo que los comporta
mientos de los griegos implican de original: la forma propia de
aplicar prcticas tan universalmente extendidas como las relacio
nadas con la guerra, la religin, la economa, la poltica o la vida
domstica.
Singularidad griega por tanto. Sacarla a la luz significa adoptar
desde el principio un punto de vista comparativo y, en esta con-
I rontacin con otras culturas, poner el acento, ms all de los ras
gos comunes, en las divergencias, las desviaciones, las distancias.
Distancias, en pri mer lugar, respecto de nosotros en lo que se refie
re a modos de actuar, pensar o sentir, que hasta tal punto nos resul
tan familiares que nos parecen algo natural. Sin embargo hay que
i ntentar desprenderse de estas sensaciones cuando nos referimos a
los griegos para no desenfocar la atencin que sobre ellos pone
mos. Existen tambin distancias respecto de hombres de otras po
cas de la antigedad y de otras civilizaciones distintas de la
griega.
Pero quiz el lector, aunque est dispuesto a reconocer con no
sotros la originalidad del caso griego, se vea tentado de hacer otra
objecin preguntndonos por el trmi no hombre. Por qu el hom
bre y no la civilizacin o la ciudad griega? Podra argiiirse que es el
contexto social y cultural eil que est sometido a continuos cam
bios; el hombre adapta sus comportami entos a dichas varia
ciones pero en s conti na siendo el mismo. En qu se diferencia
ra el ojo del ci udadano de la Atenas del siglo v a.C. del de nuestros
contemporneos? Pero lo cierto es que en este libro el probl ema
que se aborda no son ni el ojo ni el odo sino las formas griegas de
servirse de ambos: la visin y ia audicin, su funcin, sus formas y
su respectiva consideracin. Para que se me comprenda mejor
pondr un ejemplo y pido disculpas por lo que tenga de personal:
cmo podramos mirar hoy la luna con los ojos de un griego? Yo
El hombre gri ego/13
mismo lo pude experi mentar en mi j uventud durante mi pri mer
viaje a Grecia. Navegaba entonces de noche de una isla a otra; echa
do en cubierta contempl aba el cielo donde brillaba la luna, l umi
noso rostro nocturno que extenda su ciato reflejo, inmvil o dan
zante sobre la oscura superficie del mar. Yo me encontraba mara
villado, fascinado por esta suave y extraa claridad que baaba las
olas dormidas; estaba emoci onado, igual que ante una presenci a
femenina, prxima y a la vez lejana, familiar y sin embargo inacce
sible, cuyo resplandor hubi era venido a visitar la oscuridad de la
noche. Es Selene, me dije, nocturna, misteriosa y brillante, lo que
estoy viendo es Selene. Muchos aos despus, cuando estaba vien
do en la pantalla de mi televisor las imgenes del pri mer expl ora
dor l unar saltando torpemente metido en sii escafandra de cos
monauta en el espacio difuso de un lugar desolado, tuve la i m
presin de estar ante un sacrilegio al que se una la dolorosa sensa
cin de que algo se romp a sin remedio: mi nieto, que como todos
contempl aquellas imgenes, nunca podra mi rar la luna como yo
lo haba hecho antes, con los ojos de un griego. La palabra Selene
se convirti en una referencia puramente erudita: la luna tal como
aparece en el cielo no responde ya a ese nombre.
No obstante, como el hombre es siempre un hombre, la ilusin
es tenaz; si los hi stori adores'consi gui eran reconstrui r perfecta
mente el decorado en el que vivan los antiguos habran cumpl i do
su misin, de manera que, cuando se los leyera, cada uno podra
sentirse en la piel de un griego. Saint-J ust no fue el-nico, entre los
revolucionarios, en imaginarse que le bastaba practi car a la anti
gua las virtudes de la sencillez, frugalidad, infiexibilidad para que
el republi cano de 1789 se identificara con el griego y con el roma
no. Fue Marx el que en La sagrada familia puso las cosas en su
sitio:
Este error se revela trgico cuando Saint-Just, el da de su ejecucin, al se
alar el gran cuadro con los Derechos del Hombre, colgado en la sala de la
Conciergerie, exclama con un justificado orgullo: Pero si soy yo el que ha
hecho eso. Pero precisamente esc cuadro proclamaba el derecho de un
hombre que no puede ser el hombre de la comunidad antigua, porque tam
poco las condiciones de existencia econmicas c industriales son las de la
antigedad.
Como escribe Franois Hartog al citar este pasaje: El hombre
de los derechos no puede ser el hombre de la ciudad antigua. Y
menos an puede serlo el ci udadano de los estados modernos, el
seguidor de una religin monolesta, el trabajador, el industrial o el
financiero, el soldado de las guerras mundiales entre naciones, el
padre de familia con esposa e hijos, el individuo parti cular en la in-
14/J ean-Pi crre Vemnnl
timidad de su vida personal, el joven, que contina hoy teniendo,
tras la edad adulta, una adolescencia,indefinidamente prolongada.
Una vez dicho eslo, cul debe ser la tarea.del presentador en la
i ntroduccin de una obra sobre el hombre griego? Desde luego no
la de resumi r o comentar los textos que, en los terrenos de su res
pectiva competenci a, los helenistas ms cualificados han tenido a
bien confiarnos y por lo cual, en el umbral de este libro, les mues
tro mi ms si ncero agradecimi ento. Antes que repeti r o glosar lo
que los autores han sabido decir mej or que nadie, prefiero en ese
mismo espritu comparati vo adoptar una perspectiva algo dife
rente, una visin colateral con relacin a la suya; cada uno se ha ce
ido efectivamente a limitar su anlisis a un aspecto del tipo de
comportami ento, para destacar as, en la vida del griego antiguo,
una serie de planos distintos. Al abordar desde otro ngulo el mis
mo probl ema y volver a centrar esta vez en torno al individuo todo
el entramado de hilos que han ido siendo desenmaraados, yo me
preguntar a cules son en las relaciones del hombre griego con
lo divino, con la naturaleza, con los dems, consigo mi smo los
puntos i mportantes que conviene, tener en cuenta para definir con
exactitud la diferencia que lo caracteriza en sus formas de ac
tuar, de pensar, de senti r y me atrevera a deci r en su manera
de estar en el mundo, en la sociedad, en su propio yo.
La ambi ci n de un proyecto as podr a hacer sonrer si no tuvie
se dos j ustificaciones para arri esgarme a ello. En pri mer lugar no
ha llegado todava el momento, tras cuarenta aos de investigacio
nes llevadas a cabo, incluso en compa a de otros estudiosos, sobre
lo que he dado en l l amar historia i nteri or del hombre griego y de
aventurarme a realizar su correspondi ente balance arriesgando
conclusi ones generales. Yo, a pri nci pi os de los aos sesenta, es
criba:
Aunque se trate le hechos religiosos (mitos, rituales, representaciones figu
radas), de ciencia, de aiie, de instituciones sociales, de hechos tcnicos y
econmicos, nosotros siempre los consideramos como obras creadas por
los hombres, expresin de una actividad mental organizada. A travs de es
tas obras se investiga qu fue el hombre en s, este hombre griego, insepara
ble del marco social y cultural del que es a un tiempo creador y pro
ducto.
Al cabo de un cuarto de siglo sigo todava suscri bi endo los tr
minos de esta declaraci n programti ca. Sin embargo, aunque
pueda parecer' demasi ado temerari o por su ambi ci n de alcanzar
rasgos demasi ado generales, mi proyecto y esta es mi segunda
j ustificacin es ms modesto porque se encuentra ms delimita
do. Dejo a un lado los resultados parciales y provisionales, por
El hombre gri ego/15
supuesto, como ocurre en todo estudio histrico de la investiga
cin que-he realizado sobre los cambios que afectan al hombre
griego entre los siglos vui y tv a.C., todo el panorama de actividades
y funciones psicolgicas: representaciones del espacio, formas de
la temporalidad, memoria, imaginacin, voluntad, persona, prcti
cas simblicas y utilizacin de los signos, modos de razonamiento,
instrumentos i ntelectuales. Dcseararsituar^ehpcrfilT^cuyos^rasgos.'
nterftolesbozai >bl\jo^el slgno^.o!HlTgriegsilio dl grigo-y -n oso-
tros.VNo del griego tal como fue en s mismo, tarea imposible por
que la idea misma carece de sentido, sino del griego tal como se
nos presenta hoy al final de un recorri do que, a falta de un dilogo
directo, procede medi ante un incesante ir y venir, de nosotros ha
cia l, de l hacia nosotros, conjugando anlisis objetivo y esfuerzo
de simpata; jugando con la distancia y la proximidad; alejndose
nos para hacerse ms cercano sin caer en la confusin y aproxi
mndosenos para captar mejor las distancias a la vez que las afini
dades.
Empecemos por los dioses. ^jQrr.epr^^tTlpldiyinpjparanjn
griego-y emo-se-sita~eHiombre^eTelacmrrcon ese concepto? El
probl ema, formulado en estos trminos, corre el riesgo de estar
mal pl anteado desde el principio. Las palabras no son inocentes; el
trmi no dios no evoca slo en nuestro espritu un ser nico, eter
no, absoluto, perfecto, transcendente, creador de todo lo que exis
te, asociado con una serie de otras nociones afines, como lo sagra
do, lo sobrenatural, la fe, la iglesia y su clero; de manera solidaria
con estos conceptos, nuestra idea de dios limita con un peculiar
terreno de i a experiencia el hecho religioso cuyo lugar, fun
cin, situacin sdn cl aramente distintos de los dems componen
tes de la vida social. Lo sagrado se opone a lo profano, lo sobrenatu
ral al mundo de la naturaleza, la fe a la incredulidad, el clero a los
laicos, y de la misma manera dios se separa de un universo que en
cada momento depende por compl eto de l, porque es l quien lo
ha creado, y lo ha creado de la nada.ifcasTmnTefosas divinidades del
pol i tesmo* griego en cambio, noTpbseenJ losi rasgos-que-dfin=n
nuestrcTconcep t^d cTlo"clivino^cNi son-eternasrn i~perfec tas?rni l 3tn-
nisci cntes?nromnj poten tes ;fn o;h an ic readp'el ;mndo7pe ro~h an na -
c ido~en~hvde'l; HarTi d olurgi endo i nedi a n t e^gen era cion e ssuc es i -
tvasTTmEiicla-que .el run i ye rsor;a:pt!t i rrdel spotn cias-pniUP rc^a'
1es7^5moXa5 (s deciiT.re 11V ac oGal{esTdc r*1a;Tier_ra)7Seba
jfdiferegiSHciony ro gani zando;-residen ;pues~en~els_eno'misrno~dcl
Mun i verso'Stntrasc e n denc i a les?*. por^tan t o ,-absol utamc n te; relativa,
v I ida"uTTi ca mi eri tprre 1 c i rOT 1 a es fe ra 11 m a ti t AI: i gu a i q u e l os
hombres,*1pero porti ci madel Los * 1 os rd i os e s ;f orn anp a rt e i rit o -
g fante"3e 1^c os rrios; -
16/J ean-Pi ene Vemant
Todo esto significa que entre este mundo y lo divino no existe
un corte radical que separe para nosotros el orden de la naturaleza
del sobrenatural. La comprensin del mundo en que vivimos, tal y
como se presenta ante nuestros ojos y la bsqueda de lo divino no
constituyen dos formas de aproximacin divergentes u opuestas,
sino dos actitudes que pueden coincidir o confundirse. La luna, el
sol, la luz del da, la noche o bien una montaa,! una gruta, una
fuente, un ro o un bosque pueden percibirse y sentirse con la mis
ma actitud que se acoge a cualquiera de los grandes dioses del pan
ten. Todos esos elementos naturales provocan las mismas formas
de respeto y consideracin admirativa que caracterizan a las rela
ciones del hombre con la divinidad. Por dnde jiasa entonces la
frontera entre los humanos y los dioses? Por un lado, somos seres
inseguros, efmeros, sometidos a las enfermedades, el envejeci
miento y la muerte; nada de cuanto confiere val or^brillo a la exis
tencia (juventud, fuerza, belleza, gracia, valor, honor, gloria) deja
de deteriorarse y desaparecer para siempre; tampoco existe nada
que no implique, frente a todo bien preciado, el correspondi ente
mal, su contrario o su inseparable compaa. No hay as vida sin
muej l e, juventud sin vejez, esfuerzo sin cansancio, abundanci a sin
trabajo, placer sin sufrimiento./Aqu"al5joVtoa^lzTine su sombra,
to^Q eTsplendorsu caraoscurarTodo lo~contraride lo'que les^ocu-
mra lTque se' da en 11 an r i nmo rt a 1 e s (atknat)[?bi enaventura-'
dos^f?rikares), poderosos (krettous); J as _di vin i dades.
Gacla una de^s^diviTTiclades, en el terreno que le corresponde,
enc^na'l o^dresT^apaci dades^vi rtudesyTavoresdl sqi i el o^
Ho mbres ,*16.1 rgo de siT vi da pasajera ,-no pueden sino dispo e r e n
forma dej m fugaz y sombro reflejo, como en un sueo.Exis_te~en-
tonces-una.difercnciaieTrtre^ambas;razasrla~hmana~y:la^divinarEl
lo m brergr i ego I de "poca^clSi c^s Tpro funda m n te cons c i en trd el
estaTdisparidd. Sabeyqu^hayr^ TOteraliffaquea\5le7etre
Is~hombres^ los^dioses, a pesar de que los recursos del espritu hu
mano y de todo lo que ha conseguido descubri r o inventar a lo lar
go del tiempo; el porvenir le sigue siendo indescifrable, la muerte
irremediable, los dioses fuera de su alcance, ms all de su inteli
gencia, al igual que resulta insostenible para su mirada el resplan
dor del rostro de los inmortales. Por esoina:de^]as-reglas fuda-
me nta I es'de'la'sabi duri a"griegarel a ti va~ai as re a c i on'esXo n i osd i o -
ses' es;q ueel ~Hom brenopued ~.pre td er e n' mod oral gti gualarse,
a ellos.
^-src'epla^i n como algo consustancial con la naturaleza hu
mana y contra lo que sera vano protestar de^tctas lasrcaTerTcias
que~acomp~ajrn'ec'esariame n te-a- n uestra-condi c i n -i mpl i c a:u n a
seriend e consecue n c i asid e .di vers o _orde n. >En p r i m e r 1 u gar, ^el"grie>
Ei hombre gri ego/17
goj Topu ediTEspe rar'dej osrd i os es i ~t ampo~c o~pe d rsel o^rq ue |e
co ncedanu naform a~cualg u iera:de' la inmortalidad'd e~q eigllosd i
/finltari. La esperanza de una supervivencia del individuo despus de
la muerte, distinta de la de mera sombra sin fuerza y sin consci en
cia en las tinieblas del Hades, no entra en el marco del comerci o
con la divinidad instituido por el culto ni, en todo caso, constituye
su fundamento ni es un el emento i mportante. La idea de una in
mortalidad individual deba de resultarles muy extraa e i ncon
gruente a los atenienses del siglo v a juzgar por las precauciones
que Platn se siente obligado a tomar antes de afirmar, por boca de
Scrates en el Fedn, que en cada uno de nosotros existe un alma
inmortal. Adems a este alma, en la medida en que es i mperecede
ra, se la concibe como una especie de divinidad, un daimn, lejos
de confundirse con el individuo humano, en lo que hace de l un
ser singular, el alma se entronca con lo divino del cual aqulla es
como una partcula momentneamente extraviada en este mundo.
Segunda consecuencia. Por i nfranqueable que parezca, da^dis-
t a nci "Jert re losTd i os es-yl os^lio mb res-no exc luye Ja nal orni a d 5a -
rentesco tre'sirA mbos'hab itarT 1j rns m~o.ni u d o "pero^sTra tTd e
un'mundo corrdi feren tes njveles~y estrictamente jerarqui zado. De
abajo arriba, de lo inferior a lo superior, la diferencia va de lo me
nos a lo ms, de la privacin a la plenitud, a travs de una escala de
valores que se extiende sin una verdadera i nterrupci n, sin un
cambi o compl eto de nivel que, debido a su inconmensurabi li dad,
exige el paso de lo finito a lo infinito, de lo relativo a lo absoluto, de
lo temporal a lo eterno. Debido a que las perfecciones con que es
tn dotados los dioses son una prol ongaci n lineal de las que se
manifiestan en el orden y belleza del mundo, la armon a feliz de
una ci udad regulada segn la justicia, la elegancia de una vida lle
vada con mesura y control de uno mismo, la^TligiosidsdlleliTom-
bre'griego-no:riecesita~tomar-el~ca mi n oTcl el Teuc a~d e l^rnund o,
sino~cl^su^esai~rollo~esttic-o.
Lo s~h ombres'es t n;su jetos'a'losdjse seo m o e 1s ieryoal'nvo-d el-
queidepende. Y es que la existencia de los mortales no se basta a s
misma. El"bechp^dle -nacer-cstabl ecey a:pa rac adaj nd i vi d uojuna' re -
ferenciyrespectjd~n_mas llaTdcfsrmismo. los padres, los ante
pasados, los fundadores de un linaje, surgidos di rectamente de la
tierra o engendrados por un dios. Ehfrombre^desde quevel a-l uz.se
ene u e'rtt r'yerru as ita c i n~de7d eudaT Deudaxj ue^esal dacu a n -
,doillhombr^medianleTl0bservci a:de1 os:rits traelic ina 1 es,
rind^escrup'u 1 samen tea^la divin idad el homenaj e;que sta'sta el
,su~derechoTde exigirI e. Al tiempo que se implica un el emento de te
mor con el que pueden al imentarse hasta el lmite las angustias ob
sesivas de la persona supersticiosa, la devocin griega implica otro
18/J ean-Pi erre Vcmant
aspecto muy distinto. Cuando se establece contacto con los dioses
y se les hace, en ci erto modo, presentes en medio de los molales,
el culto introduce en la vida humana una nueva dimensin, hecha
de belleza, generosidad y comuni n dichosa. A los dioses se los ce
lebra por medio de procesiones, cnticos, danzas, coros, juegos,
certmenes, banquetes donde se participa en comn de la carne de
los animales ofrecidos en los sacrificios. Ellrituallfesti y o ll lv 7.
q u e^otorg.ll os^i rimo rt alesl aTven 'rc ioTTTqli e;rn e re cen, 'aparece-
parajaqe 11ose} ue^t nTav caxlosXl aTimier.te c fi Una manera,de
en r i q u ece . 1os el i as de su existencia, una suerte de ornato que, al
conferirles un tipo de gracia, alegra, concordi a muua/los?ilumina
c^rrurrbri 1lo.'en'e 1l qe;respj andece-una parte de 1jlxijgorjdtf lofdio-
ses.Como dice Platn, para l l egara ser verdaderos hombres los ni
os deben, desde sus pri meros aos, aprender a vivir jugando y
con juegos tales cornos los sacrificios, los cnticos y las danzas
(Leyes, 803c). En cuanto a nosotros, el resto de los hombres, los
dioses nos fueron dados no slo como compaeros de fiesta sino
para procurarnos el senti miento del ritmo y la armon a unido al
placer, con lo cual nos ponen en movimiento y dirigen nuestros
gi upos enl azndonos unos a otros con las canci ones y las danzas
* (Leyes, 653d-654a). En estos lazos que instituye el ritual entre los
celebrantes se hallan tambi n los dioses en acuerdo y sinfona con
los hombres medi ante el pl acentero juego de la fiesta.
trosibpmbresid e pe nd en' derlad i v.i i dadr:$in;s uc o ris ti T i et O
n a d a jpjlj e d e j j e a 1i zarse^aqu Haba] o. En; cu a IcpTi^f^m o me ntThav.
port arito? que~estarlen rcgli con.'a'qllapara^garaTtirse si n/l a
su~servici orPer5!sen/icio o.significa.servidumbre? Para sealar su
di ferenci a con el brbaro, el griego procl ama con orgullo que es
un hombre libre, eletheros, y la expresin esclavo del dios, que
tan ampl i amente documentada encontramos en otros pueblos, es
inusitada no slo en la prcti ca cultural corri ente, sino incluso
para desi gnar las funciones religiosas o sacerdotal es de una divini
dad, ya que se trata de ci udadanos libres que ejercen a titulo oficial
sus funciones sacerdotales. Libertad-esclavitud: para aquellos que
han conferido a stos dos trminos, en el mbito de la polis, su ple
no y estricto significado, estas nociones aparecen rec procamente
demasi ado exclusivas para poderse apl i car ambas al mismo indivi
duo. El que es libre no puede ser esclavo o, mej or dicho, no podra
ser esclavo sin dejar i nmedi atamente de ser libre. A esto se unen
otras razn es. Ehmundode los dioss^t: o~sficien tcmentealej a-
d o~pom o paraq uexl id el I rhombresgu a rde7 porj ;el ac i naaqu I,
^ropl a'tonpm a^v si n ;emba rg s d i s ta n c i a o _s tari taconi o
prT'q u Te 1, fi b rr tre s es i e rita i rnpoten te rapl as tado,; reducid o a la
naxi'antel i fi ni tddel odi vi no. Para que sus esfuerzos se vean
lil hombre gri ego/19
coronados por el xito, tanto en la paz como en la guerra, para con
quistar riqueza, honor, excelencia, para que la concordia reine en
la ciudad, la virtud en los corazones, la inteligencia en los espritus,
el individuo tiene que poner de su parte, a l le corresponde tomar
la iniciativa y ponerse a la tarea sin escatimar esfuerzos. En toda la
esfera de los asuntos humanos cada uno debe iniciar la tarea y per
severar para triunfar. C um pli eii eloTe ~d et5cr~camores~debidolse'tie-
nen^laslrnayores^posibi 1 i d acl esiclelga ra nti rarsel l Tpot ec7c i nrdi -
yias
Distancia y proximidad, ansiedad y gloria, dependencia y auto
noma, resignacin e iniciativa, entre estos polos opuestos pueden
aparecer todas las actitudes intermedias en funcin de los momen
tos, de las ci rcunstancias, de los individuos. Pero por muy diversos,
por muy opuestos que sean estos elementos contingentes, no impli
can ninguna incompatibilidad, todos se inscriben en un mismo
campo de posibilidades, el abanico de stas establece los lmites en
cuyo i nteri or puede actuar, segn la forma que le es propia, la reli
giosidad de los griegos, indica las vas mltiples, pero no indefini
das, que permi ten este tipo de relacin con lo divino tan caracter s
tica del culto griego.
Y digo culto, no religin o fe. Como justamente hace observar
Mario Vegetti, el pri mero de estos trminos no tiene su equivalente
j~Gfecia. donde!rrol ^i ste~un"mbito religiosQ-que agrupe-ins ti tu
icin esr con duc tascodi hcada5^y;conviccin es j nti m asenrun ,c o.n -
jQtO "orgfnzado inetmente''diferenciado del resto~de 1as'plcticas
^!^i al es~Al g^derel emento~religioso est~prcscn'te enltoclos~sitios'.
I os "ge tos :ctidi anslm p 1i carT^j un tolajo t ros as pTec toslyjfnzc 1d o s
con~el l osrna-dimensin^religi osa;~y esto se~da~e n~l o-ms~prosaioo
co mo'enl om sT^lEm n e ."taiTt rTl: ;es fe ra ,p f i vad are omoi etrl ap -
/Blica.
M. Vegtti recuerda una ancdota muy significativa: unos foras
teros que han venido a visitar a Herclito se deti enen ante la puerta
de su casa cuando le ven calentndose al fuego del hogar. Segn
Aristteles, que intenta probar que tanto la observacin de las es
trellas y los movimientos celestes como el estudio de las cosas ms
humildes son i gualmente dignos, Herclito habra invitado a pasar
a sus huspedes dicindoles: tambin ah (en el hogar de la coci
na) estn los dioses (De partibtts animalium 1, 5, 645a). Sin embar-
go. /lo re i gioso ; a~fuerza de-estar p resente enl oda ocasin,yj ugar,
cor rcTe 1Ti es g dejToXeenni uni ugar ni una forma de marfesta-
cin real mente propi os/Por esta razn no debera hablarse de re
ligin a propsito del hombre griego si no es adoptando las pre
cauci ones y reservas que parecen i mponerse respecto de la nocin
de divinidad.
20/J can-Pi erre Vemant
Por lo que se refiere a la fe las cosas son an ms complicadas.
1-Joy da para nosotros la lnea de demarcacin en el plano religio
so, se sea creyente o no, es ntida. Formar parte de una iglesia, ser
practicante de manera regular y creer en un cuerpo de verdades
constituidas en un credo con valor de dogma son los tres aspectos
del compromi so religioso. Nada de esto hay n Grecia;.no existe
iglesia ni clero, ni tampoco hay dogma alguno. La creencia en los
dioses no puede pues tomar la forma ni de pertenencia a una igle
sia, ni de la aceptacin de un conjunto de propuestas presentadas
como verdaderas y que, en su calidad de materia revelada, se sus
traigan a la discusin y la crtica. El hecho de creer en los dioses
por parte del griego no se sita en un plano propiamente i ntel ec
tual, no intenta crear un conocimi ento de lo divino, ni tiene ni n
gn carcter doctrinal. En este sentido el terrenp est libre para
que se desarrollen, al margen de la religin y sin conflicto abierto
con ella, formas de bsqueda y reflexin cuyo fin ser preci samen
te establecer un saber y alcanzar la verdad en cuanto que tal.
El griego, por tanto, no se encuentra, en un momento u otro, en
situacin de tener que elegir entre creencia y descreimiento. Cuan
do se honra a los dioses conforme a las ms slidas tradiciones y
cuando se tiene confianza en la eficacia del culto practicado por
sus antepasados y por todos los miembros de su comunidad, el fiel
puede manifestar una credulidad extrema, como el supersticioso
ridiculizado por Teofrasto, o bien mostrar un prudente escepticis
mo, como Protgoras, que considera imposible saber si los dioses
existen o no y que, tocante a ellos, no se puede conocer nada, o
bien mantener una compl eta incredulidad, como Critias, que sos
tiene que los dioses han sido inventados para tener sometidos a los
hombres. Pero la incredulidad tampoco es descreimiento, en el
sentido que un cristiano puede dar a este trmino. Poner en tela de
^juicio, dentro de un plano intelectual, la existencia de los dioses no
I choca frontalmente con la pietas griega, con i ntencin de arrui nar
la, en lo que sta tiene de esencial. No podemos imaginar a Critias
abstenindose de parti cipar en las ceremoni as de culto o negndo
se a hacer sacrificios cuando fuera necesario. Se trata quiz de hi
pocresa? Hay que comprender que, al rser la religin inseparable
de la vida cvica, excluirse equivaldra a colocarse al margen de la
sociedad, a dejar de ser lo que se es. Sin embargo, hay personas que
se sienten extraas a la religin cvica y ajenas a la polis; su actitud
no depende del mayor o menor grado de incredulidad o de escepti
cismo, muy al contrario, su fe y su implicacin en movimientos
^sectarios con vocacin mstica, como el orfismo, es lo que las con-
| vierte en religiosa y social mente marginadas.
1 Pero ya es hora de abordar otro de los temas que antes anunci a
El hombre gri ego/2 I
ba: el mundo. Adems de estar lleno de dioses, segn la clebre
frase, ya se discuta eso cuando nos ocupbamos de lo divino. Un
mundo en el que lo divino est implcito en cada una de sus partes,
as como en su unidad y en su ordenami ento general. No porque el
creador est envuelto en lo que ha sacado de la nada y que, fuera y
lejos de l, lleva su sello, sino por el modo directo e ntimo de una
presenci a divina extendida all por donde aparezca una de sus ma
nifestaciones.
La physis trmi no que traduci mos por naturaleza cuando,
segn Aristteles, decimos que los filsofos de la escuela de Mileto
fueron los pri meros, en el siglo vi a.C., en acometeruna historia
pen physes, una investigacin sobre la natural eza esta physis-
naturaleza tiene poco en comn con el objeto de nuestras ciencias
naturales o de la fsica. La physis es consi derada una potenci a ani
mada y viva porque hace crecer a las plantas, desplazarse a los se
res vivos y mover a los astros por sus rbitas celestes. Para el fsi
co Tales incluso las cosas inanimadas, como una piedra, partici
pan de la psykh que es a la vez soplo y alma, mientras que para no
sotros el pri mero de estos trmi nos posee una connotaci n fsica
y el segundo espiritual. Animada, inspirada, viva, la naturaleza
est por su di nami smo cerca de lo divino, y por su animacin cerca
de lo que nosotros mismos somos en tanto que hombres. Por tomar
la expresin que utiliza Aristteles a propsito del fenmeno de los
sueos, la naturaleza es propi amente dciimoria demonaca (De
divinatione per somni um 2, 463b 12-15); y como en el corazn de
cada hombre el al ma es un damn, un demoni o o dmon, entre
lo divino, fsico y humano existe algo ms que continuidad;, un pa
rentesco, una connaturalidad.
El mundo es tan bello como un dios. A parti r de finales del siglo
vi el trmi no empl eado para desi gnar al universo en su conjunto es
el de ksmos; en los textos ms antiguos esta palabra se aplica a lo
que est bien ordenado y regulado, tiene el valor de ornamento
que presta gracia y belleza a aquello que adorna. Unido en su diver
si dad, permanente a travs del paso del tiempo, armoni oso en el
engarce de las partes que lo componen, el mundo es como una joya
maravillosa, una obra de arte, un objeto precioso semejante a uno
de esos aghnata (estatua, estela o exvoto) cuya perfecci n les per
mita servir de ofrenda a un dios en el recinto de su santuario.
El hombre contempl a y admi ra este gran ser vivo que es el mun
do en su i ntegri dad y del que l mismo forma parte. De entrada este
universo se descubre e impone al hombre en su irrefutable reali
dad como un dato previo, anteri ora toda experiencia posible. Para
conocer el mundo el hombre no puede ponerse a s mismo como
punto de parti da de su propio camino, como si para llegar a las co-
22/J can-Pi ci 'i e Vemanl
sas tuviera que pasar por la concienci a que tenemos de ellas. El
inundo al que apunta nuestro saber no se recoge en nuestro esp
ritu. Nada ms alejado de la cul tura gnega que el cogito cartesia
no, el yo pienso puesto como condi ci n y fundamento de todo
conoci mi ento del mundo, de uno mismo y de dios, o que la concep
cin leibniziana segn la cual cada individuo es una mnada aisla
da, sin puertas ni ventanas, que conti ene en s misma, como la sala
cerrada de un cine, todo el desarrollo de la pelcula que cuenta su
existencia. Para que el mundo pueda ser aprehendi do por el hom
bre aqul no puede estar someti do a esta trasmutacin que hara de
l un hecho de consciencia. Representarse el mundo no consiste
en hacerl o presente en nuestro pensamiento. Es nuestro pensa
miento el que forma parle del mundo y el que est presente en el
mundo. Eliiombreip.ertenece al'mudoTCon7lTqucresta mparenta-
dp^y^aj q ue~conQceJpl>TCT^sonancia7o~c on n i ve n c i a; LSTcseric i arde 1
jihpTl5T o r i g i n ai* i am en te-, - es^u n_estar_e n 'e 1rn u riel. Si esle mundo
le fuera extrao, como suponemos hoy, si fuera un puro objeto he
di de extensin y movimiento, opuesto a un sujeto hecho de jui
cio y pensami ento, el hombre slo podra efectivamente comuni
carse con l asi milndolo a su propi a consciencia. Sin embargo,
paf a^l 1ombre-griegoel-mundo~no'esrestcTrivfsoexterircog fi-
cadoTseparadodel hombre por la-barrera infranqueable quejdistin^
fg^l jfna l er i adej esp ri turl ofi si code'l o.psq ii i cor El hombrese*ha v
11 a- en ~u n ajre 1 a c i ndc4 ti macotnni dBc o n- e f u H i versoIalTi m a do
fportjueToSoOe_ta 'steV.
Un ejemplo para hacer entender mej or lo que Grard Simn de
nomi na un estilo de presenci a en el mundo y de presenci a en s
que no podemos comprender sin un serio esfuerzo de distancia-
cin metdica, que exige una verdadera restitucin arqueol gi
ca1. Voy a referi rme a la vista y la visin. En~laTcul tura-griegarel
hgclTorcle^ver^ocupa"unJ ugar;privilegiado. Hasta tal punto se le
valora que ocupa una posicin sin igual en la econom a de las capa
cidades humanas. En ci erto sentido, el hombre es, en su naturaleza
misma, mirada. Y esto por dos razones, ambas decisivas. En pri mer
lugar, very saber somla~mismaxosa;lsi idein ver y eidnai saber
son dos formas de un mi smo verbo, si eidos apariencia, aspecto
visible significa tambin carcter propio forma i nteligible, es
porquc'el 'conoci mi ento se interpreta'yexprcs^Tta ves<1 el mdo
('clelatvisibn. Conocer/esTpueS7U fornTaxl'ver. En segundo lugar,
ver y*vivirson-tambi nia'mi'smaTcosa. Rara star;vivo"hace falta ver
1a 1uzldel ^l ^y^l a vez ser/visibl a 1os~oj s de todos. M ori rsi gi fi caT
' L ame du monde en L e J 'etnps de l o Rcfl cxi ott X, Pors, 1989,
p. 123.
El hombre gri ego/23
perder;] a vista'y'l irvi sibil i dad/ahm ismo~tiern p 07 a bajn dona Hayc! a i i -
dad"de.lld i aTprapenetra r* nlotroJ mO d ,je1:de:la^No c h e-don d e,
perdido en la Tiniebla, uno'queda~despoiacl la vez'd su prop i a
i mage yld esuum i ra d a7.
Pero este ver, tanto ms preciado cuanto que es conocimi en
to y vida, los griegos no lo i nterpretan como nosotros despus de
que Descartes, entre otros, interviniera en esto cuando distingui
mos tres niveles en el fenmeno visual: pri mero la lux, luego la rea
lidad fsica, sea una onda o un corpsculo, y por ltimo el rgano
del ojo, un mecani smo ptico, especie de cmara oscura, cuya fun
cin es proyectar en la retina una imagen del objeto; con todo esto
tenemos el acto propi amente fsico de percibir a distancia el objeto
contemplado. Entre el acto final de la percepcin, que supone una
instancia espiritual, una consciencia, un yo, y el fenmeno mate
rial de la luz existe el mismo abismo que separa al sujeto humano
del mundo exterior,
Por el contrario, pFnTl'os;griegosriavvisin7s 1oTesTp o sible'erreI
caso~dc~que7exista;entreo~qu e es visto~.yel-que-ve-una;comp 1 et ai; e:
ci pro ci'dadquel raduzca7-si~tro un'aTidenti'da~d'completa,-por;Io~me-
,nos'Tialafin idaci niuy.pToxi mar El sol que ilumina todo es tambin,
en el cielo, un ojo que lodo lo ve, y si nuestro ojo ve es porque ste
irradia una especie de luz comparabl e a la del sol. El rayo luminoso
que emana del objeto y lo hace visible es de la misma naturaleza
que el rayo ptico salido del ojo y que le da la vista. Ekobjetoemisor
yZ 1 "sujeto re ce~ptor./I os rayos i u m i n o s o s :v;l os ~ra vos pj. ic o s r pe i te -
necen una~mi smaxatc g or a*de~la - r e ali dadr de-1 a-5}ue;pu ed e;d eci r:
Lse;que ignoraia^oposicin;fisica/psjquicaurqueies a 1 a vez-de orde 1\
fsico~y;psquico~. LaTluz~es~visin^laTVisinjes l umi nosa.
Como observa Charles Mugler en un estudio titulado La lumieni
et la visin dans la posie grecgMcMlliismfflerrgualestimoma est
aTribivalencia. Los verbos que designan la accin de ver, de mirar
(blpein, drkes thai, lessen) se emplean con compl emento, di re c -
to referido no slo al obie,to_hacia_el ,que_s.edirige la mirada, sino
tambi n 1a s us tan c i a _ g n e o -1 u m i n o_sa _q u e_e ojo o ro ye c ta como
cuando se lanza un dardo. Estos rayos de fuego, que nosotros lla
mar amos f|sicos, transportan consigo los sentimientos, pasiones,
estados de nimo, que nosotros llamaramos psquicos, de la perso
na que est mirando. Efectivamente, esos mismos verbos s cons
truyen con compl emento directo de trminos que significan te
rror, ferocidad, furor mortfero. I ^mi radaTlcuando alcanza al obje-
to ri el ralis m it e~krq uelco s u -mi rad Texpe rimen ta:q u i errej ere i t a -1 a
vistor^
i
2 Revue des ludes Grecques, 1960, pp. 40*70.
Por supuesto que el lenguaje potico tiene sus propias reglas y
convenciones. Pero esta concepcin de la mirada hunde en la cul
tura griega unas races lo bastante profundas como para que. apa
rezca adems traspuesta en ciertas observaciones, desconcertantes
para nosotros, de un filsofo como Aristteles. En su tratado De in~
sonmiis, el maestro del Liceo sostiene que si la vista es afectada por
su objeto aqulla ejerce tambin cierta accin sbbre ste como
hacen lodos los objetos brillantes, porque regresa a la clase de co
sas brillantes y dotadas de color. Y aduce como prueba el que si las
mujeres se miran a un espejo en el periodo de la menstruacin, la
superficie bi ui da del espejo se cubre con una especie de vaho de
color sangre, esta mancha i mpregna tan-profundamente los espe
jos cuando estn nuevos que difcilmente se puede borrar (De in-
sonmiis, 2, 459b, 25*31). ...
Sin embargo quiz sea en Platn donde este parentesco entre
la luz, el rayo de fuego emitido por el objeto y el que el ojo proyecta
hacia fuera, se afirme con ms rotundidad como causa de la visin.
En efecto los dioses crearon
los ojos portadores de la luz (phsphra mmala). .. de manera que el fuego
puro que reside dentro de nosotros y que es hermano (adelphs) del Fuego
exterior discurriera a travs de los ojos de una forma suave y continua... as
pues cuando hay luz del dia (mclhctnerinn phs) en torno a la corriente de
la visin, entonces lo semejante encontrndose con lo semejante y unindo
se estrechamente con aqul constituye un nico cuerpo apropiado en la di
reccin de los ojos, donde la luz que surge del interior choca con la que vie
ne de los objetos exteriores. Se forma asi un cuerpo enteramente sensible a
las mismas impresiones debido a la semejanza de sus partes (Timeo, 45b
y siguientes).
Resumiendo, en lugar de tres instancias distintas: realidad fsi
ca, rgano sensorial y actividad mental, para explicar la visin en
contramos una especie de brazo luminoso que, a partir de los ojos,
se extiende como un tentculo y se prolonga fuera de nuestro orga
nismo. Debido a la afinidad entre los tres fenmenos, todos igual
mente consistentes en un fuego pursimo que ilumina sin quemar,
el brazo ptico se integra en la luz del da y en los rayos emitidos
por los objetos. Unido a stos, constituye un cuerpo (soma), perfec
tamente continuo y homogneo, que pertenece sin solucin de
continuidad a nosotros mismos y al mundo fsico. Podemos as to
car el objeto externo, all donde se encuentra, por muy lejos que
sea, proyectando hasta l una pasarela extensible hecha de una ma
teria comn a lo que se est viendo, a quien ve y a la luz que permi
te ver.
24/J ean-Pi errc Vernant
El hombre gri ego/25
Nuestra mirada opera en el mundo donde encuentra su lugar
como un fragmento de este mismo mundo.
Por so no puede extraar leer en Plotino (siglo m d.C.) que
cuando percibimos un objeto por medio de la vista
est claro que siempre lo vemos all donde se encuentra y que proyectarnos
sobre l (prosblomen) por medio de fa visin. La impresin visual ocurre
directamente en e) lugar en que se encuentra el objeto; el alma ve lo que
est fuera de ella... Porque no tendra necesidad de mirar fuera si ella tuvie
ra dentro la forma del objeto que est viendo; mirara slo la impronta que,
desde fuera, ha entrado en ella. Adems, el alma asigna una distancia al ob
jeto y sabe decir a qu distancia lo ve; cmo iba a ver separada de ella y le
jos de ella un objeto que est en ella? Por otra parte sabe expresar las dimen
siones del objeto exterior; sabe que tal objeto, por ejemplo el cielo, es gran
de. Cmo iba a ser esto posible dado que la impronta que hay en ella no
puede ser tan grande como el objeto? Por fin, y es la principal objecin, si
nos limitamos a captar la impronta de los objetos que vemos no podremos
ver los objetos mismos, sino slo imgenes, sombras y as los objetos mis
mos sern otra cosa, otra cosa ser lo que veamos (Encadas, IV, 6, I,
14-32).
Se ha citado este texto tan largo porque pone de relieve la dis
tanci a que nos separa de los griegos en lo que a la vista se refiere.
Hasta que el campo interpretativo en que los griegos situaron la vi
sin j a^edi su lugar a otro enteramente distinto no pudi eron sus
citarse probl emas como los relativos a la percepcin visual tal y
como se discuten en poca moderna, en parti cular el de la percep
cin de la distancia, donde i nterviene la visin estereoscpica, o
como el de la persistencia del tamao aparente de los objetos con
independenci a de su lejana, que implica una mul ti tud de factores.
Todo se regula desde el punto y hora en que nuestra mirada se pa
sea por entre los objetos en el mundo al que ella misma pertenece,
arrastrndonos luego hasta la inmensi dad del cielo. La dificultad,
en este contexto, no estriba en comprender cmo se produce el
que nuestra vista sea lo que es, sino cmo podemos ver de otra for
ma lo que existe, o ver el objeto en un lugar distinto al que real men
te se encuentra, por ejemplo en un espejo.
Qu frmul a elegir para caracteri zar este pecul i ar estilo de es
tar en el mundo? Lo mejor, sin duda, es dar una respuesta en nega
tivo respecto a nuestra manera de ser. En este sentido el hombre
griego no est desligado del u ni verso./LpsrgfiegojsTevidentemente,
aBja rqiT\^xisteI un rria tura 1 ez'T huma a y no dejaron de refle
xionar sobre los rasgos que distinguen al hombre de los dems se
res, objetos inanimados, animales y dioses^PefTLrecpnocimientc^i
fde~esta'iespejcifieidacTnTpar al hmbre de 1 rnundo; no lleva a le
26/J can-Pterre V emam
vantar, frente al universo en su conjunto, un mbito de realidad
irreductible a otro distinto y radical mente al margen de su forma
de existencia:fCl~hoibre^yTu pensami entoo'consti tuyen~en~s un
t mun do^com pj e tamen t es epa rado^dc 1 -resten
Bernard Groethuysen, refirindose al sabio en la antigedad,
escriba que ste nunca se olvidaba del mundo, que pensaba y obra
ba por relacin al cosmos, que formaba parle del mundo, en suma,
que era csmi co (Anthropologie Phitosophique, Pars, Gallimard,
1952, p. 80).
D^lticiivicInFgriegipodemos decir que, de forma menos refle
xiva y terica, tambinTera^esp.ontneam'ente csmico.
Csmico no significa perdido, i nmerso en el universo; sin em
bargo, esta i mplicacin del sujeto humano en el mundo supone
para el individuo una parti cul ar forma de relacin consigo mismo
y de relaci n con otro. La mxi ma de Delfos Concete a ti mismo
no preconiza, como tender amos a suponer, un repliegue sobre s
mi smo para alcanzar, mediante introspecci n y autoanlisis, un
yo escondido, invisible para cual qui er otro, y que se planteara
como un puro acto de pensami ento o como el mbi to secreto de la
i ntimidad personal. El cogito cartesiano, el pienso luego existo,
no resulta menos ajeno al conoci mi ento que el hombre griego tie
ne de s mismo que a su propi a experi enci a del mundo. Ninguna de
las dos se pl antea en la interi ori dad de su concienci a subjetiva.
Para el^oirTOl o^Goncctca-ti-mismo"significa:cont)c:e:tus lmites.
sb~gteiqU^eres un-hombreTmortalrmo:intentes jgualarterconT Os,^
diosesa I ncluso para el Scrates de Platn, que reinterpreta la fr
mul a tradicional y le da un al cance filosfico nuevo cuando le hace
decir: conoce lo que verdaderamente eres, lo que hay en ti de ti
mismo, es decir tu alma, tu psykh; no se trata en absoluto de inci
tar a sus i nterl ocutores para que vuelvan su mirada hacia el i nte
ri or de s mismos para descubri rse en el i nteri or de su yo. Si exis
te una evidencia indiscutible es desde luego que el ojo no se puede
mi rar a s mismo, necesita si empre dirigir sus rayos hacia un objeto
si tuado en el exterior. Del mismo modo el signo visible de nuestra
identidad, el rostro que ofrecemos a la mirada de todos para que
nos reconozcan, nunca nos lo podemos contempl ar sino cuando
buscamos en los ojos de otro el espejo que nos enva desde fuera
nuestra propia" i magen. Oigamos el dilogo de Scrates con Alci-
bades:
Cuando miramos el ojo de alguien que t e n e m o s delante, nuestro r o s
t r o se refleja como si fuera un espejo, en lo que se denomina pupila, el que
mira aqu ve su imagen.
E s ci erto.
El hombre gri cgo/27
As, cuando un ojo contempla otro ojo, cuando fija su mirada en esta
parle del ojo, que es la mejor porque es la que ve, se ve a s mismo. [...] Tam
bin el alma, si quiere conocerse a s misma, tiene que mirar a otra alma y
en este alma el lugar donde reside su Facultad privativa, la inteligencia, o
cualquier otro que le sea semejante (Alcibades, 133a-b).
Cules son estos objetos semejantes a la inteligencia? Formas
inteligibles, verdades matemticas, o incluso, segn el pasaje segu
ramente intei'polado que Eusebio menci ona en su Preparacin
evanglica i nmedi atamente despus del texto que se acaba de citar:
la divinidad, porque al mi rar al dios nos servimos del espejo ms
bello incluso de las cosas humanas que tienden a la viitud del alma,
y as podremos vernos y conocernos mejor a nosotros mismos.
Pero sean cualesquiera estos objetos: el alma de otra persona, esen
cias inteligibles, dios, si empre que fijemos la mirada, no en ella,
sino fuera, es decir en otro ser que sea afn, nuestra alma podr co
nocerse a s misma como el ojo puede ver en el exterior un objeto
i luminado en razn de la afinidad natural entre la mirada y la luz,
de la similitud compl eta entre lo que ve y lo que es visto. De igual
modo, lo que somos, nuestro rostro y nuestra alma, lo vemos y co
nocemos ai mi rar el ojo y el alma de otro, i zai dentjda;d;derea da uno
s&marii fiesta en*elx omrc:io xqrr 1?oi f oTa't fav 5x1 e l "c ruc cd ~mi r -
, das'yTel^i n terca m b i o!cl e^p a l abras.
En este punto, como en su teora de la visin, Platn nos parece
que es un buen testimonio. I ncluso si, al situar el alma en el centro
de su concepci n de la identidad de cada uno, marca un hito cuyas
consecuencias sern con el tiempo decisivas, Platn no se sale del
marco en que se inscribe la representaci n griega del individuo.
En pri mer gar, porque este alma, que somos nosotros, no expresa
la singularidad de nuestro ser, su fundamental originalidad, sino
que, al contrario, en tanto que damn, es impersonal o supraper-
sonal; ei ;^rna; incluso estando en nosotros, esjj'ms^all dTToso-
tros eporq u e/uf fue i n Ti oesj a"d eTase gura r; n u estra part cl rida d
de ser humano,'sirTalarde l i b^i arnos de l para.integrarnos.cn ehor-
den comicTy di Vi n o. En segundo lugar, porquetel"conocimienlo
de'^Tni smo yjl^flacin.Jcoh nd, mi smono siemp re p.ueden es-
t bl ecerse~d ei manerai l i ffc ta^i me d i a t 7_d el oTq e quedan pri s i o *
eros xtres tarree i pro cid ad7d l iver^yide 1 ;s e riv i s to, del yo y d el o t ro.
queXonstituye U elhiirto carcter sticcfd'l ascl turas de la ver
genza lhonor en oposicin aTls cul turas de la culpa y del de*
Ber? Vergenza y honor, en vez de senti mientos de culpabilidad y
de obligacin que necesariamente hacen referencia, en el sujeto
moral, a su ntima concienci a personal. AquTI iaylqeitenei*-ri
cuenta~otrtrmi nogri ego: t?TDsi ^nal i d cETdc*val o r^Tqu C s e
28/J ean-Pi ene Vemant
l ^te coTTocalruU i viHuo, hac ej* efer encia tartoTaT 1 osTras'gasTscia-
l e^el ^j dnti ci ci '^-rnoni bre, filiacin, origen, posicin en el gru
po con los honores que le corresponden, privilegios y consi dera
cin que tiene derecho a exigir coTno a su"superiridaci~persoal,
el~c orfl untH cualida3es^vTfTritos (belleza, vigor, valenta, nobl e
za en el comportamiento, dominio de s) qe en su rostro^mdal es,
_spec_tp^_nanifistav.josjjs. de todosj iu pertQencia a1la lite
de los_fl loikagailfi^ os!1hermosos _y_buenos,J osJ fl risioi, lls_ exce
lentes!**
EnTuTTa7S(J ci ^^I cornp^i ti vrdoH,pafa. s erlrec o nocido xhay
que prevalecer sobre los rivales en una~comp;eticinincesante.por
1 Cgloria,cada~uno;se~halla expuesto laTirada dfeTtroncada no
ex iste e"hjn cin~de_esta m i rada: En'real i dadi noi esi oqu, 1 osde-
,majO'n I-, l'gri derft id adlde r ti n iclivi d ucTcoiiTC i de~con :s u va 1 o ra~c i n
s6HiPdesde la burla al aplauso, desde el desprecio a la admi ra
cin. Si el valor de un hombre est hasta tal punto vinculado a su
reputacin, cualqui er ofensa pblica a su dignidad, cualqui er ac
cin o palabra que atente contra su prestigio sern sentidos por la
vctima, hasta q u e^ se reparen abiertamente, como una manera
de rebajar o i ntentar ani qui l ar su propio ser, su virtud ntima, y de
consumar su degradacin. Deshonrado^quel "que'olhaya sa\5ici ;
| hceT pagar.elljltrajcTaTsu ofensorrenunciaTcoriI "prdida 'de pres-
tigio,:a su.7int;-a suTfnombr;sTgo;_sus_privilegios. Excluido
de los antiguos lazos de solidaridad, expulsado del grupo de sus
iguales qu le queda? Rebajado a un plano inferior al del plebeyo,
( o sea el del kaks, que incluso conserva su lugar en las filas del pue-
blo, quien ha perdido su tim se encuentra como vemos en el
| caso de Aquiles ofendido por Agamenn errante, sin patria, ni
j races, como un exiliado despreciable, como algo nulo, por usar
los mismos trminos del hroe (litada, 1, 293 y 9, 648); como dira-
| mos hoy, un hombre as no existe, no es nadie.
Sobre este punto, sin embargo, parece necesario hacer referen
cia a un probl ema. l ^Ogl ^es^rtgcrlics fleH cornpeticion por
la gloria continan' estndo vigentes en la "Atenas democrtica-dl
/siglo v. L ^i ral i d^ se'ejerceTentre ciudd's .cnsidrados igua-
:ies enel pl ano po 1tic. No son iguales en tanto que sujetos de dere
chos de los que toda persona debe natural mente disponer. Cada
uno es igualf.semejante a los dems/e rr vi rlutl~d~su~plena parti ci pa^
cin eni ossun t os cores del grlpo'. Percffuera de estos i ntere
ses 7con unes? al lado del sector pblico, existeXenyelTcomprt-
mit persbnal~y "eiTlasre 1 aciones_sociaI es un espacio privado en
^ej-qu el l n d i vi d u o es quien marca la pauta. En el elogio de Atenas
que Tucdides atribuye a Pericles, ste afirma:
El li ombi e gnego/29
Nos gobernamos con libertad no slo en lo que se refiere a nuestra vida
poltica, sino tambin en lo que concierne a la recproca suspicacia de las
relaciones de la vida cotidiana: no sentimos envidia del vecino si se compor
ta como mejor le agrada, ni aadimos incomodidades que, aunque sean ino
cuas, resultan penosas de ver. Y al conducirnos de manera tolerante en lo pri
vado tampoco transgredimos, ms que nada por miedo (Tucdidcs 2, 37,2-3),
El'i rTdi vido'ocu p'pues7ei rl a c inda~at ig7 n Ulgaf p fop p y
estelas pee ter privadoLd llex is ten c ia^h ai l a's :p rol on ga c i ir _en; 1 a
yida^intelectual y artstica- donde cada uno afirma su conviccin
para actuar de manera distinta y mejor que sus predecesores y veci-
nos,i1~elderech^,peal^donde cada uno tiene que responder de
sus propias faltas en funcin del grado mayor o menor de culpabili
dad, n' e 1 rdei^clrcrci vi l ~c o n la institucin, por ejemplo, del testa
mento, iTelxampoTeligiosordonde son los individuos quienes, en
la prcti ca del culto, se dirigen a la divinidad. Pero este individuo
no aparece nunca ni como depositario de derechos universales ina
lienables, ni como una persona, en sentido moderno del trmino,
dotada de una vida interi or especfica, o sea del mundo secreto de
su subjetividad, originalidad fundamental de su yo. Setrata-desuna-
frmere sene i a 1 m e n t erso cial'del'i n d i v i do se alada por el de se o_d e
iilustrarse,d~adquirir antl osoj sd^spTpi si gul s, por su es
tilo de vida, sus mritos, su magnanimidad, sus xitos, la~sficiTile
fama-como para-transfornVr.Texistencia.singular^en.n bien cor
mn~de;tod J a.ci dad'es^l ci r ^ue toda Grecia. Asimismo el i ndi
viduo, cuando afronta el probl ema de su muerte, no puede poner
su esperanza en la existencia en el otro mundo tal y como era cuan
do estaba vivo, con su singularidad, bajo la forma de un alma pro
pia que le pertenezca a l exclusivamente, ni tampoco puede poner
sus esperanzas en la resurrecci n de su cuerpo. De qu medio se
puede entonces di sponer para que unas criaturas efmeras, conde
nadas a la decadencia de los aos y la muerte, puedan conservar en
el ms all su nombre, su fama, la imagen de su belleza, de su j u
ventud, su valor viril y su superioridad? En una civilizacin del ho- ^
or donde cada uno, durante su vida, se identifica con aquello que i
los dems ven y dicen de uno, donde se es ms cuanto mayor es la
gloria que a uno le rodea, slo se conti nuar existiendo si subsiste j
una fama i mperecedera en lugar de desaparecer en el anoni mato j
del olvido. P ra*e 1"hom b r e. g rigo"]ijyoim ue rte rs ignifca J a^p r es en- <
g i.p erman e n te :e n J aTmemo r i~sc iald elquel rqe'hTaba ndonado
(laTl u zTd el ^sol? LTme rrioTa~rcolecti va^e n^l as'dosrformas^q ueTpeci ei
revestir recl rdconti uomediante'ei xant rde 1 os^petasl^p e -
ti Bo nd efinidam ente igenrgcinTtras -ge n rae ibry'mo umentof-
n^rrio erigido para si emp ^o^eJ ^tuni ba'-^/fi rnci 5na^cbrno'una
i stituc n. qu e -ase gu ra -a~determinado?individ us7e 1 ;p ri vi l egio.de.
30/J caj i -Pi crrc Vcrnnnt
siTspeT'vivencia-coriTel-estatus~dejjnuertoTglorioso. Por tanto.^cn^
<verd ej J lal ma~i n m o rt l ^enc oii t ramos I Tglori a -i mpe recederayl a
aoranza de toBosiprsirnpre. en l ugar del paraso reservado a
los justos, la certeza, para quien haya sabido merecerla, de una pe
renni dad i mplantada en el mi smo corazn de la existencia social
de los vivos.
ErTllTtrad ici n~cpica~el er i 'c ro:que7x omo.A'q u i 1es7~ha-re cogi -
d Ojj n jvi d a^b r e v e*y; s e ~d ed i calen t era mente a~l asTh za n .s rs r cae en
ej^m po_ce7)5a ta 1la - e ri 1iunor3el suedd ^alcanza Tdehni ti vamenj e
una j tmuerte hermosa*-una dimehsirTheroica alia _que.noi e pue-
dCafctar el ovidbl-Como seal Nicole Loraux, la ciudad recupe
ra, de manera especial, este tema en la oracin fnebre por aque
llos ci udadanos que eligieron mori r por su patria. En lugar de opo
nerse, mor a 1 id ati ^i rTmo rt a 1 idadse^asor i an^^e-i nterpene trarr en
l pers oTTa~de~est oshom bres Val enroso sTd lesto s <ga m'cn dres. Ya
en el siglo vn, Tirteo en sus poemas celebraba como el bien co
mn para ia ci udad y para todo el pueblo al combati ente que su
piera resistir fi rmemente en la pri mera fila de la falange. Si cae
f enle al enemigo, jvenes y viejos lo lloran por igual y toda la ci u
dad se aflige con grave lamento... nunca perecern su noble gloria,,
ni su nombre y, aunque yazca bajo tierra, es inmortal (fr. 9 D, 27
ss., C. Prato). A comi enzos del siglo iv, Gorgias encuentra a su vez
en esta asociaci n paradj i ca de lo mortal y lo i nmortal motivo
para satisfacer su gusto por las anttesis: Aunque hayan muerto, su
recuerdo no muri con ellos sino que es inmortal, aunque residan
en cuerpos que no sean inmortales, este recuerdo de aquellos que
no estn ya con vida no deja de vivir. En su Epitafio en honor de
los soldados ateni enses cados durante la guerra llamada de Corin-
to (395-386), Lisias (2, 78-81) recupera este tema y lo desarrol l a en
una forma mej or argumentada:
Si despus de haber escapado de los peligros del combate pudiramos vol
vernos inmortales, se podra entender que los vivos lloraran a los muertos.
Pero en realidad nuestro cueipo resulta vencido por las enfermedades, y la
vejez y el genio que le toc en suerte nuestro destino no se deja doblegar.
Por eso tenemos que considerar dichosos entre todos los hombres a estos
hroes que acabaron sus das luchando por la ms noble y grande de las
causas y que, sin aguardar una muerte natural, eligieron la muerte ms her
mosa. Su memoria no puede envejecer y sus honores son objeto de envidia
para lodos, l^a naturaleza quiere que los lloremos como a mortales, pero su
virtud prefiere que se les cante como a inmortales... Yo, por mi parte, consi
dero dichosa su muerte y los envidio. Si merece la pena nacer, corresponde
slo a aqullos de entre nosotros que, habindoles dado el destino un cuer
po mortal, dejaron un recuerdo inmortal de su valor.
Hl hombre griego/31
Retrica? Slo en parte, sin duda, desde.luego no es pura ret
rica. El discurso encuentra fuerza y apoyo en una configuracin de
la identidad en la que lcaclajI n,orpa r ec e ~c o m or i risgparab 1 e-de^l os
valores-sociales quei e estti.reconc idosipor. 1 a com u n i dad de los
ci uddanos - Hombre griego; en"aquello_"que;loTconviH^enindi-
vi duor conti na; estando 'i nserto ; tanto: en:l oi soci al : como en, el
fcosrrios.
De la libertad de los antiguos a la de los modernos, de la demo
cracia antigua a la de hoy, del ci udadano de la polis al hombre
como sujeto de derechos, pasando de Benjamin Constant a Moses
Finley y a Marx, hay todo un mundo que ha cambiado. Pero no se
trata slo de una transformaci n de la vida poltica y social, de la
religin y la cultura; el hombre no ha segui dosi endo lo que era ni
en su modo de ser l mi smo ni en sus relaciones con los dems y
con el mundo.
Captulo primero
EL HOMBRE Y LA ECONOMIA
Claude Moss

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Anstgicls~errlarPqlitiea defi nitajii'mB'rc griego cot;IaTnpGX:
da^f rmula^de~zo^f^litijCpnTtin~aiTimaI_poItico. La traduccin,
sin embargo, limita el sentido que el filsofo quera dar a esta fr
mula; con ella Aristteles daba a entender que lo que distingua al
griego de los dems hombres era el hecho de vivir en el seno de
esta forma superior de organizacin humana que era la ciudad.
Pero i axaraet eris t i ca~dehe i udadanoes~pr c isanTenteTeirposecr.!a
aret' pliijce^ts j i ec i i71 c u a l i dadj qel e perrhitaTalteniativamente
rkfreiir"y~rtfkhest hai , Vgobe rn aT^yJ Tr-gobernad. as?como~parei -
par-crTlT-lon 1 as~cl7decjsiTt que^compi~omHian i^conjTTto^deia
g omu ni d ad ~c v i caT* LaTot k onom i k e ^gsjd ec i aTc i ene i "d e"l Po ikon-
>Tta,\era ante to^o-l I H^^I ^mi mstrar^bi eni su73t/co5rsu^ropi e-
jdclrlo que nosotros l l amamos la econom a, es decir el conjunto de
fenmenos relativos a la producci n y cambio de bienes materia
les, no haba adquirido entre los antiguos griegos la autonom a que
la caracteriza en el mundo moderno a pai ti r del siglo xvm. Como
seala K arl ;Polanyi, I a~ecqnoma7estal5^to^^^w^fes/'e^,^estores7
i ntegrad ajeirT 1 o~gqci a 1"y, 1Zpl tic.
Es preci samente esto lo que hace peligrosa la tarea del histo
ri ador que i ntenta situar al hombre griego en un contexto econ
mi co y descubrir, tras el homo politicus a los filsofos, y (ras el
homo oeconomi cus al que produca, cambiaba, gestionaba o inclu
so especul aba con la intencin, para unos, de acumul ar bienes y
fortuna, y para otros, de asegurarse el sustento cotidiano. Este in
tento es arriesgado no slo porque las fuentes disponibles son frag
mentaras y no nos permi ten reconstrui r con exactitud las difcren-
35
36/Clrkutic Moss
tes actividades econmi cas que caracterizaban al mundo de las
ciudades griegas. Sobre todo porquerlosrgriegos, al no separar estas
actividades de lo que constitua todo un modo de vida del que ellos,
con su diversidad, eran parte integrante, nunca sintieron la necesi
dad de describirlas. Antes bien, .sfeTplicarorrai ]a;descripcin-de-la
LfXica3 ctividad-qu"con l aguerra y;la poltica, les pareca digna de
;GrT Hombre I ib re; el trabaj o_d 1a t i e rna. Y si, como se ver, di spone
mos de algunas informaciones ms precisas sobre<UTaTte'sania~oel
GOrrverc;io7ni"ritimb, susceptibles de i l uminar lo que se adivina gra
cias a los objetos procedentes de las excavaciones arqueolgicas
(fragmentos de cermica, monedas, etc.), se debe a que estas activi
dades cTonocie rn^e n iVt enffsT ves pee il m en t e~ii . 1 Ts~i g 1 o^Tv * h ifT-
(portantedesarrolio-; que a la vez implicaba protestas entre los que,
por ejemplo se dedicaban al comercio martimo, protestas que oca
sionaron procesos cuyos litigios han llegado ha|sta nosotros.
Conviene desde luego repetirlo, hasta el punto que parece a
priori paradjico: el munda-gri egoxra-urrrnundol i exi udadesT-don^,
,d~la~v ida rbana~o c npaba~ n~l ugajr:esen c i a 1 ~y_ s i n emb a r god a; a g r i -
cultura.-. consTiTu^la primeTa ac t i vida d\ dej a na y~6T a~cl e~l os Tffi e m -
bros~de lTco m uri dad cvica. I ncluso en ciudades como Atenas, Co-
j ri mo, Mileto o Siracusa, la tierra es la que ante todo aseguraba a
'cada uno sus medios de vida. fElTrnUndo-giiego de-poca arcaica y
dnpoca^clsiaTesipriniro' yj.p.oreneima;de^todo untmundo de?,
cul pes i nos,.do que explica la importancia, en el curso de la histo-
| ria, de los problemas agrarios y de los conflictos provocados por el
j problema de la propiedad, que desgarraban a las ciudades. El ideal
de autarqua que defendern en el siglo iv los filsofos en sus cons
trucciones utpicas es la traducci n de esta realidad: *l!l?g,ml5re
griegp^i^^.enIpi:imerIluga7.deirfiroduHoIdelsu;tierra7i.y^e)rb.uen
fue i o n am iento^dda^ci udael 'exiga "queTtodosTls^qelfoFliaban
parte~de"l a^comu ni dadxi vi ca^^tuvie ranTdotards3de lese -producto.
Era 1 al el vnculo entre la ti erra y el ci udadano que, en nujnerosas
ci udades,sl oi j ^pr^i etarr^p^i ^n^eT ci i rddao's^y que, en to
dos sitios, ,^61 o^l osTc iud ^anosipocl i jTosee r; t i erras.
Con todo, <est at i e r a n oTe raTprec i same n te f i-ti l-y.el I mtnrd ofg ri e-
go~sieTiipre^(u~dependiente:par su al imentcin concereal esTds
/las i mportaci ones de grano procedentes de Egipto. Ci?enaica7o del.
P^l ^E uxi no. Unicamente algunas ciudades del Peloponeso y las
ciudades coloniales de Occidente disponan de una producci n ce
realista suficiente para cubri r sus necesidades. Sin embargo,rTtS'-
d os-siiosT^eTdabarOTT^fuerzolpor_:arran ca r^de^urrs u el orre 1 ati va-
n^rteTndiocF^^adnTside las frutas y:legumbres tpicas de los
i pases mditrrneos;_un po co de;trigo o cebadarSlo~la .vid y el oli-
yo daban 1 u gara . n a .p r d uc c i n m asi m po rtate", posibilitando ex-
El hombre y la ecunoinia/37
cdnts-pafa la~exportacin.'r'Pero ms all de estas consi deraci o
nes muy generales, de qu elementos se dispone para i ntentar tra
zar la fisonoma del campesi no griego?
Algunas representaci ones figuradas en los vasos y algunas terra
cotas nos permi ten entrever el trabajo de los campesinos: bien em
puando un simple arado de madera, de tipo dental, provisto o no
de una reja metlica, bien recogiendo aceitunas o pisando uva. Es
tas representaci ones no nos dan, sin embargo, ninguna i nforma
cin exacta sobre el estatus social de los que se dedicaban a estas
actividades. Para eso debemos acudi r a las fuentes literarias. Afor
tunadamente, g~racias.a lasrzone5~sealadas~antes>1a\vida~campjs-
SinaiiTspir'porllg'Tneos.^Ttres de l os^msx 1br es "escrit or es^ie
laTGfeciaTSTtiga. En pri mer lugar, tenemos ^l Tgf^Tpoema^de
Hesodo iTmlfajosTyTdios/lca 1e"dari07re 1igiosoiq'eTaTlaTvezTq u
noTreve1aTla;gravsima;crisjjrdelrmundo"grieg a;finaleOlelisigo
vm a.C.^crisis precursora de las violentas luchas que marcan la his
toria del siglo siguiente, no~deja~de describir.la~vida.cotidiTarde1
,Cam presjn o; beodo ,Ma s ; relaciones amistosas - u<hostiles ^que^ten a
con ss ycinos, y las distintas actividades que j al onaban el ao. En
pri mer lugar, la poca del laboreo, cuando el campesi no apareja la
yunta de bueyes y el arado y prepara la tierra para la sementera.
Viene luego el tiempo en que la grulla, desde lo alto de las nubes,
lanza su recl amo de cada ao. Da la seal para la si embra y anunci a
la llegada del lluvioso invierno. El invierno constituye para el
campesi no la ocasin para reparar sus aperos. Entonces,-hombres
y acmilas viven encerrados en la casa para protegerse del soplo de
Breas, el glido viento del Norte que viene de Tracia. Pero cuando
florece el cardo, canta la cigarra, significa que viene el gozo del ve
rano:
entonces las cabras estn ms gordas, el vino es'mejor, las mujeres son ms
ardientes y los hombres ms flojos. Sirio les abrasa la cabeza y las rodillas, el
calor les seca la piel. Ojal pudiera tener la sombra de una roca, vino de Bi-
blos, una hogaza bien tierna y leche de cabras que ya no cran, con la carne
de una ternera sin parir, bien alimentada en el bosque, o cordefs de la pri
mera camada. (Trabajos y das, 585-592.)
Pero hay que pensar tambi n en volver a la cosecha y ordenar
luego a los esclavos pisar el trigo sagrado de Demter. Tras lo
cual se pondr el grano en los recipientes que se al i nearn en la
casa, se apilarn el forraje y la paja para los animales. Llegar luego
el tiempo de la vendimia y de la producci n del vino, don de Dio-
niso, rico en alegras.
El poema de Hesodo se ha i nterpretado a menudo como un gri
to de revuelta contra los reyes devoradores de presentes, como la
38/Cl aude Mosse
expresin de la miseria campesi na en la Beocia de finales del siglo
vni. Y es muy ci erto que en el poema hay muchas alusiones a la mi
seria y al hambre de aquel que, por no haber trabajado bien y haber
descuidado sus deberes para con los dioses, se ve obligado a pedi r
le prestado al vecino o bien a mendigar. Pero la vida campesina
descrita en el poema es la de una hacienda relativamente i mpor
tante. Hay numerosos servidores, variedad de cosechas cui dadosa
mente al macenadas. Adems, el i nterl ocutor, real o imaginario,
del poeta, ese hermano al que se dirige, dispone de excedentes que,
cuando llega la poca de la navegacin, carga en una gran nave.
Por supuesto, la navegacin es peligrosa, pero tambin resulta ser
una fuente de provecho y el que se dedica a ella puede acrecentar
su fortuna. A travs del poema se va di bujando pues la imagen de
un campesi nado relativamente acomodado, que es difcil saber si
corresponde a una real i dad datada y localizada con precisin, o
bien i'esponde a un ideal que toma el ementos de la realidad para
construi r una representaci n de la vida campesi na ms adecuada
para satisfacer a los dioses.
Tras siglos despus de Hesodo, el poeta cmi co Aristfanes nos
presenta una imagen algo diferente. Ya no se trata de Beocia sino
de Atenas, y de/Atenas en la poca de la Guerra del Peloponeso,
cuando los campos son peri di camente devastados por las i ncur
siones de los ejrcitos peoponesios. El campesi no de Aristfanes,
como el de Hesodo, tampoco es un desheredado, pkhs. Posee
tambi n algunos esclavos, y, aunque la guerra le haya obligado a
refugiarse en la ciudad, i ntramuros, no deja por ello de aorar,
como el Dicepolis de Los acarnienses, su pueblo, donde, nunca
se me ha dicho "compra carbn, vinagre, aceite", donde descono
ca la pal abra "compra", sino que usaba si empre de lo suyo, En
cuanto a Estrepsades, que ha cometi do el error de casarse con una
mujer de la ciudad, evoca con nostalgia, en Las nubes, su vida de
campesi no de antao, tan agradable, bien enguarrado... Tumbado
a la bartola, rebosante de abejas, ovejas y de orujo, y el ti empo en
que poda ol er el vino nuevo, los caizos de quesos, la lana, la
abundancia. Es una i magen idlica de una vida campesi na que de
ba ser menos fcil y prspera de lo que pretend a el poeta cmico,
pero que sin embargo traduce una realidad: l i mportanci a en una
ciudad como Atenas de los campesinos, estos autourgo, propi eta
rios d ia ti erra que trabajaban en condi ci ones a veces difciles,
aunque dispusieran, por lo dems, de algunos.esclavos que,ten an
reservados los trabajos ms duros. Este pequeo y medi o campesi
nado propi etari o era el que formaba la masa d la poblacin de la
ciudad, y en sus filas era donde se recl utaban los hoplitas sobre los
que se apoyaba la seguridad de la ciudad. Queda preguntarnos so
El hombre y la econom a/3y
bre la extensin geogrfica de este tipo de campesinado, a la vez
que sobre la duracin real de esta sociedad campesina en el curso
de la historia griega. Atenas, por supuesto, nos ofrece una vez ms
el modelo: emanci pada por las reformas de Soln, el campesinado
tico constituy, en efecto, la base de esta democraci a que se esta
blece con Clstenes y se refuerza con Efialtes y Pendes. Por supues
to, quedan muchos interrogantes en lo que se refiere al reparto de
la ti erra y el modo de vida de esta poblacin rural. Las investigacio
nes ms recientes confirman la enorme parcelacin del suelo en el
Atica, lo que no significa necesariamente la ausencia de grandes
propiedades que concentraban en manos de un mismo individuo
bienes dispersos, en el seno de un mismo demo o entre diferentes
demos. Los escasos sondeos realizados en la campia tica no per
miten concl ui r la existencia de granjas aisladas. El asentamiento
reagfpdo en pueblos, que constituan por lo general el centro de
un demo, parece haber sido la forma domi nante de establ eci mi en
to agrario, lo que corresponde bien a determinadas constantes del
paisaje medi terrneo. Esta sociedad campesina tica no es del todo
autosuficiente, contrari amente a lo que afirma Dicearco en Los
acarnienses. En otra comedia de Aristfanes, el hroe, tambin
campesino, manda a su esclavo a comprar harina. Lo que hemos
dicho antes sbrel a necesidad de i mportar grano implica, en efec
to, que muchos campesinos no recolectaban suficiente trigo para
cubri r sus necesidades y las de su okos, mujeres, hijos y esclavos.
Pero el teatro de Aristfanes, as como las indicaciones de Tuc-
dides, muestran que.la Guerra del Peloponeso infligi un duro gol
pe a sta pequea sociedad campesi na ateni ense/obli gndoles a
abandonar c&sas y campos. Las ltimas comedias de Aristfanes, la
Asamblea d los mujeres y el Piulo, resultan elocuentes a este res
pecto. Praxgora, la revolucionaria que quiere poner el poder en
manos de laS mujeres, justifica poner en comn todos los bienes,
evocando incluso a los que ni si qui era tienen un puado de tierra
donde hacerse enterrar. Y Crmilo, el campesino del Pluto, repro
cha a Pobreza (Penia) la miseria que sta inflige a los campesinos
que slo tienen harapos para vestirse y hojas de nabo seco para
comer. Sin embargo, en Atenas, esta miseria campesina no condu
cir a ese tipo de reivindicaciones revolucionarias, reparto de tie
rras y abolicin de deudas, que se encuentran en otras partes del
mundo griego. Hoy no se sostiene ya casi la tesis segn la cual la
Guerra del Pel oponeso habra provocado en Atenas un fenmeno
de concentraci n de tierras, aunque un pasaje del Econmico reve
le que hubi era sido posible, como hace el padre de I scmaco, el in
terl ocutor de Scrates, especul ar con tierras compradas en baldo
y revendidas despus de haberlas vuelto cultivables.
40/Cl aude Moss
Efectivamente, si :pararel,pequeo campesir del Atica la gri-
iCulturaTconstitua un medio para segurarseda_subsistencia coti
diana, para el propietario de un bien ms importante poda ser una
fuente de ingresos. Como se ha hecho notar antes,/lagrai rpropi e
dad; en el Atica; estaba integradala mayora de las veces por parce
las dispersas, bien en el i nterior de un mismo demo, bien en demos
distintos y vecinos. Siri-embrgo' existan propiedades ms exten
sas, como la que describefJ en]ofontejen el Econmico, nuestra ter
cera fuente para conocer la vida rural en Grecia, o la de Fenipo, el
propietario que conocemos por un discurso del corpus de Dems-
tenes. Mientras el propietario ;de parcelas dispersas confiaba la re-
;Valorizaci" de ,las mismas a esclvos de confianza que, una vez
realizada la cosecha, reembolsaban a su dueo la apofor, en di ne
ro o en especie, l propietario de una finca extensa y de'uh solo t-
r eno tena que estar en posesin de un equipo de trabajadores de
condicin servil bajo las rdenes de un intendente, tambin l fre
cuentemente un esclavo. Por un fragmento de los Memorabilia (los
Recuerdos de Scrates) del mismo J enofonte se sabe que un hom
bre libre poda verse obligado por su propia pobreza a aceptar este
tipo de trabajo. El kalokagaths de) Econmico es, evidentemente,
la imagen ideal del perfecto ci udadano propietario, y, excepto la
alusin a las especulaciones de su padre, no se aprecia que la bue
na gestin de la finca tuviera como fin una ambicin cualqui era
por obtener un provecho con la comercializacin de los productos
de la finca. La cosecha de cereales, de vino y aceituna se destinaba
a quedar al macenada en las reservas de la casa.de' I scmaco. Sin
embargo ste, como Critobulo, el pri mer interl ocutor de Scrates
en el dilogo, es un ci udadano rico, que debe ofrecer sacrificios a
sus conciudadanos de demo, sufragar eisphora y liturgias, cargas
que recaan sobre los ms ricos, lo que implica que una parte de la
cosecha de la finca produca rentas en metlico. El alegato contra
Fenipo confirma que la agricultura poda ser, para un gran propi e
tario, una confortable fuente de recursos. Fenipo venda su made
ra, su trigo, su vino aprovechando incluso las dificultades de avi
tuallamiento que conoca Atenas a finales de la dcada de los trei n
ta, en el siglo iv a.C., para especul ar con los precios de estos dos l
timos productos. Quiz se trate, no obstante, de un fenmeno nue
vo, caracterstico del final de siglo; volveremos sobre el tema.
/El i modelo teie nse de ruare lseXcampesina propi etari a-am-
.pijamente dominante un comentari o de Dionisio de Halicarnaso
da a entender que slo cinco mil atenienses de los 25.000 o 30.000
con que contaba la ciudad a comienzos del siglo iv no posean tie
rras seguramenteestabamuyextendi doenunagi anrpaj te^del
mundo griego. ELdilatadcTrnovimiento de colonizacin que se ha-*
El hombre y la cconom a/41
ba.iniciado a mediados del siglo viii, y que conti nu durante dos si
glos, Condujo a la creacin de nuevas ciudades,_cuya khqra, o carn-
pifia, se reparti entre colonos, expulsados menudo de su ciudad
de origen debido a la senokhria, o escasez de tierra.'Las investiga
ciones realizadas por los arquelogos en I talia meridional, en Sici
lia y en Crimea, con la especial ayuda de la fotografa area, han in
tentado aclarar el modo de distribucin del suelo en algunas de es
tas ciudades coloniales. Textos ms tardos, como el decreto de
fundacin de la colonia de Brea, en el Adritico, o el relato de la
fundacin de Turios, en el sur de I talia, relatado por Diodoro S cul o,
i ndican la importanci a de esta distribucin del suelo, confiada a
magistrados especiales, gemetras y genomos. Pero a parti r de
aqu se pl antean sin embargo muchos problemas: trabajaban los
colnos sus propios klroi, es decir, sus lotes, o bien los explotaban
a travs de indgenas ms o menos esclavizados, como los cilirios
de Siracusa, y se limitaban a perci bi r las ganancias? En cualqui er
caso, algo de esto deba de suceder en las cleruquas atenienses, un
tipo de colonias militares instaladas por los atenienses en el terri to
rio de algunos de sus ms reacios aliados. A propsito de los col o
nos establecidos en Mitilene, en la isla de Lesbos, despus de haber
sometido a sus habitantes que haban i ntentado sustraerse a la
alianza con Atenas, Tucdides precisa que los lesbios conti nuaron
trabajando ellos mismos la tierra, comprometi ndose a pagar a los
clerucos una suma de dos minas anuales por lote.
AlTmargen-rdel-rmundo colonial,-numerosas''cidad'es^tuvieron
.asimismo'que apoyarse en un campesinadojpropietaTio. De otra
forma se entender a mal la importanci a de las reivindicaciones por
el reparto de tierras en las luchas que desgarraron las ciudades en
tre los siglos vn y iv, e incluso ms adelante. Si Atenas, lo hemos vis
to, conoci un relativo equilibrio durante todo este periodo gracias
a las reformas de Soln, en otros sitios las cosas fueron de manera
distinta. El7m"Ovimientque cdjI "sirfgiriiiento;de-las:tiranas
en una gran parte del mundo griego entre mediados del siglo vn yr
,fines del siglo vi parece estar.muy vinculado al desigual reparto de
la propi edad territorial, y el 'demos sobre l qu; segn la tradicin,
se apoyaron la mayora de_estos.tirnos era pri mero un demos ru-
raL.Por otra pane, no es una casualidad que los tericos que, a par
tir de finales del siglo v, elaboraron proyectos de ciudades ideales,
se preocuparan ante todo del probl ema de la organizacin de la
khra y de la distribucin de las tierras. Aristteles, por su pane,
vea en lo que un hi stori ador contemporneo ha l lamado la rep
blica de los campesinos el modelo de ciudad ms cercano a la ci u
dad ideal.
Pe ro TosTteo fi eospol t i c o s ^d e 1si gl o iv ^m encionaban^tambi n
42/Cl ai i de Mosse
como urCej e iffpl o rei r J as ciudades del mundo real, aquella_que,
les pareca tener las mejores leyes y.la mejor organizacin social:
Esparta. Esparta tambi n era una ciudad de terratenientes. Sin~em-
brgo estos propi etari os noerai i campesinos. Los que en Laconia y
Mesenia cultivaban la tierra eran los ilotas, campesinos sometidos
que los dems griegos consi deraban como esclavos, pero esclavos
distintos de los que conocan en sus propias ciudades. Del mismo
origen, habl ando la misma lengua, representaban para los esparta
nos un peligro permanente, y sus revueltas jal onan la historia de la
ciudad l acedemoni a. En relacin con ellos son muchos los puntos
oscuros que an quedan. En concreto desconocemos si la tasa que
pagaban a su dueo era fija o proporci onal a la cosecha, si estaban
aislados en los klroi de sus patronos o si formaban comuni dades
en aldeas especficas. Los mesenios se emanci paron de la tutela es
partana en el siglo iv con la ayuda del tebano Epaminondas. Los ilo
tas de Laconia conti nuaron sojuzgados, con excepcin de los que, a
lo largo de las revoluciones espartanas del siglo ni a.C., fueron libe
rados para proveer a los reyes reformadores de los soldados que
necesitaban para resistir a los macedoni os y sus aliados aqueos.
As, J ibr_^o_ldependiertet^lTKmbieI gfiegoTprece-primero
como*n cam pes i h oque cu 1 ti v sprop i a Ai erra oi a dej os, que son
rnjrpode ros osq u e l ,^rl ahace-cu 11 i va ivptr. o t os * p rod ctodos
modosas t ^vin c ul ad o~a 1 Tr a bj a g re o 1 a rrvel -c aso d e las c i da-
Ld e| 3 beas^tesaJ i as, a 1rgana el er a re: c o n c re to de;c abatios. r El
vincul o entre la ti erra y la ci udad no^er slo un vnculo ecnmi-
cp7[Ertambi n un vincu 1 o religioso, y, en 1 a mayora de las ci uda
des griegas, pol ti co, ya J qenoso lame n t e. 1 os c i uddnos pod an
ser propi etari os;si no que amenudo haba que ser^propietario para y
poder, ser^ci udadano. ^
Sexonip_red el oces.qui j os oficios atl esanal es hayan j^clo
tenidos en poca estima - En el Econmi co, J enofonte hace decir a
Scrates:
Los oficios llamados artesanales (bnausoi) estn desacreditados y es
muy natural que sean muy despreciados en las ciudades. Arruinan el cuerpo
de los obreros que los ejercen y de los que los dirigen obligndoles a llevar
na vida casera, sentados a la sombra de su taller e incluso a pasar todo el
da junto al fuego. Los cuerpos, de esta manera, se reblandecen, las almas se
hacen tambin ms flojas. Sobre todo estos oficios, llamados de artesanos,
no les dejan ningn tiempo libre para ocuparse tambin de sus amigos y de
la ciudad, de manera que estas gentes aparecen como ihdividuos mezqui
nos, ya sea en relacin con sus amigos, ya sea en lo que toca a la defensa de
sus respectivas patrias. Por eso, en algunas ciudades, sobre todo en las que
pasan por belicosas, se llega hasta prohibir a iodos los ciudadanos los ofi
cios de artesanos. (6, 5-7.)
III hombre y la economi a/43
J enofonte, al evocar esta prohibicin, pensaba slo en Esparta,
o estaba expresando un deseo que era el de toda una intelligentsia
aristocrtica frente a una realidad bien distinta? No hay duda de
que errun cierto nmero de ciudades haba artesanos en el seno dey
J a comUniad cvica.'Perojdesde l uego no haba sido si empre as.'En
/IiTp'emas homricos,*los dmiaurgo aparecen coino especialjs-
tas]qu vsm"dc un ofc5 a otro ofreciendo sus servicios a cambio de
n~retribuci n, evidentemente considerada natural. Eran, por
tanto, ajenos a la comuni dad que estaba formando la naciente ci u
dad. Asimismo hay que pensar que u n a~parte~d e i o ~que-U a m a m os
trai ^p'art^anai rse_r]i ^l y' en ton cs,eri .e 1'sen olcll- otksr Bas t e
recordar tan slo el lecho que Odiseo fabric con sus propias ma
nos, o los consejos de Hesodo para la fabricacin del arado. Las te
las se hilaban y tejan i gualmente en casa por la duea y sus criadas.
Sin embargo,/algun'Q's~oficios~iban a"Convrtit^irmylpTontoen pro=
;pioslde7artano1Tespecializados: en pri mer lugar llTal5jo~cle los^
metale.ST^ltl' l arcilla,'cl del cuero_y tambin, en las ciudades ma-
rieras,~la construcci n naval. iDespiis~naturlmete;rl;t raba jo
,d<2-l piedra y. del mrmol cuando las ciudades comenzaron a le
vantar monumentos religiosos o pblicos y a decorarlos con bajo
rrelieves y estatuas.
Una vez ms, es evi dentemente en Atenas donde disponemos de
la informacin ms rica relativa, por un lado, a la situacin de los
artesanos y, por otro, a la importanci a de las actividades artesana
les. Atenas sexonvi rt muyLprtTen"jmportant e-centro de 1 a
indu^tri^cermica: los grandes vasos del Dipiln son una prueba
de ello. Pero es'drt^cl periodo de la tirana d los Pisistrtidas
cuSrvd'.s^gsarrl la en Ats artesanado cada vez ms i mpor
tante; favorci dopor la polticarde.los tiranos, quienes emprenden
un vasto programa de obras pblicas, emiten las primeras mone
das y, por tanto, comienzan a explotar sistemticamente los yaci
mi entos de pl omo argentfero del Laurin, inauguran al fin una po
ltica martima que anunci a la que volvern a emprender un siglo
ms larde Temstocles y Peneles. No es una casualidad que en la se
gunda mitad del siglo vi la cermi ca tica de figuras negras, pri me
ro, de figuras rojas, despus, aparezca por todo el Mediterrneo,
pasando a destronar definitivamente a la cermi ca corintia. Cun
tos artesanos haba entonces en Atenas y cul era su condicin? Es
difcil responde]* a esta pr egunta. Se ha sugerido que en el siglo v,
en el momento de mayor producci n de vasos de figuras rojas, no
haba ms de cuatroci entos obreros ceramistas. Ms arriba se ha
adel antado la cifra de cinco mil ciudadanos privados de tierra a
principios del siglo iv. Pero no todos eran necesariamente artesa
nos o comerci antes. Por otra parle, muchos de estos artesanos eran
/
sin duda extranjeros llegados a Atenas para ejercer all su oficio,
atrados por las ventajas que les ofreca una ciudad rica y poderosa.
l_a tradicin adems pretend a que Soln haba sido el promotor de
una llamada a la mano de obra extranjera. No hay que olvidar tam
poco que una parte de esta mano de obra artesanal estaba i ntegra
da por esclavos que trabajaban con sus patronos en los talleres o en
las obras de las construcciones pblicas. Las actividades artesana
les sobre rls^qtJ e tenemos i mayor;; informacin] son las que, de un
modo u otro^estaban bajo el control de la ciudad" como por ej em^
j}l las constrtJ cciris pblicas?Se nos han conservado numerosas
cuentas que permiten seguir muy de cerca la organizacin del tra
bajo. La decisin de acometer la construccin de un edificio pbl i
co, religioso o civico, dependa en efecto de un voto de la asamblea
del pueblo. Una comisin de epistates estableca ej pliego de condi
ciones y cerraba una serie de contratos particulares con los contra
tistas. El presupuesto descriptivo o syngraph se someta luego a la
asamblea. Si se aprobaba se designaban uno o varios arquitectos
encargados de coordinar las diferentes operaciones. As se design
a Calcrates e I ctino para el Partenn o slo a Calcrates para la
construccin de los Muros Largos que unan Atenas con El Pireo.
| Estos arquitectos reciban un salario apenas superior al de los
obreros cualificados que trabajaban a pie de obra y que eran los en
cargados de reclutar a los canteros, escultores, carpinteros, herre-
i ros. Resulta reveladora esta uniformidad de los salarios, evaluados
a menudo globalmente para una tarea determinada, que no slo no
distingua poco o nada al arquitecto del obrero, sino incluso al ciu-
, dadano o al meteco del esclavo. Este tratamiento refleja el hecho
\de que/el trabajo no se conceba como una actividad mensurable
|como tal ni como productora de bienes, sino como un servicio,
i no es casual que el trmi no misths sirva para designar el salario
que retribuye una actividad pblica, incluido el servicio militar, y
| un trabajo productivo, ni que el total de estos diferentes misthoi se
i aproxime mucho, con una variacin como mucho de uno a tres,
por ejemplo, tres bolos es el salario de un juez y una dracma o
dracma y media es el de un pritane o de un arquitecto. Las inscri p
ciones permiten conocen el respectivo lugar de los ciudadanos,
metecos y esclavos entre los obreros que trabajan en las obras y de
ms construcciones pblicas. Durante el ao 409, en la obra del
Erecten encontramos 20 ciudadanos sobre 71 contratados, y en
tre los obreros que trabajaban en las columnas, 7 ciudadanos, 6
metecos y 21 esclavos. En 329, en las obras de Eleusis hay 9 ci uda
danos sobre 27 contratados y 21 ciudadanos sobre 94 obreros espe
cializados. Los dems son metecos o esclavos. Estos ltimos traba
jan con sus amos y reciben en principio el mismo salario del que
44/Claude Moss
El hombre y la econoi ni a/45
una parte se reembol sa al amo. Algunos de estos esclavos eran, sin
duda, esclavos pblicos a los que la ciudad conced a un subsidio
para su sustento.
Los esclavos constituan en cambio lo esencial de la mano de
obra en las minas del Laurin. Como se ha visto antes, la explota
cin de las minas se haba iniciado en poca muy antigua, pero su'*
impulso real haba comenzado preci samente a parti r de medi ados
del siglo vi, cuando Atenas comenz a acuar las monedas que hn-
bran de serl as ms preciadas en el mundo egeo^Desde el siglo v erp
adelant,- con el descubri mi ento de los ricos yacimientos de Mafr-
nea;-0a;industria mi nera conoce un impulso que slo se detendv
en los ltimos aos de la Guerra del Peloponeso? cuando la ocupa
cin de la fortaleza de Decelia por los espartanos favorezca la fuga
de los 20.000 esclavos que trabajaban en las minas y en los talleres
de superficie.
La explotacin de las minas volvi a recuperarse con cierto vi*
gor a partiT.de mediados del siglo iv,_y es preci samente en esta po
ca cuando se conoce mejor su funcionamiento. En efecto,/las.m.^-
nas eran^propiedad estatal y el Estado las conced a a. particulares*
^mediante el pago de una renta^Por lo menos esto es l que se des
prende de las inscripciones, datada^casi todas en el tercer cuarto
del siglo iv y que ofrecen las cuentas de los pltai, magistrados en
cargados de la asignacin de concesiones. Se ha defendido con fre
cuenci a la existencia de minas privadas, pero faltan pruebas con
cluyentes al respecto. En cambio, un reciente estudio ha demostra
do jue los concesi onari os eran frecuentemente personas cuyos
bienes patriitioniales estaban ubicados en los demos cercanos al
distrito minero. Subsisten sin embargo numerosos puntos oscuros
en lo que se refiere a la naturaleza de la reata pagada por los conce
sionarios y a la frecuencia de los pagos. Por el contrari o, parece se
guro que la gestin de las minas constitua para los concesi onari os
una fuente de sustanciosas ganancias, de manera que la renta paga
da por stos parece haber sido general mente muy modesta. Sobre
76 precios de arri endo conocidos por la epigrafa, 22 son de veinte
dracmas, 30 de ciento ci ncuenta dracmas. Demstenes menci ona,
por otra pai te, una concesi n que comprende tres grupos separa
dos y cuyo valor total alcanza los tres talentos, pero la i nterpreta
cin del texto es dudosa. En el opscul o de las Remas (De vectigali-
bus) J enofonte evoca los ejemplos de tres ricos atenienses: Nicias,
Hiponico y Filemnides que sacaban i mportantes rentas con el al
qui l er de esclavos mineros. Nicias es el clebre poltico y estratega
de la Guerra del Pel oponeso y que encontr la muerte en la expedi
cin a Sicilia. En el siglo iv, los descendi entes de Nicias figuran en
tre los concesi onari os de minas, lo cual permi te suponer que no se
46/Cl nude Mosse
contentaba con al qui l ar su mano de obra esclava, sino que tambin
tena intereses en la explotacin de las mismas minas. Hiponico,
hijo de Calias, pertenec a a una de las familias ms ricas de Atenas.
En el siglo iv, uno de sus descendi entes posee propiedades en Besa,
en el distrito mi nero. Las listas de concesionarios, lo mismo que
los discursos de los oradores, indican que la mayor parte de los que
tenan i ntereses en las minas pertenec an a lo que el hi stori ador in
gls J . Davies ha l lamado las Athenian propertied families. I nclu
so el litigante del Contra Fenipo, que se queja de las desgracias de
su tiempo, reconoce haber amasado una fortuna con la explota
cin de una concesi n en el Laurin. Y el rico Midias, el rival de
Demstenes, obten a tambi n una pane de sus ingresos de la explo
tacin de minas, puesto que el orador lo acusa de haberse aprove
chado de su tri erarqu a para procurarse madera para enti bar las
galeras de las minas de plata.
Sin embargo, la'i ndustri amjnera:no:compr.enda:slpj;laiextrac^
[ci on73ej ni er 1es*. Las excavaciones efectuadas en el distrito mi ne
ro, epecialniente en la regin de TriCo, han permitido revelar, en
la superficie, la presenci a de talleres de transformacin. Dichos ta
lleres podan ser propi edad de un concesionario, pero tambin
pertenecer a otros. Un discurso del corpas de Demstenes, el Con-
ra Pantneto, alude a una dk metallike, una demanda mi nera di ri
gida contra un tal Pantneto que se haba presentado como com
prador de un taller mi nero en Maronea y de 30 esclavos por la
suma de 10.500 dracmas. No es seguro que Pantneto fuera tam
bin concesi onari o: l, por medi o de sus esclavos, haca reduci r el
mi neral que otros extraan. Se puede pensar que los propietarios
de talleres eran tambin, por lo general, propietarios del suelo. Lo
cual explica por qu la-jndustriTminera^fueiunHerrenosexlsivoj
deiosTc'idadanosryrla mayon das vccs7"d("ciu'dadtVos a'com.O'-
rflcloSfrUn discurso de Hiprides, el Pro Euxenipo, menci ona las
fortunas hechas por al gunos concesi onari os de minas: 60 talentos
por un tal Eutcrates, 300 talentos''por .Epcrales de Palene y sus so
cios, que se contaban entre los ms acaudal ados (plousitatoi) de la
ciudad. La confiscacin de la fortuna de Di filo, que se haba enri
queci do explorando en las mi nas de plata las pilas de mineral reser
vadas como apoyo, supuso para la ci udad una suma de 160 tal en
tos. Estas consi derabl es sumas confirman que lsTmmas^dejphata
haban re cu pgrad TTcn 1 asegundaTni tdel "si g 1 oTv^uli sTacT i v i dad
i j nprta nt cTT^iq cj l os-e xpl Dtsdores-y-conceinonnSiScabanTde
es I o~unas "g a n a nc i asrsu s la nc i osa s. Sin embargo, conviene recordar
una vez. ms que estas consi derabl es fortunas no se encuentran
ms que en un momento dado de la historia de Atenas, cuando la
til hombre y la cconom(a/47
ciudad es presa de todo tipo de dificultades. Problema ste sobre el
que se volver ms adelante.
Si-I a- i'dustta'mnTera.y:! atra n sform acin-de-mineralcs-implica^
a":l a'vez'a"l a x i udadrp or-eheon tro hqu e :sta~ej e r c e y-1 os -i ni p u estos >
que:recaudary:a:losxiudadanosms-ri'cos^la',situacin:esdifereniejWp
en"l tDTqaexoncir'e^otra^saetivid^sartesanaies"qe lios'son :c o^
rocidas-por^lasTiTt'Cs. ba-c o n st ru c ci n^na v a 1 tse -ha 1jaatombj cn,
por supuesto, estrechamentexontrdl"da:por.'la-ciudad; en la medi
da en que el Consejo elega tri enalmente a los triropoio, comisa-
Vios encargados de adjudicar pbl i camente la construccin de na
ves. Sinembargo:los'astiHeTosestaban:muy^dispersos-.y4a:mano:de
bra~la integrabanipequeos~art.esanos libres-yLescl a \ ' Q S ndus-
t ri ad e^armas era-uaind u s t ri a :antigua? quexxiga-_porpart'cl(Tos
que:a:e 11 a*se:dedicabaniunarimpo"rlante:im'ersi errmatei ias*pri?
fhas y en mnoleTolra?Ciudadanos y metecos trabajaban codo con
codo a j uzgar por algunas indicaciones suministradas por las fuen
tes. As, el meteco Clalo, padre del orador Lisias, que se estableci
en Atenas aconsejado por Pendes, posea un taller con ciento vein
te esclavos. Cuando bajo la tirana de los Treinta los agentes de los
oligarcas fueron a detener a sus hijos, encontr aron en la casa, ade
ms de los ciento veinte esclavos, setecientos escudos, oro, plata,
cobre y joyas. A comienzos del siglo iv, el padre de Dmostenos te
na un taller para la fabricacin de cuchillos que empleaba a trei n
ta esclavos y que produca una renta anual de 3.000 dracmas. De-
mstenes menci ona en la heredad de su padre la presencia de mai -
fil y hierro, materiales necesarios para esa actividad industrial.
Otro fabricante de armas muy conocido era el banquero de origen
servil, Pasin, que leg en herenci a un taller para la labricacin de
escudos. I aTindustriardeiarmasjnoejstabaTquizttanrdiyersificada
como pretende Aristfanes, cuando, en La paz, saca a escena a fa
bri cantes de cascos, penachos, espadas y lanzas. Esto-n^pitaqirc>
c^stiryctividad^particularnientetirFrpoTtTrteparala^lefensa-deJ a
Gda3^pudierarestarbastante":avan7.adounTciertosgradoide:.espef
ciaUzacionTCfalo y Pasin slo fabricaban escudos, el padre de
Demstenes;i armas cortantes, un ci erto Pistias, citado por J enofon
te en las Memorables, tena fama por la calidad de sus corazas.Ciu
dad an os"o3net ecos? los qe "seTcledic a ban :ada:fabrieaciorT3elfirnas
era^jTues^hnibresiricos, P ero cestos radi n e rcios"'-n o e ra n :t ra baj a -
d or 6 s7s e:c o mentaban icoiTd i rigifelTPabaj o-d e'stiT'esc 1avsTo^lrT ?
frecucntEmcntep como hacan los grandes propietarios terrate
nientes, Eonfiban^esta'dirc'ciniaiun^admifristrador; t a m bi eTPl
esclvo o-libert. De este modo, Afobo, que haba sido encargado
por el padre de Demstenes de dirigir el taller de fabricacin de cu
chillos, reduci do, iras su venta, a la mitad de los esclavos que lo in-
48/Cl aude Moss
legraban, asegur su gestin durante cierto tiempo para confiarlo,
luego, a un liberto, llamado Milias, y por fin a otro tutor, Ten'pides.
Cabe suponer que Pistias, el fabricante de corazas citado por J eno
fonte, diriga personal mente su taller y velaba por la calidad de los
productos que de l salan. Por otra parte, estos talleres no eran
slo unidades de produccin. Situados por lo general en la casa de
su propietario eran tambin puntos de venta. Se comprende as en
tonces por qu J enofonte tena el mismo desprecio por los oficios
manuales (banausiko), los obreros que los ejercan y por quienes
los dirigan. El propietario d un taller de esclavos metalrgicos,
aunque;fuese,uj enti staugual .que,un;propi etari o terrateniente,
perteneca a l a, mi sma. categora social -que el -pequeo artesano
que trabajaba con sus manos. Aristteles, que negaba al artesano la
cualidad de ci udadano en la ciudad ideal, admita sin embargo que
pudi era haber artesanos ciudadanos en la ciudad oligrquica, por
que entre ellos haba hombres ricos. Y el orador para el que Lisias
compuso el discurso contra la propuesta de Formisio afirma que
entre los cinco mil ciudadanos que habran sido privados de la ci u
dadana porque no posean tierras, haba numerosos ricos. Sabe
mos que muchos de estos ricos artesanos (bnausoi) accedi eron a
fa direccin de la ciudad durante el ltimo tercio del siglo v y se
atrajeron el sarcasmo de un autor como Aristfanes. Los curtido
res Clen y Anito y el alfarero Hiprbolo no eran evidentemente
trabajadores manuales. Al igual que los metalrgicos preceden
tes, se limitaban a dirigir, o ms seguramente a percibir las rentas
de sus talleres de esclavos.
Sin embargo hay que evitar imaginarse al artesanado ateni ense1
como una actividad reservada a los esclavos que trabajaban para
hombres l ibres y acaudalados?Muchos artesanos libres, por su
puesto, trabajaban con sus manos en las tiendas que bordeaban el
gora o en los talleres del Cermico. Si l s cl l Mdbfs efan por-lo-1
general gente .riCT qe'hacA que sus esclavos trabajaran e] cuero
eh^brut.Tls zpateros. n cambio, eran pequeos artesanos que
4rbajabantpjr. ejicrgo; como ese zapatero representado en un
vaso mientras est midiendo en el pie de su cliente la sandalia que
aqul acaba de termi nar. I ^m smcTcurre-cn los alfareros que s5'
cD^ftrbn al 'noroeste Bel gora,- eran' pequeos artesanos Al
gunas representaci ones figuradas permi ten hacerse una idea de lo
que eran estos pequeos talleres. El alfarero trabajaba personal
mente en el torno, mi entras sus esclavos modelaban la arcilla, pre
paraban la laca y el barniz, metan los vasos y vigilaban la coccin.
Sin duda muchos talleres tendran hornos comunes. ^Tfafero y el*
pin torceran'hombres l i bres que firmaban su trabaja! Seguramente
hbra entre ellos xTfnjrosTy el oficio delifaTero o d pi ntf de
Ei hombre y la cconomi a/49
vasos Ho sera muchp ms estimado que las otras Actividades arte-
f sanalesJ as Demstenes echa en cara a su adversario Esquines,
como indicio de su origen plebeyo, el hecho de que su hermano ha
ba ejercido este oficio. Evidentemente no es posible enumerar. to->
d |T l sipequ si ) fi c io?T <fue~pu lu 1ab a n en una ciudad como Ate->
nas.^Pequeos oficios ejercidos por ci udadanos pobres, por/mete-
cos o por-esclavos,como ese perfumero que tena su tienda en el
agora y"Hel que se habla en el discurso de Hiprides Contra Aten-
genes. Distinguir un hombre libre de un esclavo no era fcil al ves*7
Cir de manera similar, como nota el autor anni mo de la Constitu
cin de los atenienses. Tomando la expresin de J enofonte los que
, er ^ ciirdadaos'ccdiTtraban'tiempo para cuprse_de,la ciudad
y d^sus~aTnKo? En este punto las opiniones de los historiadores
varan. Hy que~admiir pbr spest qu e~participaban tambi n en*'
la-vida de la ciudad, al menos como iriiembros.de la asamblea,apor
que si no no se comprender an las crticas de los adversarios de la
democraci a, ni tampoco la observacin que hace Scrates al joven
Crmides cuando dudaba si tomar la pal abra ante la asamblea:
Quines son los que te intimidan? Bataneros, zapateros, carpi n
teros, herreros, labriegos, tenderos, traficantes que slo piensan en
vender caro lo que compran barato; porque todos esos tipos son los
que componen la asambl ea popular. Conviene darse cuenta de
que en esta enumeraci n, los campesi nos aparecen citados en me
dio de un conj unto de artesanos y comerci antes. Y hay que recor
dar que Aristteles prefera la democraci a campesi na porque los
agricultores, al estar reteni dos por sus labores cotidianas, frecuen
taban menos las asambleas.
Esta democraci a rural, en el ni mo del filsofo, era evi dente
mente opuesta a la democraci a ateniense, aunque Aristteles,
cuando generaliza sobre la democraci a radical, no menci one a Ate
nas. Pero podemos hacer lo mismo y apl i car el modelo ateni ense a
otras ciudades como Corinto, Megara, Mileto o Siracusa?/Las fuen?
tes arcju_eolgicasindican que existi real mente una actividad arte
sa nal-importante en numerosas ci udadesmar ti ms^Pero la mayo
ra de las veces es obligado reconocer nuestro desconoci miento so
bre la estructura de estas actividades y sobre el estatus social de los
que a ellas se dedicaban. Sabemos que Corinto exportaba vasos,
que Siracusa era famosa por la calidad de sus monedas y Mileto por
la de sus telas finas. Podemos pues pensar que en estas ciudades y^
en otras ms existira un artesanado comparabl e con el de Atenas,
pero nos faltan i nformaci ones de las fuentes literarias y epigrficas
que es, preci samente, lo que si abunda para Atenas. Unicamente
conocemos un poco mej or las constnacci ones pblicas gracias a
las inscripciones. Estas nos descubren, en todas las grandes obras,
50/Cl aude Mosse
condiciones de trabajo anlogas a las que se encuentran en Atenas
para los trabajos en la Acrpolis o en Eleusis, lo cual no debe sor
prender si tenemos en cuenta que frecuentemente los equipos y las
cuadrillas se desplazaban de una obra a otra, incluso tambin los
artistas, i ndividualmente. Pensemos en Fidias, que trabaj en Olim
pia, o en los viajes de Praxteles en el siglo iv.
El hombre griego es as tambin un artesano...Y corno tal goza,
como bien lo ha demostrado Pierre Vidal-Naquet, 6e u.estatus
ambiguo. Gomo".poseedor de una,tkjin;,se hace;i ndispensabl e
par ^l i berar^a. 1os;hom'bres, de l a. d u re 7.a, p opi a. d e: 1a; n a t u ra I eza.
Pero como se enci erra.preci samente ,en eso, no puede acceder a
una tckhn superior como es la tkhne politiqu. Slo Prot.goi'as admi
ta que todos podan poseer la ciencia del poltico. No hay que olvi
dar que la teora desarrol l ada por el filsofo de Abdera era sobre la
que se fundaba la democraci a, en cuyo seno, corno repite el Scra
tes de J enofonte, ati sanos y comerci antes compartan junto con
los campesi nos el poder de decisin en las asambleas.
Todo esto nos conduce al trcef,aspecto de la actividad econ
mi ca del hombre griego: la actividad comercial; Sobre este punto,
los debates entre los modernos lian sido de gran envergadura, y
tambi n sobre l nuestr a i nformacin no ha dejado de crecer, a tra
vs de los progresos de la investigacin, arqueol gi ca fundamen
talmente. Que desd muy temprano hubo i ntercambios en el mun-
dorgriego lo demuestra la difusjn mi sma de,la cermi ca.;Desde
poCji mi cni ca, vasos fabricados en el conti nente griego llegaban y
a I talia meri di onal y a Oriente. El hundi mi ento de los palacios nTi-
cicS puso fin a est trficofy cuando se habla de los comerci an
tes en los poemas homri cos, se trata sobre todo de fenicios o de
esos misteriosos tafios de los que se habla en la Od sea/En el mun
do ^^ls hroes, como record Finley, los intercambios rvel ny
sobre ;id .practicas de regalo y contra-regaio^algDysfjno ai;co;
: iri ere i ^propi amente dicho.^Sin embargo Hesodo en Trabajos y
das evoca las navegaciones de su padre, empuj ado por la necesi
dad de surcar los mares en una negra nave para ir a buscar un be
neficio ms o menos aleatori o para acabar i nstalndose en Ascra.
El comerci o por- mar (empor) nos lo presenta el poeta como un
remedi o para escapar de las deudas y el hambre amarga, como
un recurso que an puede procurar un beneficio (krdos), a condi
cin de tener la precauci n de navegar slo durante los ci ncuenta
das en pl eno verano en que el mar no es demasi ado peligroso.
Es evidente, por lo tanto, que desde e[ siglo_vin los griegos partici
paron en el despertar d los intercambios en el Mediterrneo*Aqu*
Conviene, e vi den temen te .-recordar, lo que tradicional mente se.eni*
ti edpo^r'cormzcin, el asentami ento de griegos en;las orillas
El hombre y la econom a/5 l
septentri onal y oriental.del Mediterrn. Es intil volver sobre el
falso probl ema del origen comercial o agrario de estas colonias.
Se ha hablado ya de \a st enokhn es decir, la falta de tierras que
.obligo ajAn pafterde los miembros "de la comuni dad .urbana a lan
zarse j a'la :bsqueda,Tpo r :hiar;.de nuevas' tierras?Pero adems de;>
que estas^expedi ciones, organizadas a menudo por la ciudad con la
aprobaci n y los consejos del cl ero dlfico, Suponan un-,mnimo^
de cpnociitiientos*maritimos7 la dimensin comercial no poda cP
fiar ausente^Pr.urrlad/ge-tiataba de conseguir determinadas ma
teri as pri mas de las:que l osgri egosescaseaban: hierro~y "estao en
pri mr/lugarjyPor.otro?l establecimiento de griegos en el sur de
I tal i a,^enl asxostasi del aGal i a l Pennsula I brica o en Siria y a
orillas dFPohto Euxinp, pud pr-menos de produci r un desa-
rrp 11 o de inte rea mbi os: q u e^nopor^darse n t r c i ci ad es m a d re s y*
ciudades_'hijas,'era menor?L as excavaciones r ealizadas por los ar
quelogos en Pitecusas (I schia) han demostrado la i mportancia de
las factoras metalrgicas donde se transformaba el mineral i ipo r-
tado seguramente de Etruria. La fundacin de Marsella a comi en
zos del siglo vi a.C. en un emplazamiento que, evidentemente, no
daba acceso a ricas tierras de cultivo, pero que s era la desemboca
dura natural de ros de la Galia por donde llegara el estao de las
misteriosas islas Casitrides, es bastante significativo desde este
punto de vista. Como tambin es significativa la instalacin, desde
el siglo vil de una factora griega en Nucratis, en Egipto, lugar en
el que los comerci antes llegados de Grecia o de las ciudades grie
gas de Asia Menor podan adqui ri r el trigo del valle del Nilo para re
venderlo en las ciudades del Egeo.
AunquerlaiexisLencia-de.unxomercio martimo griego en epoca
arcai caesi un: fenmenoii ncu es t iabl T's bs i s t en dos "probl emas'.
i mpoi taiHes::quines~fticron los pi ornotores y qu lugar ocupaba
ib a~a o c upar 1am o re d a.e n es te comerci o? Lo pri mero ha suscitado
respuestas a menudo contradictorias. Para algunos, y el ejemplo
que hemos visto del padre de Hesodo puede ser una buena ilustra
cin, eheomerci o eraiunrasunto de marginados, campesinos ag-^
biados-por las 4euda_s, hijos menores excluidos de la herencia fani- 1
Manque, al no poder vivir del producto de una propiedad familiar,
se echaban al mar con la esperanza de obtener algunas ganancias /
vendi endo caro lo que se haban procurado a un precio ventajoso. >
Para pi ros encambi pt y aqu otra vez puede traerse a colacin a Hc-
stodo cuando invita a Perses a hacerse a la mar para dar salida a los
excedentes de su cosecha, comerci ar implicaba por una parte estar
en posesin.de un barco y, por otra, de una carga que intercambiar
Por csa razn los pri meros comerciantes slo podan ser los que
os ten taban re lipdr-ert I as ciudades, personasque: vivieran a fin
52/Cl aude Moss
tientpo_de las rentas de sus tierras y de los beneficios.que les asegu?
raba j aposi bi li dad de disponer de excedentespSe cita al respecto al
hermano de Safo, la poetisa, que navegaba por cuenta propia y que
frecuenlaba la colonia de Nucratis, el caso de los foceos que co
merciaban utilizando las rpidas naves pentecntoros que los lle
vaban hasta las costas de la Pennsula i b ri c a. En algn as c ki da des,
costeras de Asia Menor, en Mileto, Halicarnaso, Focea, en algunas
islas del Egeo como Sainos, Quos o Egina debixx^stirjjna aristo^
cracia mercantil, surgida-de J a-aristo'cracia dl os propi etari os j e-*
rmtenientes, :pero Lms aven turera y ms .preocupada por . realizar-
negoc ioszarriesgndosc a-navegar. <
Quiz no sea necesario tener que elegir entre estas dos i mge
nes del comerci ante griego de poca arcaica. El comercio, cuyo ca
rcter aventrel o no se puede por menos de sealar, pudo haberse
ejercido.lano por parte de propietarios ricos y poderosos como
por.parte de marginados i mpulsados.por la necesidad. Debido a
que la navegacin estaba sometida al capricho de los vientos y tem
pestades, lo mismo poda constituir una fuente de beneficios que
acarreai' la ruina de los que se aventuraban. La historia, narrada
por Herdoto, de Coleo de Sainos que, desviado por una tempestad
cuando iba a Egipto, seguramente para procurarse trigo, y que fue
a parai', despus de un increble periplo, a las costas de Andaluca,
puede que sea imaginaria, pero refleja muy bien los peligros de este
comerci o a la ventura y sus i ncertidumbres, as como la condicin
sumamente variada de los que a l se dedicaban. Se comprende as
cmo es imposible dar una respuesta definitiva al segundo probl e
ma del que antes se ha hablado, el del lugar que ocupaba la ci rcul a
cin monetaria en los intercambios. Se sabe que <fclTpro.blema-.de]
origen de la moneda:ha_suscitado moderna mente-muchos debates^
sobre todo a partir de dos textos de Aristteles. -El:primer.o.,'en el li
bro I de la Po/z'/cq, se vincu 1 a~explicita men te laj nvencin de la mo-?
edaiconvlas-necesidades del intercambio-: cuando se desarroll
escri be la ayuda que se prestan los diversos pases por la im
portacin de productos deficitarios y la expoliacin de productos
excedentarios, el uso de la moneda se introdujo como una necesi
dad. ELsegundostexto, tomado del V libro de la Etica a Nicmaco,
pon eje n cambio el acento en el aspecto de^la moneda como i nstru^
mentO'-'d-'medida del _valor.de l osbi enes intercambiados, indispera-
sabl - pai ^matener la igual dad en las re 1 ac i o n es d e reci pro c i d ad>
n _el seno de la comu n i dad c vi c a rjDesclJ u'gT serrata tod a vi ad e
intercambios aporque Aristteles cita como ejemplo la relacin es
tablecida entre un arquitecto y un zapatero, pero se apreci a bien
que este tipo de i ntercambio tiene bastante poco que ver con el de
sarrollo del comerci o martimo. Si nos atenemos a los hechos,
El hombre y la econom a/53
comprobamos que las pri meras.monedas aparecen en el mundo
griego slo a finales del siglo v i i , es decir, un siglo ms tarde del ini
cio de los i ntercambios en el Mediterrneo. Por otra parte, el estu
dio de los tesoros monetarios ha demostrado que, porj l otmenos?
hasta el si gl ova:C.^l circulacin d moneda*sobre todo de mo
neda ateni ense estuvorelativmente limitada"a fuera de su espa
cio de emi si ntSi n negar que la moneda haya tenido un papel i m
portante en los intercambios, especi al mente a parti r de poca cl
sica, hoy se.i nsiste.ms en sus otras funciones: fiscales, militares
muchas emisiones ten an por objeto el pago de la soldada a ej r
citos mercenari os y tambi n polticas, en la medida en quefla
moneda es un signo de i ndependenci a y embl ema de la ciudad. Sin
embargo, trnque-la- moneda no se inven tara para responder alas*
necjesidacles<l intercambio, s que con el paso del ti empo se con
virti en.eMns ni mento-pri vi legi do del comerci o?Y esto se de
muestra con lo que conocemos del comerci o ateni ense en poca
clsica gracias a los discursos del corpus demostni co en parti cu
lar, y tambin por otros textos literarios sobre este terreno que in
sisten en el predomi ni o de Atenas, sobre lo cual conviene volver
una vez ms.
A partir.del siglo vi se desarrolla el comerci o ateniense. La tradi
cin atribua a Soln una reforma de los pesos y medidas y la adop
cin de un nuevo patrn monetario. Hoy sabemos que las primeras
mndelas-tnieri'ses? acuadas con el embl ema de la lechuza de
Atenea/norSOn^nterioTesTa la segunda mitad del siglo vi a.OPreci -
samente en este periodo la difusin de vasos de figuras negras sali
dos de los talleres del Cermico alcanza su mayor desarrol lo y, bajo
el impulso de los Pisistrtidas, Atenas empieza a volverse hacia el
Ponto Euxino y los estrechos para asegurarse el avituallamiento de
cereales que necesita la ciudad con una poblacin en aumento. En
el siglo v, la construcci n de un puerto militar y. tambin comerci al
en El Pireo, el desarrollo de una poderosa ilota, as como el domi
nio que, en vsperas de las Guerras Mdicas^ejerce Atenas sobre las
ciudades del Egeo, contri buyen a con'tferir El Pireo en una especie
de pivote sobre el que gravitan ^^i ntercambi os en el Medi terr
neo. Vemos dicc Tucdides en boca de Pericles cmo llegan a
nuestra ciudad todos los productos de toda la ti erra y disfrtJ tamos
los bienes que aqu se producen para deleite nuestro no menos que
los bienes de los dems hombres. El autor anni mo del libelo oli
grquico conocido con el ttulo de Constitucin de los atenienses
repite como-4in_eeo:
Slo los atenienses pueden reunir en sus manos las riquezas de los grie
gos y de los brbaros. Si un Estado es rico en madera adecuada para la cons-
54/Cl audc Mosse
truccin de barcos, dnde los vender si no se entiende con el pueblo que
es dueo del mar? Y si una ciudad es rica en hierro, en cobre, en lino dn
de ir a venderlo si no se entiende con el dueo del mar? Ahora bien, preci
samente es con estos productos con los que construyo mis barcos. De un
pas saco la madera, de otro el cobre; aqul me suministra lino, aqul otro
cera. (2, 11.)
Tres cuai l os de siglo ms tarde, J enofonte repite lo mismo en su
opscul o Sobre las rentas (De vectigalibus):
Nuestra ciudad es la que ofrece a los comerciantes mayores satisfaccio
nes y beneficios. En primer lugar, dispone para las naves de los abrigos me
jores y ms seguros donde, una vez anclados, pueden descansar sin temor
pese at mal tiempo. En la mayora de las ciudades, los comerciantes se ven
obligados a tomar un cargamento en su viaje de vuelta, porque la moneda
de estas ciudades no tiene curso en el extranjero. Por el contrario, en Atenas
pueden llevarse, a cambio de lo que han trado, la mayor parte de las mer
cancas cuyas gentes necesitan, o si no quieren llevar esa carga, pueden ex
poliar dinero y hacer as un buen negocio; porque en cualquier sitio que lo
vendan consiguen mucho ms que la suma de origen. (3, 1-3.)
Como se puede apreci ar, J enofonte^no slo .subraya el ;papel>
central ; d ?AteS-y su puerto en el comerci o medi terrneo y las>
ventajas ci su si tuaci 0n_geogmficp(disponc de todos los vientos,
bien para i mportar lo que necesita, bien para expol i ar lo que qui e
ra), sino q adems lo relaci ona con la preemi nenci a j^omercial?
deiAtenasi por,el -valor.de su:moneda*
Podemos hacernos una idea de los productos implicados en
este comerci o. Entre las i mportaci ones figuraban, como ya se ha
indicado, los cereales indispensables para al i mentar a la pobl a
cin, a lo que la producci n local de cereales slo contri bu a par
cial mente. El'trigo vea^de Egipto, de Si ci l i afpero sobre todo de
las regiones septentri onales deirMai* Negro^De creer en una afir
maci n de Demstenes, ms'de la mi tad del trigo-importado proce*
da del Ponto Euxino^y los decretos honorficos en honor de los re
yezuelos locales i ndi can que los comerci antes llegados de Atenas
se benefi ci aban en el Ponto de condi ci ones parti cul armente favo
rables. Asimismo, Atenas i mportaba madera para la constni ci n de
sus ba re os, ni ade rerq u e ven a e s e n c i a 1m e n t e;d e 1norte de Grecia y*
de.Macedoni a. Andcides, durante sus aos de exilio corno conse
cuenci a de su condena por haber parti cipado en el asunto de la mu
tilacin de los Hermes, se dedi c al comerci o de madera para la
construcci n,'y Demstenes acusaba a Midias de haberse aprove
chado de su posicin de tri erarca para i mportar mader a para enti
bar las mi nas de plata del Laurin. El tercer producto de i mport-
fil hombre y la ecotiui-nia/55
c i en orclen de i mportancia lo c o n s t i tu an doesc layos, que proj*
cedan en su mayora de!as regiones orientales, Caria.y Ciiicia, i r
gins del P-nt.-y tambin del norte del Egeo, especial mente Tras'
cia. Atenas; cohi ose h' vistaarrtsr tena tambin qu ~i i n portar;h ie>
rro y cobre. Admasel oscomerci antes;que:Ldesem_baicaban.sus?
mercanc as enlel.Pireo no dejaban de.descargar,produGtos de lujo:
telas finas, perfumes, especias, vinos, etc. Atenas a cambio no slo
reexportaba al resto del mundo egeo una parte de las mercancas
que entraban en El Pireo, sino que tambin exportaba vino, acei te,
mrmol y sobre-lado, como indicaba J enofonte en el pasaje antes
menci onado, pata_.acuada. Es muy i mportante sealar que el pro
bl ema no estribaba en lo que nosotros llamamos hoy equilibrio del
comerci o exterior y que exportar plata acuada no era signo de d
ficit comercial. Por otro lado la ciudad slo intervena para regla
mentar la entrada'y salida del puerto, para vigilar que las transac
ciones se realizaran correctamente y para aplicar las tasasque gra
vaban todas las mercanc as que entraban y salan. Unicamente el
comercio de tingo e ra, o bj e to._d e .u n ar e i a m e n t a ci n a la que alu
den algunos textos y que tambin se ve confirmada por la existen
cia de magistrados especiales para la vigilancia de este comercio,
los sitoflaces (sytophlakes). Sin embargo, 'starglamentacin,
cuya finalidad era asegurar el avituallamiento de la ciudad y evitar
la especulacin que podan ej ercer determinados comerci antes en
pocas de dificultad, slo fue verdaderamente eficaz a partir del si
glo iv, cuando Atenas haba perdido una parte de su poder en el
Egeo.
Si se intenta delimitar lo que era el mundo de los comerciantes,
el mundo del pmprion, conviene desembarazarse de muchas ideas
preconcebidas. El comerci ante ateniense no es ni un rico i mporta
dor ni un humilde meteco. Ciudadanos y extranjeros se codeaban
en los muelles del Pireo y en la gran sala donde se exponan las
mercancas. En lo alto de la escala social encontramos a estos ci u
dadanos ricos que prestaban al por mayor, pero que con mucha
frecuencia quedaban al margen de la transaccin en s; slo i nter
venan cuando el negocio les vena mal y si se encontraban priva
dos de los elevados intereses que implicaba el prstamo martimo.
Algunos eran i gualmente propi etari os de minas o talleres, como el
padre de Demstenes, o polticos como el propio Demstenes, o
antiguos comerci antes retirados de sus negocios como el encausa
do en el discurso Contra Diogitn de Lisias. A menudo el negocio se
trataba por i ntermedi aci n de un banquero ante el que se deposita
ba el contrario, la syngraph\, que vinculaba al acreedor y su o sus
deudores, y que eventual mente poda presentarse ante los tri buna
les en caso de litigio. Los comerci antes propi amente dichos, los
56/Cl aude Mosse
i mporoi, son o bien ciudadanos, o bien extranjeros de paso o resi-
j denles. Por lo general, son;persoas' deJ condicin^relativamente
J imdesta, obligados a endeudarse para poder comprar un carga-
ment, con la esperanza de que los beneficios que puedan realizar
| les per mitan, una vez saldada la deuda y los intereses, conservar lo
I suficiente para volver a hacerse a la mar con una nueva carga. Des
de luego la mayora de estos mporoi navegaban por su cuenta. So
l amente los ms ricos pueden confiar el cargamento a un empl ea
do, por lo general de condicin servil, y quedarse en tierra. Algu
nos de estos mporoi son dueos de su propio barco, per._la mayo
ra tih^que pagar el importe de su pasaje y el de su cargamento,
en el barco de un armador, de un naklros- que porl o general se
pone~de acuerdo con varios comerci antes para un viaje, por ejem
plo, al Ponto o a Sicilia. Los discursos del corpus demostnico per
miten as revivir lodo un mundo de comerciantes,'patronos de bar
co, agentes ms o menos honrados, dispuestos a alquilar sus servi
cios a uno u otr o. LaSditicultade^de_la navegacin,J osrpeligros de*
naufragio-o-cle;a_taques-pjratas hacan muy arriesgadas.estas empre-
.sas_maTitimas?Poco a poco se fue elaborando un derecho que ase
guraba al prestador de garantas en forma de hipoteca sobre el bal
eo o sobre la carga. Pero en caso de naufragio, el acreedor perda
todos sus derechos y el deudor se vea libre de su deuda. De ah los
naufragios fraudulentos, motivo de procesos donde es difcil saber,
con la sola lectur a de los discursos, de qu lado est la razn. Des
pus de mediados del siglo iv estos procesos se beneficiaban de un
procedi miento acelerado ante el tribunal presidido por los tesmo-
tetes y, rasgo caracterstico de la i mportancia del comerci o marti
mo, los extranjeros y hasta los esclavos, utilizados a menudo como
agentes comerciales, podan promover una accin sin recurri r a la
mediacin de un patrn que fuera ciudadano. Sin embargo, a los
extranjeros, por parte de sus socios, siempre se les trataba con ci er
ta desconfianza y, ante los tribunales, sin que se pueda habl ar de xe
nofobia, no era extrao escuchar de un ci udadano reprochar a su
adversario el origen como un insulto. Hay que sealar tambin que
| stas asoc iac i o nes~e t re prestadores; m po ro i yMklroi; eran fre-
I Cuentemente.-efmeras* se establecan slo por la duraci n de un
I viaje de da y vuelta hacia el Ponto o Sicilia, Egipto o Marsella.Por>
| lo:taiuorlray que desechar de una vez por todas la idea de una clase
i mercantil control ando el comerci o ateniense. Qu suceda enton
ces? Tenemos que confesar nuestra casi completa ignorancia. Pero
pdeme sp75er-que e laS'grandes ciudades martimas haba for
mas anlogas de actividades mercantiles de las que la ciudad,
como tal, permanec a ai margen, aunque en genera!, en todas par
tes, se recaudaran i mpuestos sobre la entrada y salida de naves y
El hombre y la economi a/57
mercancas. De igual modo es imposible evaluar, aunque sea de
forma aproximada, el vol umen de productos i ntercambiados y
que, por fuerza, tena que variar de un ao a otro. No hay que olvi
dar, por ltimo, que a finales del siglo iV numerososi ntercambi os
se hac anpor.v as qu'escapaban al .comercio propi amente dicho.
Esto, que funcionaba para intercambios a nivel local, vala tambin
para i ntercambios a grandes distancias.
No se ha hablado todava de la funcin de los banqueros en el
seno del mundo del emprion. Antes vimos que el banquero serva
a veces de i ntermedi ario entre el prestador y el comerci ante, con
servando en parti cular el contrato que fijaba las modalidades del
prstamo. El trmi no banco, con el que traduci mos el griego tr-
peza, no debe ll amarnos a engao.;Los banqueros no desempea
ban en el mundo de las ciudades griegas una funcin comparabl e a
la de un banco moderno, es decir la de un organismo de crdito
susceptible de fi nanci ar inversiones productivas. La mesa del ban
quero era ante todo una mesa de cambista en la que el comerci ante
extranjero que estaba de paso poda procurarse unas monedas lo
cales y hacer que le valoraran las monedas extranjeras que traa.
Sin embargo, seguramente despus de finales del siglo v, y en Ate
nas por lo menos, los banqueros tambi n reciban di nero en dep-
sit>di nero que en seguida entregaban a sus clientes si stos que
ran hacer un emprstito, no slo con fines comerciales, pero que>
no.utiiizaban, parece; por propia" iniciativa..Esta funcin de i nter
mediarios y de cambistas permi t a sin duda realizar sustanciosos
beneficios, pero sin hacer de ellos gente influyente, por utilizar
una expresin reci ente aplicada a un banquero del siglo pasado. Y
de hecho, los banqueros, cuyos nombres nos transmi ten las fuentes
eran en su mayora antiguos esclavos. Pasin, el ms conocido de
estos banqueros de origen servil, era seguramente un hombre rico.
Y resulta significativo que, una vez liberado, se convirtiera en ci u
dadano en ci rcunstanci as nial conocidas e invirtiera una parte de
su fortuna en tierras. Esto permi ti a su hijo Apolodoro hacer de
gentleman farmer, dejando al ex-esclavo Formin la gestin del
banco y preferi r los onerosos gastos de quien quera hacer carre
ra poltica a los beneficios que permi t an las operaci ones de
cambio.
Antes de dejar el mundo del comerci o nos queda decir algo so
bre los i ntercambios locales. Dada la natural eza del paisaje griego y>
lo i ntri ncado.de suTelieve, los i ntercambios por va terrestre eran
relativamente limitados. Siempre era ms fcil embarcar las mer
cancas, incluso para un trayecto corto, y tomar.l a va martima.
Los i ntercambios, escasos de una ci udad a otra, eran por el contra
rio frecuentes en el i nteri or del territorio de una mi sma ciudad, es
58/Cl aude Mosse
dccir entre la ciudad y el campo. Los campesi nos de la khr.a acu
dan a la ciudad para vender los excedentes de que podan di sponer
para adqui ri r lo que sol amente el artesanado urbano poda ofrecer
les. As, Aristfanes se burl a de la madre de Eurpides porque iba al
mercado a vender perejil de su huerto. Pero, j unto a los pequeos
campesi nos que se desplazaban para acudi r al mercado, o que en
viaban a su muj er o a un esclavo, haba tambin en el gora vende-
doresTprolesionales, los kploi' ridiculizados en las comedias de
Aristfanes y que proced an evi dentemente de las capas ms po
bres de la poblacin. Tambin en este caso concurr an ciudadanos
y extranjeros, estos ltimos con frecuenci a eran metecos instala
dos de modo permanente en Atenas. De seguir creyendo a Aristfa
nes, entre los kploi tambi n haba mujeres, vendedoras de cintas,
per-fumes, flor es, etc. A veces estas mujer es, como la madre de un
personaje del corpus de Demstenes, se vean obligadas, bien por
miseria, bien por- la ausenci a de un marido retenido lejos por la
guerra, a actividades consi deradas poco dignas para una mujer li*
bre.
Este cuadro de las actividades econmi cas del hombre griego,
limitado esenci al mente a! ejemplo que nos sumi nistra Atenas, que
da r a i ncompl eto si no nos refiriramos, para termi nar, a una acti
vidad como la pesca, que no entra ni en el artesanado ni en el co
mercio. Desgraci adamente es muy poco lo que sabemos de los pes
cadores, que debi eron ser- muchos en una ti erra tan volcada al mar.
Slo sabemos que Hba~pesqufs i mportantes en algunas zonas
del mundo gri ego^como la regin del Ponto Euxino, de donde pro
ced an ingentes canti dades de salazn. Sin embargo ignoramos
todo respecto de la organizaci n de la actividad pesquera, de la que
slo cabe suponer que tendr a e generaL ucarcter artesaftUfe
individual.*
Este apresurado repaso de las actividades econmi cas del hom
bre griego confi rma la validez del model o elaborado por el gran
hi stori ador ingls Moses Finley en su libro sobre la econom a anti
gua. Sin embargo convi ene preguntarse ahora sobre la permanen
cia en el ti empo de este model o. Efectivamente, en muchas ocasio
nes parece que l siglo iv? presentado frecuentemente como un si-
glo de crisis y declive,-jo cual es ci erto a nivel poltico en ciudades
como Esparta o Atenas, presentarsi no tr ansformaci ones reales en
las mani festaci ones de la vida econmi ca, por lo menos Una valori-*
aci n ms efectiva de los probl emas pl anteados por la producci n
y el i ntercambi o de bien es Ya hemos aludido a diferentes tratados
de J enofonte como el Econmico o Sobre las ratitas, a los que ha
br a que aadi r el segundo libro del Econmico atri bui do a Arist
teles. Desde luego el pri mero de estos tratados, presentado en for-
El hombre y In ccononi a/59
na de un dilogo socrtico, es pri mordi al mente un manual de con
sejos para uso del perfecto hombre honrado. Pero la preocupacin
p reorganizar, de; manera racional la administracin del. patri mo
nio, .con una especializacin de los esclavos para tareas concretas,
refleja una mentalidad nueva, el;deseo de ^producir, ms ..y, mejor.
I gualmente, aunque el tratado Sobre las rentas tiene como finali
dad el sueo utpico de asegurar a cada ateniense su tribolo coti
diano con el alquiler, mediante un bolo diario, por hombre, de un
nmero de esclavos triple del de ciudadanos, no obstante se propo
ne una revalorizacin de la miner a a cargo de la propia ciudad,
destinada a aumentar la producci n de plata, la cual J enofonte ob
serva que puede aumentarse el volumen de forma ilimitada. En
este sentido nos suministra una indicacin que sencillamente reve
la sentido comn, pero que al mismo tiempo expresa una percep
cin realista y nueva de los fenmenos econmicos. Propone au
mentar el nmero de esclavos para trabajar en las minas y, conse
cuentemente, la cantidad de minera! extrado e indica:
Con los mineros no pasa como con los trabajadores del cobrc. Si el n
mero de stos aumenta, los trabajos del cobre se devalan y los obreros de
jan su oficio. Lo mismo ocurre con los obreros del hierro. Y hasta sucede lo
mismo cuando el trigo y el vino abundan, el precio de estos productos baja v
el cultivo no rinde nada; por eso muchos abandonan el trabajo de la tierra y
se dedican al comercio al por mayor y al por menor o a la usura. Por el con
trario, cuanto ms mineral se descubre y ms abundante es la plata, a ms
trabajadores atrae la mina. (4, 6.)
Este texto es i nteresante porque revela a la vez nuevas preocu
paciones por parte de los tericos y tambin los lmites de su pensa
mi ento econmi co. J enofonte conoce la ley de la oferta y la deman
da y las especul aci ones que implica. Pero no se pregunta por qu
esta ley no es vlida para la plata. Asimismo, el clebre pasaje de la
Ciropedia sobre la divisin de los oficios en las grandes ciudades
demuestra ms una concepci n cualitativa de la producci n que
una apreci aci n de las leyes del mercado. Y sin embargo estas le
yes nos son ignoradas del todo, ya que esta divisin se pone en rela
cin con la demanda. En cuanto al Econmico, un tratado de es
cuela aristotlica transmitido de manera compuesta, el mayor i nte
rs reside en el segundo libro, no slo porque nos suministra una
serie de ancdotas sobre las mil y una maneras de procurarse ren
tas, sino porque la noci n de oikonowa se ampla de la ciudad al
reino y porque las estratagemas fiscales que la ilustran no corres
ponden ya a la gestin de un okos.
Acaso esta presencia ms realista de los hechos relativos a eco
nom a, los escritos tericos los anlisis aristotlicos sobre el oii-
60/Cl aude Muss
gen de la moneda y sobre la crematstica van en la misma di rec
cin, indica un cambio de mentalidades en lo que se refiere a los
protagonistas econmicos? De qu amplitud? Hay que ser pruden
tes en la respuesta porque, como parece, se sita a diversos niveles.
En pri mer lugar y natural mente esto concierne una vez ms a
Atenas parece claro que se ha renunci ado definitivamente a:ese
modo de apropiacin de bienes que remonta a la noche de los ti em
pos, es deci rl a explotacin de los ms dbiles. Atenas'pri vada d
su imperio,-se ve por ello privada de los ingresos que sacaba en for>
ma-de tributos y costas de justicia,-sin contar con las ti erras confisP
cadas a ls aliados ms reacios. Como sealan I socrates y J enofon
te, Atnas^slo puede ya vivir de la explotacin de sus aliados. .Ne
cesita encojUrar _enr ellaj:misma. los recursos.necesarios para el
buen funcionamient d las instituciones. El siglo iv ve, pues, desa
rrollarse en Atenas un principio de organizacin.'fiscal y se i ncre
menta la exaccin sobre los ms ricos. Gomo :no_cabe.pensar que
stos redujeran su modo de.vida tradicional muy al contrario, el
lujo privado, si hacemos caso a las fuentes literarias y tambin a los
testimonios arqueolgicos, no deja de afianzarse hay_que_pensar
necesariamente e encontrar nuevas fuentes de ingresos. Una de
ellas^esreL prstamo mart imo con intereses usurarios^'Pero sto1
implica la disponibilidad dedi nero lquido, es decir de excedentes,*
Dicho de otra forma, aunque no se conceptual i ce la relacin entre
crecimiento de la producci n y creci mi ento de las rentas, aunque
se piense pri mero en aumentar el nmero de esclavos ms que en
perfecci onar las tcnicas de producci n, en la prctica se termi na
por produci r ms .Desde luego hay que evitar la generalizacin a
partir de indicaciones fragmentarias. Pero n l tercer.cuarto del>
siglo iv se da lin i nddable despertar.de_la industria minera? Encon
tramos u;desarrollo no menos real de las actividades del puerto
del Pireo; que obliga a la ciudad a conceder una mayor atenci n a
los asuntos comerciales y a prever un procedi miento ms rpido
para las cuestiones relativas al emprion. Y an hay algo ms signi
ficativo, la i mportancia creci ente de las magistraturas financieras y
el papel que estn llamados a desempear al frente de la ciudad los
tcnicos en materia financiera como Calstrato, Eubulo y sobre
todo Licurgo, encargado de la dioksis, es decir de la admi ni stra
cin de toda la ciudad, verdadero admi ni strador que no dudaba en
llevar ante los tribunales a los concesi onari os de minas no honra
dos o imprudentes. Tambin hay^que menci onar el reproche repe^
tido por.los oradores.de.la segunda mitad de ese_s_iglo: el creci ente
desinters de los ciudadanos por los asuntos de la ciudad que va pa
rej o . con ni na ;mayor.p reocupacin .,porJ os kasuntos >pri vados(la*
ndia)? Seguramente ese reproche pod a:hacerse a I os-ciudadanos*
ll hombre y la economi a/61
ms pobres que, con la prdida deLimperio y de las cleruquas, se
haban visto-privados de las numerosas ventajas que antes reciban
en forma de pagas; de botn o:de asignaciones de tierras; esta gente
en lo sucesivo tena que esforzarse por vivir con su escaso peculio y
con algunas de las distribuciones del terico (t thedrikn), o sea el
subsidio que se otorgaba con ocasin de los festivales dramticos y
que se convirti, segn dice Demstenes, en una especie de ayuda
econmi ca para los ms indigentes. Pero "ese reproche tambi n se^
dirige a los ricos', ms preocupados por ganar di nero que por i nter
venir en los debates polticos, convertidos cada vez ms en algo
propio de profesionales del discurso o de tcnicos en cuestiones
militares o en finanzas. En relacin con todo esto disponemos de
una fuente preciosa, el teatro de Menandro. representante de la co
media nueva, discpulo de la escuela peripattica, cuya acm se si
ta en los dos ltimos decenios del siglo iv, cuando Atenas, vencida
y control ada por una guarnicin macedonia, haba dejado de ocu
par el pri mer plano en el Egeo. En las comedias de Menandro nun-\
ca aparece la menor alusin a los aconteci mientos polticos. Los j
hroes que saca a escena son jvenes ricos, enfrentados con sus pa- j
dres que se indignan por su vida disoluta y las intrigas senti menta
les en las que se involucran. Estos burgueses obligados a viajar
con frecuenci a por sus negocios y con cuyo regreso, a menudo, se ;
urde la accin. Suelen tener esclavos, ricas mansi ones y, cuando al ,
final de la obra todo se soluciona con la boda tan ansiada, se movili
za a todos los sirvientes, se llama a un cocinero famoso para prepa
rar los banquetes nupciales. Estamos lejos del mundo campesi no
vivaracho y al tamente politizado de Aristfanes. Cuando a veces se'
menci ona a los pobres normal mente campesi nos estn en un
segundo pl ano a no ser que se descubra que son de un origen dis-
tinguido. Se afirma constantemente la importanci a del dinero, de)
la riqueza que permi te a los jvenes mantener cortesanas y a stas '
comprar su libertad. Por supuesto hay que evitar ver en el pueblo
de Menandro una imagen exacta de la realidad social contempo- j
rnea. Sin embargo, esto no quita que se perflen los rasgos de una
sociedad nueva, distinta, y que ser la de la poca helenstica. !
Serarexagerado y; aven turado, decir^quej el: hombre griego, se
convirti a finales del siglo iy_en un homo oeconomi cus. . Pero pue
de afirmarse- sin dudardemasi ado^que no__es_exactamnte el zof*
plitikn^C[\xe Aristteles intentaba en-.vano hacer. renacer7*Por su
puesto, el mundo griego, parci al mente sometido, es todava esen^
cil mente un_mundo consti tuido por ciudades, donde la vida politir
ca subsiste slo de.manera formaLrMas las conqui stas de Alejandro
abri eron a los griegos un mundo i nmenso que habrn de admi ni s
trar bajo la gida de los soberanos macedoni os que se reparti eron
62/Cl aude Muss
los despojos. Aunque hay que evitar aplicar a la econom a helensti
ca la amplitud de desarrollo que Rostovtzeff crey descubrir, ello
no quita que se creara entonces un autnti co mercado medi terr
neo que supuso un aumento de la producci n y un desarrollo de las
tcnicas si no de producci n, por lo menos s administrativas y fi
nancieras. Pero los griegos que administran las finanzas de los re
yes lgidas o selucidas nada tienen en comn, salvo la lengua con
que se expresan as como algunas prcticas religiosas, con los ate
nienses o espartanos de las Termopilas. El hombre griego deja as
paso al hombre helenstico.
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con Cl. Mossc y P. Gourkowsky), Paris, 1975.
Captulo segundo
EL MILITAR
Yvon Garlan
Heracl es di sparando, figura de mrmol de Egina (frontn oriental).
Primer cuarto del siglo v
pierra^yrpal
El"hombreTgriegorestvoTsegramente:habituadoiala;gueiTaT.y
feaHe 1 s<>Belicoso.tEsto puede demostrarse sin dificultad y de di
versas maneras. En la medida en que nuestra documentaci n lo
permita, se podr contabilizar la frecuenci a de las guerras para per
catarse, por ejemplo, que la'At'nas'CIasica"se?dedical agucrraidos
anosTd ucac aitre b?s in^d is frutar :n u nc a~d e r\ a ~pa7.rdur.an te"diez"aqs
seguidos; a:l o"que :hay:qu e!aadirda:inseguridad*cr n i c a;pr o vo cad a*
porvd i frnt^fo^as'-m^TgTmeo^lgles^eWiolenc ia:e n-1 i e rra-y
mchcnfrrs:anpor:mai^(actos de represalia, derecho de naufra
gio, pirater a privada, semi pbl ica o de carcter francamente esta
tal) A r.q ueo l gi c amentei habi nclo^h'abrxq u e xrecoi da i p ralela-
ment^l asforti fi caci onesxostosamente-levantadas alrededor de:ls
pn_cipale5;centrosyde:rcsidncia".y:de:,poder<f>(tratando d imaginar
lo que representaba anti guamente el hecho de vivir en una ciudad
cerrada), y btras de diversa ndole que se encontraban en el cam
po (torres dei vigilancia y para habitar, puestos de control, refu
gios), sinTolvidar2querla':gran-mayoTaHde^monunientos-J;yjobras:deii
arte~que7omaban"los:grande'Oantafios-yrlas;plazas:pblicas:exaji
ofrendas^!eTvencedores> taj l deumentaci n:epi grfi ca:demostr ar
e 1 ~c arct ex^t e m p^ora l;y-p.r ec a npjd e-1 o s-ti-at ad os-porJ os-q ue,se-pon a
finTaTlasThostilidades-durantetp.eriodosTlimitadosiaTcincoTrdiezto^
trcinta aosr.como si lapaz'se sintie rad e"entradacomoalgo'dbilru
se :c o nc ibierarc orno iunaTespecie'de"p rol >ngacin~de m na :t regu?
Slo a los historiadores griegos la guerra les parece verdadera-
67
68/Y von Cari an
mente un asunto digno de memoria. La guerra procura el tema uni-
ficador de sus obras (las Guerras Mdicas para Herdoto, la Guerra
del Peloponeso para Tucdides, el imperialismo romano para Poli-
bio) o regula, por lo menos, sus relatos de los acontecimientos. En>
la existencia cotidiana, la guerra es una preocupacin constante*
para dos ciudadanos:-participar, en ella'es una obligacin que, en,
Atenas,*comprend a,desde l os.diecinueve .hasta,los ci ncuenta
nueve aos de edad?(en el ejrcito activo hasta los cuarenta y nue
ve, luego se pasaba a la reserva); decidir sobre la guerra constituye'
en^cualquier sitio4a1atribuci nm ni ma'de las asambleas popula*
resv Laimposicin del modelo guerrero se conforma a todos los ni
veles yen todos los terrenos:,en la vida familiar, en las pi nturas de
los vasos ticos donde aparece la imagen del soldado, es la-figura
central en torno a la cual se organizan las relaciones internas del
okos; enl a vida reiigiosaplas divinidades del Olimpo estn dotadas,
cada.una de una funcin militar,especfica; en tvi damoral , el.va*
lor.de un hombre de.bien (agaths), su.are/'r-consiste ante todo enT
el valor.razonado que manifiesta tanto en su fuero interno como lu~>
c han do contra l aspasi ones mezquinas o como en el campo de bata
lla donde le.aguarda.la hermosa muerte, lo nico con.un signifir
fcad social. >
A pesar de su activismo guerrero, el.hombre griego sin embargo
no puede definirse como un homo militaris s\ se entiende por ello
una persona que gusta de la violencia por la violencia, indiferente
mente de las formas que revista y de los objetivos que se per
sigan.
j La guerra civil (stsis) que opone entre s a los miembros de una
; misma comuni dad poltica, concebida a imagen de la familia, se
i consideraba unni memente como desastrosa e ignominiosa. Slo
: se valoraba la guerra (potemos) i ntercomunitaria, y no de una ma-
' era incondicional. La guerra desenfrenada y salvaje, la de los lo-
}bos, se consideraba desde luego como una transgresin escandalo-
| sa (hybris) de las normas de convivencia, dicho de otra forma, de
justicia, que los hombres deban de respetar tanto entre ellos corno
/ respecto de los dioses. Por el contrario, <la: verdadera p/emos no#
i poda presci ndir de,determi nadas regias: declaracin de.guerra
\ con la debida forma, realizacin de sacrificios adecuados, respeto.
de determinados ltigares;(los santuarios), personas (heraldos, pere
grinos, suplicantes) y actos.relacionads con los dioses (j uramen
tos); respetar la:autorizacin dada.ai .venei doi para^reti rar aisus
muertos y, en ci erta.medida,:haba que abstenerse de.cruel dades
gratuitas. Esto es verdad sobre lodo para las guerras entre griegos,
criticadas por principio sin efecto aparente hasta el siglo v
por los apstoles del panhelenismo; pero es igualmente cierto, ms
El mi l i tar/69
o menos, para las guerras hechas contra los brbaros, guerras j us
tas por definicin. Las guerras llevadas de esta manera no suponen
ningn deshonor por el derramami ento de sangre ni exigan ni n
gn rito de purificacin final de los combatientes. Semejantes le-
yest consideradas comunes para los griegos, o sea para el conj un
to de la humanidad, contri bu an, pese a su imprecisin y las nume
rosas excepciones de que fueron objeto, a reduci r el alcance de los
<conflictos*
Por otra parte, imaginar que la guerra inflam si empre la totali
dad del mundo griego supondr a ceder a un error de enfoque. No
hay que olvidar nunca que, por simples razones documentales, el
hombre griego que nos es familiar y del que ante todo vamos a ha
blar, es el de Atenas y, en menor medida, el de la Esparta clsicas, y
que se vio implicado en grandes enfrentami entos de carcter i mpe
rialista, pero no el de la Grecia profunda repartida en ms de un
mi ll ar de pequeas ciudades que, en general, llevaron una existen
cia modesta al margen y fuera del al cance de las grandes potencias.
Lo que aqu podemos entrever son conflictos localizados que opo
nan entre s a ciudades limtrofes con objetivos y medios muy limi
tados. A pesar de su multiplicidad, estos conflictos slo deban pro
vocar dbiles desgarros, pronto reparados, en un tejido finamente
urdido. Lo mismo suceder a con los diversos actos de piratera.
La conclusi n de alianzas poda, desde luego, ensanchar los desga
rros; pero incluso en este caso debemos tener cuidado con exage
rar los efectos, en la medida en que, por regla general, se limitaban
slo a contri bui r con el envo de un conti ngente de socorro para la
defensa del territorio de los aliados y no i mplicaban la apertura de
hostilidades directas contra los agresores. Nada indica, por ej em
plo, que la poca arcai ca fuera gl obal mente tan belicosa como las
pocas siguientes. Todas estas limitaciones, de hecho o de derecho,
nos ayudan a comprender que la omni presenci a de :.la guerra en
ningn modo significa que el conj unto de Grecia se,haya encontra
do. en permanente conflicto a sangre y, fuego.*
A:la visin militarista de:la historia griega se opone, en fin,.e|^
emi nente lugar.rieservado a la alabanza de la paz en la opini n p
blica y en la obra de los tericos. Se podra manej ar un vasto florile
gio, muy repetitivo, desde Homero hasta el final de l a^poca+i el e-
nstica, de textos que cel ebran los beneficios de la paz. Encontra
mos si empre el mi smo tpico: la paz^significa. abundancia,, vida
agradable; alegra, el goce de l ospi aceres sencillos de la existencia;
la guerra es abstinencia, esfuerzo (pnos), dol or y afiiccin.iParale-
lamente, en el plano conceptual , encontramos la siguiente afirma
cin de Platn: es preciso que cada uno pase en paz la mayor y me
j or parte de su vida {Leyes, VII, 803d), o esta otra de Aristteles: la
paz es el fin ltimo de la guerra, y el ocio el del negocio (Poltica,
VJ J , ] 334a), lo cual les impeda hacer un model o de Esparta donde
se inven a esta relacin.
A la luz de lo anteri or puede deducirse que se enfrentaron y
triunfaron sucesivamente ambas corrientes, de belicistas y pacifis
tas i gualmente convencidos, por razones de principio, de la justeza
absoluta de su respectiva causa? Desde luego que no. Primero, sen
cillamente, porque las estimaciones ms tajantes sobre este punto
o bien se tratan slo de declaraci ones de circunstancias, refutadas
a veces en el mi smo autor por aseveraciones en sentido contrario,
o bien al uden ni camente a la oportuni dad de tal o cual guerra
pero no sobre la guerra en s (por eso no tenemos noticia de ningn
ateni ense que, en el siglo v a.C., se opusiera al imperialismo como
tal). Luego, porque la paz slo se la consi deraba desde el punto de
vista personal, hedonista y, hasta podra decirse, existencial, sin
ni nguna consi deraci n de carcter propi amente humani tari o y sin
ni ngn deseo de ver cambi ar en este aspecto las bases de la socie
dad o la natural eza del hombre. La paz constituye tan slo el resuL
tado,'parti cul armente agradable; que debe crnar.las prti ebas-de
la gOrra.cLa paz se corresponde con la ocasin en que el campesi
no experi menta el pl acer de cosechar y consumi r los frutos de sus
duros trabajos. Semej ante concepto de,la paz no contradi cej para
nada; la mecesidd,ila raci onal i dad1y la grandeza-de la-guerra; al
contrari o, ti ende a justificarla asi gnndol e como fin ltimo la feli
cidad.^
Funesta en , s mi sma, l a guerra socializada puede^asL cargarse?
posi tivamente con todos los valores que i nvocal a lite.cvica^,
Las causas de la guerra
Poique si alguien pi ensa que conviene hacer la guerra a los
que obran j ustamente, por lo menos no lo confesara declara Alci-
bades que no por nada haba asistido a la escuela de los sofistas, en
el dilogo pl atni co que lleva su nombre (109c).
A parti r de este pri nci pi o compl ementari o de las leyes recor
dadas antes, o mejor a parti r de esta pet icin de pri nci pi o que nada
tiene de espec fi camente griego, se desarrol l toda una casustica
que desembocaba en la composi ci n de repertori os de pretextos,
como el que propone el autor aristotlico de la Retrica a Alejan
dro a pri nci pi os del siglo 111 a.C.
Despus de haber sido victima de injusticias en el pasado, hay, con las
circunstancias favorables, que castigar a los que hayan cometido estas injus
7U/Yvon Garl an
FEI r nilitar /7 1
ticias; o que, al ser actualmente vctima de una injusticia hay que hacer la
guerra por uno mismo o por los bienhechores, o socorrer a los aliados vcti
mas de una injusticia, bien sea por inters de la ciudad, por su gloria, por su
poder, o por cualquier otra razn de este tipo. Cuando incitamos a la gue
rra, hay que presentar el mayor nmero posible de estos pretextos
(1425a).
A j uzgar por lo que nos dicen los historiadores griegos a prop
sito de las ofensas oficialmente invocadas por los beligerantes con
ocasin de cada conflicto, hay que reconocer que no faltaba imagi
nacin al respecto y que no se vacilaba en recurri r a cualquier me
dio: agresin territorial, ataques a las vas de avituallamiento, viola
cin de acuerdos, establecimiento de regmenes odiosos, cual
qui er forma de amenaza real o potencial, sacrilegio, ofensas para
ensuciar la gloria de una ciudad, todo vala pat a invocar el dere
cho que a uno le asista y para defenderse... con el ataque a ser po
sible.
Los historiadores griegos i ntentaron poner un poco de orden en
este heterogneo arsenal de argumentos y de argucias y de introdu
cir algo de perspectiva: Herdoto combi nando de diferentes mane
ras la voluntad divina, la venganza de las ofensas sufridas en un pa
sado ms o menos lejano y los clculos polticos; Tucdides desig
nando, ms all de los motivos de resentimi ento y controversias
acumul ados en vsperas de la Guerra del Peloponeso, el motivo
ms autnti co y menos confesado, constituido por el temor de los
espartanos ante el creci mi ento del podero ateniense; Polibio dis
tinguiendo entre las causas profundas de un conflicto, su pretexto y
su punto de partida. Pero todas estas reflexiones fallan en algn as
pecto y no conducen nunca a enj ui ci ar de manera explcita las cau
sas del fenmeno de la guerra en cuanto que tal.
Sin embargo, un juicio como este no falta en la literatura griega.
Aparece esenci al mente, pero no slo, en Platn y Aristteles, los
cuales no excluyeron la guerra (tampoco la esclavitud) de sus res
pectivos proyectos de sociedades ideales y no pudieron tampoco
evitar la explicacin de su existencia. I^as respuestas que dan son
convergentes y poseen una aparente simplicidad: la; causa de la
gefraseri'a el deseo de tener ms, de adquirir, segn el primero,
riquezas y eventual mente esclavos^para el segundo, esclavos sobre
todo, y, para ambos, procurarse al i mento en el mundo animal v en
el"restadio .precvico de la humani dad>(una vez desaparecida la
abundanci a natural de la edad de oro o la sencillez de las costum
bres primitivas). Entiendo que las palabras riquezas y esclavos
pueden tener un sentido ms o menos metafrico. Pero eso no mo
difica en absoluto la perspectiva global de nuestros dos filsofos: l af
72/Y von G;w)an
gu e rraiaxonsid e ra n -ese nc i a lme nt ere 1" aTt e~d e~acl guiri rlpo r Ia - fujsr-
za:su p Ie irient^ i o spara-vivirbajo:forma:de;5ubsistricia7cie~clirTfo
o :de"agentes"d eprod cc in^cmo"] a:pazxsrel~art e~d 1 is xi ta ird-1
todoreso?
Los historiadores modernos se encuentran, por tanto, ante el si
guiente dilema: el de atri bui r a la guerra en la antigua Grecia una
nica causa de naturaleza econmi ca o causas njltiples y hetero
gneas (polticas, religiosas, ideolgicas, econmicas). La mayora,
haciendo del eclecticismo virtud, han optado por esta ltima sol u
cin, aun a riesgo de admi tir la i mportancia de las condiciones y
consecuencias econmicas de la guerra y, en ocasiones tambin, a
reservas de recuperar una unidad de explicacin subsumiendo la
diversidad de los motivos de resentimiento bajo una misma pulsin
profunda, como el espritu agonal de los griegos, o sea la combati
vidad natural de la especie humana. Pero acasofes un buen mto
do zanjar as, abruptamente, la documentaci n antigua, rechazan
do con ello un punto de vista en beneficio del otro? no sera mejor
i ntentar comprender su coexistencia distinguiendo los niveles
en que se sitan uno y otro en el conjunto de las estructuras so
ciales?
Por esa razn conviene que recordemos primero, en trminos
muy generales, el cometido fundamental que tuvo en el mundo
griego la presin fsica y jurdica, calificada general mente como
extraeconmica: por una parte, en el i nteri or de las ciudades, la
presin derivada de la extorsin provocada por un exceso de pro
duccin que permi te a los ciudadanos realizarse como tales en de
tri mento de una mano de obra dependiente; por otra, en el exterior
de las ciudades, bajo forma de una expansin que constituye el
principal modo de creci mi ento econmi co y la va principal para
resolver las contradicciones internas. Todo se realiza en virtud de
una ley, nunca puesta en duda, segn la cual ehderech^l^ven-
cc. d or.para~apoderaT$e?de~l a .pe rso n a~v I os-bienes del ven cidojeos^
ti tuyerelTfej or-t tul od "prp i e3 acl?
En este contexto, algo caracterstico de las sociedades precapi-
talistas (y que se halla, por ejemplo, en siglos pasados en las de la
zona sahelonigeriana), 1asTnocines dF^qeza^y^pocler^no^podin*
porrmen'os7d_estaf: n tima'yrorgn jcamen te un idas? Su-amalgama
constituye:! slcimien ts'rd e'larpoli ti c a~enre 1 -s e nti d o:gr i egoide 1 !t&
fmi no~(5l r^ie^e*vivirren^laj-p/isfocad a'u n'o"de_es t os'c o n c epts^5
jpresenta torvfrcuencia "con la^fomvaRlelrotro~y:se :mat eria hza:poj
mec iac i n~s uva?? De este modo se van tejiendo una serie de intrigas
originales que proliferan en la esfera poltica (en el sentido moder
no, limitado, del trmino) y que se alimentan con todas las formas
de sublimacin que engendran el sentido del honor y la voluntad
til mtl ttar/73
de competicin, con todos los riesgos que pueden suscitar el azar y
e! talento relativo de los protagonistas. Tal y como lo reconoci eron
los propios historiadores griegos, lasirelaciones-internacioalesT
con todas sus vicisitudes, esti~puesjpre'das^jde:economa^aun^
q uei apart cquceme rge^es ;por.l o ~genfal~Td'e;natuTal ezsTflii'e renten
Sl oi esta^manera^dcvere vi taren mi opinin, endurecerda-oposi-
c i n: e n tre :lasxausas~ec orTmicasy noe cono m icas^d ej a:guerr;a. El
complejo poltico-militar, con los valores que le son propios, se in-
^seria as lo mejor posible en las estructuras soci oeconmicas de las
ciudades griegas.
Lras"motivadon es~ds.~los 'cojubat i e feT^
Cualesquiera que fuesen las causas proclamadas de un conflic
to, lo que parece en todo caso haber contado sobre todo a los ojos
de los i nteresados eran sus previsibles repercusiones, concretas e
inmediatas, sobre sus condi ci ones de vida.
En-lamejqi-de;las:hiptesis7rla'de^una"guei:ra:ofensivavyviciorio-
sa~se:cTilculaban:los:beneficios'que:podian:sacarse:notanto;en:for'
maTd^iiefo at^clcTbotrTclelo~nfs^diverscf: prisioneros, a los
que se prefera l i berar mediante pago de rescate o venderlos a trafi
cantes de esclavos antes que servirse de ellos para engrosar la pro
pia reserva de poblacin servil; ganado capturado en los campos;
productos de las cosechas hechas o por hacer; objetos preciosos
(metal labrado o acuado, tejidos) y hasta toda clase de objetos uti
litarios (herramientas, mobiliario, etc.). l:repaito,:de^ste:botin, al
que pueden aadrsele conquistas territoriales y tributos ms o me-
n os regul ares, co ns ti tu i a'u^proHl e m aeseci al y-si empre -delicado,,
de^resolver, como lo demuestran los tratados con que s regula, an
ticipadamente, la distribucin a prorrateo entre los aliados de sus
conti ngentes o en funcin de la naturaleza, muebl e o i nmueble, de
los bienes capturados. Desgraci adamente no se conoce demasiado
cmo se realizaba en detalle el reparto, una vez deducidas las par
tes de honor eventual mente concedi das a los combati entes ms va
l erosos as como las armas, riquezas y, en ocasiones, tierras consa
gradas a tal o cual divinidad en forma de primicias y diezmos. Pare
ce que/alTEstado-le-.correspondan-especialmente (adems de los
tributos y los territorios conquistados) osmetales'pr'ciosos1,frut0
del'pillaje-o'de:la'-venta'de^prisioeros7<A'?los-soldadosles^tocabani
ls~bienes:de:consumoyde:equipo;-a-sus-jefesr*objetos>de-calidad,
aunque no fuera ms que por compensar del di nero desembol sado
para mej orar la soldada de sus tropas o para asegurar su armamen
to y manteni mi ento. Es muy difcil saber con preci sin cunto in-
74/Y von Garl an
tentaba aprovecharse de las circunstanci as cada una de las partes
para sobrepasar sus derechos y en qu medida debieron variar los
usos segn las pocas y segn las ciudades. As, en Esparta la cos
tumbre era que un rey recibiera el tercio del botn obtenido bajo su
mando. Aunque :n"fo rm a r -partead e :1 as rd e c 1 arac ion es-o fi c i a 1 es,
todas :estas'pe rep ec t i vas ^dfe^n r i q uc i m i entoj ndi vi dual :yjc olectivo,
cuando parecan razonabl emente concebibles, empujaban a1! a*
gu e iTaTe i n fl u an tp od er s a ii entre tPi a^moral rd ell as tro p as. Es te
es el caso de Atenas en 414 a.C. cuando parte la expedicin a Si
cilia:
Todos por igual cuenta Tucidides (VI, 24, 3) Fueron presa del deseo
de partir: los mayores porque pensaban que un ejercito tan numeroso, una
de dos, o bien sometera el territorio contra el que zarpaban, o, por lo me
nos, no podra ser derrotado; la juventud, por afn de ir lejos, ver y conocer
y porque confiaban volver sanos y salvos; y la gran masa de soldados porque
esperaban traer de momento dinero y conseguir adems (para el Estado)
una potencia que les garantizara una soldada indefinida
o sea, salarios militares y tambi n salarios civiles que se pagaban a
los ci udadanos por ej ercer magistraturas diversas.
Sin embargo, es^enisituaciones'^puestasrdondeTias^motivactOr
^nes-de.-losiGOmbatientcs'nos-han'sidodescrtasrconrmsfiecuencia^
g u a n d o-s e^t ra t a ba -pa ra ze 1J os rd e^rechaza r^u n a~i n vasinre nemi gays
gara n ti zar^s uipro.p i azsa 1yac i n^
k-P rijn cro,-y-a-ve cesJ o-n i GOr q ue-estaba-cn-j uegp-e n *1as;opei:a?
,c i on esimil itareste rare bterri torio_en-qu ejl osragresores-sag ueabanry^.
de vast ab a n-.t odo 1 o:q u e: t c n i c a m ente:pod a n Ly:q u erra de ms pies - pa -
r;ecapDlticamete^adecuatl(^' Cualquier ci udad reaccionar a en
tonces vivamente, a no ser que no pudi era por razones puramente
materiales, porque la mayora de los ci udadanos era ms o menos
propi etari a de tierras, incluso en una ci udad tan mercantil como
Atenas a finales del siglo v a.C. TodoTataque:al:terttitorioiprovolaba5
pues-u n a:rupt u f atm s :o:m errosTg ra ve^d e I ^eq i l i bri o:e c on m ic.o-y,
de rechazo, del:equililTrio socialclela comunitlad"que:corra-e];ries ^
go:de"convert irse-eTvvctima"BelHamlre' o por lo menos de disen
siones i nternas entre los que sufran tal situacin y los que no. Era
tanta la i mportanci a de este probl ema que los legisladores, para
mej or asegurar la concordi a entre los ci udadanos, podan procurar
que sus propi edades fueran equi tati vamente repartidas en relacin
con las fronteras para que as lodos se sintieran i gual mente impli
cados en su defensa. Tambi n influa en este senti do el conj unto de
los valores sociales, especi al mente los religiosos, vinculados a la
posesin de la tierra.
Presci nd i e ndp ;-de l a -re) ac i n ~pu n t u al ~d e"fue rza STla s~rcs pu esta s
E.1 mi l i tar/75
varaban:segn-!a:idea:que-setuviera:del0s:intereses/sup.eri0i es-de
fl axi udadrn)urante:muchcrcipo7len un marco de vida ms o me
nos autrquico, seiintcntiterifrinarxloTms;irpidamenteiposible
conTlas^in c ti rs i o e s-redi arTt e7! sf- p c rt u r avd e-n e g o c i ac ion e s .o .p.ro *
vocando:ufnrl5ala11^eG siva en campoiabiertQtrAzesto^e-opusorre-
sueJ tamenterPeiTcles'abpricjpiode-laiGuerra'deliHelopojTeso.con
gran dao de los invasores capitaneados por Arquidamo, rey de Es
parta, y con gran irritacin de los atenienses que a duras penas se
dejaron persuadi r para replegarse masivamente tras los Muros Lar
gos, que un an la ciudad con El Pireo, se les hizo ver que era la ni
ca forma, aunque dolorosa, de salvar lo esencial, es decir el i mpe
rio mar ti mo de Atenas. Podran sealarse otros ejemplos de la es
trategia al estilo de la de Pericles por parte de ciudades pl ena
mente interesadas o que se vean obligadas por un tercero a sacrifi
car la defensa del territorio por la de las fortificaciones urbanas,
igual que, despus del siglo v, se conti nu recurri endo de vez en
cuando a batallas planificadas. SinrembargoTerPconjunto^tendij,a
preval ecer na:estrat^ TmTs^utiI :ycompI ejaque-pretenda:conoi-
lirjram b os "i mpcrativsrd e la"defe n sa: 1 a-de 1 :t e rri tori 0;S e-garan t i za-,
ba^en la medi da de lo p os ib 1 e xc onrl a~co nstru c c i n:de:fo rt i fi oac-i Qa
n es^nurales :y-I a^reaizaci o^derescara muzas r<que^cT'cm p rome ti e-
ran'ia's'eguridacl e i c 1eo~Ttrbano. Esta era una estrategia difcil
de acometer, como se puede ver por la lectura del Poliorcico, pe
queo manual compuesto por Eneas Tctico a mediados del siglo
iv, donde vemos ci udadanos desesperados antes de irse individual
mente a sus respectivas propi edades en el campo para salvar lo sal-
vable, impacientes luego por pelearse con el enemigo, aun a riesgo
de caer en emboscadas, antes de que sus jefes consiguieran reagru-
parios en foriViaciones de combate e impartirles las precauciones
ms elementales.
En l tima instante, no quedaba otra posibilidad que la de asegu
rar a toda costa la protecci n de la aglomeracin urbana, cuyas for
tificaciones, cada vez ms necesarias por las mutaciones militares
del siglo iv, no dejaron desde entonces de crecer en potencia y
complejidad para poder adaptarse al grado de perfeccionamiento
de las mqui nas de asedio y al desarrol l o de la prctica del asalto.
Sl o^Esp^Pta^preti ar-h as ta"e i ~c om i e n zo-de-poca-helen stica,
de poder presci ndi r de tales ingenios y deidebenrsuTseguridad-na
unaT.coronardej g u e r-reros -yrnoTderladt-i 1losr(P 1u t a re o, Mor alio,
228e). Extremo en el que coincida tambin Platn al consenti r
como mucho en la adaptacin con fines defensivos de la pared ex
teri or de las casas de la periferia, pero no por Aristteles, que deba
expresar.mej or la opinin general: porque pensar que las ci uda
des no deben rodearse de murallas equivale a buscar un territorio
76/Y von Garlan
fcil de invadir y a allanar los lugares montaosos; es como si no se
rodeara de murallas a las viviendas particulares por femor a que
sus habitantes se hagan cobardes (Poltica, Vil, 1331a).
Todava ms que una batalla con un plan organizado, un asedio
es una prueba crucial que moviliza todas las energas de los comba
tientes y del conjunto de los habitantes: porque una toma por asalto
supona las matanzas ciegas y saqueos inherentes a este gnero de
operacin, y a menudo tambin la aniquilacin de la comuni dad
por quedar reducida a la esclavitud. Una vez ms, gracias al tratado
de Eneas Tctico, podemos medi r la angustia y grado de exaltacin
de los sitiados, as como lo ingenioso de las medidas lomadas en ta
les circunstancias; no ni camente contra el enemigo exterior, sus
mquinas y tretas, sino tambin contra el enemigo interior, es de
cir los opositores al rgimen dispuestos a traicionar para ganar. En
un clima de extrema tensin, el sentimiento patritico se identifi
caba entonces plenamente, en el corazn de los ciudadanos, con la
salvaguardia inmediata de su persona, su familia, su posicin social
y sus bienes.
En.:las 'moti vaci ones:de los combatientes prevalece fpues-una1
concepci n material, concreta y emotiva a la'vez, de la patria, lo
cual evidentemente no quiere decir que fueran incapaces de el e
varse, por encima de sus intereses personales, a un nivel ms alto
de abstraccin. Respecto a nuestros contemporneos, especial
mente habituados a una mayor mistificacin en este punto, dicha
motivacin podr quiz parecer algo limitada. Sepamos al menos
saborear su frescura y autenticidad.
Fu>7cin [militar y situaci n,social*
Una concepci n semejanjte tena como corolario, al revs de lo.*
que sueje ocurri r en nuestros das, el hecho deque las obl igaciones
jnHitares.de los miembros de la comuridad eran, en principio, pro-^
f p Or c ion al es1a su situac i n s o c i l.?
Podemos encontraren Grecia algunas huellas y restos de la trU
pie funcionalidad indoeuropea*tan bien analizada por G. Dumzil,
que concibe el orden csmico y el orden social cmo el resultado
de a sperposicin de tres funciones de soberana, de fuerza y de*
fertilidad. En el universo mtico, en particular, podemos as distin
guir divinidades como Ares y Atenea, cuyos atributos primitivos en
lazan con la segunda funcin, numerosos hroes como Heracles,
Tideo, Partnope y Aquiles, cuyas gestas ilustran el destino del gue
rrero, as como de las colectividades de carcter netamente mili
tar, como las de Hijos de la siembra en Tebas (hoi Sparto, es de-
El mi l i i ar/77
cir los nacidos de los dientes del dragn que sembr Cadmo, ances
tros de la nobleza tebana), los Flegieos en Orcmeno de Beocia, los
Egeidas de Esparta, los Geneneos en Clquide o la de los Gigantes
enemigos de los dioses. La dualidad de la funcin guerrera por re
lacin a la funcin de soberana, segn se despliegue por s misma
o que acepte col aborar en posicin subordi nada al manteni mi ento
del todo, o que se ejerza de manera ordenada o desordenada, servi
r para explicar la anttesis de Ares y Atenea, de Heracles y de Aqui-
les, o la oposicin hesidica entre la raza de bronce y la de los h
roes. Fosilizada en un rito de poca clsica, se pensar en descubri r
tal o cual triparticin significativa: como en la ofrenda al joven cre
tense por su amante de uni copa, de una armadura y de un
buey.
Pero lo que predomi na en la historia griega, desde las tablillas
micnicas del siglo xm a.C. y los poemas homri cos del siglo vm
a.C., es algo muy diferente: es una concentracin^de las capaci da-
des y responsabi lidades militares en la cspide de,la jerarqua.so-
ci al /en manos de una lite que en el campo de batalla desempea
una_funciofv_dtermi n an t,~pr opo re io n a L a su fu n c i n en materia
poltica y econmi ca? A esta lite le corresponde alardear, en pri
mera fila, de su riqueza, de su poder y de su valor, mientras que el
pueblo se limita a ir en un segundo plano, en formacin compacta,
para apoyar y apl audi r las hazaas de los campeones. Clase que tie
ne el privilegio de las armas forjadas por,los dioses que los_a_sisten,?
de: los escudos agigntese os' yJ sobre' todo de dos. carros de gerra
(sin perjuicio de servirse de ellos en Homero de manera abe
rrante o como simples medios de transporte!). Casta quese lleva la-
mejor- pai te del"botn comn? bellas cautivas y obj etos, preciosos.,
Las sociedades aristocrti cas situadas en los umbral es de la histo
ria griega estaban, pues, sometidas a una hegemon a global y fun
ci onal mente indiferenciada, aunque las virtudes guerreras eran las
ms apreci adas y las que se expresaban con mayor autonoma.
La formaci n de las ciudades, iniciada en el siglo vm, conduce
progresi vamente a la fijacin de nuevas relaci ones comunitarias.
Pero esta mutaci n, que se sigue muy mal en detalle, no modific
el pri nci pi o de distribucin de las funciones militares entre los
mi embros de un cuerpo civil que se ir ensanchando ms o menos'
a lo largo de los siglos segn el rgimen que se adopte.
En lo sucesivo se es soldado en la medi da en que se es ci udada:
no y no a la inversa. El ejercicio de la fuerza armada constitua, no
el origen, sino la expresi n privilegiada de los diferentes aspectos
de la cualidad de ci udadano. As, el pri mer nivel venia determi na
do por l capaci dad econmi ca de los individuos para dotarse per
sonal mente del armamento adecuado. Pero, en s, esta capacidad
78/Y von Garl an
no determi naba el rango civil. Por eso en Atenas la clasificacin
censatari a de los ci udadanos y las atri buciones polticas correspon
dientes se fundaban en la i mportanci a de sus rentas y no en crite
rios de carcter militar: sencil l amente resultaba natural que deter
mi nado servicio slo fuera exigible a los que ocupaban determi na
do l ugar en el censo. Esparta, en torno a la cual se crear en el siglo
iv una exagerada fama militarista, no era una excepcin a este res
pecto. Lo que, en Esparta, condi ci ona la entrada en el cuerpo de
los pares (hmoioi), es (adems del nacimiento) la posesin de
un gran terreno cultivado por los ilotas y la posibilidad, que se deri
va de ello, para i nverti r una parte proporci onal en las comidas en
comn; el comportami ento en eJ combate slo se tena en cuenta
como el emento negativo, es decir, como origen de la descalifica
cin social. Resulta significativo que cuando la Esparta helenstica
qui ere poner remedi o a su oliganlropa, med ante la i ntegracin
en el ejrcito de al gunos ilotas, el criterio para proceder al recl uta
mi ento ser censatari o y no en funcin de la valenta.
Veamos ahora, una vez establecido este principio, cmo se re
fleja concretamente en la vida militar.
El modelo hoplita
La manifestaci n ms evidente del proceso de formacin de
la ci udad es la apari ci n de un nuevo tipo de combati ente: el ho
plita.
La protecci n del hopl i ta est asegurada por las grebas, un cas
co y una coraza de bronce, as como por un escudo ci rcul ar de 80 a
90 cm de di metro, hecho tambi n de bronce o de un armazn de
madera o mi mbre y recubi erto de piel. La principal originalidad de
este hplon, que consti tuir el arma embl emti ca de los hoplitas,
consista sin embargo en no colgarse del cuello por una correa,
sino por llevarse en el antebrazo izquierdo, embrazado por una
abrazadera central de bronce y una correa perifrica como asi de
ro. De esto se derivaban dos consecuenci as esenciales. Por un lado,
el hopl i ta slo dispona de su brazo derecho para manej ar sus ar
mas ofensivas: una lanza de madera, de una longitud aproximada
de 2,50 m, provista de una punta y de un contrapeso de hi erro o de
bronce, as como una espada corta para la lucha cuerpo a cuerpo.
Por otro, la protecci n de su flanco derecho, rel ativamente descu
bierto, tena que asegurarse por un compaero de Fila dentro de
una falange sufi ci entemente compacta (habida cuenta asimismo
de la limi tacin de visibilidad y agilidad de los combati entes im
puesta por el casco y la coraza). Hay que admi ti r que esta doble in
El mi l l ar/79
novacin tcnica y lctica coincide con una extensin del recl uta
miento a todos los que estaban en condi ci ones de dotarse de ese ar*
mamento y, por tanto, con una relativa ampliacin de! cuerpo cvi
co ms all de los lmites de la aristocracia tradicional.
La protohi stori a de este tipo de falange de hoplitas sigue siendo
muy controvertida. En qu fecha aparece, a mediados del siglo
v i i ? De repente o despus de un periodo de tanteos? Representa
una revolucin compl eta en relacin con las modalidades de com
bate precedentes? Fue causa o consecuencia de las mutaciones
sociopoh'ticas contemporneas y, en concreto, del surgimiento de
la tirana? Qu ocurri con la caballera que, segn Aristteles, ha
ba sido el arma favorita de las pri meras ciudades aristocrticas?
Estas son algunas de las preguntas que continan plantendose los
historiadores modernos y que yo me limito a recordar aqu para
centrarme en lo que sucede en poca clsica, periodo mucho me
j or documentado.
ELanriam entold Hoplita, con el tiempo, se simplific yaliger. j
Por lo general desapareci eron los brazales, las musteras o quijotes,
el tonelete o faldelln antiflechas, as como la segunda lanza utiliza
da como jabalina, elementos que a veces figuran en las representa
ciones arcaicas. La coraza model ada de bronce se sustituye por una
casaca de lino o cuero reforzada con piezas metlicas.'El conjunt? 1
siri embargo; segua requiriendo 'lina inversin importante,-de al
menos cien dracmas ticas, lo que representaba aproximadamente
('el salari tri mestral d un obrerd~media.n_a.rnente, cualificado. En la
Atenas del siglo v, un esfuerzo econmi co as slo poda exigirse a
ci udadanos que perteneci eran a una de las tres primeras clases
censatarias, entre las que la tercera, la de los zeugitas, constitua el
grueso de los efectivos. Criterios de seleccin as, en el interior del
cuerpo civil, deban de existir un poco en todas partes, por lo me
nos all donde esto no se limitaba, como en Esparta, a los que preci
samente estaban en condi ci ones de armarse como hoplitas.
L .prba decisiva que i os1grdaba era una batalla con u>
p!an:pretoncebi do, que sola denomi narse agn, igual que el certa
men atltico y que gl obal mente estaba organizada de la misma ma
nera, con sacrificios preli mi nares (con diferentes niveles de pro
gresin), enfrentami ento en un campo delimitado, y acciones de
gracias acompaadas de ofrendas con frecuencia anlogas (coro
nas, trpodes). El combate se desarrol l aba lealmente, conforme 3?
prcti cas fuv ritualizadas, sin buscar ningn efecto sorpresa.
Una vez que, ms o menos tcitamente, se haba convenido con
el enemi go un punto de encuentro, muy igualado, como por ejem
plo una l l anura labranta, se formaba la falange con varias filas
(ocho por regla general) para poder ej ercer una presin colectiva y
80/Y vun Carian
asegurar que se cubran automti camente los vacos. Los interva
los entre los combatientes eran menores de un metro, de manera
que un ejrcito de dimensiones medianas, por ejemplo 10.000
hombres, se extenda unos 2,5 km. En las alas tomaban posicin al
gunos contingentes de tropas ligeras y de caballera que se encar
gaban de oponerse a cualqui er intento de desbordamiento y de
contribuir, al principio y al final de la batalla, a crear confusin en
las lineas enemigas. Despus de asegurarse con un ltimo sacrifi
cio el favor divino, se iniciaba, en direccin al enemigo, distante
unos centenares de metros, una marcha ordenada que sola termi
nar a paso ligero: los espartanos la realizaban en mpdio de un silen
cio impresionante, slo al son de la flauta, mientras que otros la
acompaaban con fanfarrias a base trompetas, gritos y peajies de
ataque en honor de Ares Enialio. El choque se produca frontal
mente y slo daba lugar a unas pocas maniobras laterales, adems
de que la falange tena una tendencia natural a vanzar obl i cua
mente hacia la derecha, por la sencilla razn de que cada uno de
sus componentes tenda a desviarse i mperceptiblemente por el
lado opuesto al escudo en la direccin de su compaero de fila.
Salvo por rotura accidental del frente, era en las alas donde se deci
da el resultado de la batalla: la pri mera ala derecha que consegua
mantenerse provocaba poco a poco la dislocacin de la falange
contraria. Los jefes no podan modificar realmente el curso de los
acontecimientos, por falta sobre todo de tropas de reserva, con lo
que seguan el pnico, el desconci erto y una breve caza de los fugi
tivos. La batalla conclua, por parte del vencedor, con un pen de
victoria en honor de Dioniso y Apolo, con la ereccin de un trofeo
en el campo de batalla (un simple armazn de madera decorado
con armas arrebatadas al enemigo), con el permiso para retirar a
sus muertos y, de regreso a casa, con las preces acompaadas de sa
crificios y banquetes.
^[^at^l^daHoilips, destinada a producir rpidamente un jui
cio sin apelacin, se resolva a menudo en una maana y s l o rnan-
ente a~Ioslciudplanos. ajejadosTcle^sus-ocpa3
cionesCOt i dianas?, dado que sobrevena al trmino de una breve
campaa, de unos das o, como mucho, de unas semanas; con buen
juiciofj as^ostilid^es:$e;eglp^ban:en;buenia~tniporada^de:mane -
^arcj u e restuvieran:garaTTlizadas"l as'-c osee Iiasy-podersea pTop i af^ci
ias~~delrenemigo, de esta manera las preocupaciones por la inten
dencia se reducan al mnimo: bastaba pedir a los movilizados que
se presentaran con algunas provisiones para el camino y, para lo
dems, contar con el producto del pillaje o con la presencia espon:
tnea de comerciantes encandilados por el negocio. /T.ampiocjf'fce
i ^ q u e ria^m u c h a - p r e o c u p a c i n T p o r d a y i m p e d i me ot ajyaiq u e c ad
El mi l i t ar/ 81
]iio"s e'pre s e n tab a-c o n-sus -armas ,- t naj e s 7 d er campa a que ni si
quiera Tnan el aspecto ci uniformes, salvo la"s*tunicas rojas que
11e vab an los espartanos, yre f e c t os pe rs o n~alesjc_a rgados-.e n ru n a%
m ula^o -}1 e vados ;p5nun:escla?vo L rupturaycon ~1 arv ida-c i vi 1-e ra-v.e r- ^
daderamente^m i n im
La atirTs fe i "que'r einaba_enel-lj Tc it o" t a m p o cord i st aba^m uc h o
d el a"vi d a^lTali tTTa1^Elrarterd e?:l arp e rs u a^s i o T s eej ere "cleri*la
asambl ea; eform d e^xl i ortac i o nesrj muycl a ra s:di ri gi d asa 1 ;fre nt_es
dfc" las - trorps:i n medi atam e ntetarTtsTcle lat'qu e^El mando supremo
recaa sobre magistrados elegidos por todo el pueblo, como los
diez estrategos atenienses, que a menudo actuaban col egi adamen
te, y sus principales ayudantes, los taxiarcos, puestos a la cabeza de
los conti ngentes de las diferentes tribus, salvo en Esparta donde el
mando recaa en los reyes o en algunos de sus parientes, rodeados
por los compaeros de tienda que comprend an, entre otros, a
los poi emarcos elegidos y puestos a la cabeza de los diferentes regi
mientos. Una vez ms la excepcin es Esparta cuyo ejrcito, segn
dice Tucdides (V, 66, 4) est compuesto poco ms o menos por
mandos jerarquizados, los oficiales subal ternos en principio eran
pocos, se manten an durante el combate en la pri mera lnea de sus
unidades, llevaban slo unas pocas insignias distintivas (penachos
o plumas en el casco) y sus funciones no se prorrogaban automti
camente de una campaa a otra, no formaban por tanto ninguna
casta profesional. Los hombres de la formacin, dotados de armas
idnticas, i ntegraban unidades i ntercambiables, con excepcin de
los ms jvenes, que eran colocados en las pri meras filas, y los ms
motivados, por ser los ms i nteresados en el xito de la operaci n,
que ocupaban el ala derecha. En estas condiciones, Aarob^clirci"
s'e~basaba~esencialm'ente:enTekeonsens: los castigos, sobre todo de
tipo corporal , estaban condi ci onados a un juicio en la debida for
ma ante un tribunal del ejrcito o, a ser posible, ante los tri bunal es
ordi narios de la ciudad.
El valor de los hoplitas no era as fruto de una disciplina propi a
mente militar y, mucho menos, como hemos visto, de una pasin
guerrera que no deja sitio para el mi edo (como lo prueba la pronti
tud en admi ti r la derrota). Con vistas sobre todo a garantizar la co
hesin de la falange, elrvalor_s e?b<pa ba-e n una^solidarridaj'bin;erP
Rendid a; co n s i s t a-e n:nobacl ra lo's~c o m j5a eips-d e oni 15ate
y por't^toT^nrpermnecer-rTiiesTensupI Tgsto^Este^seti miento*
sTi n cu l cabarp erm an ente m erfle-a-l os'IwToi oVspWtsra; t rav s
d^t^a^l Torgai zaci n^omuni taTi a^cs^vi d ctitliha? En^Ate-
,n a siseare forzaban i gu a 1me ntTm ed iaTYfeTelTrea'gnlpF ie n toTd <rrt os >
combati etes'ennri bus, es decir en trittycs (la tercera parte de una
tribu). Podan as actuar pl enamente en el seno de la falange rea-
82/Y von Gai lan
ciones natural es de ayuda fundadas en el parentesco, la amistad y
la vecindad,
Quiz por insistir demasi ado en ios aspectos ldicos y gregarios
de la batalla de hoplitas corramos el riesgo de olvidar la violencia
de los choques individuales a que aqulla daba lugar, con prdidas
rel ativamente i mportantes estimadas en un 14 por 100 por parte de
los vencidos y en un 5 por 100 por pane de los vencedores. La pelea
estaba muy lejos de empuj arse a codazos, como en la mle del
rugby; para contener o repel er a la fila del adversario, los hoplitas
ten an.que l uchar cuerpo a cuerpo.con su enemi go i nmedi ato corf
la lanza y luego con la espada. ;En el momento ms agudo de la ba?
talla, el choqu colectivo se descompon a as en unr i e_ de. cpm
bates'sin^ulares/L"difereci con la edad heroica es que los hopli-
tas .noj en n.. que ,ii\ ellos autnomamente, en pos de,l a hazaa,
como el caso de aquel espartano que quiso redimirse en Platea por
haber sobrevivido en las Termopi l as acusado por sus compatriotas
de haber abandonado la Fila como un loco porque buscaba
abi ertamente la muerte para escapar a la vergenza que pesaba so
bre l, se encontr privado de honores (Herdoto, IX, 71). Como
buen ci udadano, tendr a que haber someti do su accin a cierta dis
ciplina moral (sphrosn) y tenido en cuenta los intereses de su
colectividad.
Al model o representado por la figura del hoplita, ri gurosamen
te definido por relacin al plano poltico y con tendenci a a hacer
val er la preemi nenci a de determi nada lite social, convi ene darle
unos lmites temporales. Aun cuando se conti nuaran celebrando
ms que nunca los mritos de este tipo de combatientes, en par
ti cul ar en las personas de los combati entes de Maratn^desde'fi'les71
dl siglo v se comi enza efectivmerite a hacer extensivo el recluta^
mi ento; de hecho si no de derecho; en Esparta, a algunos de la clase
de los inferiores; en Atenas, a los tetes, que constituan la cuarta y
l tima categora censataria. Por otra parte, en el plano militar, la
falage hoplita (que, a decir verdad, raramente haba i ntervenido
sola, como en Maratn) tuvo que contar cada vez ms con la i nfan
tera ligera y sobre todo con el cuerpo semiligero de los peltastas,
antes de tener que admi tir su i nferioridad ante la falange maced
nica. Si mul tneamente crec a en el arte militar la importanci a de
la sorpresa, de la astucia, de la traicin, de la habilidad tcnica. Los
contemporneos fueron muy conscientes de ello, como Demste-
nes que, en el ao 341, en su Tercera Filpica (47-50), reconoc a
amargamente esta evolucin. Sin embargo, hay que evitar pasar de
un extremo a otro: l i nfantera de hoplitas conti nuar siendo,"has*
,la en las ci udades helensticas, un arma nobl e por excelencia, y du
rante,un ti empo conti nuar desempeando papel esencial en
El militar/83
las batallas llevadas segn un plan_previo que decidieron .el curso^
clia'historia?
LaJlbligacione^s militares a lo largo
y: a^lan ~ch o'd e^la^escdla'soci al
El resto de las dems formas de participacin en la vida mili
tar de la ci udad se sitan en ambas partes del eje que hemos exa
minado.
ErLGrecia;_la posesin;d~e:un cabaHo.era;n signo evidente de ri-
que_7.a'y pertenecer S lrCaballeria era una distincin social^incluso
en las regiones de vastas llanuras, como Tesalia, Beocia o Campa-
nia, ms propicias a la cra caballar. En Atenas, parece que durante
mucho tiempo se cont al respecto con la buena voluntad de los j
venes aristcratas que tenan los medios suficientes para mantener
una cabalgadura y el tiempo necesario para practi car la equita
cin, al menos tanto para la parada y la victoria en los concursos
como para )a guerra. Debido a los consejos de Fereles,doTfatehien1
sesearmeeliadsldl;sigllv^s^dotaron devuna _caballeraL: regul ar,
compuesta de 500 y luego de 1.000 ciudadanos (as como de 200 ar
queros a caballo), a menos que esto no sucediera antes, a comi en
zos de ese siglo, cuando los vasos nos presentan las primeras esce
nas de examen para ingresar en la caballeria. Qizel nico'mri toi
dei Reri c af uera"institucional i zar el sisterna devrec 1utaniientq vi:
gente;en:pocacjsicarEl sistema consista en la entrega de uate--
Xermiada.cantidad-de di nero a:una sel ecci n: de jvenes proco
dentes-dei s dos primefas'cl ases censatarias^(sobye todo^de la se
gunda; que recib a^Tre c i sanen tee 1 n rr bre d ehippes, cab al 1 e rers);
esta suma bastaba o, por lo menos, ayudaba para la adquisicin de
un caballo adecuado para el combate, cuya revaluacin peridica
se haca constar en lminas de plomo, que han aparecido en gran
nmero en el gora. Se _c o n ce di aT ad gr siun a^s u Vfv c i hd i a ri a
pa a-ebmant^i l Tl i ento del caballo.-El enrolamiento en el cuerpo
cljcaballeri qedba Ss reservado a unal i te censal ari adetermi -
nadaj cuyo prestigio qued de manifiesto en el friso interior del
Parl enn haci 440, antes de sufrir la restauracin democrti ca de
401, a pesar de los alegatos pblicos de J enofonte hacia 360.
Desdexl pnto de vista militar,"la caballeria griega siempre fue
limitada debido a su incapacidad_de abrir, brecha en la formacin
de hoplitas.TAunque la caballeria dispona de lanzas corlas que po
dan usarse como jabalinas, provista a veces de espuelas y corazas
ligeras, pero privada de estribos y de sillas rgidas y con la desventa
ja aadida por la ausencia de herraduras en las cabal gadu ras/~laca>
84/Y von Garlan
bal l ena'sl o poda, porJ o general, servir^para:tareas de explorar
cin y hostigmintc?; con unos efectivos equivalentes a lo sumo,
en la mayora de las ciudades, a la dcima parte de una falange. Los
espartanos fueron especialmente remisos en esta materia porque
esperaron al ao 424 para dotarse de una caballera de 400 ji
netes.
Los atenienses ms ri cos, perteneci entes en su mayora a la pri
mera categora censataria de los pentacosiomdimnos, tenan
comoTisiorr especfica contri bui r^al ^ori amento^nayal j gn un
principio, quiz procurararfll os mismos los barcos en el marco,
muy mal conocido, de las naucraras y, despus de la instauracin
de la trierarquja, cuidaban del manteni mi ento y funcionamiento
de las tri rremes construidas por el Estado. Esta liturgia, asumida
peridi camente en funcin de las necesidades, resultaba muy one
rosa porque alcanzaba a veces casi las 6.000 dracmfas. Hubo as que
habilitar la manera de reparti r mejor la carga: primero, al final de
la Guerra del Peloponeso, entre los dos trierarcos, luego, en 357,
asignndosela a los grupos llamados simoras. Las dems exaccio
nes con finalidad militar recaan sobre numerosos zeugitas: en
principio se trataba de contribuciones (eisg/iorajj ^
pero que se fueron haciendo ms o menos regulares a parti r de la
Guerra del Peloponeso y cuya percepcin se facilit, a parti r de
378-377, mediante la creacin de las simoras, basadas en las simo-
ras de los trierarcos, donde los fiadores eran los ms ricos. A partir
de la segunda mitad del siglo iv se cont i gualmente con donaci o
nes voluntarias (epidseis) procedentes de las mismas categoras
sociales, recompensadas con hermosos decretos honorficos. Estas
eran las principales posibilidades internas de financiacin militar
en las ciudades cuyos ingresos regulares dejaban poco saldo.
Muchosciudadanos atenienses que pertenec an a la ltima cla
se. censataria^(nas deTla mitad de Taciudadana)'slo'podarprestr
un servici personal, limitado durante mucho tiempo a las armas
m^s^espresi i gi adas. Estelf^l caso de -las tropas l igersr4anzado-
rs de jbliTT. rqueros y honderos/cuya intervencin ai margh
d la' falange de hoplitas fue/hasta el siglo v, de poca eficacia,-ade-*
ms de que su forma de actuara distancia estaba moral mente deva
luada, hasta el punto de que la encontramos prohibida en alta po
ca arcaica en un acuerdo entre los calcideos y los eretrios cuando
se peleaban por la l lanura de Llanto. Los arqueros, en particular,
tuvieron muy mala fama desde Homero a Eurpides; un personaje
de este dramaturgo estigmatiza a Heracles en estos trminos:
Nunca embraz un escudo con su izquierda ni hizo frente a una lanza,
sino que con el arco, el arma ms cobarde, siempre estaba presto para huir.
El m l i tar/85
El arco no es la prueba de bravura para un guerrero, sino que consiste en
quedar firme en su puesto y en ver, sin bajar ni desviar la mirada, moverse
ante l un campo de lanzas enhiestas (Heracles, 159-164).
A parti r de la guerra del Peloponeso. y sobre todo con la multi
plicacin de los peltaslas armados_dejabalinas y de un escudo pe;
queo^>//a), se hizo cada vez ms evidente que, en ocasiones, las
tropas ligeras podan aventajar a los hoplitas y que en numerosas
ci rcunstanci as se i mpona su utilizacin (protecci n de lmites te
rritoriales, guerra de asedio). Los prejuicios que rodeaban a este
tipo de tropa se fueron as disipando con la evidencia de los hechos
pero sin llegar a desaparecer totalmente.
A las mismas categoras sociales pertenec an los remeros que,
arri nconados en sus bancos de boga, garantizaban la propulsin de
las tri rremes antes y durante el combate. La clase de los tetes ate
nienses, destinados a servir como remeros, que por s sola apenas
hubi era conseguido l l enar doscientas o trescientas naves, se vio r e
forzada por la presenci a de numerosos extranjeros. De su capaci
dad de mani obra dependa el xito del abordaje con el espoln, que
era el fundamento de la tctica naval, ya que la decena de hoplitas
embarcados en cada tri rreme slo serva para compl etar los efec
tos del abordaje. Se puede decir que los remeros llegaron a consti
tuir una pieza maestra en el desarrollo del imperialismo martimo
ateniense i naugurado con la prestigiosa victoria de Salamina en
480. Sin embargo, no gozaron de una buena reputaci n en la opi
nin de los aristcratas, como se ve por la expresada en vsperas de
la guerra del Pel oponeso en la Constitucin de los atenienses del
viejo oligarca o, ms tarde, en la obra de Platn. Otras ciudades,
como Esparta, se contentaron con embarcar en sus respectivas flo
tas a remeros que no eran ci udadanos, como dependientes rurales
o extranjeros, y pocas fueron las que, como la Rodas helenstica, tu
vieron en la ms alta estima el hecho de servir en la marina.
Los' marginales .de a ciudad
La ley de proporcionalidad entre la funcin militar y el estatus
social se pone de manifiesto adems si extendemos la investigacin
a los lmites del cuerpo social.
Los que tenan mayor afinidad con los ci udadanos eran los hijos
menores porque eran ciudadanos en potencia, educados y tratados
como tales. Situados como estaban entre la infancia y la edad adul
ta, en Grecia como en otras partes, asimilados tanto a la naturaleza
como a la cultura, en una fase de transi ci n marcada fuertemente
86/Y von Garl an
por antiguos ritos de iniciacin, se los dedicaba a ejercicios que lo
mismo los opon an que los preparaban para el combate de hopli-
tas. El pri mero de estos aspectos ha llamado mucho la atenci n de
los historiadores modernos, a la luz. de numerosos paralelos etno
lgicos procedentes de otras sociedades arcaicas, como las africa
nas del siglo xix.
Esto se apreci a muy bien en la educaci n espartana (agg) que,
durante ms de diez aos, multi pl i caba para los jvenes agrupados
en rebaos pruebas de endureci mi ento y si mulacros de combat^_
acudiendo sobre todo a la astucia. Al trmi no de esc periodo de
prueba, los mejores irnes pasaban entonces por la institucin de
la kryptea. Los kryptes, es decir los escondidos o clandestinos,
| eran enviados en pl eno i nvierno a las ms remotas regiones del te
rritorio, sin provisiones y armados con un simple pual, con la
consi gna de no dejarse ver, alimentarse a base de pequeos hurtos
y de dedi carse por la noche a la caza de ilotas, a quienes los foros
haban declarado previamente la guerra. Durante esta fase de se
gregacin, previa a su integraci n definitiva en la sociedad de adul
tos, se comportaban, por as decir, como antihoplitas.
EnTA'tenas^los jvenes pasaban a maos del Estado ms tarde
que e Esparta/sol al final de la adolescenci a?Quedaban entonces
someti dos a la efeba, cuya existencia debe remontarse por lo me
nos a principios de poca clsica, bajo la forma de un ni co ao de
formaci n reservada a las tres pri meras clases censatarias. La efe
ba nos es mej or conoci da en fecha muy posterior, tras su reorgani
zacin y reforzamiento por Epcrates hacia 335-334, en un momen
to en que Licurgo se esfuerza por restaurar una potenci a militar
muy comprometi da despus de la derrota de Queronea ante los
macedoni os (338). Un captulo de la Constitucin de los atenienses
de Aristteles (cap. XLI I ) y algunas i nscri pci ones nos permi ten
descubri r los pri nci pales aspectos de su funcionamiento. Aqu la
efeba conci erne al conj unto de los hijos de ci udadanos con i nde
pendenci a de su condi ci n censataria, entre los 19 y los 20 aos de
edad. Durante el pri mer ao, los efebos, despus de haber recorri
do los santuarios, permanec an de guarnici n en El Pireo donde re
ciban una compl eta i nstrucci n militar: manejo de armas de ho
plita, tiro con arco, l anzamiento de jabalina, manejo de la catapul
ta. Al ao siguiente, pasaban revista y reciban del Estado el escudo
y la lanza de hoplita, antes de hacer marchas por el Atica y de per
manecer en guarni ci ones fronterizas fort ificadas. Los jvenes se
encontraban as, de una manera menos marcada que los criptas la-
cedemoni os, especi al mente marginados, igual que lo estaban en el
pl ano poltic, aunque figuraran ya inscritos en los registros de los
demos, debi do a su ausencia de la asambl ea popul ar y a la prohib-
lil mi l i tar/87
cin que tenan de entablar pleitos excepto por lo que afectaba al
derecho familiar. En tiempo de guerra, slo son parcialmente com
batientes porque su funcin como la de las clases entre los 50 y 58
aos, se limita teri camente a la defensa del Atica.
La mi sma posicin antittica de los j\'enes con relacin a los
adultos se encuentra en otras partes bajo formas ms o menos eva
nescentes y a diversos niveles. Reaparece, por ejemplo, en la distin
cin (tpicamente platnica) entre la caza nocturna con trampa,
red y nasa, recomendada a unos, y la caza de montera y con vena
blo, reservada a los dems. Aflora a menudo tambin en el universo
mtico, rico en adolescentes perpetuos, i nmaduros e indmitos por
no haber conseguido integrarse en el mundo de los adultos, como,
por ejemplo, la figura de Hiplito. Otro buen representante de esta
juventud, que lleva hasta el lmite la afirmacin de su especificidad
antes de fundirse en la comunidad, es el hroe ateniense Melanio,
es decir el Negro, que triunfa por empl ear la astucia (apt) so
bre el tebano J anto, el Rubio, en un combate singular por la po
sesin de una pequea franja fronteriza: de aqu toma el nombre la
fiesta de las Apaturias (derivado etimolgicamente de la palabra
apt), durante la cual los adolescentes de diecisis aos, al al can
zar la madurez fisiolgica, eran presentados a las fratras de sus pa
dres y ofrecan como sacrificio sus cabelleras.
El resto de la poblacin tena como caracterstica comn la de
estar privado de todo derecho poltico y de no formar parte de la
ci udad en el estricto sentido del trmi no. Pero estos no-ciudadanos
constituan sin embargo un el emento indispensable para la super
vivencia de la ciudad, lo mismo que compartan indi rectamente en
tiempo de gurra los xitos y sobre todo los fracasos. Por tanto, no
pod an vivir compl etamente al margen de las actividades militares.
De hecho si no de derecho, pasiva o activamente, de forma ms o
menos regulad y si empre en una posicin subordinada, este tipo de
poblacin estaba implicado segn las modalidades concretas que
dependan, para cada categora, de su distancia variable, o mejor
de su posicin original con relacin al cuerpo social.
As es como en Atenas los ci udadanos domiciliados que, de al
guna manera, se haban i ntegrado y alcanzado la privilegiada situa
cin de metecos contribuan, en unidades separadas, slo a la de
fensa del territorio (como hoplitas o como infantera ligera segn
sus rentas, pero no como caballera) y servan sobre todo en la I lota
como remeros o como mari neros especializados, pero no como pi
lotos. Asimismo estaban sujetos a las eisphorai, a las que contri
bu an en una sexta parte, pero no les afectaba la trerarqua, dado
que i mplicaba el mando de una tri rreme, En el ejrcito lacedemo
nio entraban, por su parte, conti ngentes de hoplitas periccos as
88/Y von Gai'lnn
como exploradotes denominados escritas (skirtai), enrolados
en un distrito de la montaa conquistado antao a Tegea por Es
parta.
El papel militar de los esclavos consista normal mente en ase
gurar, tanto en el seno del ejrcito, como de la vida civil, el servicio
personal de sus amos. Solamente en algn momento crtico, en
tindase desesperado, se poda armar a algunos de ellos. Las dispo
siciones adoptadas en este sentido vanaban, por Una parte, segn
la situacin de los interesados, y sobre todo segn que se tratase de
esclavos-mercanca de tipo ateniense o de poblaciones indgenas
reducidas a la esclavitud como los ilotas espartanos. Por otra parte,
dependan de la honorabilidad de la funcin que les haba sido con-
. fiada: remeros o infantes ligeros ms que hoplitas. En funcin de
j esto se proceda o no a su manumisin, antes o despus de las ope-
\ raciones. En suma, resulta significativo que los ilotas, consi dera
dos especialmente sediciosos, fueran mucho ms solicitados que
los esclavos atenienses: el hecho es que el recuerdo de haber sido
antes un pueblo libre explica a la vez su espritu de revuelta as
como su relativo grado de cualificacin militar.
^ I ncluso las mujeres de origen ciudadano, aunque el valor fuera
| por definicin una cualidad esencialmente masculina, tuvieron
ms o menos relacin con la guerra, ya fuera como vctimas ejern-
i piares que encarnaban las posibilidades ltimas de perpetuaci n
I de la comunidad y que mejor saban conjurar, con sus lamentos,
| preces y estmulo a los soldados, la aniquilacin de aqulla; ya fue-
ra como combatientes improvisadas luchando, de forma entera-
1 mente excepcional, por la proteccin de sus hogares. En estas oca
siones las vemos provistas de armas apropiadas a su condicin (a
veces hasta con utensilios de cocina!) y usando todo tipo de artifi
cios, no preci samente propios de hoplitas, inspirados en su natura
leza femenina. Slo en el mundo mtico de las Amazonas o en el
mundo utpico de la Repblica de Platn encontramos la transfor
macin de mujeres-soldados; pero se trata entonces de una conver
sin condicionada bien por una parcial desexualizacin (por ej em
plo, el hecho de la ablacin del seno derecho para manej ar el arco),
bien limitada a las vrgenes (parthnoi) que no han encontrado an
en el matri moni o la realizacin normal de su propia naturaleza.
El militar por aficin>
Un reparto semejante de funciones militares segn la situacin
en el cuerpo social, y que se encuentra adems en todas partes aun
con formas variables, parece presci ndir de toda calificacin adqui-
E! mi I i tar/89
rida por un entrenami ento especfico y situarse ni camente bajo eJ
signo del amaeurismo.
Se trata de un lugar comn en la retrica oficia! de los discursos
fnebres, que tiende parti cul armente a reabsorber la funcin bli
ca en la funcin poltica. El mej or ejemplo lo encontramos, al co
mienzo de la guerra de Peloponeso, en Pericles, que declara orgu
lloso: Porque confiamos no tanto en los preparativos y estratage
mas cuanto en nuestra firmeza de ni mo a la hora de actuar (Tuc-
dides, II, 39, 1).
De todas las condiciones sociales que predi sponen para el ejer
cicio de las armas, a l que ms valor se le daba era a la de agricul
tor. La agri cul tura pasaba por ser la mej or iniciacin para la gue
rra,-por diversas razones, expuestas en parti cular por J enofonte en
el libro V del Econmico. Ante todo la posesin de la ti erra incita a1
da defensa del territoriox:on las armas porque las cosechas que pro
duce estn al al cance de todos y a merced del ms fuerte; porque
la agri cul tura nos ensea a mandar a los dems, i ncul cando el
sentido del orden, la oportuni dad, la justicia y la piedad; en ltimo
lugar porque hace vigoroso al cuerpo. En este aspecto, la agricul-~
tura conj ugaba sus efectos con los de la cazaTconsi derada en la
Ciropedia (1,2) como l ms autnti co entrenami ento para Isl
guerra^:
La caza efectivamente habita a levantarse temprano, a soportar el fro v
el calor, adiestra en la marcha y la carrera, obliga a lanzar la jabalina o la fle
cha contra los animales cada vez que aparece uno; forzosamente adems
templa el alma cuando, como suele suceder, un animal valiente hace frente
y hay que aceitarle si se acerca y esquivarlo si se echa encima. Es, pues, dif
cil encontrar en la guerra una situacin que no se presente durante la
caza.
Por el contrari o, los oficios artesanal es arruinan el cuerpo de
los obreros que los practi can y de los que los dirigenr'obligndolos
a una vida domstica, sentados a la sombra de sus talleres, e i ncl u
so a pasar a veces todo el da j unto a la lumbre: de esta manera los
cuerpos se debilitan y las almas tambi n se vuelven ms cobardes,
hasta el punto de que estas personas pasan por ser unos pobres de
fensores de su patria (Econmi co, IV). Estas consi deraci ones
ideolgicas se reflejan en ocasiones en las instituciones: si es ci er
to, por ejemplo, que para ser elegido estratego en Atenas haca falta
estar en posesin de ti erra dentro de las fronteras.
Otra condi ci n para ese tipo de eleccin parece haber sido
(aunque no se sabe bien en qu medida y hasta cuando fue respeta
da) que el candidato fuera i gualmente padre de familia. La preocu^
pacin por preservar l libertad d los hijos daba desde luego a un
90/ Yvon Garlan
soldado una razn ms para pelear, como sostiene Platn (Repbli
ca, V, 4"67a) todo ser vivo combate mejor cuando estn presentes
aquellos a los que ha engendrado. Al realizarse pl enamente su ser
social, un ci udadano llegaba a un grado supremo de responsabi li
dad y de disponibilidad que lo predispon a para el sacrificio por la*
supervivencia de l comuni dad1; como fue el caso de los padres de
familia que los espartanos i ncorporaron, en 480, en la unidad de
lite de trescientos hombres enviados a las Termopilas. Al amateu-
rismo de ls ej ecutores correspond a el de ls que tomaban las de
cisiones y losjefs. Los mi embros de la asambl ea ateni ense que de
cidan, hast l s menores detalles, sobre el curso de las operacio-
es carecan de la correspondi ente competenci a militar. La mayo
ra de los estrategos, por lo menos en el siglo v, tampoco tenan
mucha ms, dado que deb aj i su eleccin a la fama que se hubi eran
labrado en los debates de la asamblea, o en otro sector de la vida
v pblica, como fue el caso de Sfocles. Hasta el final de poca clsi-
\ ca, los responsabl es militares fueron consecuentemente, en su in-
i mensa mayori arri cos notabl es que tenan por tradicin familiar un
senti do i nnato del mando y podan ocasinlriiente contri bui r ai
manteni mi ento de.-tropas* Se puede, por ejemplo, comprobar que
el 61 por 100 de los estrategos atenienses conocidos figuran en el
I catlogo de grandes propietarios.
Correlativamente, los histori adores modernos han insistido en
el l ugar ocupado en el aprendizaje militar por las diversas prct icas
sociales de carcter cul tural y religioso, caractersticas de aquellos
ci udadanos que no estaban apremi ados por la necesidad y podan
di sfrutar de suficiente ti empo libre (skhol). En pri mer l ugar figu*
raban las pruebas atlLicas que se preparaban en las palestras y
gimnasios, tradi ci onal mente muy vinculados a la vida militar, y
que figuraban en el programa de los concursos organizados en el
marco de los santuarios cvicos o panhelni cos: carreras (una de
ellas con armas de hoplita), saltos, lanzamientos y pancracio. Un
campen en esta especialidad era necesari amente un excelente
soldado, como i ndica una ancdota de Diodoro de Sicilia relativa a
Miln de Crotona: Este hombre, seis veces vencedor en Olimpia,
tan valiente guerrero como buen atleta, fue al combate, se dice, ci
endo las coronas ol mpi cas y llevando los atri butos de Heracles,
la piel de l en y la maza; artfice de la victoria, se gan la admi ra
cin de sus conciudadanos (XI I , 9, 6). En Esparta, tambi n los que
hab an ganado una corona en los j uegos combat an al lado mismo
del rey. A todo esto se aadan danzas procesi onal es con armamen
to de hopl i ta y otros tipos diferentes de danzas con armas, entre las
que la ms cl ebre era la prrica. Segn Pl atn-.
El mi!i tar/91
es la que imita hacerse a un lado o retirarse de mil modos o saltar en el aire
o echarse a tierra de quien se guarda ante cualquier golpe o tiro, y por otra
parte se esfuerza tambin en hacer imitaciones de los movimientos opues
tos a aqullos, de los que dan lugar a actitudes ofensivas como en los lanza
mientos de flechas o jabalinas o la descarga de todo tipo de golpes (Leyes,
VII, 815a).
Sin embargo conviene evitar llevar esta visin hasta el absurdo.
Siempre hubo en efecto sus antdotos: el constante inters de todos
por las operaci ones militares, por las razones de fondo que ya se
han menci onado, y la competenci a general adquirida a fuerza de
experiencia (como se prueba, parti cularmente en Atenas, por el
hecho de que los altos cargos militares, tendan a concentrarse de
manera hereditaria en un nmero limitado de grandes familias).
No olvidemos tampoco que slo se contempl a el modo de com
bate hoplita: slo a l se refiere el persa Fcraulas en la Ciropedia de
J enofonte (I I , 3, 9) cuando dice:
todos los hombres poseen un conocimiento natural (de la lucha), como
tambin los dems animales conocen cada uno su manera de pelear, sin ha
berlo aprendido de otro, sino de la naturaleza, como atacar el buey con los
cuernos, el caballo a coces y el jabal con los colmillos. Todos estos anima
les saben guardarse de los peligros que deben y eso sin haber acudido a nin
gn maestro.
En cambio, nadie habra negado que las cosas eran muy distin
tas en lo relativo a las armas para disparar y, sobre todo, en la mari
na que, segnTucdides (I, 142) era una cuestin de oficio.
Por otra parte, son muchos ios indicios que llevan a pensar que
en la vida real el entrenami ento mi li tar no estaba tan desatendido
como afirman los idelogos de la aristocracia. I ncluso en la Atenas
del siglo v los hoplitas deban reci bi r cierto grado de formacin du
rante su efeb y eran adems peridi camente llamados a revistas
donde se verificaba el buen estado de los equipos personales de
combate y donde, seguramente, se realizaran maniobras en orden
cerrado. Algunos preconi zaban incluso el recurso a instructores
profesionales que iban de ciudad en ciudad a ensear, mediante sa
lario, en palestras privadas el manejo de las armas de hoplitas: este
arte, la hoplomakha, se invent en Arcadia hacia mediados del si
glo vi. Otros profesores, de estrategia y tctica (entindase la forma
de ej ercer la funcin de estratego y de al i near las tropas en la bata
lla) figuraban en el c rcul o de Scrates, segn los Recuerdos de S
crates de J enofonte. En cualqui er caso, no hay duda que los espar
tanos, pese a su desconfianza hacia este gnero de sofistas especia
lizados en el arte militar, se ej erci taron ms que los atenienses en el
92/Y von Garlan
oficio de las armas, con gran desprecio de Pendes que, en su ora
cin fnebre, se burla de stos que, desde nios, practi can con un
difcil entrenamiento el valor propio de adultos (Tucdides II, 39,
1). Desgraciadamente ignoramos casi todo de los mtodos utiliza
dos por estos tcnicos de la guerra, como los califica J enofonte,
salvo que daban gran importancia a las evoluciones tcticas, entre
las que figuraba una peculiar contramarcha que se conoce con el
nombre de laconia.
Conviene sobre todo subrayar que a lo largo de la poca clsica
se concedi cada vez ms i mportanci a a j os aspectos tcnicos del .
arte militar. Esta evolucin es ya sensible cuando ?e compara a He-
rdoto, en el que la tkhn apenas ocupaba lugar entre la astucia y
la fuerza, con Tucdides, en el que la tcnica, aliada con la inteli
gencia, aparece en la prctica del mando. En el iglo iv; las mani
festaciones de la tcnica militar son demasi ado.numerosas como
para enumerarl as aqu todas: aparicin de tratados tcnicos relati
vos sobre todo a la guerra de asedio, como el Poliorctico de Eneas
Tctico; insistencia de Platn sobre la necesidad de ejercicios mili
tares, conforme a una tendencia atestiguada en numerosas ci uda
des, especialmente en Tebas en poca de Epaminondas y de Pelpi-
das; prioridad de la experiencia en la eleccin de los estrategos,
como vemos en la Poltica de Aristteles y en un opsculo anni mo
del principio de poca helenstica (el tratado De eligendis magistra-
tibus) que cita como ejemplos algunas pequeas ciudades bien re
glamentadas en donde se eligen tres de entre los que ya han ejer
cido la magistratura de estratego y dos ms jvenes; especializa-
cin de los estrategos atenienses en diversas esferas de actividad y
distincin creciente entre ellos y los oradores, los hombres de la
guerra y los de la asamblea, que actan frecuentemente en conni
vencia; etctera.
Los mercenarios
Dntro de la evolucin: que acabamos d describir interviene-5
un fenmeno que, a pri mera vista, parece total mente incompatible
con las profundas races cvicas de la funcin militar. Se trata de la*
utilizacin, por.parte de las ciudades, de mercenarios.o .di cho de i
otra manera, d profesionales de la guerra quepor un salari se po
nen servicio de una potenci a extranj eras
Desde la poca arcaica, hubo griegos, originarios sobre todo de
J onia, que alquilaron sus servicios como hombres de bronce a
soberanos orientales o que, incluso en la misma Grecia, formaron
parte de la guardia de los tiranos. Despus de un periodo de calma,
El mi l i tar/93
!a figura del mercenari o tuvo un gran auge a parti r de la guerra del
Peloponeso, en beneficio pri mero de los strapas persas de Asia
Menor, y del conjunto del mundo griego y su periferia despus. La
famosa expedicin de los Diez Mil que nos relata J enofonte en la
Anbasis es algo caracterstico de esta poca. A lo largo de todo el
siglo v, decenas de miles de griegos de todo origen parti ciparon de
esta actividad en calidad de hoplitas, peltastas e infantera ligera.
J unto con sus compaeros procedentes de los Balcanes, desempe
aron un papel esencial en la conquista del I mperio persa por Ale
j andro y an ms en la instauracin de los reinos helensticos.
Las causas de la figura del soldado mercenari o son mltiples y
complejas. Las pri ncipales debieron ser aquellas que impulsaban
al individuo a dejar su patria, ya fuera porque se hallara desarticu
lada, pri nci pal mente por culpa de la guerra, ya porque la persona
se viera proscrita de su tierra o porque se encontrara reduci do a la
i ndigencia bien por motivo de la superpoblaci n, por catstrofes
natural es o bien por un cambi o de rgimen sociopoltico. Pero el
mercenari o tambin poda dejarse arrastrar por los cami nos de la
aventura y con la perspectiva de obtener en el extranjero un sustan
cioso provecho por su cualificacin militar (hoplitas peloponesios,
arqueros cretenses, peltastas tracios) y beneficiarse as de la gene
rosidad de un empl eador victorioso y afortunado.
La masiva utilizacin de mercenari os por parte de las ciudades
tuvo sus consecuencias para esas mismas ciudades: acentuaci n
tcnica de las operaci ones militares; dificultades financieras; piTT
pensi n de las ciudades a desembarazarse de Us tareas menos
atractivas, como expediciones lejanas, servicios de guarnicin, re
surgi mi ento de las tiranas; desestabilizacin de las relaciones i n
ternaci onal es tradicionales en beneficio de Estados con ms re
cursos.
Desde este doble punto de vista, el auge de los mercenari os en
el siglo v tuvo mucha i mportanci a en,lo que tradi ci onal mente se
ha dado en l l amar crisis de la ciudad.Pero, para no rebasar de
masiado el marco que nos hemos fijado, vamos a limitarnos aqu a
preci sar las razones por las cuales las ciudades aceptaron recurri r
a los mercenarios.
La pri mera razn estriba sin duda en la personal idad de los pro
pios mercenarios. En la-medida en^que provenan de ambi entes
grigos o helenizados, no se los consi deraba como enteramente ex?
tranj eros (algo si milar a los mamel ucos en el I mperio otomano).
Muchos ten an la esperanza de recuperar en sus respectivas ci uda
des el rango de ci udadanos al final de su peregri nar. Durante su pe
riodo de actividad, encontramos que con frecuenci a i ntentan re
produci r el model o cvico bajo diferentes formas, hacindose con-
94/Y von Garl an
ceder el derecho de ci udadan a por sus buenos y leales servicios;
usurpndol o en las ci udades conquistadas o en las de sus propios
empleadores; a veces incluso fundando por su cuenta ciudades
nuevas, en la mej or tradicin colonial; o, si mplemente, creando
todo tipo de asociaci ones a base de profesionales que actuaban
como pequeas ciudades, con empl eo de decretos honorficos, en
vo de embaj adores, etc. Resulta muy significativo a este respecto
que los piratas, que presentan muchas analogas con los mercena
rios, a menudo tambi n se dotaran de un modelo estatal mediante
la utilizacin de estructuras ya existentes o bien crendose otras
nuevas.
\ En senti do inverso, hay que decir que el I sl dado-c-i u dada n o
! si emprel vo~algo de~mereenario. Para-ambos^]a-guerra^demlPsep'1
j u n a:ac ti y i d ad -1 u c ra t i va :<po r lo que parece perciban la misma sol-
| dada y la mi sma parte del botn. Poi~lo'que:se:refier^"l:prirnerorel-g
| ardo rxpat ri ti c otpod a:es fu m a rse;c,u andpj e ra-enviado-a:socorre r;a
: una:pQtenci a extranjera: no son pocos los casos en que no se sabe
I muy bien si las tropas auxiliares pelean como aliados o como mer-
! cnanos. Eirsistema-regularTdcreciutami ento pod ae n'fin7:1 ender-
afhacerj.dg-G ertps:ciudadano5iverdderos:.p.rofesionales-de'la"gue-
rrat'esiehcasotdc'Atenasranteside que comenzase:axecurrir:a'la:mo-
vil izac i n- p o r ;t u r n p del as d i f eren tes c lases:de-edadTd urante mu
cho ti empo se haba confiado la composi ci n del catlogo de ci u
dadanos movilizados a los estrategos, los cuales tenan todo el i nte
rs en conceder pri ori dad a los voluntarios y a tener muy en cuenta
las apti tudes individuales.
Aiparti jvd^fial es-de l^s i g 1cCvI'sistimosrta m bi nTaTlaconstUtr-
ci n.i e n d te rmi h a d alTc i dad esT^d eTu n^p e q u e o^e j efe i t^pefma -
nente^compusto a^menu do-po r^300"^lTOOO x i d adan os -5escog5
dos^que eran,*por as-decir,-mercenariI Pcll^interiop. Los argi-
vos, por ejemplo, sel ecci onaron en 422 a mil conciudadanos, los
ms jvenes, ms robustos y ms ricos, a los que se dispens de
cual qui er otro servicio y se mantuvo a costa del Estado y se les pi
di entregarse a un entrenami ento continuo (Diodoro(dc)Sculo
XI I , 75, 7). Ms clebre es el batalln sagrado de Tebas que fue
reorgani zado en 379 por Grgidas: en el que hizo entrar a tres
cientos hombres escogidos a los que el Estado aseguraba la forma
cin y el manteni mi ento y que estaban acuartel ados en Cadmea
(Plutarco, Pelpidas, XVI I I , 1). En esta misma poca, la liga arca-
dia estaba igual mente dotada de guardianes pblicos denomi na
dos eparitas, mi entras se mul ti pl i caban un poco por todas partes
los soldados de lite l lamados eplektoi, cuyo estatus y rgimen de
recl utami ento desconocemos.
En este contexto hi stri co es donde tenemos que situar los pro
El rnili tar/95
yectos contemporneos de sociedades ideales con una base funcio
nal, ms que contentamos con ver un resurgimiento de la antigua
ideologa i ndoeuropea o una imitacin de un modelo egipcio. A la
clase de los guerreros se le asigna si empre una posicin axial. En
Hi pdamo de Mileto, la clase militar coexiste con otras dos, la de
los artesanos y la de los agricultores, y su subsistencia est asegura
da por la tierra pblica. Mucho ms clebre es la Repblica platni
ca donde la lite de los guerreros, alimentada por la masa annima
de los productores reducidos al estado de dependientes, lleva una
vida comuni tari a enteramente subordi nada a los intereses de la
ciudad bajo la guia de los ms sabios.
Estas diversas tendencias hacia el profesionalismo militar nos
obligan a no endurecer demasiado el contraste entre mercenarios
y soldados-ciudadanos as como a no disociarlos, al final de este ca
pitulo, en el estudio de los probl emas planteados por la integracin
armni ca de la funcin guerrera en el marco poltico.
l yTul itar^)Lla[p^iticay
Desde este punto de vista, l^isbordiacinicrnicaTdellos-
mercenari os no es e l ni c o fctfJ deldificultad. Sus mulos de ori
gen ci udadano, los escogidos, no tuvieron, en la mayora de los
casos, nada ms urgente que el deseo de i mponer su ley a sus com
patriotas. Pero slo se trata de las manifestaciones ms espectacu
lares de la tendenci a, digamos estructural , de los representantes de
la fuerza armada para i ntervenir di rectamente en la vida interior
de las ciudades, en ausenci a de cual qui er otra fuerza organizada
susceptible de Hacer tri unfar los intereses propios de una categora
o de asegurar el manteni mi ento del orden pblico.
/Toda~disens irrn ntsti n' qu~e~T s c'onvi rt i eraTe nvgue i ra1c i vi jTs e
traducaesponj ncamente"en trmi os'mi 1 itares^por medio de a
divisin de los soldados en dos campos opuestos segn una lnea de
fractura que pasaba, por regla general, por los diferentes cuerpos
constituidos: caballeros contra hoplitas, hoplitas contra infantes li
geros y marinemos. La habilidad de los gobernantes consiste preci
samente en i mpedi r a los facciosos organizarse en este plano, con
siguiendo desarmarl os de manera preventiva o alejndolos provi
si onal mente bajo cualqui er pretexto, dispersndolos dentro de uni
dades leales, prohi bi ndol es recl utar mercenarios, etc. El enfren
tami ento se desarrol l aba normal mente en la ciudad a parti r de los
lugares natural es de reunin (gora, acrpolis, teatro, gimnasio) y
termi naba con la matanza o el desti erro de los vencidos que podan
conti nuar la lucha instalndose en una ciudad extranjera en un
96/Y von Garlan
puesto fronterizo desde donde podan control ar una parte del terri
torio. Son ilustrativos los acontecimientos ocurridos en Atenas en
411: con ocasin del levantamiento contra los oligarcas de la ci u
dad apoyados por la clase de los caballeros, los hoplitas y mari ne
ros estacionados en Sanios procedieron a sustituir a sus propios es
trategos antes de establecerse en El Pireo o de i mponer al final la
restauracin de la democracia.
Lo que en ocasiones prenda la mecha era preci samente una
modificacin fortuita de la relacin de fuerzas en el i nteri or del
ejrcito. As es como en poca del sitio de Mitilene, en 427, la per
sona que ostentaba el poder, un tal Salaito, reparti armamento
hoplita al pueblo, equipado hasta entonces con armas ligeras, para
marchar contra los atenienses; pero el pueblo, cuando recibi las
armas de hoplita, dej de obedecer a los magistrados y empez a
reunirse en grupos y a exigir que los notables Ies postraran y repar
tieran entre todos los vveres que tenan (Tucdides, I I I , 27, 2-3).
Pero tambin ocurr a que los efectos se dejaran sentir en un plazo
ms o menos largo sin que se desencadenara la violencia. Veamos
algunos ejemplos tomados de la Poltica de Aristteles:
En Trenlo, la derrota y la muerte de numerosos notables a manos de los
ypigas, poco despus de las Guerras Mdicas, lia democracia moderada
[poliiisu.] fue sustituida por la democracia radical [dmokratia]... en Atenas,
a consecuencia de las derrotas de la infantera, el nmero de ciudadanos
destacados disminuy porque los soldados se reclutaban segn un catlogo
durante la Guerra del Peloponeso (V, 1303a).
Anteriormente, en Atenas, siempre actu a favor de la democra
cia el hecho de que el pueblo, al que se deba la supremac a en el
mar durante las Guerras Mdicas, tuviera motivo de orgullo y to
mara por jefes a viles demagogos, a pesar de la oposicin de la gen
te honrada (II, 1274a), lo cual se reproduci r en el siglo v cuando
los tetes se integren en el ejrcito de hoplitas.*
La continua atenci n que Aristteles muestra sobre este punto
prueba que no se trata de simples epifenmenos de carcter pato
lgico, como tienden a pensar los historiadores modernos. Auqii^
los'difertes fegms reposarasobre criterios de fortuna y dis?
tincin .^en-cadarcaso; necesitaban velar por que se estableciera una^
estricta correspondenci a .entre las funciones polticas y-militares
de-los ciudadanos:_una oligarqua deba de apoyarse en-laxaba! le-
ra yunapol i t e a estar compuesta de hoplitas (o reservar, como los
malios, el ejercicio de las magistraturas a quienes estaban en edad
de comba ti rumi en tras-que-una democraci a sol poda; contar;con
la'ifnteria.ligexa y-la mari ner a Esto va la igualmente en materia
de fortificaciones, en las que no a todos los regmenes polticos les
El i ni l i tar/97
convi ene lo mismo; as, una acrpolis les conviene a una oligar
qua y una monarqua; al rgimen democrl i co le conviene una lla
nura, y al aristocrtico, ni nguna de ambas cosas, sino ms bien va
rias fortificaciones (Poltica, VII , 1330b).
Debido a las limitaciones propias del arte militar, no siempre
era fcil establ ecer una armon a semejante, en parti cular para los
oligarcas: recurri r a los pobres para consti tuir su propia infantera
ligera es como constituirla contra s mismos. Pero, dado que exis
ten diferencias de edad y que unos son de edad madura y otros, j
venes, necesitan ensear a sus hijos an jvenes los ejercicios de
estas tropas ligeras, poco armadas, para que se habiten a tales
prcticas (VI, 1321a). En caso de desequilibrio, estructural o for
tuito, lo que prevalece es el tactor militar: porque para gente ca
paz de recurri r a la fuerza y resistir es imposible tener que soportar
el ser slo subordi nados [...]. Aquellos que son dueos de las armas
tienen tambin en su poder el mantener o no el rgimen (VI I,
1329a).
Todas estas extralimitaciones, ms o menos legales y regulares,
del militar en la poltica y el cui dado que pone Aristteles en conj u
rar el peligro, encajan bien con nuestro concepto inicial sobre la
guerra en la Grecia antigua. En la medida en que los principales
modos de explotacin y desarrol l o reposan esenci al mente en el
uso del condi ci onante extraeconmi co, la guerra no poda figurar
slo como un fenmeno racional, estrechamente ligado al naci
mi ento del orden garantizado por la justicia, como ya en los or ge
nes testimoniaba el combate arquet pico entre los dioses y los gi
gantes y que hizo surgir al cosmos del caos, L guerra era la gran ^
partera de ras comunidades~pol ti cas. Era r por.tanto;; normal- que>|
stas estuvieran permanentemente agitadas en su i nteri or y ani ena-:'
zadsrexteri orrntFpor.l a fuerza armadai
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
No es ste el.lugar adecuado para ofrecer una abundante bibliografa.
Fcilmente puede establecerse una a partir de un determinado nmero de
estudios generales.
Entre los manuales de inspiracin factual y positivista, aparecidos prin
cipalmente en Alemania en el siglo xix y principios del xx, los ms adecua
dos para utilizar son los de H. Dclbrck, Geschichte der Kriegskunst im Rah
men der politischen Geschichte, I, I900 (nueva edicin de K. Christen 1964;
trad. ingl. 1975) y de J. Kromayer y G. Vcith, Heerwesen und Kriegfhrung
der Griechen und Rmer, en W. Otto, Handbuch der Atertumswissenschaft,
98/Y von Garl an
IV, 3, 1928; vase tambin P. Coussin, Les institutions militaires et navales
des anciens Grecs, 1932.
Algunas sntesis ms recientes proponen una interpretacin ms socio
lgica de la guerra: F. E. Adcock, The Greek and Macedonian Art of War,
1957; J.-P. Vernant (d.), Problmes de la guerre en Grce ancienne, 1968; Y.
Garlan, La guerre dans l Antiquit, 1972 (trad. ingl. 1975; trad. ital. 1985); P.
Ducrey, Guerre et guerriers dans la Grce antique, 1985 (trad. ingl. 1986 con
abundantes ilustraciones). A lo que hay que aadir R. Lonis, La guerre en
Grce. Quinze annes de recherche: 1968-1983, Revue des Etudes Grec
ques, 98 (1985) pp. 321-379.
Nu nie rosas obras ms especializadas tienen, en mayor o menor medida,
esta nueva orientacin: AA.W. Armes et fiscalit dans le monde antique,
1977; J. K. Anderson, Military Theory atid Practice in the Age of Xenophon,
1970; A. Aymard, Etudes d'histoire ancienne, 1967, pp. 418-512; A. Brelich,
Guerre, agoni e culti nella Grecia arcaica, 1961 ; P. Brun, Eisphora, Syntaxis,
Sfratiotika, 1983; P. Ducrey, Le traitement des prisonniers de guerre dans ta
Grce antique, 1968; Y. Garlan, Recherches de poliorctique grecque, 1974;
Guerre et conomie en Grce ancienne, 1989; P. D. A. GarnseyyC. R. Whitta
ker (d.), Imperialism in the Ancient World, 1978; P, A. L. Greenhalgh, Early
Greek Warfare, 1973; V. D. Hanson, Warfare and Agriculture in Classical
Greece, 1983; The Western Way of War, infantiy Battle in Classical Greece,
1989; V. llari, Guerra e diritto nel mondo antico I,. 1980; M. Launey, Recher
ches sur les annes hellnistiques, 1949-50 (reimpr, 1987, con eplogo de Y.
Garlan. Ph. Gauthier y Cl. Orrieux); J. F. Lazenby, The Spartan Army, 1985;
P. Lerichc y H. Trzin (d.). La fortification dans l'histoire du monde grec,
1986; E. Lissarrague, L'autre guerrier. Archers, Peltastes, Cavaliers dans l'i
magerie attique, 1990; R. Lonis, Les usages de la guerre entre Gres et Barba
res, 1969; Guerre et religion en Grce l'poque classique, 1979; N. Loraux,
L'invention d'Athnes. Histoire de l'oraison funbre dans la cit classique,
1981 y numerosos artculos sobre la ideologa blica; L. P. Marinovic, Le
mercenaria! grec au IV* sicle avant notre re et la crise de la polis (en
ruso), 1975 (trad. fr. 1988); J. S. Morrison y R. T. Williams, Greek Oared
Ships 900-322 B.C., 1968; W. K. Pritchett, The Greek State at War, 1-1V,
1971-85; A. Schapp, La duplicit du chasseur, 1989; A. M. Snodgrass,
Arms and Armour of the Greeks, 1967; M. Sordi (ed), Le pace nel mondo
antico, 1985; P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir, 1981, pp. I23-207; The
black hunter revisited Proc. Cambr. Philo!. Soc. 212 (1986) 126-144 (cfr.
Mlanges P. Lvque, II, 1988).
Para una mejor aproximacin sobre el problema, vase E. Ciccotti, La
guerra e la pace nel mondo antico, 1901 ; M. I. Finley, Empire in the Greco-
Roman World, Greece & Rome, 25 (1978) pp. 1-15; War and Empire en
Ancient History, 1985 (trad. al. en llistorische Zeitschrift, 259 [1984] pp. 286-
308; trad. ital. en Prometeo, diciembre 1984, pp. 72-79; trad. fr. en Sur l His
toire Ancienne [1987] pp. 125-153); fuera del mundo clsico: J. Bazin y E.
Terray, Guerres de lignage et guerres d'iat en Afrique, 1982; Cl. Meillas-
soux, Anthropologie de l'esclavage, 1986; W. V. Harris (d.), The Imperialism
of Mid-Republican Rome, 1984.
Entre los artculos recientes debo sealar: W. R. Connor. Early Greek
1:1 mi l i tar/99
land warfare as symbolic expression, Past A Present, 110 (1988), pp. 3-8; P.
Krentz, The Nature of Hoplite Battle, Classica! Antiquitv, 4 (1985), pp. 50-
61; F. Lissarrague Autour du guerrier en La cit des images, 1984, pp. 35-
47; D. Miculclla Ruolo dei militari c consenso politico nella polis aristoteli
ca, Sludi Classici e Orientali, 34 (1984), pp. 83-101.
Tengo el piacer de agradecer a P. Ducrey, R. Lonis y P. Vidal-Naquet el
haber querido participar c la crtica de mi manuscrito.
Capitulo tercero
HACERSE HOMBRE
Giuseppe Cambiano
Kuroi, figura masculina de atleta. Perodo griego arcaico, ca. 520 a.C.
Cul es el ser de voz ni ca que tiene dos, cuatro y tres pies?
Al responder el hombre Edipo haba resuelto el enigma de la es
finge. El cambio en las formas de l ocomoci n pareca la seal evi
dente de las tres etapas cruciales de a vida humana: la infancia, la
madurez y 1 a vej e z.jla~posiciorv~reSla?que muchos filsofos desde
Platn y Aristteles en adelante habran considerado como un ias-
g o ;di s t i n t i v o. sen c i l 'entre:el!hTTmbre"y.:los'dems' an i m alesri ndi ca-
/ba'jamb'i eni atpri macfa^del -hombreaduito-.y'rla-distanciaique'e 1 :re-
jC i anacido, tan cercano a la situacin animal del cuadrpedo,<de*
b arre cmxe rj p ara~c on ve rt i rse; real me n tezenTu n h df bre. /N ^tlra:!3-
merUe^l apri meraco n d i c i nTetia~Sob1~ vi vi i escapa irdOTa:! a:rn;ortal i?
^j d" re^HjTterel7Grecia7a'tiguaiv^causada:Do]V.paitos.prematTF
f giraran mal ps1y^ide sps~po r'enferm edades-de f i vacias de - u naali -
m en tac in-i na decu ada~o-d e:u n atina i a:h igiene, a lo que se aada la
i mpotenci a teraputi ca de buena parte de la medicina antigua. En
Erelria entre fines del siglo vm y comienzos del vn la distancia en
tre el nio y el adulto estaba tambi n subrayada por el hecho de
que hasta los 16 aos a los muertos se los sepultaba por el mtodo
de inhumaci n en tumbas, mientras que los adultos eran i nci nera
dos y sometidos, por tanto, a un proceso que ratificaba su paso de la
naturaleza a la cultura.
Pero no era slo la naturaleza la que actuaba como sistema se
l ector de supervivencia. Nacerxn:bucnasjcondiciones:fsicas:pei>
mi ti escapar al ae 1 i miafc in^a I a:que:noTseTclclabacrnrecu ni r e n
os^csosTdeTclformidacl/casos^iterpretados^por.'los^padt'esLyjpor
tocl a~lacomun i co m ol fi a;sufte^e castigTdi vi novele rnai'augu^r
103
104/Gi useppe Cambi ano
crio.^En Esparla la decisin de permi ti r vivir al recin nacido estaba
reservada a los miembros ms ancianos de la tribu (phyl) a la que
perteneca el padre. El recin nacido que pareciera deforme o fr
gil poda ser abandonado en las cercanas del monte Taigeto. En
Atenas y otras ciudades, se recurr a al mtodo de la exposicin del
recin nacido en una vasija de barro o en otro recipiente lejos de su
casa, a menudo en lugares inhspitos, fuera de la ciudad, donde po
da mori r de hambre o ser despedazado por las fieias, a no ser que
alguien lo recogiera. No.solo'siexpon1asninos deformes'si no
tambi n1a ;veces ;aj:ecin^nacidos en buenas condiciones fsica?;
Los espectadores de las representaciones trgicas o de las come
dias de Menandro podan con frecuencia contempl ar en escena ca
sos de nios expuestos y luego reencontrados: el propio Edipo ha
ba sufrido esta suerte. Para restringir los nacimientos Aristteles
prefera el aborto a la exposicin, pero recalcaba la necesidad de
una ley que prohibiera criar hijos deformes. En Atenas la decisin
de exponer al hijo estaba en manos del padre, mientras que en la
ciudad cretense de Gortina se prevea que una mujer de condi ci n
libre, si tena un hijo despus del divorcio, deba llevarlo en presen
cia de testigos a casa del ex marido y si ste lo rechazaba, estaba en
manos de ella la decisin de exponerlo o criarlo. Antiguamente, en
Atenas el p'adrfc debi tener el derecho-de vender.a sus propios hi^-
jos"para saldar sus deudas:-Esta prcti ca fue prohibida por Soln y
I trexposicin se convirti en un instrumento alternativo, especial-
, mente para.los ms pobres..En la Perikeiromn de Menandro, un
padre cuenta cmo expuso a su hijo y a su hija, al mori r su muj er de
| parto y haber l empobreci do repenti namente a causa del naufra-
: gio de una carga en el Egeo.
No existen datos numri cos seguros, pero es posible que la ma-
yor^parte d los nios expuestosJ Fueran ilegtimos ms que legti
mos, es decir, bastardos nacidos de padres de nacionalidad mixta o
fuera de un matrimonio regular, y en parti cular hijos de esclavas.
Es difcil tambin que entre los pobres la exposicin afectase al pri
mer hijo legtimo varn, mientras que la exposicin de reci n naci
dos de sexo femenino debi ser mayor. No hay que olvidar que en
Atenas las hijas para encontrar marido deban recibir una dote, al
contrar o de lo que ocurre en las descripciones homricas y entre
las familias aristocrticas de poca arcaica, donde el futuro esposo
1era quien deba ofrecer regalos al padre de la esposa. L exposicin
:,era, por. tanto,un modo d evitar U exceso de hembras casaderas,
cjue habran supuesto una grave carga econmi capara-el padre. En
poca helenstica, sobre todo, con el descenso de la natalidad, al
que atribuye Polibio la decadencia de Grecia, y con el prototi po de
familia constituida por un solo hijo, la exposicin de hembras ad-
Hacerse hombre/105
qui n mayores dimensiones. Hacia 270 a.C. el poeta Posidipo afir*
maba: Cualquiera, aunque sea pobre, cra a un hijo varn, pero a
una hija, aunque sea rico, cualqui era la expone.
Un nio expsito poda sc'i recogi do por otros, que tenan la po
sibilidad de:tratarlo como libre o como esclavo, aunque tratarl o
como libre no significaba adoptarlo como hijo. H.el drechoj ticp
la adopcin era una transacci n entre el adoptante y el padre o tu
tor deladoptd', por-lo general cn la finalidad de asegurarse un
heredero varn.-La prcti ca ms extendida probabl emente reduca
al expuesto a la condicin de esclavo para tenerlo al propio servi
cio en el caso de las hembras tambin para prepararl as para la
prosti tuci n o para venderlo en el momento oportuno. Eliano
menci ona una ley de Tebas que prohiba a los ci udadanos exponer
a sus propios hijos y obligaba a los padres pobres a llevar al recin
nacido, varn o hembra, a los magistrados, quienes lo confiaban a
quien estuviera dispuesto a desembol sar una suma m nima estable
cida. Como compensaci n a los gastos de crianza el que lo adquira
poda luego utilizarlo como esclavo.
En da: Grecia frtigarhacerse un hombre no equivala si mple
mente a hacerse adulto:1La condicin de los padres era fundamen
tal para decidir quin poda y quin no poda hacerse real mente un
h o m b re. Nol Tl ol as ;aristoc ra c i as s i n o [tam b in: 1as ;d r c rae i s
'gTiegaS'p pgilban"uh^lirnitcin num ricsTd 1 ^cTTepocl vi co1
paraje!; q^l "cnteri od inclusin era el 'nacimiento.En Atenas
esto estaba sancionado por una ley propuesta por Pericles en 45 1-
450 a.C. segn la cual slo quien era hijo de padre y madre ateni en
ses poda gozar del derecho de ciudadana. Esta ley fue reestableci-
da en 403-402, despus de un periodo de relajacin durante la gue
rra del Peloponeso. Ya Adam Smith hizo depender las restricciones
atenienses a la hora de conceder el derecho de ci udadan a de la
exigencia de no reduci r el nmero de ventajas econmi cas que de
rivaban de los tributos que Atenas reciba de otras ciudades. Obvia
mente, tambin-los esclavos tenan padres, pero-no ten an derecho
a .una: deseendenciarreconocida> Una buena parte de ellos prove
nan de pases brbaros, pero tambi n era posible que personas li
bres de origen griego acabasen como esclavos, b gerra^especial-
mente, poda ser;fuente de-esclavitud la prctica ms difundida en
el caso de las ci udades conquistadas era la de matar a los varones
adultos y hacer esclavos a mujeres y nios, As hizo, durante la gue-
rra del Peloponeso, Atenas con los habitantes de Mitilene, Torone,
Sicin y Melos. A~vets/l firma de tratados de paz prevea la resti
tucin de;ni os hechos esclavos.Pero la exhortaci n hecha por
Platn^o lscrates'a^los griegos para que no esclavizarn*a otros?
griegos confirma que esta prcti ca n'hab a desapareci do en el si-
106/Gi useppc Cambi ano
glo iv a.C.*Ya en siglos antenotes nios y muchachos de hermoso
aspecto provenientes de las ciudades jnicas conquistadas por los
persas tenan la posibilidad de convertirse en eunucos. Herdoto
contaba que Peri andro, ti rano de Corinto, por venganza haba en
viado a Sardes, a la corte de Alciates trescientos muchachos, hijos
de los principales ci udadanos de Corcira, para ser castrados; pero
en una etapa del viaje, en Sanios, stos haban sido salvados por los
habi tantes de la isla y hab an sido devueltos a su patria. Una suene
menos feliz les tocaba a muchachos que iban a parar a manos del
comerci ante de esclavos Panoni o de Quos, de quien tambin He
rdoto cuenta que proced a a castrarlos personal mente para des
pus llevarlos a Sardes o Efeso y venderlos a los brbaros por un
preci o elevado.
En las ci udade^griegas ser esclavo significaba estar excluido de
la participacin en la vida poltica, de muchos derechos civiles y de
buena parte de .las festividades religiosas de j a ciudad, as como
tambin de las palestras y gimnasios, en los que tena lugar la edu
caci n de los futuros jvenes ci udadanos. Hacerse adulto no supo
na para un esclavo un salto cualitativo ni una preparaci n gradual,
como suceda en el caso de los hijos de los ci udadanos libres. Si el
adjetivo andrpodon, hombre pie, usado para designar al escla
vo, tenda a asimilarlo a la condi ci n de los cuadrpedos o tetrpo
da, el trmi no pas, con el que era llamado con frecuencia, subra
yaba la perenne condi ci n de inferioridad del esclavo. Como dice
Aristfanes en Las avispas esj usto l l amar ai s a quien recibe gol
pes, aunque sea un viejo. En Atenas se podan .infligirjegtima-
mente penas corporal es a esclavos y nios, pero no a adultos libres*
Slo los esclavos pedagogos; que acompaaban a los hijos del amo
a casa del maestro, pod an i ndi rectamente aprender a leer y a escri-^
bi r asistiendo a las clases.?Pero por lo general la nica instruccin
que un esclavo pod a reci bi r estaba ligada al tipo de trabajo y servi
cio que desempeaba para el amo; en un abanico que iba de los ser
vicios domsti cos menos gravosos al ms duro trabajo en las mi
nas, reservado exclusivamente a los esclavos y al que tambin se
dedi caban nios, no slo en las minas de Nubia, de las que habla
Diodoro Sculo, sino tambi n en las ateni enses de Laurin. Arist
teles menci ona a un maestro que bajo salario ense en Siracusa a
los esclavos la ciencia de los trabajos domsticos, incluido proba
bl emente el ai l e culinario, dada la gran reputaci n de la cocina si
ciliana. Un amo poda enviar a sus jvenes esclavos a talleres arte1
snales para aprender un oficio, del que luego obten a ganancias.
Pero quiz la prcti ca ms difundida era el aprendizaje en cone
xin con el trabajo en el taller del amo. Tal aprendizaje se deba ini
ci ar enseguida: pi nturas de cermi ca ateni ense con escenas de la-
Hacerse hombre/107
11er muestran a un buen nmero de nios trabajando y no se puede
excluir que al menos en parte algunas se refieran a esclavos. Un ar
tesano poda tambin comprar esclavos para adiestrarlos, sobre
lodo si no tena hijos a quienes transmi tir el propio oficio. As les
sucedi en el siglo iv a Pasin y Formin, quienes se volvieron tan
hbiles en la profesin bancari a que fueron redimidos y se convir
tieron a su vez en propietarios de banco. En el discurso de Dems-
tenes Contra Neera se habla de la liberta Nicarete, quien haba
comprado siete nias pequeas, valorando atentamente sus cuali
dades fsicas, las haba criado y luego las haba adiestrado en el ofi
cio de la prostitucin, hacindolas adems pasar por sus pr opias hi
jas para sacarles ms dinero a sus clientes, despus de lo cual las
haba vendido a todas en bloque.
Pero las actividades artesanales no estaban exclusivamente en
manos de los esclavos. Muchos extranjeros y tambin ciudadanos,
sobre todo los menos pudientes, desempeaban personalmente es
tas actividades. Sus hijos podan reci bi r instruccin gimnstica y
elemental, pues los salarios de los maestros no eran muy elevados,
pero, como deca Protgoras en el dilogo platnico homnimo,
los hijos de los ricos entraban antes en la escuela y salan ms tar
de. Aristteles afirm cl aramente que los pobres, por estar despro
vistos de esclavos, se veian forzados a servirse de las mujeres y los
nios como esclavos que les ayudasen en los trabajos. Tambin
para los;hijos^de>estos ci udadanos ms pobres hacerse :hombre
coincida de hecho con :1a realizacin de actividades artesanales o
de trabajo en el campo, aunque ello, sobre todo en ciudades demov'
orticas, no les sustraa el derecho de participar onda vida pol
tica. *
Esto vala tambi n para sectores como la medicina. En un breve
escrito del Corpus Hippocraticum titulado Ley posteri or a la segun
da mitad del siglo iv, se afirma que para llegar a ser mdico hay que
apr ender desde joven (paidomatha), al contrari o de lo que ocurra
en poca imperial con un mdico empapado de conocimi entos fi
losficos y cientficos como Galeno, que inici su apr endizaje en la
medi ci na hacia los 16 aos. A menudo casa y taller del artesano
coincidan y all tena lugar la transmisin de los secretos del ofi
cio, especi al mente de padre a hijo. Tenemos noticia de aulnticas y
verdaderas dinastas de pi ntores y escultores. El juramento hipo-
crti co incluye entre otras cosas el propsito de transmitir ense
anzas escritas y orales a los propios hijos, a los hijos del maestro y
a los al umnos que siguieran el j uramento. Si no se tenan hijos o no
mostraban stos un talento especial como fue el caso, segn Pla
tn, de los hijos del escul tor Policleto exista la posibilidad de
adoptar' como herederos a los hijos de parientes o amigos, o de re-
108/Giuscppi: Cambi ano
cibir conio aprendices a los hijos de ciudadanos libres que no te
nan suficientes medios de subsistencia, o tambin de comprar es
clavos y adiestrarlos. En cualqui er caso, l^irfic-m oci ci apren>
cieF.n ofici-p'saba pr-l~tUcr y no se realizaba a travs d ls ca
al es; institucionales _de ua i nstruccin : mpartida-jk>r4ac^
Como en l cso'd 'los esclavos o los metecs(-"l aprendizaje
precoz pretenda-separar de sus coetneos a los hijos de ciudada
nos pobrespara:, vincularlos ^inmediatamente a unimiindo adulto*
sin : atravesar o atravesando : sol de forma l i mi tada. un itinerario
gradual de i ntegracin en l tejido social, poltico y militar..De esto
estaba exenta una ciudad como Esparta,"que delegaba ntegram en-
te sus actividad es 1ab orales a los ilotas y,periecos. Pero,por-l o ge
neral ; el aprerfdizaje de estas actividades no estaba incluido dentro
deja paicle y de\ proceso que conduca acn vertirse en hombre
Es til recordar que el trmino paidi, juego, formado a parti r de
la palabra pas nio, era antni mo de sponde, actividad seria de
adultos, y no de trminos que designaban actividades laborales.
La habilidad del pequeo Fidpides para construi r casitas, barcos y
carretillas estaba considerada por su padre en la parodia de las Nu
bes de Aristfanes como un buen indicio de sus aptitudes para reci
bir una educacin superior y de sus aptitudes para convertirse en
un buen artesano. En Las leyes en cambio, Platn consider a este
tipo de juegos como una imitacin de las actividades artesanales
que se ejercitaran ya como adultos y como una preparaci n ade
cuada para ellas. Pero, a su juicio, esto tena muy poco que ver con
la paidea: no por casualidad en Las leyes actividades agrcolas y ar
tesanales eran dejadas por entero en manos de los esclavos y de los
extranjeros. Segn Plutarco, ningn joven de buena familia debi
envidiar a Fidias. Slo en poca helenstica est documentada en el
: curriculum educativo la presencia del dibujo, pero no hay que pen-
i sar en un adiestramiento con fines profesionales. Contenidos y m
todos d las artes podan ser,objeto de conocimi ento tambin por
partedeTaquelos qu ri las iban a ejercer: Asi ocurr a en l caso de
la:medicina? consi derada por Platn y Aristteles como digna de
conocerse, pero slo para dar juicios fundados acerca de ella o
para utilizarla desde el punto de vista terico, ms que para hacer
se un mdico.
E l sexo^a trofactr-dcisi'v para determi nar quin poda ser
c i uddan ol d u to"n" se ri ti do pl en o : 1 as mujeres estaban excluidas.
Natural mente existan algunas excepciones, sobre todo en poca
helenstica y fuera de Atenas;,en Ateas; geera 1y efv particular,
una-mujer\ estaba integrada en la ciudad no como.ciudadana; sino
com lTija 'oTmujF-drciuddno. Solamente de poca helenstica
se tiene noticia de alguna muchacha que se ocupa personal mente
Hacerse hoi nbrc/109
del contrato de matri moni o con el futuro esposo, cuando por lo ge
neral esta tarea era asunto del padre o tutor de la muchacha. Para
la mayor parte de las muchachas griegas de condi ci n libre el con-
vSrtirse en adultas era algo que estaba marcado por l aetapa decisr-,r
^va del' mt ri mo n i o; La diferencia de condicin que exista entre ni
os y nias est bien expresada por una alternativa reflejada en Las
Memorables de J enofonte: a^quin.confiar-"los nios pequeos
p arasrjeducad os (pa i de s'ai} oal s'hi j s vrgenes parasercusto-
diadasjfdtap/^v/dxaij?xAlasprt?/5Tcorrespond a1enael caso de las
muj eresr 1a-cstodi^, El trmin~o yjjSenl~Y/? flrihenos) aluda en prH
meri ugar ai estadq-que preceda al matri moni o ms que'a la ver da1
der^pfpi a.i ntegri dad fsicas Una ley atribuida a Soln estableca j
que si el padre descubra que su hija manten a relaciones sexuales
antes del matri moni o y el signo inequvoco era el embarazo
sta dejaba de pertenecer a la familia y poda ser vendida. Para ella
se cerraban las perspectivas de matri moni o, de ah la importanci a
de la custodia como garanta de preservacin de las condi ci ones de
acceso al matrimonio.
Desd sini'aci'mient'ls j venes Transcurran 'gran aparte de su
vida~e n ~casa7 co n fi adas gl os.c ui dados d e s m ad r e o esc 1a vas? El ur
banismo, creci ente a parti r de la creacin de la polis documenta-
ble no antes de la segunda mitad del siglo vn determin un sensi
ble desplazamiento de las actividades de la mujer al interi or de la
casa, dejando a los hombres libertad de movimientos en el exte-
rior./SIo~l~s~mu jeres mjrs pobres estaban obligadas a salir de casi
prai r a baj aren el campoo dedi carsa vender .l-En casa, las jvenes
aprend an bien pronto las tareas domsticas del hilado y la prepa-;
racin de la comida. Tan slo las festividades religiosas de la ciu-
dad eran una ocasin para la salida, pero no los simposios, vedados i
a todas las mujeres que no fueran cortesanas, danzarinas o flautis- :
tas. Al contrari o de lo que ocurr a con los varones, estas festivida
des de la Atenas clsica no coincidan con momentos de iniciacin
a la vida adulta para grupos enteros de edad. La iniciacin selleva-T
;ba a~cab^s 1 paragni pos restringidos de_ichchs que eran es
cogidas para representar el itinerario de preparacin-al matrimo*
ni o. As, cada ao, con ocasin de las Arre forjas, dos muchachas es
cogidas de noble familia entre los siete y los once aos de edad da
ban comienzo cerca de nueve meses antes de la Panateneas a la
confeccin del peplo que con tal ocasin ser ofrecido a Atenea. La
confeccin del peplo por parte de muchachas est documentada
tambin en otros lugares, por ejemplo en Argos y en honor de
Hera; quiz tambi n en Esparta las muchachas tejan el qui tn con
sagrado cada ao a Apolo en las J acintias. En los meses que prece
dan a las Panateneas las dos muchachas sel ecci onadas llevaban un
110/Gii iscppe Cambi ano
rgimen de vida especial y al final se despojaban de sus vestiduras y
de sus collares de oro. LSs At'rfrias pasaban plis er,una etapa de
paso e_iniciacin: las muchachas aprend an el trabajo propio de la
mujer, el hilado y el tejido, y se preparaban para ser- esposas y ma
dres, asumi endo la tarea de llevar sobre la cabeza por la noche, des
de la acrpolis hasta un j ardn dedicado a Afrodila, un cesto cuyo
conteni do deban i gnorar y que era depositado en un lugar subte
rrneo del que salan llevando otros objetos sagrados envueltos en
un pao. En el cesto estaban el si mulacro del nio Erictonio y la
serpiente, que simbolizaban la sexualidad y la generacin. Entre
millares de muchachas tan sip dos'eran escogidas:J o que anti gua
mente!; o h st i tua quiz el paso colectivo de lod ungrup de edad
a na hueva condi ci n a Travs de una fase d segregacin de la co4
mi'dd y jde ^prba, xn ' pgcal zls'ica's transfonfi en unaj
Tpresetacin si mbl ca Tenemos noticia de casos de sacerdocio
confiado a muchachas en edad prematri moni al en Arcadia y Calau-
ria; las jvenes de Locris estaban incluso obligadas a un servicio de
( por vida en el templo de Atenea. Pero/pbiVI lgcnraMaipaticipa-
j cio ciel as muchachas e n ritos" .vtareas. religiosas estaba .ligada.si m-
bqlcmcnt^a'l gi rcrdeci si vo d.su^vida ; e ; relaci n con el mati i
' iTiioid.
Y .esto es l oque suceda tambi hervtnas eTi-relcirTco las
^fi est^Braroni as: algunas nias de edades comprendi das entre
los ci nco y los diez aos se deban consagrar al serv icio de Artemis
en el santuario de Braurn, en las afueras de Atenas, por un perio
do desconoci do para nosotros. En recuerdo de la osa predilecta de
Artemis, que fue asesinada cuando iba a refugiarse en su templo,
estas muchachas eran llamadas osas y expiaban dicho sacrilegio
con su servicio. Al propi o tiempo, ellas representaban el recorri do
de la osa desde una condi ci n salvaje, de la que se liberaban, para
prepararse a cohabi tar con el esposo e i ntegrar as la sexualidad en
la cultura.
Procesiones, danzas y coros de muchachas eran el ementos
esenci al es de muchas festividades ciudadanas. En el siglo iv a.C. en
la procesi n de las Panatcneas cien muchachas escogidas entre las
familias ms nobl es llevaban los aparejos para el sacrificio. Pero
para un gran nmero de jvenes ateni enses la parti cipaci n con
sista quiz ms en ser espectadoras de las festividades que prota
gonistas.
El a'Atenasxlsic v no'sl en ella, no existan ,escuelas para'
! ri i as o mu chachas ad olese entes. -DeT sls madresT. viejas parientes o
esciavajretlas pod an o r relatos de la tradi cin mtica, vi ncul adas
los ritos rel i gi ososl l evados a cabo por la ciudad, y de ellas pod an'
quiz tambi n aprender a l eer y scribir.lPero no deba estar muy
Hacerse hombre/111
lejos de la concepci n difundida entre e! mundo masculino la sen
tencia expresada en algunos versos de Menandro: ensear a una
muj er a l eer y a escribir? qu error ms grande! Es como alimentar
con otro veneno a una horrible serpiente. Todava'iTpoca heje-
,n i sti cael ^arfal fabetis mo ' pare ce ; m s [difundido .entre las muj eres
qu ntrel os hombres, ateni ndonos al porcentaje de las mujeres
que recurr an a oros para escribir. En Teos exista una escuela fre
cuentada por al umnos de ambos sexos y en Prgamo tenan lugar
competi ci ones de recitacin potica y de lectura para muchachas,
pero no eran fenmenos frecuentes e incluso la educacin gimns
tica era prerrogativa esenci al mente masculina. L^excepci ms>
notori agestaba; consti tu i d por, Esparta r do n d ;1as in as, ta n. b i erf1
ja li mentadas co m o J os _ni os ; en lugar d ser adiestradas para tejery
,preparar1 coni i d aque s i e m pr quedaron como ocupaci ones ser
vi lTy no propis~de l asm jeres, eran preparadas bien pronto para
jercitafse, dsnudas y a la vista incluso d los hombres? nTla ca-
rr era aj ucha; e 1 lanzamie nTo d disco y l de jabalina.'No sabemos
si fue este ejemplo espartano el que indujo a instituir en los juegos
de Olimpia carreras pedestres femeninas, si bien en das distintos
de aquellos de los grandes juegos. Segn Pausanias en estas carre
ras participaban tres grupos de edad distintos y no sabemos si en
ellas tomaban parte tambi n muchachas atenienses.
Todava ms Faro y difcil ra para-las jViies adqui ri r una iiis-
it ru cc i rTs upe r i o r >. Ua'xcepci esel i caso -de va hetera Aspasia1,
prxifa a Pericl'es y significativamnf ua extranjera, no ua ciu
dadana; es i gualmente una-excepcin d crculojde Safo en Lesbos
a.conerizos-dehsigl-vi .C.7del que no existen paralelos docu
mentados paria la Grecia clsica entre los siglos v y iv. Se trataba de
una asociacifi cultural en la que muchachas de Lesbos y tambin
de ci udades de la costa jni ca se ejercitaban en la danza y el canto,
aprend an a tocar la lira y a parti cipar en festividades religiosas y
quiz en certmenes de belleza, adqui ri endo las cualidades reque
ridas para matri moni os con personajes nobles. sto parece confir-
marvla:mayor l i bertad de la que_debieron gozar, las muchachas de
nob^j fami l i a en la poca arcaica en relaci n con la tan caractersT
tica segregac^nixle4a Atenas, clsica. En dicho crculo se desarro
llaban tambi n vnculos homoerti cos, que para la Esparta del si
glo vil a.C. estn documentados en los parlemos de Alemn, pero
ello no implica que all se efectuase tambin una educacin sexual
prematri moni al .
E la vida de las.mu chachas griegas de condicin libre el matri
moni o era el decisivo ritual de paso. Con el ma ri moni o.l a mujer,
ms que el hombre realizaba un cambi o radical de situaciCon?
vertirse en adul ta y !o ser.ya prthuos coincida para ella con eh
112/Gi useppe Cambi ano
ser esposa y rnadre de futuros ciudadanos varones? Al contrano
quecos varones, lshembraVpr lo general no permanec an duran
te. mucho tiempoien casa dl padre, sino que s casaban pronto, a
menudo-antes d los diecisis anos, y con hombres al menos diez
os mayores que ellas.:La promesa de matrimonio tena l ugar to
dava antesfpara l a hermana de Demstenes, hacia los cinco aos.
La ley de Gortina, en Creta, fijaba el inicio de la e|dad nbil en los
doce aos. La diferencia de edad no contribua a potenci ar los
vnculos afectivos e i n t el ec t u al es entre los esposos. J enofonte atri
buy la ausencia de educacin en las mujeres a la edad precoz en la
que se casaban. Para comprender las c ar ac t er s t i c as desmatri mo
nio ateniense hay / que_ r ec br daF que era un contra toentreds hom
bres el padre o tutor y el futuro mri doara las mujeres, por el
contrario, significaba sustancialmente la transferencia de la casa
del padre a la del marido, significaba ir de la segregacin existente
en l a pri mera a la segregacin en la segunda, y de l tutela del uno a
la del otro en cada transaccin jurdica. En Egipto, que aJ os ojos de
Herdoto y de Sfocles se presentaba como la anttesis por exce
lencia del mundo griego, eran, por el contrario, las mujeres las que
salan de casa en busca de alimento, mientras que los hombres se
quedaban tejiendo. La futura esposa se preparaba para el da de la
boda ofreciendo a Artemis sus juegos infantiles y cortndose el
pelo, seal de su abandono de la adolescencia. En Trezn consagra
ban tambin su cinturn a Atenea Apaturia.
Eni a vspera de la boda los futuros esposos se purificaban para
la concepcin de ui proe excelente, y el padre de la novia ofreca
unsacrificio a Zeus, Her,'Artemis, Afrodita y Peitl La ceremonia"*
prpiametBicha^co'nceida como itinerario d la muchacha des-"
de 1 a^casa del pdr.e a l adl marido, confirmaba-que la verdadera
protagonista.drritul de_paso y cambio de estado era precisamervJ *
tela rnujr^El comienzo consista en un banquete en casa del pa
dre, donde un muchacho pasaba entre los comensales llevando
pan y pronunci ando la frase: han ahuyentado el mal, han encon
trado el bien. El pan simbolizaba la transicin de un rgimen sal
vaje a uno civilizado. Al banquete asista la muchacha cubierta con
un velo y rodeada de amigas y slo al final mostraba el rostro a los
presentes. Despus de cantos de himeneo, libaciones y felicitacio
nes, el cortejo nocturno al umbrado con antorchas acompaaba a
la muchacha, que en carro llegaba a casa del esposo, en la que en
traba llevando una criba de cebada, que prefiguraba su nueva acti
vidad de preparadora de comida. J unto al hogar de la nueva casa
ella reciba ofrendas de dulces y de higos secos, que sancionaban
su integracin en la casa. Sucesivamente los dos esposos entraban
en la cmara nupcial, en cuya puerta haca guardia un amigo del
Hacerse hombre/113
mando, y consumaban el matrimonio. En su propi o desarrollo es
pacial la ceremoni a nupcial apareca como un trnsito de casa a
casa, ms que del espacio privado de la casa al espacio amplio y p
blico de la ciudad: cns mbilidad, la~muchacha permitanla insti
tucin de^nTlzoi etr dos familias^
J El matri moni o es, para la muchacha, lo que la guerra es para el
joven (Vernant). En una situacin de guerras y amenazas conti
nuas de guerra, factor tambin decisivo de prosperi dad o decaden
cia econmi ca, la posesin de capacidades militares era esencial.
Para ios:varonesyhijs de ciudadanos,"hacerse hombres significaba
convertirse _C'maridos1ypadresf pe*ro sobre "todo convertirse en
ci udadanos - e rr condiciones de defender "su propi a ci udad: y de
/g i arla'pli t ic m ni e. agerra y el combtehopl ti co, prietas las
filas, ,fto^fh-confad 7 mnoshasta el siglo iv a.C', un ejrcito
prof ^onal siri .ciddos que-dbi mostrar las mismas dotes
de firmeza y Ol nti a" que 'consentan' regir, la ci udad en tiempo de
paz'. Estone rvapar todas 1 as~c i d ad es; p res c i n d ie n d o di rgime
aristocrti co democrtico. Per sobre todo despus de_su vi ctos
ria s o b re Atenas e ri .1agu erra del Peloponneso^Esparta surgi a ojos*
de varios intelectuales cmo mold lode ci udad capaz de preparar1
'fhjor.'l.os jvenesTparT guerra. J enofonte atribua esta suprema
ca al carcter pblico de la educaci n espartana, que sustraa la
formacin de los muchachos a las competenci as y al arbitrio de la
familia. Los recin nacidos eran i nmedi atamente sometidos a la
prueba y templados por las nodrizas que los lavaban con vino y no
con agua, porque los esfermizos habran tenido convulsiones. Las
nodrizas y no las madres proced an a su crianza, sin envolver en pa
ales, acostumbrndol os y una al i mentaci n austera, a no tener ca
prichos y a no temer la oscuridad y la soledad. UtT_cierto:grado de
i dealizacin caracteri zados "cuadros de la educaci n espartana di
seada por J enofonte o Plutarco, pro era indudabl e que su finali
dad yeraiei t r eforza mi eri toy :l 'adistram ierito -fsico desde l a. m s
fieY nafinfancia?El cambio decisivo tena lugar a parti r de los siete
aos, cuando los varones eran reagrupados en escuadrones o ag-
lai trmi no que comnmente designaba a los rebaos de ani ma
les necesitados de gua, acostumbrados a la vida en comn hiera
de casa y sujetos a la agog, al adi estramiento para conseguir disci
plina, obedi enci a y combatividad. Estaban slo exentos los herede
ros del trono, pero se recordaba que Agesilao se haba sometido a
todo esto para aprender tambi n l a obedecer. Someterse a la ago-
g capaci taba para converti rse en homoioi o semejantes, es decir,
ciudadanos-de-pl eno:derecho, exentos de toda actividad laborSl.
D la agog estaban por su puesto excluidos ilotas y periecos:-los ni
os eran rasurados y acostumbrados a cami nar descalzos; a los
114/Gi uscppc Cambi ano
doce aos se pon an una vestimenta idntica para todas las estacio
nes del ao y dorm an sobre j ergones de caas cortadas con sus
propias manos. En las Gimnopedias, fiestas celebradas en pleno ve
rano, realizaban ejercicios en e gora, desnudos bajo un so! abra
sador. Reciban igual mente una al i mentaci n escasa, para adies
trarlos a procurrsel a con astucia, robando sin ser descubiertos,
pues en caso contrar o eran fustigados. jbajSfrclieci-se aflquira>
p^rjmejicTd (Tu ~si st e m~~de pre m i os y castigos:~en cada-u na-de-las a
fases ~d e~5~f otlITac i n~el ~j oven ^es t abaTs i e mpte somet d'cnalrm an do
dc-lgui j ri ayr^er^ i ci o :libre v-no de esclavp;
coOJ ra<elJ pedaggb:enJ A*tehas?Sijahtecpilridl3::ert:el:cotj,!
ftrol^s^caLclesembjBEab.ajen^un maxim-de cformismo:y:tenda:a
reforzar^l ^eseoI e"integracin'en^el~cuerpp:spcial rPero-todoe s lo
e~staba acompaad orde"l_exige cia p ro p cTie-lSs:grupps:mi lita res
1de"sejeccionarJ''los-mejorestpara':elTmando-y:de:cons_ti_tuir:cuerpos.
fescogiedos. Con dicha finalidad se produc an las competi ci ones en
tre mi embros del mi smo grupo de edad, durante el desarrollo de
las festividades, y en parti cul ar la institucin tan tpica de los com
bates ficticios.
La msi ca no estaba ausente en la i nstrucci n de los mucha
chos. En las Gimnopedias tenan lugar competi ci ones de danzas
corales, a veces con mscaras, para ambos sexos, al igual que ocu
rra ya a parti r del siglo vn en las Carneas en honor de Apolo. En las
J acinti as se ej ecutaban coros de nios y adolescentes. Pero ,Ia:patte>
cntra l e !nagogrestaba ocupa d araslque;priia~enseanza^de~la5
l ectura .yJ ajescritr:porJ o^^jercicisTgimsticos^quetTprepaf-
,ban ; t am Bi e n I parll as je om peti c i oTTes} N^s csu al i el d ~q ue-elvl *
fasems:an tigu dcTl os:j ugso 1 mpi cosTnchsTl e:l O s'vefTc e d ores
fueriTespalahs^A la mi sma al tura que los agones y la guerra es
taban los combates ficticios, que ritualizaban la agresividad y se ex
presaban dentro de una compl emenl ari edad entre cooperacin y
enfr entami ento. En una isla formada por el ro Eurotas cercana al
templ o de Artemis, divinidad parti cul armente ligada al mundo de
la adol escenci a y a la tensin entre lo salvaje y lo domstico, tena
l ugar un combate entre dos equi pos de jvenes, a cada uno de los
cuales se asignaba por sorteo uno de los dos puentes de acceso a la
isla. La noche anteri or, cada uno de los equipos sacrificaba un pe
rro a Ares, dios de la guerra; a conti nuaci n se haca l uchar entre s
a dos jabales y se hacan pronsti cos acerca de los futuros vence
dores. La competi ci n comenzaba al alba y consi st a en ocupar la
isla y en cazar a los adversarios arroj ndol os al agua, en una mezcla
de combate hopl ti co de escuadras y lucha salvaje, pues todo estaba
permi ti do, hasta mordi scos y golpes en los ojos.
PcrtT l aj i ufti ca i i ci aci n'en-sus moments^e~sepaTacin*y
Hacerse hombre/1 15
viclasegregdavy:}uego-de^reincQrporaG nteni arl ugairc-on-la-l a*
mada jcr)ptejarque tenja~que ver s!o:conrun'lite:de:efebos:yiqM
cra^practicada^por-individuQs^aisladosTinp ten-Ri'UROrenTdUic i les
conti i oo n es;d el vi da~c o ti nada^aTl ati n te m pr f i?cl esjTfovi stostde^
ye5tido~y;vitu5'l]as-y-armadoVxn=slo con un cuchillo. De di a tenan
que ocul tarse y no dejarse sorprender y de noche realizaban una
autnti ca l abor policial en los enfrentamientos con los ilotas, a los
que tendan emboscadas. No hay que olvidar que los espartanos
adultos tenan la obligacin de parti cipar todos los das en las co
midas comuni tari as entre hombres y no residan habitualmente en
las tierras de su propiedad. Tarrpocol erani frecuentestl a^TeylTeh-
ta^de;iltas7^e^hla~im]3orrtci axl eTarTse'rv i c icdeiyi gil aiKfi a.vlpo -
1: d efe se_m odo~1os~e febs Je ornen zaB a se i - aclrn i ti dos^en.una>
funcibn.pHlicr\ ^~pypt e a^ra unXir^ituciorTiTTversa ysi mel ri ca
/res p~ctola 1.combate hoplticT-se p ro dc i a de noche, en el monte,
ataa a individuos aislados, sin equipo de armas, y asuma la forma
de una cacera, fuera de los terrenos cultivados Este^era-el^mo-
nTeto~clrgniatizcl cTEl el abandonle!e"-la^i(3a"irffaITtilly'dia:piiepjsxap
c ion j a Ll^gerFarrfj rial vez: c o n ve pti el osr I Honibtre"s5aqu 11os^q ue
e ransometi el os -a-i a^fcryp'te 5^erarFprol5al5l ment e^ee u adradosCen
ellcuerpo^escbgi2)o^^ls^trescieTTtos ealialleios^quCxConibatani
/a^ie^
E;Espartarn o!5slant'e7rlatransiciivaia-vida'aduI ta^cuyo^mo?
m e n t o^e^c.tgi e s-di j i ci prec i sa r ~c o m po rtabazu na-oonlinuidad-ma -
yor2cnTespC'cto^la~vi6a al eri oi fprci smente pori a componen-
telHilitn-exi^t^te^iildeias1!arfases. Es difcil decir si la edad
adulta en Esparta es una infancia prolongada o ms bien si la infan
cia no es ms que un adi estramiento prematuro a la vida del adulto
y del soldado (Vidal-Naquet). Bl-m a tri moni o-e ra-co n si de radoiob li -
gatorio, cmo condicin esencial para la reproduccin ce los futu
ros soldados, y estaban previstas sanciones para los clibes; pro:el
natri moi^hocra-para-los-jve n es :U nrri to:d e :paso:q u e:se_al aseie 1
final:de:la_adolescencia-y^laad opcin"de un nuevo mo donde vidatba*
(cereronia7nupciahtenaTlugaiTmediante-:ehraptoidedaesposar La
muchacha era rasurada al cero, se vesta con ropa masculina y se le
haca recostarse sobre un jergn sola en la oscuridad. EbislafiTiein-
l oJ'qucJpara 7!"!eft5o ,supona- n apreparaci n :para:I a:func.i n-dc
hoplita7:para7laTTUichacha-supona'una'preparacin:pararel:matFi-
nroni o^q ueXeraTc onsu m adoj rpi d a nien te rt t rasarlo r c u al i cl-resposo
ab ajid o na baal ~es pos uy-v olv a' ardo inTTir"c h ^susrcTpa eras .<A I :p
chtrari oHe l o qu octjr rf?ren 'Atenasre 'of/:os'no ten a'aqu i ni por*
(tamyaTincluso despus de la boda el esposo, hasta ms o menos los
treinta aos, como ocurr a tambi n en Creta, llevaba una vida en
comn con los mi embros de su propi o grupo de edad y tena con su
116/Gi uscppc Cambi ano
esposa encuentros slo ocasionales de finalidad procreadora, de
tal modo que incluso estaba permitido que otros la fecundaran.'Las*
comidas^comunitarias y4~con vivencia prolongada entre .varones:*
se saldaban en l socidad espartanaco i la funcin pedaggica dc-^
sempendal prj s relaciones :homorticas? En los convivios de
los adultos, participaban tambin paides que aprendan los com
portamientos y los discursos relativos al hombre adulto libre, in
cluso a travs del vehculo de estas relaciones.
prctica d los convivios estaba muy difundida en el mundo
(griego^Est documentada tambin en Mileto, Turios, Mgara, Te-
bas y otras ciudades, y en parti cular en Creta, donde la homosexuav
lidad desempeaba un papel esencial en el paso af la edad adulta.
De Creta ya los antiguos hacan derivar muchas de las instituciones
espartanas. Aqu la divisin en grupos de edad era esencial para la
organizacin d la sociedad y para la reproduccih del cuerpo es
cogido de los aristcratas guerreros del poder,a travs del adiestra
miento y la cooptacin d nuevos miembros. Tambin en Creta,
tras un periodo de permanenci a bajo el gobierno de las mujeres,
los nios participaban en los convivios en los que participaba el pa
dre; sentados en el suelo y sirviendo las mesas de los adultos. Se
instruan en la lectura, la escri tura y la msica y,-bajo J a di recci n/
del paidonmos, s& adiestraban en la gimnasia y los combates ficti
cios. A los diecisiet aos cada uno de los pades de las mejores fa
milias reclutba en torno a s a otros coetneos para formar las ag-
li{ en las que eran alimentados a expensas de la ciudad. A la cabeza
de cada una estaba casi siempre el padre del muchacho que haba
:formado el grupo:rl los conduca de caza, guiaba sus ejercicios e
imparta los castigos. En los diez aos de permanenci a en una agl
y hasta aproximadamente los veintisiete, antes de entrar en el gui
po de los hombres maduros llamado hetairia y de comer con
ellos en comn y dormi r en el andreion, la casa de los hombres,
los muchachos se adiestraban tambin en las danzas prricas con
armas. En Creta la relacin homosexual entre un:muchacho y Un
amante mayor.era una etapa esencial para convertirse en hombre,
pero adoptaba la .'forma no del cortejo sino del. rapto .ritual: El
amante que pretenda realizar el rapto informaba a los amigos del
muchacho tres das antes. Estos decidan consenti r o impedi r el
rapto segn el rango del amante. La condi ci n positiva era que ste
fuera igual o superior en rango al muchacho. En tal caso el raptor,
acompaado de sus amigos, poda llevar al muchacho fuera de la
ciudad, al campo, donde tenan lugar banquetes y caceras el de
porte tpico de los hroes, modelo de los efebos durante dos me
ses, transcurri dos los cuales ya no estaba permitido retener al mu
chacho. Era ste el momento de la segregacin, acompaado de
Hacerse hombrc/117
una vida de agregacin, tpica de la iniciacin. A l vuelta a la ciur
dad el muchacho recuperaba la libertad despus de haber recibido
como regalo,un equipo militar, un buey y una copaoEl sacrificaba
el buey a Zeus y realizaba una fiesta con el grupo que lo haba escol
tado a la vuelta, decl arando su satisfaccin o insatisfaccin por el
periodo de intimidad pasado con el amante. N encontrar un
amante ra algo poco conveniente para los muchachos de noble fa
milia." Equivala l reconoci mi ento de la falta de cualidades que ha
bilitaban para entrar en el grupo d los adultos guerreros, simboli
zado por el regalo de las armas despus de la iniciacin homose
xual. Los raptados gozaban adems de puestos de honor en los co
ros y en los gimnasios y, como digno de distincin, llevaban el ves
tido recibido de su amante. De tal modo entraban a formar parte de;
l lite constituida por los llamados kleino, insignes.
Respecto a estos modelos educativos Aleas poda aparecer ya a
ojos de los propios antiguos el lugar en el que los padres podan de
cidir sobre los caminos que tenan que atravesar sus propios hijos
para convertirse en hombres. Esto es slo verdad en parte, pues
tambin la vida del nio y del adol escente estaba presa en una espe
sa red de festividades religiosas en las que la ciudad celebraba sus
propios valores, i mpli cando en su aparato de consenso a toda la co
munidad. El autor de la Constitucin de los atenienses l amentaba el
excesivo nmero de fiestas en Atenas, superi or al de cual qui er ci u
dad griega y el hecho de que los sacrificios de muchas vctimas per
mitiese dar de comer a todo el demos, incluso a los pobres. En Ate
nas, no obstante,_el padre no tuvo j ams el derecho de vida o muer-.
jte respecto a su hijo, aunque a l le correspond a la decisin de ad
mitirlo en la familia as como el derecho, hasta la mayora de edad,
de transferirlo adr a familia medi ante el procedi mi ento de la adop
cin, o de asignarlo a un tutor en caso de que l muriera. Hurfano
era considerado, en pri mer lugar, todo aqul al que se le haba
muerto el padre.
Entre el qui nto y el dcimo da despus del nacimi ento de un
varn tenan lugar, en presenci a de los miembros de la familia, las
Anficjromas, en las que el neonato era llevado en brazos y corri en
do al rededor del hogar de la casa, como signo de su admisin en
ella. El dcimo da tenan l ugar un sacrificio y un banquete y al
nio se le i mpona un nombre. Los pri meros aos era confiado a
los cuidados de su madre o de una nodriza, por lo general una es
clava, mi entras que el padre pasaba la mayor pai te de la j ornada
fuera de casa. Herdoto alababa la costumbre persa de no admi tir
al hijo a la vista del padre antes de los cinco aos para evitar que
una posible muerte prematura del nio produj era dol or al padre.
J uegos y relatos de la tradicin mtica llenaban la j ornada de los
] 18/Gi uscppe Cambi ano
nios; estos, en las Anleslerias o fiestas en honor de Dioniso, eran
involucrados di rectamente en un rito centrado en la apertura de
las jarras y en la cala del vino nuevo. En estas fiestas tenan lugar
competiciones para nios por encima de los tres aos. En el segun
do da de las fiestas, el l lamado da de los jarros, estos nios reci
ban como regalo carri tos o figuritas de animales en terracota as
como tambin un pequeo j arro con el que participaban en la com
peticin coronados de flores. El acceso al vino representaba el pri
mer paso hacia la i ntegraci n en el mundo de los adultos, que tena
en el simposio del que estaban excluidas las mujeres, una de sus
manifestaciones principales. En la tumba de los nios muertos an
tes de los tres aos se pon a un pequeo j arro, como para simboli
zar una realizacin simblica al menos en el ms all.
Tambin la iniciacin en los misterios de Eleusis estaba abierta
a los nios y entre los cargos honorficos estaba aqu previsto el lla
mado pas aph' bestias, el hijo proveniente del hogar de la ciudad,
que pertenec a a una familia noble ateniense y era elegido anual
mente para ser iniciado a expensas de la comuni dad y obtener as
para la ciudad el favor de Demtcr. Otros dos jvenes, escogidos
por su nacimi ento y riqueza llevaban en procesin en las Oscofo-
rias en honor de Dioniso ramas de vid repletas de uvas, vistiendo
ropa femenina, segn un procedi mi ento tpico de los ritos de paso,
que mi entras dramatizaba el acceso a la virilidad atenuaba al mis
mo tiempo la transi ci n al nuevo estado medi ante un vnculo con
la condi ci n femenina de la infancia, vivida en la propi a casa, en
un mundo de muj eres que estaba a punto de ser abandonado. Una
funcin anloga tenia el corte de pelo, consagrado a Artemis en las
Apalurias, a la edad de diecisis aos, cuando el padre j uraba la le
gitimidad de su hijo ante la fratra.
Las festividades ten an un ingredi ente esencial en los agones de
gimnasia y en los musicales, qe ten an tambi n :la funcin de de
mostrar ftt los adultos las capaci dades adquiridas. Los agones;
'eran un i nstrumento medi ante el cual la ciudad control aba en l os
distintos grtjpos de edad ntre los que eran distribuidas las compe
ticiones la existencia d las condi ci ones para la propi a reproduc
ci n y supervivencia.?As en Atenas en poca clsica, durante las
Oscoforias se dis"putaban competi ci ones de carreras en un recorri
do de siete kilmetros, realizadas por diez parejas de adolescentes
de las mej ores familias. Cada pareja representaba a una de las diez
tri bus en las que se divida la ciudad, que, por lo tanto, resultaba la
verdadera protagoni sta de la competi ci n; sta termi naba con la
procesi n de los diez vencedores. Pero las competi ci ones atlticas
para los tres grupos de edad, nios, adol escentes y adultos, fueron
i ntroduci das en 566-565 a.C. en las Panateneas. Dichas competi ci o
Hacerse hombre/119
nes comprend an pruebas en gran parte ya conocidas por Homero,
adems del pentatin, que inclua la lucha, la carrera, el salto de
longitud, el lanzamiento de disco y el lanzamiento de jabalina. No
se tiene, en cambio, noticia de competi ci ones de natacin, mi en
tras que estn ampl i amente documentadas las carreras en armas o
a caballo, adems de las espectaculares lampadoforas o cai reras
de relevos con antorchas en las fiestas en honor de Teseo, institui
das hacia el 475 a.C.
Pero el agn era una realidad que sobrepasaba la propia ciudad:
abra tambi n a los jvenes espacios extraciudadanos y suscitaba el
sentido de la competi ci n con las otras ciudades griegas, especial-^
mente en los juegos Pticos, I stmicos, emeos y Olmpicos, donde
se introduj eron las competi ci ones para jvenes ya en la segunda
mitad del siglo vn a.C., con la exclusin del pancracio, una mezcla
de l ucha y boxeo, que slo les estuvo permitido hacia el 200 a.C, En
Olimpia, la (arde del segundo da de los juegos tenan lugar las
competi ci ones resel l adas a los adolescentes, hijos legtimos de
ci udadanos griegos libres, de edad comprendi da entre los doce y
dieciocho aos, si bien no si empre era fcil decidir sobre la edad
real, pues no existan los certificados de nacimiento. Natural men
te, los aristcratas ten an mayores posibilidades de adiestramiento
preparatorio; las competi ci ones ecuestres, dado lo costoso del
equipo, permaneci eron si empre como exclusivas de ellos. Slo a al
gunos jvenes prometedores las ci udades o bien protectores priva
dos les proporci onaban di nero para su entrenamiento. En los j ue
gos; los participantes pertenec an a todos los estratos sciales, aun
que no para todos los jvenes el deporte era componente habitual
de sus actividades.
El Cmbate aristocrti co de la poca arcaica era una prueba de
valor individual, mi entras que el cmbate hpltico haba i ntrodu
cido el trabajo,en equipo y la cooperacin como elementos decisi-.*
vos; En cierta medi da, las competi ci ones venan a absorber aquel
talante agonal individual ya ausente o secundari o en las guerras. Eh
ofcrjetivode las competi ci ones no era el de establecer primeros
puestos,-sino l de vencer i ndi vidualmente (rente a los adversarios
y comparti r la gloria de la victoria con la propia, familia y la propia
^ci udad-i dnti co carcter era propi o tambi n de las competiciones
*nque se desarrol l aban en muchos lugares del mundo griego. Tene
mos noticia de un naufragio ocurri do hacia fines del siglo v a.C. en
el que pereci eron treinta y cinco muchachos de Mesenia, compo
nentes de un coro que se diriga a Regio, a quienes los mesenios en
seal de luto dedi caron en Olimpia estatuas de bronce c Hipias de
Elide les dedic una inscripcin.
En el momento en que la funcin mi li tar dej ce ser prerrogati^
120/Giuseppe Cambi ano
Va slo de las clases aristocrticas y se deline la nueva figr dl
ciudadano hoplita,~la necesidad del entrenami ento gimnstico sis
temti co .emergi a pri mer plano.Eh el siglo" vi .C.'casi en todos
los lugares de Grecia comenzaron a surgir gimnasios y palestras.
J unto con el teatro, el gimnasio se convirti en un edificio tpico de
las ciudades griegas. Cuando con las conquistas de Alejandro los
griegos se asentaron en Egipto y Oriente, el gimnasio se convirti
en signo de identidad respecto a las poblaciones indgenas. En J e-
rusaln el sumo sacerdote J asn, deseoso de integrarse en la cul tu
ra de los dominadores, fund con el permiso del rey Antoco Epfa-
nes un gimnasio para muchachos hebreos. En el gimnasio a parti r
de los doce aos, y quiz antes, los muchachos se adiestraban bajo
la guia de un maestro, el pedotriba, en todos los ejercicios gimns
ticos que encontraban un lugar en los agones ciudadanos o supra-
ciudadanos. Se movian con el cuei po desnudo, untados con aceite
y con acompaami ento musical. En poca helenstica en Pelenas
no se poda estar inscrito entre los ciudadanos si no se haba fre
cuentado el gimnasio. Pero por lo general la asistencia al gimnasio
;no estaba prescrita por ley; frecuentarlo, no obstante, creaba una
'i ndudabl e distincin social. No era por casualidad que en Atenas a
*los esclavos les estuviera prohibido practi car gimnasia y ungirse en
\las palestras. Esto les impeda adiestrarse tambin para un eventual
uso de las armas. En una ley atribuida a Soln esto acompaaba a
la prohibicin para los esclavos de tener relaciones homosexuales
con muchachos de condicin libre. En una ley de Berea de medi a
dos dei siglo ii a.C. la prohibicin de frecuentar los gimnasios se ha
ba extendido tambin a los esclavos manumitidos y a sus hijos, a
los individuos disminuidos, a los que se prostituan o ejercan acti
vidades comerciales, a los borrachos y a los locos. Esto serva tam
bin para evitar las relaciones pedersticas indignas de hombres li
bres. I ndudablemente 1arh o mo s ex u a 1i dad 'tena <2n la comuni dad
un fuerte peso.d acentuado carcter militar, cmb~ocuria en Cre
ta o Esparta o en iaTebas del siglo iv a.C;; donde el amante entrega
ba como presente a su amado el equipo de guerra en el momento
en que a ste se le confera la efeba. En Tebas el llamado batalln
sagrado estaba preci samente constituido por estas parejas de
amantes. Pero tambin.-'en C5munidadis como Atenas TI apelaci n
homosexual desempeaba unV funcin 'deci si vaparal a i ntroduc
cin en la vida adulta; Una vez abandonada la casa de las mujeres,
el muchacho pasaba buena parte de su j ornada en el gimnasio y es
aqu donde se produca el pri mer desarrollo de su vida sexual. Dif
ci lmente un joven ateni ense poda tener ocasin de encuentros se
xuales con muchachas o mujeres de condicin libre, especi al men
te aquellas de clase ms desahogada. Por otra parte, el que fuera
Hacerse hombre/121
ms fcil tener relaciones con jvenes esclavas quitaba valor a di*
chas relaciones y les reduc a el al cance emotivo. Aunque no hay
que excluir las relaciones homosexuales entre varones coetneos,
la norma supon a un desnivel de edad entre el amante y el mucha
cho amado. Esta si metra haca posible, de una paite, la distincin
entre papel activo y pasivo, no slo en sentido fsico, y, de otra, la
dimensin pedaggica de la relacin. El gimnasio poda ser fre
cuentado por los muchachos y adems por los ci udadanos libres
adultos que disponan de mucho tiempo libre, es decir, desahoga
dos y de buena familia. Estos podan ver a los jvenes ejercitarse y
conversar entre ellos para suscitar inters. El cortejo es a menudo
descrito por los antiguos con metforas de la caza: una presa se
hace respetar y admi rar cuando no se deja capturar i nmedi atamen
te. El muchacho deba mostrar ponderaci n y poner a prueba a su
amante tentando su carcter. La pasividad constitutiva del amado
no deba transformarse en esclavitud. De este modo se constituan
modelos de conducta que tendan a la formacin del futuro ci uda
dano libre en su capacidad de mandar y ser mandado. El mucha
cho de condicin libre que se prostitua por dinero estaba excluido
de la comuni dad porque aceptaba el papel pasivo del prostituto,
que general mente era un esclavo o un extranjero. ErTAtas esta
ban previstas penas para padres, parientes y tutores que por dinero
prostituan a un:i"libre y tambi n para quien compraba sus fa
vores: Con el-despuntarl e l a barba el muchacho abandonaba el es-y
tats de amado; convel i do en adulto podra asumi r el de amante,
incluso despus del matri moni o/L a relacin homosexual no esta
ba, por tanto, vista y consi derada en Oposicin a la heterosexual: si*
sta permi t a en eL matri moni o la reproducci n fsica de.futuros
ci udadanos libres, la di mensi n pedaggica de la relacin homose
xual contri bu a a la formacin moral e intelectual.
EVtro l ugar que en Atenas y en otras ciudades acogafquiz por
denteTdeT gimnasio,'a los hijos de los ci udadanos libres era el di-
dastelet[a sce\a dnde se aprend a a'l eer y escribir. La exis
tencia He escuelas est documentada ya para comienzos del siglo v
a.C., cuando en Quos el techo de una escuela se hundi matando a
ci ento diecinueve nios que estaban aprendi endo los grmmata.
Estas muertes en masa de nios eran recogidas con parti cular
preocupacin, porque privaban de golpe a pequeas ciudades grie
gas de generaciones de repuesto. En el mismo siglo el atleta Cleo-
medes de Astipalea, privado del premi o de los juegos en los que
parti cipaba por haber causado la muerte de su adversario, abati
furioso la pilastra que sostena el techo de una escuela donde se en
contraban ci ncuenta nios. Tambin Tucdides cuenta que los tra-
cios hici eron irrupcin en la escuela ms frecuentada de Micaleso
122/Gi useppe Cambi ano
matando a todos los nios. NoTHaylpriiebsjdUHexistenciauS,uii
J l ^9gV ^^bbgatoria7paTa~los~:hijosj eg tirnpsrde;lo.s~ciddanos
/ seseantes de7~poca~heIerTstica;de todos modos podan reci
tai Ha, y d ejhec h olospad res" tend a~a eTrujarlos a los mmm a tista y /
0Tos pedotribas por periodos variables, segn las propias condi ci o
nes e con m i cas. <ETti^J os"deBeres^el:tu tor d e'Q rTlucifa o"con're-
u rsos"estaj5^ IZ ee d uc a'r 1op a ga dcTl os^gast'Gs/
\ Ehcui dado deTloshurfanos-en-Atenasiyzenzotras-ciudades no
I coi nci d a_conj a[aten^l onaIqspobres ssLsTinico^huerfanos;privi?
j ggj ad^e ra tri orhi j os-de 4 ose a i d os-e n-la-gu e r r aTpa r~l os :q u e :A t e-
asd i spuso-apart iFclg med i ad os ^de l"sg 1oi va :Cti I a:m a n u t e n c i n_ y>
educaci n a expensas de la^iiTd^TlTasta^qu^alcanzasenTla 'edad'
. culta^El decreto de Teoztides extendi temporal mente este de-
s recho tambi n a los hijos de los atenienses que haban sufrido
muerte violenta bajo la ti ran a de los Treinta. Con ocasin de las
grandes Dionisacas, antes de las representaci ones trgicas, los
hul l anos de los cados eran presentados al pueblo y un heraldo
anunci aba que sus padres hab an muerto por valientes y que la po
lis los criara como hijos. A conti nuaci n los hul lanos tenan dere
cho a los pri meros puestos en el teatro. Era una evidente medida
poltica dirigida a asegurar la cohesin social y el compromi so mi
litar, pero esta medi da permi t a tambi n a algunos mi embros de la
clase inferior de los tetes acceder a una instruccin que habi tual
mente slo podan recibir.de manera integral los hijos de los ciuda-
: danos ms ricos. Tambi n Alejandro dispuso que a los hurfanos
de los macedoni os cados les fuese entregada la paga del padre. Al
gunas i nscri pci ones de poca helenstica i nforman de ofertas de
parti cul ares a las ciudades de Teosy Mileto con el fin de pagar el sa
lario de los maestros para todos los nios de condi ci n libre y en el
siglo ii a.C. los reyes de Prgamo enviaron di nero y grano a Rodas
para pagar estos gastos. Pero son ejemplos casi excepcionales, pues
11costurnbre-"dejbara^los:padresTla-inicialivarde~procura riesTins-
trucc ioruaTsu s :p ro pi'os' h ijosT Y 1a^irfstrucci n-no-eratpe r'se'-un'fac to r
d cp i*o m o c i n^soc i a ]: tambi n los hijos de los metecos podan reci
birla y ello no modificaba su estatus jurdico.
; Mandar a un hijo a la casa parti cul ar de un maestro y no a un
/ edificio pbl i co construi do a expensas de la ciudad, como era el
gimnasio- era algo ligado en ci erto modo a la tradicin mtica,
que descri ba al hroe enviado fuera de su casa por un tutor, como
es el caso de Aquiles por Fnix. Pero el Hiel sKle ot i len a~l STpre rro^
gativa de acoger a-mucKosal umnos:baj oladireccin:de:un-mismo,
maestro^E! muchacho era acompaado por un esclavo del padre,
el pedagogo, que deba vigilarlo y poda castigarlo si era necesario.
En Atenas estaba prohi bi do que se cerraran despus del ocaso.
Hacerse hombre/123
Pero no existan maestros autorizados, designados o controlados
por la ci udad en base a requisitos de competenci a o a la concesin
de ttu 1os. E['jjnico;contr o 1rd ei aiciuddTobre:la escuei a:era'dej j po,
.moral: s lo en una edacl "1oTs u fi c i eteVerfte~a va n za djiy-en-un.espa -
ci o'pblico-como^el gi mnasi o-se^pod iaTcoriscii tir'el'cstablec i ni i en -
(o d e w l ac iorTes :li 0 mosexu ales b a j o ;u n a c o rrect arbase jpe da g.g i c- a,
En^ejrdidaskateo^elTnTOlta'choj^aprend a-a^eevy^escri bi tyy ;
aprenda~mLisi'ca'fpero no con fines profesionales, como ocurra en i
el caso de los escribas orientales. Con la extensin de la escritura a
la redaccin de leyes y decretos de la ciudad, la capacidad para leer
poda parecer relevante para llegar a ser ci udadano en sentido ple
no. Aprender a l eer en voz alta, pasando de las letras a las slabas y
de stas a las palabras,, y despus aprender a esribir siguiendo los
mismos pasos poda requeri r todava ms anos. A continuacin, el (
mchacho se ejercitaba en el aprendizaje de memori a de versos y i
fragmentos ms amplios de poetas, especialmente de Homero, que !
fe si empre consi derado como punto de referencia sin parangn
para proporci onar modelos de conducta y una reserva de valores.
Las lenguas extranjeras estuvieron, en cambio, siempre ausentes)
de las preocupaciones pedaggicas de los griegos. En un papiro del i
siglo m a.C, destinado a una escuela, aparecen tambin ejercicios;
aritmti cos elementales. Pero la i nstruccin matemtica de nivel;
superior, ms all de la sola finalidad prctica del clculo o las me-:
didas, permaneci si empre circunscri ta a un crculo bastante res-'
tringido de especialistas.
El aspecto competitivo penetr tambin en este tipo de i nstruc
cin y no sloren la gimnasia. Son numerosas las noticias, sobre
todo de poca,.helenstica, de competi ci ones de l ectura y recita
cin; en Magnesia tena lugar tambin una competicin de clculo.
Este tipo de competi ci ones solan coi nci di r a menudo con festivi
dades religiosas celebradas en el gimnasio o en la ciudad. Todo
esto era vlido especi al mente para el otro ingrediente fundamen
tal, j unto con la gimnasia, en la formacin de los muchachos, la
msica, que era component e esencial para los coros y las danzas en
ocasin de las festividades, tanto en Atenas como en Esparta. En
Arcadia, segr Polibio, la msica acompaaba a la educacin hasta
los trei nta aos. La enseanza de la msica consista en pri mer lu- \
gar en tocar la ctara y en el canto acompaado de la ctara. J unto a I
la ctara estaba el auls, un i nstrumento de viento ms semejante al j
boe que a la flauta; pero la ctara dejaba libre la boca para cantar, j
mi entras que el auls deformaba el rostro hasta hacer que a un j
ari stcrata como Alcibades le pareci ese indigno de un hombre li
bre, por cuanto que privaba de la palabra. Apolo venca a Marsis J
el virtuoso del aul s, no slo en el mito: ya en el siglo iv a.C. el uso
124/Gi uscppe Cambi ano
de este instrumento fue dejado progresivamente a los profesionales.
El aprendizaje de un instrumento y del canto, tan i mportante para
el culto y la autocel ebraci n de la ciudad y, por tanto, para la inte
gracin de los ms jvenes en ella, era de odo, sin lexto escrito.
Con ocasin de las competiciones, los coros de los muchachos
eran instruidos por maestros bajo la supervisin de coregos, ci uda
danos elegidos para tal fin, de edad superior a los cuarenta aos y
lo suficientemente ricos para sobrellevar los gastos de la i nstruc
cin y de los preparativos; los coregos ponan tambin a disposi
cin su propia casa para el adiestramiento.
Gimnasia y msica eran ingredientes reconocidos por la ciudad
para el adiestramiento del ci udadano como modelo de hombre. El-
momento inmdi atamente anteri or al paso a la'condici n adul ta
ra la efeba. En Atenas a parti r de 338 a.C. la institucin de la efe- +
ba que probablemente era de origen anteri or ;se. codificr
como forma de servicio militar? Duraba dos aos y era obligatoria
para todos los hijos legtimos de los atenienses, cualquiera que fue
ra de condicin social, a quienes la ciudad proporci onaba el sus
tento. Pero en relacin con el periodo anterior, inscripciones data-
bles entre el 261 y el 171 a.C. registran un fuerte descenso en el n
mero de los efebos de veinte a cuarenta por ao, en relacin con la
media precedente de cerca de seiscientos ci ncuenta por ao. En
este periodo el servicio se redujo a un ao; ya no era obligatorio
para todos ni siquiera a cargo de la ciudad, de forma que los ms
pobres quedaban automti camente excluidos.En los siglos u-i a.C.
tambin los efebos, j unto con e ci udadano rico puesto al frente de
la efeba, contribuan en los gastos. En "ua poca en la qu el peso
poltico y militar de Atenas se encontraba disminuido por necesi 1
dad la efeba fue adqui ri endo cada vez ms carcter de institucin
cultural de aparato, atrayendo tambin bajo el domi nio romano a
extranjeros provenientes de Oriente y de I talia; A'partir de 161 a.C.
este proceso condujo a un aumento en el nmero de los efebos.?
;Pero en poca de Aristteles la efeba ataa exclusivamente a los
ciudadanos: aquellos jvenes que haban cumplido dieciocho aos
eran inscritos en el registro del demos, la circunscri pci n terri to
rial a la que pertenec a el padre. A la asamblea de los demotes le co
rresponda decidir con voto secreto sobre la regularidad de la edad
del nuevo ci udadano y sobre su legtima descendencia de padre y
madre atenienses. A conti nuacin el consejo confirmaba o recha
zaba, si era irregular, esta inscripcin, que a veces los tutores po
dan tener inters en posponer o los tutelados en anticipar. El joven
rechazado volva a la clase de los paides, pero poda tambin dirigir
su apelacin al tribunal, arriesgndose, en caso de condena, a ser
vendido como esclavo.
Hacerse hombre/125
La inscripcin en el demos y, por tanto, el ingreso a ttulo pl eno *
en la ci udadan a era un paso bastante delicado y preced a a la pres
tacin del srvi ci o militar como,efebo baj oi a supervsin^de^un
csmtes y .de diez sofronistas, uno por tribu. La asambl ea proced a
a la eleccin de dos pedotribas, un maestro de armas, otro de tiro
con arco, otro de l anzamiento de jabalina y otro de catapulta para
la i nstrucci n de los efebos. Con ocasin de la festividad de Arte-
mis Agrotera los efebos parti cipaban en una procesin y en el san
tuario de Aglauron prestaban el j uramento de defender a la patria,
sus fronteras y sus instituciones y de no abandonar a su compaero
de fila. De all se dirigan a El Pireo, donde prestaban servicio de
guardia en dos fortalezas. En el segundo ao de servicio tena lugar
una revista de los efebos ante la asamblea en el teatro de Dioniso,
donde demostraban lo que haban aprendi do en el adi estramiento
militar. Asignndoles el escudo y la lanzadla ciudad expresaba su
paso a la condi ci n adulta del hoplita. Bajo el mando de los estrate
gos proced an a patrul l ar por el territorio del Atica, a hacer guarni
cin en las fortalezas y a defender las sesiones de la asamblea, vis
tiendo la clmide negra. El.srvicio de patrulla en zonas fronteri
zas, en los mrgenes de la ciudad, incluso con extranjeros, col oca
ba al efebo en una zona i ntermedi a antes de ocupar como ciudada
no de pleno derecho el espacio central de la ciudad, quiz a modo
de recuerdo o como herenci a de una poca de iniciacin repartida
segn las distintas clases de edad a pesar de que ya haba prestado
el j uramento del hoplita.
Los efebos estaban pl enamente i ntegrados en las festividades de
la ciudad: parti cipaban en sacrificios y agones y, en particular,
prestaban servicio de escolta en el transporte de objetos sagrados o
de estatuas de divinidades en ocasin de procesiones, segn intine-
rarios cannicos que atravesaban espacios simblicos de la ciudad.
Esto no ocurr a slo en Atenas: se tiene noticia de la difusin de la
efeba en un centenar de ciudades helensticas. La urna que conte
na las cenizas de Filopemen, asesinado en 183 a.C. por los mese
mos, fue llevada en procesi n hasta Megalopolis por el futuro histo
ri ador Polibio, entonces joven efebo de noble familia.
Pero sobre todo a parti r del siglo 111 a.C. el aspecto militar de la
,efeb a;fuerdota do en una j nedi da cadavvez mayor de una i nstruc
cin de tipo superior.'El gimnasio conti nuaba siendo el centro de
la vida efbica. Atenas tena tres fuera de la ciudad, el Liceo, la Aca
demia y el Cinosarges. Hacia fines del siglo m a.C. se uni eron a s
tos otros dos, el Tol emeon y el Diogeneion, quiz erigidos en honor
de benefactores privados. Pero en estos gimnasios no se desempe-^
naba slo ua actividad de adi estramiento gimnstico. Tenan tam
bi n l ugar las lecciones y conferenci as de filsofos y rtores y quiz*
126/Gi uscppc Cnmbi ano
de mdicos. En el siglo i a.C. tambin un astrnomo dio conferen
cias en el gimnasio de Delfos. Entre el 208 y el 204 se erigi en el
l ol emeon una estatua al filsofo estoico Crisipo, que quiz i mpar
ti all sus enseanzas. Una nueva dimensin se i ncorporaba asi de
forma institucional a la vida de los jvenes atenienses y tambin a
la de los extranjeros que en nmero creci ente llegaban a Atenas
para escuchar las lecciones de los filsofos y J os rtores. Con ella
haca su aparicin el libro: bibliotecas de efebos estn documenta
das para Teos, Cos y Atenas. Un decreto ateniense de 117-116 a.C.
estableca que los efebos de cada ao deban hacer una donacin
de libros.
El reconoci mi ento pbl i co del al cance pedaggico de la filoso
fa, la retrica y en general de una instrucci n superior, adems del
lib ro, para el i tinerario que llevaba a hacerse hombre no es un he
cho obvio; para comprender su significado hay que dar un paso
atrs. Aunque ya hacia fines del siglo vi a.C. J enfanes de Colofn
haba protestado contra la injustificada pri maca conferida a la
gimnasia, que a sus ojos no contribua al buen ordenami ento y al
bi enestar de la ciudad, en-buea^parterde~las ciudades~griegas-la>
for mac i 6 rTcl e 1 ^c i udad Tio^so I d el 0;s e"reg a - p o rjurTeq ujl j bri o s u stam-
c1aI enti:e.gimnasiCv;msicar:Pigm7cfr^l'^mGiQ^3e~laslTTidaliLda-
d estl cTl a Vida-^pol liey-el'cVe ce rile.papel centra l "d l?rpal abra, es*
peci al mente en las ci udades democrti cas, como i nstrumento para
tomar decisiones, i mponer puntos de vista o tri unfar en los proce*
sos, eSlCTcquilibrio.conVnz -arresguebraj arse;
EnTl ai segunda mi tdl del l si el d^v - taos isofi stas apareci er o n>
c^i mrsi gn^'l actoOl !este cambi . Ellos To i mpart an enseanza
regul ar y conti nuada en un l ugar estable, sino que iban de ciudad
en ci udad pronunci ando di scursos demostrati vos para captar
al umnos e i mparti endo cursos de clases, sobre todo para aprender
a habl ar en pblico de un modo convincente.S^tratab^rentgran
partel e una;en'se7.vformal'q ue po n a~erPvi d cncia;las!d i fe re n -
ci as-de-lengu aje -fi gu ras^retri eas^sf i 1oTpercyqu eno -rechazaba ^el
api i c a rre s tosic oci mi enfosca 1I ratam i erft crd e~temaspol ti cosTTt i -
eos iy>rel igi oSsid !PSnters 1gnefl?TJ 1 i p i as de Elide se mostraba
atento tambi n a los conteni dos de las disciplinas especiales, de la
astronom a a la matemti ca, que preci samente en aquella poca
iba estmeturndose y asumi endo forma de manual con la obra de
Hi pcrates de Quos. I Sjensenanza~de"los-sofistas^era-privada-y se
ifnparta:previo pag: De hecho, slo pod a ser seguida por los j ve
nes de las familias ms pudientes: s3objetyo'csistaTeserfcils
rnntere" 1al f or-niacibTTrcl~et^es^e^gobiernoTiLcjs jvenes, sobre
todo, se vean extraordi nari amente atra dos por ello.La fvseariza
Hacerse hombre/127
d"lossofistas-poda parecer-preci pi tatial n rel^inT^o^la^i&tin^
,c i n~trad i cit?al~cie" 1os~d c I5e res prop ios d e 1as disfOntas e tapas "de I a
>vicla~humha^. pues^arTticipabsTa 1a3edadjven i IlTaprendizaje'yjel'*
ejercjcip'deI jsBeKKablar?que de Homero en adelante vena siendo
consi derado como propio j unto a la valenta en la guerra del
hombre hecho y derecho, si no del anciano: y el principio de la ve
jez era momento cul men para la atribucin del poder en todas las
ciudades griegas. /El*iOXCh7d_el5alteltodoladi^estrarse para'comba-
(ti nrel sabeFKatil ar, ve i a c on e rti'empo.'con l~experi ene i arba -e n se--*
a n za-d ei os~so fi st^pareC 37c n ~c a m b i cr q u ere r q u^marj? t a p as. Los
descalabros y la derrota de Atenas en la guerra del Peloponeso con
tribuan a debilitar la autoridad de las generaciones ms viejas y de
los canales pedaggicos tradicionales sobre los que aqullas se ha
ban ci mentado para hacer que los hijos fueran semejantes a los pa
dres. Un tpico tema de debate en la segunda mitad del siglo v a.C.
era si de malos padres podan nacer hijos mejores y viceversa.
El enfrentami ento de generaciones es el tema central de Las nu
bes de Aristfanes. Aqu, Scrates aparece asimilado a los sofistas,
por ser capaz de ensear astronom a, geometra o cosas divinas,
pero tambin de hacer objeciones y de hacer prevalecer los argu
mentos ms dbiles. Pero a diferencia de los sofistas itinerantes l
era colocado en un pensadero situado en el terreno de la ciudad
y por ello era a la vez ms familiar y ms peligroso. Por frecuentar
sus clases el joven Fidpides podia poner objeciones a su padre Es-
trepsades: de pequeo t me pegabas, porqu no puedo hacerlo
yo ahora contigo? Tambin yo he nacido libre. La^ed a d ->dej aba~de
ser^i m| ^ Precisamente en esta comedia
Aristfanes expresaba el modo en el que los partidarios del tiempo
pasado contrapon an la antigua paidea a la nueva a travs de la an
ttesis entre el gimnasio y el agora. L*antigWp'aidea-del :gimnasio^
g m nicoituI sicalThac a 1 os muclfffClrosipudo rosos,-rpbustos-v-fie -
I es as. trd i clon si ella haba hecho a los hombres que combati e
ron en Maratn. L5~nueva;-cn;caTnffi oten~ su-cntr~erTejTgora^y
errl o^i5anos,*quej e 11 ealfaTOl e^do 1 escentes^ej ando'va'c as la?*
pal es tras:-all: aprend an no la medida, sino a cultivar la lengua y a
hacerl a crecejr hasta llegar a enfrentarse a los padres. En Las ranas
Aristfanes imputaba a Eurpides la enseanza de la charla, talia,
que haba vaciado las palestras, y en los Caballeros el salchichero
sealaba en el gora el lugar en que se educ, entre risas y un fo
lln tal, que un rtor le haba podido predeci r su futuro destino
como demagogo. En el discurso Contra Alcbadcs de Andcdes
apareca tambi n la oposicin entre gimnasios y tribunales, que se
traduc a en la inversin de los deberes de cada edad: los viejos
combat an y los jvenes habl aban al pueblo. El modelo de esta iii-
128/Gi uscppc Cambi ano
versin estaba esbozado en Alcibades, que apareca tambin en
Tucdides corno campen de la igualdad entre jvenes y viejos,
opuesto al viejo Nicias, con ocasin de la decisin sobre la expedi
cin militar contra Siracusa,
El retrato de Scrates trazado por Aristfanes en Las nubes era
tambin avanzadilla de otro cambio importante. ,En la comedia el
viejo Estrepsades est irni camente representad en el acto de fre
cuentar el pensadero de Scrates, Una de las diferencias ms lla
mativas entre la figura del filsofo Scrates y la de los sofistas tal
>ycomo aparece sobre todo en Platn consista preci samente en
el hecho de que la enseanza filosfica era extendida tambin a la
edad adulta y prcticamente no tena fin. La escuela filosfica que
instituy Platn en el siglo iv a.C., no en el gora sino cerca del gim
nasio de la Academia, no estaba basada en distinciones de edad. Un
antecedente de la misma, la comuni dad de los pitagricos de Cro-
tona, dirigi sus preocupaciones tambin a los adltos distinguien
do sobre el modelo de las iniciaciones religiosas a los miste
rios dos niveles progresivos de iniciacin en los contenidos cada
vez ms complejos del saber. En los dilogos platnicos Scrates es
presentado sucesivamente como un joven, un adulto y un anciano
que est siempre deseando aprender, de tal modo que el citarista
Cono, con quien l sola estar, ei a objeto de risas como maestro de
viejos. Scrates est, adems, rodeado de discpulos adultos, como
el ya maduro Critn. En la Apologa la actividad de Scrates apare
ce como una suerte de paidea permanente para todas las edades y
para todos los ciudadanos, dirigida a una conti nua mejora del
alma. Los acusadores de Scrates, Meleto en la Apologa y Anito en
el Menn consideraban verdaderos educadores de los jvenes a los
ciudadanos atenienses que se sentaban en la asamblea, el consejo o
los tribunales. De ese modo, por otra paite, en el Progoras el so
fista teja el elogio del aparato educativo ateniense. A una Atenas de
escuela de democraci a y de justicia Platn opona la tesis radical de
que los mismos ciudadanos atenienses, lejos de ser educadores de
ban ser educados. La trasposicin del modelo de la diettica mdi
ca del cuerpo al alma permita a Platn concebi r la filosofa como
una tcnica educativa de prevencin y terapia indispensable para
todas las edades.
En la Repblica las ciudades histri camente existentes, Atenas
en particular, aparecan incluso como corruptoras de las natural e
zas dotadas de disposiciones filosficas. Una verdadera ciudad, se
gn Platn, debera ocuparse de la filosofia, al contrari o de lo que
ocurr a de hecho. Segn una concepci n difusa que Platn hace
expresar a Calicles en el Gorgias y a Adimanto en la Repblica las
discusiones filosficas eran adecuadas para los muchachos y no
Hacerse hombre/129
para los hombres adultos. En un muchacho podan contri bui r a su
paidea, pero a condi ci n de que fueran luego abandonadas; en
cambio, en un ci udadano adulto o anciano parecan indignas por
que lo i nducan a situarse en los mrgenes de la ciudad y a cuchi
chear en una esquina con tres o cuatro muchachos, en l ugar de es
tar en su centro, msort, en el gora, donde los hombres dan lo me
j or de si mismos, es decir, en la realizacin de las tareas polticas.
En efecto, la escuela filosfica apareca, incluso ante el Platn de la ;
Repblica, como un l ugar donde ponerse a resguardo de la mala ]
educaci n i mparti da por la ciudad y los sofistas, que no haca otra j
cosa ms que replantear los valores domi nantes en ella y, por tan- ;
to, perpetuar su enfermedad. Tambi n fsicamente las escuelas fi- j
losficas tuvieron por lo general sedes lejanas del centro de la .
ciudad.
I nvirtiendo el punto de vista corri ente Platn exclua de la ci u
dad justa un aprendizaje precoz de ia parte ms compleja de la filo
sofa, la dialctica, que habra podido ser usada como ocurr a
con los sofistas para contradeci r y poner en discusin los valores
de la tradicin; prevea como edad adecuada para iniciar el estudio
de la filosofa los trei nta aos, despus de haber estudiado ampl i a
mente las disciplinas matemticas. Esto no significa que la Acade
mia pl atni ca no admitiese al umnos de edad inferior a los treinta
aos, sino que la Academia no estaba situada en una ciudad justa.
Tambi n Aristteles haba sido consciente de una disparidad de ni
veles en las capacidades de aprendizaje, reconoci endo que los j ve
nes, si bien pod an con facilidad convertirse en buenos matemti
cos, no estaban tan capacitados para conseguir la sabidura capaz
de gui ar en los asuntos de la vida o la competenci a en investigacio
nes de filosofa de la naturaleza, pues en estos campos se necesi ta
ba mucha experi enci a en los detalles, experiencia que slo el ti em
po poda procurar. Es interesante que los Caracteres de Teofrasto
ridiculicen la figura del opsimaths, es decir, aquel que se pone a
aprender muy tarde, tambi n se ridiculiza el juvenilismo en los
adultos que queran todava hacer gimnasia, correr y danzar con
los muchachos pero que callan por compl eto en lo que se refiere a
la enseanza superi or y a la filosofa. ErTgeneral los filsofos anti-
_~i i a t ~M i .
guos comparti eron si empre la conviccin expresada por Epi curo, 1
segun'l a/cl lni ngunaredad es'inadecuada para ocuparse d la sa-
ld^del^lma^es deci r^para filosofar.
Entre l sigl ov ye nra!c la fi gura dl filsofo ti ndeTapresen
tarse como, un nuevo model de hombre, a veces en competenci a
vCon'la i magenUradi ci onl del ci udadano. >Est:operacin se haca '
posible gracias a'la^inclusiTvidentro de este nuevo model o y gra
cias a la trasposi ci n otr pl a d tas dotes que caracteri zaban la-*"
130/(j i useppe Cambi ano
moral dl hoplila: resistencia, autocontrol y cooperacin. En el Fe-
' d Scrates es representado sereno frente a la muerte, sin renegar
de la filosofa, preci samente como el hoplita saba afrontarla com
bati endo por la patria. La i ntegracin de a moral militar dentro de
la moral filsficcelebr su triunfo eel estoicismo, con l aj i gura
dl sabio insensible los sufrimientos e i nalterable fente a los gol-
:pescl:l fortuna. I ncluso la funcin procreadora poda ser reab
sorbi da y traspuesta a otro nivel: en Platn se expresaba por medio
de la metfora del alma grvida de saber e inducida a dar luz gra
cias a las hbiles preguntas filosficas. La escuela filosofica.se con
verta en el j gr d reproducci n y perpetuaci n d un nuevo mo
del l e hombre A Platn, esto le permita recuperar, por medio de
su noci n de rs entendi do como vehculo de ascenso filosfico y
por tanto como i nstrumento esencial para convertirse en hombre,
aquella relacin entre adulto y joven constitutiva en el mundo grie
go de la di mensi n pedaggica de la relacin homosexual. Pero le
permi t a tambin no tener que poseer ms una rgida distincin ra
dical de funcin entre los sexos. Tanto en la Repblica como en las
Leyes varones y hembras atraviesan un comn itinerario educativo
para llegar, ya como adultos, a las mismas funciones: esto era vli
do no slo para la msi ca y la gimnasia, sino tambi n para el adies
trami ento mi li tar v el filosfico. En las Leves la diferencia destaca-
ble entre los dos sexos parec a consistir en el hecho de que las mu
j eres se casaban al menos diez aos antes que los hombres y acce
dan a los cargos pbl i cos diez aos despus que los hombres, ha
cia los cuarenta aos.
La presenci a de muj eres est documentada para la Academia
pl atni ca y para ia escuela de Epicuro, adems de para los cnicos,
pero es difcil afi rmar si ellas tambi n enseaban o escriban; de
cual qui er modo, se trata de casos raros. Pese a las declaraci ones
pl atni cas la filosofa sigui sicrd si empre en na gfan parte una*
actividad rnascul ia. Aristteles desactiv los aspectos ms explosi
vos de la pol mi ca pl atni ca contra la ciudad hi stri ca para l l egara
ser hombre, es decir, buen ci udadano, y para poder estar habilitado
para gobernar la ci udad no es necesario hacerse filsofo. Esto no
quita que tambi n para Aristteles la filosofa representase el me
j or tipo de vida y que para acceder a ella no fuese necesario ser ci u
dadano y, por tanto, ti tul ar de los derechos y deberes polticos de la
ci udad en la que se desarrol l aba la actividad filosfica.{El aprendi-
zaj y" e 1 ej e re ci o d _ 1 a fi 1 oso fa ern.pl enamen t c om ptibi es tam
bin con la condicin de rnqtec, como era evidente en el caso de
Aristteles, ori gi nari o de Estagira, y de muchos filsofos de la edad
helenstica, venidos de distintas ci udades del mundo griego para
estudi ar y luego establ ecerse y ensear en Atenas, volviendo a re
Hacer se hombre/131
correr un itinerario que ya en el siglo v a.C. haba llevado a Anaxa
goras a trasladarse a Atenas desde su ciudad natal, Clazmenas.'Los>
estoi cosl legaban l punto He teorizar, so brj a' compatibilidad del
ejercicio d eT1 fi los o fi ai nc 1u s o con la condicin de^esclavo.
En medio de esta variedad de presupuestos v de la instauracin
de las distintas corri entes filosficas, la filosofa s decantaba corno >
l va ms adecuada para cumpl i r el objetivo de hacerse hombre.1'
Prohacerse1hombre ya o significaba smplernnte^cqnvrtirse
fen ciudadano. La ciudad no pocha seguir este impulso que llevaba a
la filosofa a hui r de ella, ni la dicotoma entre llegar a ser ciudada
no y llegar a ser filsofo. El punto cul mi nante de esta fuga lleg con
los cnicos, pero a travs de un cambio radical en la imagen de la
infancia. La mayor parte de los filsofos, excluyendo a los cnicos,
comparti la concepci n coni ente del nio como ser privado de
razn y de habla, concepci n ampl i amente documentada desde
Homero hasta los oradores del siglo iv a.C. Precisamente estas ca
ractersticas del nio hacan parti cularmente delicada su situacin
y hacan necesaria una intervenci n desde el principio, si se desea
ba que llegara a la condi ci n de hombre. Para Platn haca falta, i n
cluso, una especie de gimnasia intrauterina indirecta a travs ele
los movimientos ejecutados por la madre y seguidamente una vida
transcurri da no slo en el claustro de la casa y formas de juego que
imitasen y prefigurasen actividades y dotes de la vida adulta. Slo la*
puidea? incluso para Platn,<poda ;llevarua convertirse;en yhom-j*
bres^aqu insertaba l la exigencia de una educacin pblica co
mo en Esparta, pero sin el desarrollo unilateral de la gi mnasi a-
i mparti da para todos y que indujese la lectura y la escritura y la in
terpretaci n ce la ctara y la danza.
Presupuestos muy similares esperaban tambin en la discusin
sobre la paidea ciudadana inicida por Aristteles en la Poltica.
Pero, en la lnea de las consi deraci ones de la literatura mdica, l
prestaba ms atenci n a las condi ci ones fisiolgicas de la natural e
za infantil. Dentro de un cuadro de la naturaleza articulado segn
una escala conti nua de compl ej i dad creciente, que cul mi na en la fi
gura del hombre adulto caracteri zado por la plena racionalidad y
por la posicin erecta, el nio se le representaba a Aristteles
como peligrosamente cercano a la animalidad, como probaba su
condi ci n de enano, con las partes superiores ms desarrolladas
que las inferiores y obligado por ello a una l ocomocin a cuatro pa
tas semejante a la de los animales. A esta desproporcin entre las
partes se vinculaba tnibin el hecho de que el calor producido por
los al i mentos ingeridos ei a llevado hacia la parte alta y ello provo
caba que los nios pequeos durmi eran la mayor parte del tiempo
132/Gmseppe Cambi ano
y que slo hacia los cuatro o cinco aos comenzaran a soar. En los
primeros cuarenta das el neonato, segn Aristteles, cuando est
despierto no llora ni re ni siquiera percibe las cosquillas, es decir,
est privado de los rasgos tpicos que diferencian al hombre adulto
de los otros animales. El alma de los pequeos hombres futuros
no difiere, en el pri mer periodo de su vida, de la de los animales: el
nio, como el animal, no puede decirse propi amente que sea feliz y
capaz de actuar, cosa que requiere el uso del razdnamiento y de la
capacidad de deliberar. En cambio, al contrario que los animales,
el nio es susceptible de un proceso de desarrollo y de alejamiento
de esta condicin animal, tanto en la relacin entre sus pai tes su
periores y las inferiores, que llegan a equilibrarse, como en la ar
ticulacin de las facultades psquicas. Es dentro de este itinerario na
tural, que va de las potencialidades de la vida infantil a la actualiza
cin de las dotes humanas en el adulto, donde poda insertarse la
actividad educativa, dirigida a secundar este desarrollo regular.
Nadie conclua Aristteles en la Etica a Nicmaco, expresando
el punto de vista ms ampliamente difundido escogera vivir
toda la vida con la razn (dinoia) de un nio.
Precisamente a una posicin de este tipo parecen aproximarse
las posturas ms radicales del cinismo. Un presupuesto de ellas era
el abandono de aquella aplicacin metafrica de las edades de la
vida humana a la historia del gnero humano que haba llevado a
Esquilo en el Prometeo a designar a los hombres en su condicin
anteri or al regalo que les hizo Prometeo del conocimi ento de los
astros, las estaciones, la navegacin, las letras del alfabeto, la medi
cina y la adivinacin y, en general, de todas las tkhnai con el
apelativo ya homri co de infantes (npioi), es decir, incapaces de
hablar. La~postura cnica, en cambio, s configraba cmo una de
liberad "regresin a la infancia, parl el a i rretorno de la cul tura
ala_naraleza.*Es cierto que alguna excepcin a la imagen negati
va del nio poda encontrarse ya antes de los cnicos. As, el hom
rico Himno a Hennes ya haba trazado el retrato del dios nio pre
coz, ladrn y hbil engaador, capaz de inventar la ctara utilizan
do el caparazn de una tortuga. Pero incluso aqu el modelo positi
vo estaba tambin presentado a parti r de las dotes ms caracter sti
cas y usuales de la edad adulta y, adems, se trataba si empre de un
dios.
Lo s cToceptos de. i o c en c i a, esponta n e i dad 'y .si mp I i c i dad de 1
nio oparec an estar difundidos en la mentalidad comn, ni tam
pocoJ o estaba la de d-que se poda l l egara ser bueno volviendo
a sr.i oMl gunas ancdotas de Digenes el Cnico, que, siguien
do el ejemplo de los nios que beban en el cuenco de la mano o
que metan lentejas en el pan, se vea impulsado a tirar y despreci ar
Hacerse hambre/ 133
las escudillas y los recipientes, reflejan una inversin respecto a
este punto de vista as como el rechazo de la ci udad y de las necesi
dades artificiales generadas por ella para volver a las solas funcio
nes esenciales determinadas por la naturaleza. No casual que*en el *
cinismo7j unto al nio, san l oFanimales ls'q s constituyan en >
riiodl pj i ar convertirse en utnti cohombre/una figura bastante
rara, segn Digenes. Se'etab'raba'as l u imagen positiva del
nio bueno, capaz"de nsear-a volver a serlo otra vez incluso al''"
adul to corrompido por la vida de las ci udades. ^
~Es t a " co n c e p c i ii 'del ni o bueno y_ de Una naturaleza humana
originari amente i ncorrupta.tambi n fue elaborada por los estoi
cos, aunque se'eric"ntraba en ellos la constatacin de la estupidez y
la nial dad d^ la .mayor, parte de los !horribres_adultos. Al revisar el
delicado punto de la contri bucin en el proceso de corrupci n de
la obra de madres y nodrizas, que con los baos calientes el i mi na
ban de los cuei pos de los pequeos aquel tonos, aquella tensin
que deba, en cambio, caracteri zar toda la vida moral del adulto y
que originaban la falsa opinin de la coi nci denci a del bien con el
placer, los estoicos, o al menos alguno de ellos, podan evitar el
i mputar di rectamente a la ciudad la responsabilidad de la corrup
cin. El estoicismo, ms bien, se integraba si empre en las institu
ciones de la ciudad. Aunque fue bajo inspiracin del rey Antigono
Gonatas, Atenas lleg a emi tir un decreto en honor del fundador de
la escuela estoica, Zenn, por haber educado bien a los jvenes
que se confiaban a l para ser instruidos en la virtud y en la mode
racin y por haberlos guiado a las metas ms altas poni endo a to
dos como ejemplo su propia vida. Pese al brevsimo parntesis del \
307, cundo un decreto dispuso a expulsar a los filsofos, Atenas y ,
los lsofos de las escuelas se reconci l i aron pronto.^ba i ncl usi n- i ,
de la ensenan za de l filosofa e el periodo del servicio efbico era U
el signo^d^feconoei mi ent, por parte dl a ciudad, de laj rnportan-
ci arde l a mi s na en ' la paidea j uveni l
En cierta medi da parec al i ab erse realizadoi el sueo platnico
de una filosofa como parte i ntegrante de la ci udad/aun permane
ci endo como domi nante la dimensin privada de su enseanza, a la
que acced an tambi n los extranjeros. Pero en.el momento n que
la - filosofaestaba i nsti tuci onal met;resewada a los efebos, este
suen^fue;pl dtcal me't abandonado. Buena parte de las di rectri
ces filosficas, y en pri mer lugar el propi o Platn, estaban de
acuerdo en admi ti r que para hacerse filsofo haca falta un apren
dizaje largo, al que slo pocos estaban en disposicin de someterse.
Esto no significa que para los filsofos los dems adultos no estu
vieran necesitados de educacin. En las Leyes Platn haba recono
cido en la ciudad misma, con sus instituciones, sus normas y sus
134/Giuscppc Cambiano
milos, contados pri mero por las nodrizas y luego constantemente
rememorados por los anci anos mitlogos, el instrumento con el
que toda la ciudad, en todas sus clases de edad, realizaba el encan
tami ento (epd) a s misma, i nteriorizando y aceptando los valores
sobre los que se regia su existencia. Tambin Aristteles reconoca
que los ms, cuya vida estaba fundada sobre los pth, por lo gene
ral no podan ser persuadi dos por la fuerza del lgos y de la ense
anza y reconoc a en las leyes el i nstrumento educador permanen
te del mi smo mundo de los adultos, pues stas estaban dotadas de
una fuerza mayor y suscitaban menor hostilidad en lo que respecta
a prescri pci ones impuestas por individuos particulares.
Al eas;de hecho;pod a acoger a la filosofa no tanto como mo.-
dl o'sprm de vida Hmanrcuado cmo actividad propeduti
ca encami nada al a formacin de aquel tipo de hombre que conti- '
naba encarnndose,- aunque en .medida cada vez ms simblica,
n la figura;de]I ciudadanorsolclado^La lnea vencedora era la ex
presada por los Calicles y los Adimanto, reformul ada con parti cu
lar vigor por l scrates en el siglo iv a.C. En el Areopagtico, escrito
\ poco antes de medi ados de siglo, haba contrapuesto la antigua
! educaci n preventiva a la nueva, que una vez ms tena su centro
; en el gora y en las casas de juego atestadas de tocadoras de flauta.
; La educaci n antigua estaba basada en el reconoci mi ento d ej as d.
I ferencias sciales-y de la necesidadjde di sci pl inarl as psioes juye-
i niJ s-y ori entarl as hacia ocupaci ones nobles; dirigiendo a aqul los
! c n~u nasi Ili ac i n menos-favorable hacia elJ trabajo del campoyal
i co mrci o,'para'sustraerl os di ocio, causa principal- de -las Unalas1
\acci ones y, n cmbi a ls ms favorecidos;a la h pi cafa l^gimna-
j.s i a,-l a c i n e g ti c a ;y "la :filosofi a. 0
"l scrates pretend a hacer propi a la lnea educativa que l atri
bua a la antigua paideia, dirigindose a una lite lo sufi ci entemen
te rica como para poder pagar sus costosos cursos, que duraban un
promedi o de tres o cuatro aos. Hacia el final de su vida l mismo
constataba que en el arco de unos cuarenta y cinco aos estos cur
sos haban sido frecuentados por un centenar de alumnos, una bue
na parte de los cuales se convirti en personajes ilustres de la vida
\ poltica no slo ateniense. Pero lo que l l l amaba filosofa no coin-
j cida con la de los socrticos, la de Platn y la Academia. Esta lti
ma, que l identificaba con di scusiones sobre el nmero de los en
tes o cosas similares un tipo de discusin presente, por ejemplo,
en el Sofista de Platn y tambi n en el libro pri mero de la Metafsi
ca y de la Fsica de Aristteles, no era total mente rechazada, pero
se le asignaba solo un valor propeduti co o auxiliar, lscrates la
pona al lado de la geometra y de la astronom a, todas ellas disci
plinas intiles para la praxis, pero utilizables dentro de una con-
Hacerse hombre/135
cepci n muscular de las facultades psquicas (Finley) y de un pro
grama gimnstico de adiestramiento mental. Pero estas actividades
como tales estaban ms bien dirigidas a los jvenes y no a los adul
tos. Para estos ltimos conservaba, en cambio, pleno valor la filo
sofa que l enseaba, mucho ms viril que la aprendida por los
patdes en las escuelas. Segn I scrates, una ciencia capaz de deter
mi nar con exactitud cmo se debe habl ar y actuar es inalcanzable
para la naturaleza humana. El saber hablar, deliberar y actuar en
inters de la comuni dad a la que l enseaba consista, en cambio,
en la capacidad de distinguir por medio de opiniones propias lo
que es preferible en relacin con cada circunstancia parti cul ar.La,
retrica;corito arte del'dccir^despojada de los usos desaprensivos
con fines personales y pl enamente integrada en el horizonte de va
lores de los sectores ms pudientes, capaz de dirigirse al pasado
histrico para planificar el futuro, capaz de suministra!' ejemplos
moral es y de justificar decisiones polticas, poda^volyer a pl antear
el model o'de hombre en el buen ci udadano y presentarse asi mis
ma como cami no privilegiado para di verti rse en 'hombre.* Ls fi
lsofos, por lo que a ellos respecta, sin renunci ar a la primaca de
la vida filosfica, destinada a poco, desde el momento en que acep
taban i ntegrar su actividad en el tejido de la ciudad de Atenas acra-
/baban por adheri rse de hecho a la solucin de I scrates y por at-'
nuar aquell a incompatibilidad entr retrica y filosofa que a veces*
se-hab radicalizado en las pginas platnicas y que ya Aristteles
haba alentado. Cuando erul 55 ^a.C.' los atenienses enviaron una
embajada a Roma para hacerse perdonar una inulta, fueron envia
dos para discutir su causa ante el senado los representantes de tres
escuelas filosficas: el acadmi co Carnades, el peripattico Crit-
lao y el estoico Digenes de Babilonia. LosCmejores oradores eran
Blsofs. El antagonisrno etre f 1sofa y retrica y.hba dejado
-de xistir.Perd sli dari amete"penetrarerulTensennza y.la for-
maci n deTos jvenes de las clases elevadas de la sociedad griega y
romana.
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Captulo cuarto
EL CIUDADANO
Luciano Canfora
Introduccin
Er-el^sigl viaVC^ePm tichs'ci"'1acleiFgrigs^-1as-ar i stociacias,
spistOTi^"ast^p1^1s-U!-mas~e prta as ^aplastaron a:losjlli'ri(dosTt:i raT
os.;y as u m i e ro ri *.e1! c ontroL ^F1 ^poltica"ciudajdana?
Iasltlrali as ,\po rcu antoj bamos 1en ari :po nl ogn eral^i^abases
popul ar:fl^timno?hte^i 3oi ^i gi M narenj j gj i ^ S i n
embargo, en la tradicin literario-poltica llegada hasta nosot ros, la
imagen de la tirana recibi una connotaci n definitivamente de
' valor negativo, y se ha llegado incluso a confundir con la nocin de
domi nio oligrquico (como en adelante veremos). * *.
Epi c ^tro^v^prtotipcr^ellasraristo^cracisigriegaj-fuejscomo es
sabido, EspSrta>^J fu jlaln^i Tnd eT 1 11 e ('lslesprt i atas )3rco incide **.
conTla.nocin^le7I iBfes7 y por tanto de ci udadanos de pleno dere
cho (cfr. pp. 133 ss.). El/domin e:di-
gad a~en^primeiv 1 ugral-virtd ^e'la^guna^se. apoya er.'h.nota?
bl erb a s a rri e rft o^xl !c 1 a s e s7d e p nd ie n t e s i(per i ecPs.ri lo t as)^Lx~pol at;i -
d"d?l ib res/escl avos c o i nci da qv^r ^eruEspa'ft tifie o n?l a -po1 a r-idad- li ^
te/masas. Entre J os ~dos-mu n do s (-los <s partia t as -yjl os^o t r.o s i) ;:h ay
u nl^duraclraTtens irPTie~-rlSsy-He ^r^za^que^se "S i ente -y-se^vi-ve
comp~una-autnti eaTgu'erra: si mblicamente, pero no tanto, los fo-
ros espartanos declaran la guerra cada ao a los hilotas, y jvenes
espartiatas hacen su aprendizaje como guerreros dedi cndose al
deporte de la caza nocturna de los jl otas, cuya muerte tiene tam
bin adems del deseado efecto aterrador su evidente signifi
cado ritual y sacrificial. El:c i udadanorehespart atarcHnachordebe
^aprende f.~sobre_todQia-.niatr.
14)
142/Lui:inno Canfora
A. H. M. J ones observ en una ocasin que los aristcratas ate
nienses, incluso manifestando conti nua admi raci n por el sistema
espartano (baste recordar el nombre de Critias y tambin de su so
bri no Platn), difcilmente se habran adaptado a una comunidad
as de cerrada y espi ri tual mente estril. El pri mer texto conservado
de prosa tica, la Constitucin de los atenienses, transmitido entre
los opsculos de J enofonte (pero ci ertamente no escrita por l),
abre, por as decir, esta serie de tributos al ideal espartano. El autor
lamenta, por ejemplo, el duro trato que se puede infligir a los escla
vos en Esparta, del mismo modo que auspicia un rgimen poltico,
la eunoma (el buen gobierno), en el que el pueblo i gnorante e i n
competente, y por tanto no legitimado para desempear el poder,
sea reducido a la esclavitud.
Sin embargo, en Atenas, este ideal, tan querido para la aristo
cracia (cual qui er cosa menos resignada y desarmada) no ha tenido
nunca una realizacin concreta. O mejor, la ha tenido, y ha fra
casado, en los dos periodos brevsimos de 41 1y de 404-403, en el
momento en que las derrotas militares sufridas por Atenas en el
largo conflicto con Esparta hi cieron parecer posible la i nstaura
cin tambi n en Atenas del modelo de Esparta. Por qu este fra
caso, si puede hablarse de fracaso? Precisamente /li'Storrd'c :1a*
Costi'ticln^de IcTs lThtenses?a pesar de que pone en.evidenciajel
principal defecto de la democraci a (el acceso de. incompetenl es,a
los cargos pblicos),~no deja deTecocer que en Atenas el pueblo
deja a']l os j se o res .l os -m as 'deli cados cargos: m i 1i ta res n La ansto-
ci ^ci tatcniense', en realidad, sejha^adaptado (como veremos, en
pginas siguientes) ,ajJ_n sistema-poltico -abi ertola democraci a
asamb 1 esta^=^que.ha!coI ocaclo e 1 probl ema.capitahde la ciudada1
na sobr basesTiuevas.>
Estagri stocraci ^i ab coftservado, por tanto, en una situacin
poltica ms movida que la de Esparta, una:legitimacin para la di-
/reccin del Estado, fiidd'en-Haposesih-^cl determinadas com-
petenci as7(no slo' blicas) -y/en H^duradera preemi nenci a de sus
propi os valores, sanci onada tambi n por,el lenguaje poltico: sph-
rosyi, adems de sabidura qui ere decir gobierno oligrquico
(Tucidides, VI I I , 64, 5).
En la Europa del siglo xvm, hasta la Revolucin Francesa e in
cluso despus, era frecuente la asociacin Roma-Esparta. No esta
ba total mente infundada. Ya Polibio se la haba planteado en trmi
nos de comparaci n constitucional, y haba intuido en el sistema
poltico romano un equilibrio perfecci onado entre los poderes
(cfr. pp. 153 ss.). A l no se le escapaba que la bisagra de ese equili
bri o era una aristocracia, coi nci dente con el rgano mismo (el se
nado) a t a ves del cual ejerca el poder.
El ci udadano/143
No sin motivo ser preci samente esta aristocracia la protagonis
ta de la experiencia poltica de la que se tratar en las siguientes p
ginas. Si se quisiera encerrar en una frmula la caracterstica de se
mejante predomi ni o duradero, podr a indicarse la causa en la ca
pacidad de renovarse y de cooptar. En este terreno es preci samen
te la aristocracia modelo, la espartana, la que se ha demostrado,
como prueban los hechos, la de menor amplitud de miras.
.Los griegos y los o tros
Entonces las ciudades no eran grandes, sino que el pueblo vi
va en el campo ocupado en sus labores, ste es el cuadro socioe
conmi co en el que Aristteles coloca la formacin de las tiranas
en el libro quinto de la Poltica (1305a 18). Dada la magnitud de la
ciudad, no todos los ciudadanos se conocan entre ellos: es uno de
los factores materiales que Tucdides aduce para explicar el clima
de sospechas y la dificultad de relaciones que se cre en Atenas en
los das en los que se i ncubaba el golpe de estado oligrquico de
411 a.C. (VI H, 66, 3). .La ci udad arcai ca ej peqa, y sto hace que
la democraci a directa;**es*clecir, la participacin de todos los ciu
dadanos en las decisiones, tenga^xito necesariamente. Un xito
que no se puede contrastar, sobre todo desde que una paite cada
vez mayor de ciudadanos (o aspirantes a tales) converge hacia el
gora y ya no permanece enclavada en el campo, absorbida com
pl etamente por el trabajo agrcola.
Hasta ese momento, la situacin es la descrita por Aristteles
(el pueblo vjva en el campo ocupado en sus labores), el enfrenta
mi ento por l poder es patri moni o de algunos seores. Estos se
ores tienen el privilegio de llevar las armas y as ejercen la hege
mona: un privilegio que podemos observar concretamente en los
ajuares funerarios de las tumbas ticas (en tas antiguas tumbas de
los demos de Afidna, Torico y Elcusis los nobles estn sepultados
con las armas, los villanos carecen de ellas). La siderofora, el uso
brbaro de i r armado, es signo de nobleza escribi Gustave
Glotz que*el aristcrata porta hasta en la tumba.
En esta fase arcaica, las formas de gobierno determinadas por la
al ternanci a en el poder de los seores aristocracia, tirana, inte
rregno de un mediador (aisymnts, diallaktes), aunque estn
indicadas con denomi naciones diferentes debidas con frecuencia
al punto de vista del que escribe, son en realidad difciles de distin
guir unas de otras. Baste pensar en el devenir de la Lesbos de Alceo
y en figuras como la de Pitaco, diallaktes en la furiosa contienda en
tre clanes aristocrticos, que es etiquetado por Alceo como tira
144/Luciano Canfora
no, aunque haya sido despus asumido en e! empreo de los siete
sabios junto a su homlogo ateniense Soln. Aquellos que Alceo y
los otros que como l etiquetaban como tiranos eran, segn Aris-
f: tteles, los que asuman la gua del pueblo (prosttai to dmou).
Estos gozaban escribe Aristteles en el pasaje antes citado de
la confianza del pueblo, y la garanta (pstis) de esta confianza era
el odio contra los ricos: odio que explica Aristteles tomaba
cuerpo por ejemplo en la masacre de los animales de los ricos, sor-
j prendidos j unto al ro por el tirano Tegenes de Mgara, hombre
j de confianza del pueblo. Por otra parte, as era Pisstrato, que es
1 menci onado por Aristteles en el mismo contexto.
Pero la paralizadora fatiga en el campo (askhola) dej de serlo
en un momento dado: gentuza que antes no conoca justicia ni ley
, se l amenta Teognis (circa 540 a.C.) y que se vesta con pieles
5 de cabra, afluye ahora a la ciudad y cuenta ms que los propios no
bles, reducidos a condiciones miserables. Antes anota con la
mentos Teognis esa gentuza viva fuera de la ciudad, o mejor, se
gn la despreciativa expresin teognidea, paca fuera de la ci u
dad. Ahora lian entrado y el rostro de la ciudad ha cambiado (I, 53-
56). Es evidente que el salto a ua gestin directa de la comunidad^
^la^dejnocrcia directa,'.nace preci samente entonces, con.;el.,;cre
ndiente gravitar de los villanos dentro del crculo urbano::conforme
se atena la asklola se produce el salto a la democracia. Ei fenme
no es posiblepor el hecho de que ja comuni dad es pequea y la al
ternativa al poder,personal est, por as decir, a mano. No hay por
qu fabular acerca de una innata inclinacin de los griegos hacia la
democracia, incluso si, probablemente, los propios griegos han
reivindicado tal mrito frente al gran universo que ellos llamaban
brbaro.
En el l to proceso de constituir una tendencia a la isonoma
n el mundo grig entre los siglos vm y v lC. el hilo conductor fue
/j'afifmaein de la-presencia poltica (C. Meier) por parte de tor
dos los irTdivTds eTTarmas y por tanto wciudadahos.^
La idealizacin de este mecani smo ha producido el lugar co-
mn de los griegos inventores de !a poltica. Un griego de Asia
como Herdoto, que tena en cambio una notable experiencia del
! mundo persa ha i ntentado sostener (aunque como observa
i no ha sido credo) que tambi n en Persia a la muerte de Cambi-
J ses (momento en que en Atenas todava gobernaban los hijos de Pi-
sistrato) fue considerada la hiptesis democrti ca de poner en co-
mn la poltica (es mesn katathenai t prgmata), como l expre
sa (111, 80). Herdoto recuerda tambin que cuando Daro marcha
ba contra Grecia, en 492, su allegado y col aborador en la empresa,
Mardonio, al costerar J oni a yendo hacia el Helesponto, abata a
El ci udadano/145
los tiranos de J onia e instauraba democraci as en las ciudades (VI,
43). I ncluso por esta noticia Herdoto teme la i ncredulidad de los
griegos, desde el momento en que no han cre do que [en la crisis
que sigui a la muerte de Cambises] Otanes hubi era propuesto para
los persas un rgimen democrtico.
No veo por qu Herdoto no haba de ser credo. La preciosa se
rie de noticias que l da aproxima mucho a griegos y persas: dos
mundos entre los que un abismo ha sido colocado por la autorre-
presentaci n ideolgica que los griegos han dado de s mismos,
pero que en la prcti ca concreta eran mucho ms prximos y en
trelazados, incluso en la experiencia poltica. Prueba de ello es la
naturalidad con la que entran en el mundo persa polticos como
Temstocles, Alcibades y Lisandro, y antes que ellos los Alcmeni-
das, aunque Herdoto se esfuerce por poner un velo patritico so
bre estos hechos (V, 71-73; VI, 115 y 121-124). No es arriesgado sos-
tener, por tanto, que el propio lenguaje usado por Otanes (hiptesis
democrtica), Megabiza (hiptesis oligrquica) y Daro (hiptesis
monrqui ca, la victoriosa) en el contestado debate constitucional
herodoteo (I I I, 80-82) fuera familiar incluso a los nobles cultos per
sas, y no exclusiva posesin de la experiencia poltica griega.
El ciddho--guerrero S
La anti gua.democraci a,es.porVtnto .el :rgimen en^el j que se
cuentan todos los que ti enen la ci udadana, en tanto que tienen ac-^
ceso j i j a asamblea donde s toman las decisiones.;El probl ema es:
quin ti ene la ciudadana.en la ciudad antigua? Si consi deramos el
ejemplo ms conocido, y ci ertamente el ms caracterstico, Ate
nas, constatamos que qui enes .poseen este bien inestimable son re-
I ativamente pocos: los varones adultos, en tanto que hijos de padre
y madre atenienses, libres de nacimiento. Esta es la limitacin ms
fuerte, si se piensa que, tambi n segn los clculos ms prudentes,
la relacin libres-esclavos era de uno a cuatro. Despus, hay que
consi derar el nmero nada despreci abl e de nacidos de slo padre o
mdre pura sangre en una ci udad abi erta al comerci o y a conti
nuos contactos con el mundo externo. Hay que recordar por l ti
mo que, al menos hasta la poca de Soln (siglo vi a.C.), los dere
chos polticos plenos que constituyen el conteni do de la ci uda
dan a no se conceden a los pobres, y los modernos discuten si en
realidad ya Soln habra extendido a los pobres el derecho de acce
so a la asamblea, como sostiene Aristteles en la Constitucin de
los atenienses. En una palabra, la vision d la ci udadan a se con
dnsa en J a edad clsica en la i dentidad ci udadano-guerrero:- Es ,
146/Luci ano Canfora
cjudadafi, es decir, fonila, parte de la comuni dad de pieno dere
cho, a travs d J a parti cipaci n en.las.asambleas decisorias, quien
est_en con di co ri es de e j crci tar 1 a;p ri n cipa 1fu n c i n de 1 os varn es
aduj tos libres: la guerra.^Del trabajo se ocupan sobre todo los escla
vos yTeri cierta medida-las mujeres.
Dado que durante mucho tiempo ser guerrero comportaba.lain-
bin di sponer de ios medios-precisos para proveerse de J a armadu
ra personal; J anoci ele ciudad^gerrero s identific conda
/de pjro piet ri o>, que posea unos ciertos ingresos (por lo general in
mobiliarios) y que pona a disposicin del potencial guerrero los
medios para armarse a su propia costa. Hasta ese momento, los no
propi etari os estuvieron en una condicin de minora poltica y ci
vil no'muy lejana de la condi ci n servil. Gasil siglo'despus de
Soln; con la ori entaci n.de Atenas hacia el mary el nacimiento.de
Ua fl ota.degucrra estable, y con la victoria sobre J os persas, fue
necesari a ua masiva mano de obra blica: l os marineros, a los que
ncTse les exiga armarse s mismos: Ah esta el cambi ofei acon
tecen i ento.pohHico^ determi nado en las democra
cias mar ti mas la ampl i aci n de la ci udadan a a los pobres (los
thtes), que ascienBelis, finalmente, a la dignidad de ciudadanos-
guerreros, preci samente en cuanto mari neros, en el caso de Ate
nas, de la ms potente flota del mundo griego. No es casualidad que
en el pensami ento poltico de un spero crtico de la democracia,
como el anni mo de la Constitucin de los atenienses (quiz identi-
ficable con Critias) ls modl os poltico-estatales se dividen en dos
categor as (I I, 1-6): ls que hacen la guerra pormar.(AteTias y sus
aliados homl ogos) y ls que la hacen por ti erra (Esparta y otros es-
jtados'afiries)"
Lo que cmbi h es, pr tan toj a natural eza del sistema polti
co; sino l mjjiYro de sus beneficiarios; Por esa razn, cuando los
atenienses, o mejor, algunos de los doctri nari os atenienses i ntere
sados en el probl ema de las formas polticas, intentaban acl arar la
di ferenci a entre su sistema y el espartano, termi naban por i ndicar
el ementos no sustanciales, como por ejemplo la reiterada contra
posicin tuci d dea entre los espartanos lentos y los atenienses
rpidos (I, 70, 2-3; 8, 96, 5). Puede incluso suceder, recorri endo
la l i teratura poltica ateniense, que se encuentren signos de la de
mocraci a espartana, y el propi o I scrales, en el Areopagtico, llega
a procl amar la i dentidad profunda del ordenami ento espartano y el
ateni ense (61).
La ampl i aci n de la ci udadan a qu~se~suele definir demo
ci aci a^ est i ntri nsecamente conectada en.Atenas con el naci
mi ento del i mperi o martimo: imperi o que los propios mari neros
democrti cos conci ben en general como un universo de sbditos
til ci udadano/l 47
para ser exprimidos como esclavos. Vnculo de solidaridad con los
aliados-sbditos se consideraba la extensin, incluso en comuni da
des aliadas, del sistema democrtico. Esto significa que, pese al
aprovechami ento imperial por parte de Atenas, siempre haba una
pai te social, en las comuni dades aliadas, que encontraba ms con
veniente la alianza con Atenas que cimentarse con la adopcin del
sistema poltico del Estado-gua. En definitiva,habajuna parte
social de^la democraci a incluso en las ciudades sbditas-de*.
Atenas. ^
Por otra parle, dentrorde Estado^guia, la ampliacin de la ciu>
dadaa a los pobrs ha determinado una i mportante dinmica en
el vrtice dl sistema^jos grupos dirigentes^los que por la elevada
colocacin social desempean tambin la educacin poltica, po
seen el arle de la palabra y, por tanto, guan la ciudad, 'scidmidem
Unfparte, ci ertamente la mas relevante, acepta dirigir un sistema
en l cul los-pobr&s son la parte mayo itana. De esta' importa rite
;parte de los ^seores (grandes familias, ricos hacendados y ricos
caballeros, etc.) que - acep ta 'el : sist ema; s u tge; I . c l as e.; p o I t i ca >>
que-dirg Ateras de Clstenes a Clen%fen su interior se desarrolla
una dialctica poltica frecuentemente fundada en el enfrenta
mi ento personal, de prestigio; en cada uno est presente la idea,
bien clara en toda la accin poltica de Alcibades, de encarnar los
intereses generales, la idea de que la propia preemi nenci a en la es
cena poltica sea tambi n el vehculo de la mejor conducci n de la
comuni dad. Por el contrano,'una mi nor a de seores no acepta-
l'sistema: organizados n formaciones ms o menos secretas (las
llamadas 4ietairai) constituyen una perenne mcnza^potencial
para.el sistema-, cuyas fisuras espan, especialmente en los momen
tos de dificultad militar: Somlosrllamaclos oligarca^. No es que
proclamen aspirar al gobierno de una reducida camarilla (ellos ob
viamente no se autodefnen oligarcas, hablan de buen gobier
no, sphrosy.nc, etc.): propugnan la drstica reduccin de la ciu
dadana, una reduccin que excluya del principio del beneficio
de la ciudadana a los pobres y vuelva a poner a l a,comuni dad
en el estado en el que slo los ciudadanos de pleno derecho sean
los capacesj^e armarse a su propi a costai El mismo trmino ol-
go/^observa Aristteles crea confusin: no se trata, de hecho,
de que sean muchos o pocos los que intentan el acceso a la ci u
dadana, sino de que sean los hacendados o los pobres, el nmero
respectivo es puro accidente (Poltica, 1279b 35), y de todas for
mas tambin en las oligarquas est en el poder la mayora
(1290a 31).
148/Luci ano Canfora
A partir de esta pgina aristotlica, Arthur Rosenberg formula una analo
ga moderna muy eselarecedora; La aplicacin de las definiciones aristot
licas al presente llevara a resultados muy singulares, pero tambin muy
realistas: la Rusia sovitica de 1917 y de 1918 sera una democracia, la ac
tual Repblica francesa sera una ol i garqu a. Ambas valoraciones no sona
ran ni como alabanza ni como censura, sino que seran la simple constata
cin de un hecho.
Fundndose en clculos muy discutidos y, por tanto opinables, aunque
siempre indicativos, Rosenberg pona el acento en el hecho de que preci
samente en el caso de Atenas la preeminencia numrica de los pobres
respecto al resto del cuerpo sucia! no era un dato asumible: la relacin nu
mrica entre pobres y propietarios era slo de 4 a 3. Por ello, habra bastado
a estos ltimos atraer a su partido con cualquier artificio a una paite, inclu
so pequea, de la clase pobre, para conquistar la mayora en la asamblea po
pular. Rosenberg pona de relieve tambin el papel de una clase interme
dia, definida por l como la pequea clase media (der ti l ei ne Mi ttel stand),
en la dinmica sociopoltica ateniense: el apoyo de esta clase ampla mucho
la base de clase de la democracia, pero puede disminuir, como se ve en mo
mentos de crisis. Es una clase constituida esencialmente por pequeos pro
pietarios {el Dicepolis de los Acar ni cnses es quiz un smbolo). No yerra
Rosenberg cuando observa que, para esta clase, la democracia signific el
acceso sin restricciones a las conquistas culturales, y la posibilidad de resar
cirse, asumiendo de cuando en cuando un cargo pblico, de la fatiga coti
diana del trabajo.
Cuando, con la der r ota militar de Atenas en el enfrentamiento con la
monarqua macedonia (guerra lamaca, a fines del siglo iv), los piopieta-
rios, sostenidos por las armas de los vencedores, excluirn por fin de la ciu
dadana a 12.000 pobres (Diodoro Sculo, 18, 18, 5 y Plutarco, F oci n, 28, 7),
es decir, aquellos que estn por debajo de las 2.000 dracmas, semejante de
rrota temporal del sistema democrtico se consumar en el ai sl ami ento de
l os pobr es: la clase media est en aquel momento con Focin, con Dema-
des y con los otros reformadores filomacedonios.
Es sintomtico del papel central de la ciudadana el hecho de
que, conseguido durante algn mes el poder, los oligarcas ateni en
ses redujeran como pri mera medida el nmero de los ciudadanos a
5.000 y que, en el plano propagandstico, intentaran en un pri mer
momento calmar a la flota, sosteniendo que en el fondo, en la prc
tica, nunca semejante nmero de personas tomaba parte real en las
asambleas decisorias (Tucdides, 8,72, 1), y que, al contrano, reto
mada la delantera, los demcratas hayan por su parte privado en
masa de la ciudadana a aqullos a los que haba sostenido el expe
rimento oligrquico, reduci ndol os al rango de ciudadanos dis
minuidos (timoi).
El fenmeno es tan imponente que un gran autor de teatro,
Aristfanes, aprovecha esa especie de zona franca del discurso po
ltico que es la parbasis, para lanzar un llamamiento a la ciudad de
El ci udadano/149
forma que los timoi cados en su momento en los artificios de Fr-
nico (uno de los principales inspiradores del golpe de estado de
411), sean reintegrados con el pleno ttulo de la ciudadana (Ranas,
686-705). Y cuando en 404 los oligarcas vuelven al poder bajo la
gida espartana, no slo i nstauran un cuei po cvico todava ms
restringido (3.000 ciudadanos de pleno derecho) sino que favore
cen el xodo de los demcratas, de los populares, de los que por ra
zones polticas o de clase estaban ligados al sistema democrtico:
incluso a costa de despoblar el Atica, como subraya Scrates en
un dramtico coloquio con el propi o Critias y con Caricles, referi
do por J enofonte en los Memorables (1, 2, 32-38).
Dispuestos a tomar las armas unos contra otros para disputarse
el bien preci oso de la ciudadana, los ci udadanos pura sangre es
tn todos de acuerdojen excluir cualqui er hiptesis de extensin de
ci udadan a hacia ebexteri or, fuera de la comunidad? Slo en mo
mentos de gravsimo peligro y de autnti ca desesperacin han i n
tuido la potencialidad existente en la ampliacin radical de la ci u
dadana. Despus de la prdida de la ltima flota agrupada al final
del demol edor conflicto con Esparta (Egosptamos, verano 405),
los atenienses conceden gesto sin precedentes la ciudadana
tica a Samos, la aliada ms fiel: cumpl en as el tardo y desespera
do intento de reduplicarse como comuni dad. La efmera medida
(Tod, GHI, 96) fue obviamente arrol lada por la rendici n de Atenas
(abril, 404) y por la expulsin, pocos meses despus, de los dem
cratas de Samos por parte del victorioso Lisandro (J enofonte, Hel
nicas, 2, 3, 6-7); pero fue propuesto de nuevo, por la restaurada de
mocracia, en el arcontado de Euclides (403-402), en honor de los
demcratas samios desterrados (Tod, GHI, 97). Setenta aos ms
tarde, cuando Filipo de Macedonia derrot en Queronea a la coali
cin capitaneada por Atenas (338 a.C.), y parec a por un momento
que el vencedor, conocido por ser capaz de reduci r a escombros
las ciudades vencidas, estuviera marchando hacia Atenas, prcti ca
mente desprotegida, un poltico demcrata, pero tan irregular
en la formacin de tropas como extravagante en su conducta vital,
Hiprides, propuso la liberacin de ciento ci ncuenta mil esclavos
agrcolas y mi neros (fr. 27-29 Balft-J ensen). Pero acab en los tri
bunales, a causa de semejante iniciativa ilegal, por obra de un en
furecido lder, Aristogitn, que se alz en nombre de la democraci a
contra la i ndebida ampl i aci n de la ci udadana. Y el argumento
aduci do por Aristogitn fue, en aquella ocasin, el tpico de la ora
toria democrti ca ateniense: que los enemigos de la democraci a
mi entras hay paz respetan las leyes y son forzados a no violarlas,
pero cuando hay guerra encuentran fcilmente cual qui er tipo de
pretexto para aterrori zar a los ci udadanos afirmando que no es po
150/ Luciano Canfora
sible salvar la ciudad si no se lanzan propuestas ilegales (J ander,
Oratorum Fragmenta, 32).
A fines del siglo v, exactamente en J os ltimos, trei nta aos, se
haba' abi erto'n. el. i nundo-griego-una-fase conflictiva-muy .san-
/grienta:;una guerra general >que haba implicado a casi todas las
ciudades dejando poco espacio a los neutrales una guerra no
slo entre Esparta y Atenas, sino entre dos formaciones gravitantes
en las respectivas rbi tas, a la vez que una guerra civil, conse
cuenci a inmedi ata y obligada de aquel conflicto general. Se trata
de un caso en el que guerra externa y guerra civil se alimentan mu-
tuamente, en el que el rgimen vigente en cada ciudad cambia se
gn se col oque en un campo o en el otro y, por cada cambio de r
gimen, masacres de adversarios y exilios en masa marcan la al ter
nancia en el poder las dos facciones. La guerra civil haba llegado
al corazn de uno de los Estados-gua, Atenas, que de hecho, por
unos meses en 41 1(nada menos que siete aos antes de la den ota
definitiva) vio a los oligarcas llegar al poder y en breve perderlo,
arrollados por la reaccin patri ti co-democrti ca de los marinos
que se consti tuyeron en Samos en anti-Estado respectu a la ciudad
madre, cada en manos de los enemigos del pueblo. L 'guerra
l arga/guerra civil tuvo en 404 un eplogo que parec a definitivo: la*
derrota militar de Atenas y su compl eta renunci a al i mperio y a la
fl ota,,el humi ll ante :ingreso, bajo un gobi erno todava ms feroz:.
mente oligrquico (los Treinta), en el grupo, de aliados de Espar
ta. Ahora bien, el dato ms significativo de toda la historia de aque
lla poca es que, despus de ni tan siquiera un ao, haba cado el
rgimen de los Treinta y los propios espartanos se encontraban fa
voreci endo la restauracin democrti ca en l derrotada ci udad ad
versaria. >El Atica se haba negado a la laconizacin: la eleccin
| que se consolid a parti r de Clstenes, se haba convertido por tan-
i to en una estructura profunda de la realidad poltica ateniense; eh
sistema basado en la garant a a los pobres de parti cipar en la ciuda-
l dana se haba revelado ms fuerte y duradero que el propi o nexo
\ (originario) entre democraci a y,poder martimo.
La. vaca:lechera y-
j Uno de los factores fundamental es que ci mentan el pacto entre
i los pobres y los seores es la liturgia, la contri buci n ms o rac-
I nos espontnea, con frecuenci a muy consistente, que se exige a los
ricos para el funci onami ento de la comuni dad: del di nero necesa
rio para preparar las naves a los abundantes fondos para las Resten
y el teatro estatal. El rgimen popular antiguo no ha conocido la
Ill ci udadanu/l 5 1
expropiacin sino como forma de castigo por determinados deli
tos: ha dejado que los ricos conti nuaran sindolo pero tiene sobren
sus espaldas una enorme crg social. ^
El capitalista escribi con una terminologa muy eficaz Arthur Rosen
berg era como una vaca lechera, que la comunidad ordeaba con cuida
do hasta el fin. Hacia falta al mismo tiempo preocuparse de que esta vaca re
cibiese por su parte un sustancioso forraje. El proletario ateniense no obje
taba nada si un fabricante, un comerciante o un armador ganaba en el ex
tranjero todo el dinero posible, asi podra pagar ms al Estado.
'Por esto, deduca correctamente Rosenberg, el inters que el
proletario ateniense comparta con el capitalista del aprove
chami ento de los aliados y, en general, de una poltica exterior im-?
peri alista.
Las voces que se alzaban contra una poltica de rapia se apagaron, y asi
los pobres atenienses; n el periodo en que ostentaron el poder, apoyaron
sin reservas los.planes imperialistas de los empresarios. Es significativo que
Atenas,1precisamente despus dla subida al poder del proletariado, se lan
zase a dos verdaderas guerras de rapia: una contra los persas por,la con
quista de Egipto aqu se ve que ambiciosos eran los planes de Atenas en
ese momento Ha otra la propia Grecia para anular ja competencia co-,
mereiai que suponan las repblicas d Egina y.de Corinto.
. Rosenberg sobreentiende aqu la tesis, que no hay que infrava
lorar, del freritarnirit comercial ntre Atenas y Corint,' las dos
mximas potencias martimas, como cusa fundamental de la gue
rra d_e_{^Peioponeso,
Para conqui star el prestigio y el consenti mi ento popul ar los se
ores que guan el sistema gastan generosamente su dinero no slo
en liturgias sino tambin en esplndidos gastos de los cuales el de
mos pueda disfrutar di rectamente: es el caso de Cimn el an
tagonista de Pericles, que quiere abrir sus posesiones al pu
blico.
Hizo abatir jescribe de l Plutarco las empalizadas de sus campos,
para que estuviera permitido a los extranjeros y a los ciudadanos que lo de
searan recoger libremente los frutos del tiempo. Cada da haca preparar en
su casa una comida sencilla pero suficiente para muchos comensales: a cila
podan acceder todos los pobres que quisieran, l os cual es de este modo, l i be
r ndose del hambr e si n esfuer zo, pod an dedi car su ti empo a la acti vi dad po
l ti ca {Ci mn, 10).
Aristteles (fr. 363 Rose) precisa que este tratamiento Cimn lo
reservaba no a todos los atenienses indistintamente, sino a aque-
152/Luciano Canfora
los de su demo. A solventar el probl ema de la comida diaria contri
bu a tambin la prctica de las fiestas; ocasin en la que los pobres
tenan fcil acceso al consumo, no habitual y casual de la carne. El
llamado viejo oligarca, autor putativo de la Constitucin de los
atenienses, no perdona este parasitismo al pueblo y lo denuncia ex
plcitamente en su opsculo: la ciudad sacrifica muchas vctimas
con cargo al gasto pblico, pero es el pueblo el que come y se re
parte las vctimas (2, 9). Cimn proporci onaba tambin vestidos:
cuando sala cuenta Plutarco lo acompaaban siempre j ve
nes amigos muy bien vestidos: cada uno de ellos, si la comitiva en
contraba algn anciano mal vestido, cambiaba qon l el manto;
gesto que pareca digno de respeto.
Pericles no poda afrontar tanta esplendidez. Su estiipe cierta
mente no era menos i mportante que la de Cimrjj', que era hijo de
Milcades, el vencedor de Maratn, y de Hgespeles, princesa tra-
cia. Por parte de madre (Agariste), Pendes descenda de Clstenes,
quien con ayuda de Esparta haba expulsado de Atenas a los Pi-
sistrtidas y haba insituido la geomtrica democraci a ateniense
fundada sobre las diez tribus territoriales con las que haba sido so
cavado el sistema de las tribus gentilicias. Tambin era cierto que
se deca que el clan familiar haba establecido contactos con los
persas en tiempos de la invasin de Dario: la invasin que preci sa
mente Milcades, el padre de Cimn, haba parado. Era una estiipe
ilustre pero discutida, entre otras cosas por el modo sacrilego con
el que haba liquidado, en una poca que Herdoto y Tucdides in
dican de diferente modo, la i ntentona tirnica del gran deportista
Ciln. Una estirpe que se haba arrui nado en un largo exilio, humi
llada por la derrota, abocada a corromper el orculo dlfico para
obener la ayuda de los espartanos; pero en su momento, a la muer
te de Pisistrato, preparada para descender a pactos con los hijos del
tirano, tanto que el propio Clstenes haba sido arconte en 525-
Naturalmente Pericles conoca bien las etapas y trucos de una
carrera. Cuando Esquilo pone en escena Los persas (472 a.C.), la
tragedia que exaltaba a Temstocles (todava no desterrado), fue l
quien corri con los gastos para preparar el coro (IG, 1I /I I I , 2318,
col. 4, 4). Poco despus desapareci de la escena Temstocles, y Pe
ricles se acerc progresivamente a Efialtes, quien propugnaba la
plena ciudadana para los pobres. En un principio quiso tambin
! competi r con Cimn en esplendidez. Pero Cimn observa Plu-
| tarco lo superaba por la entidad de las sustancias, gracias a las
i cuales poda conquistarse las simpatas de los pobres (Pericles, 9).
Entonces Pericles precisa Plutarco emprendi el cami no de la
' demagogia, pas a decretar subvenciones en dinero a cargo de
524.
El ci udadano/]53
las arcas del Estado. La imagen consolidada en la tradicin es que,
as, Pendes corrompi a las masas i ntroduci endo compensaci o
nes estatales por la participacin en los espectculos y por la parti
cipacin en los tribunales, adems de otras compensaci ones pbli
cas y fiestas. La adopcisist^mafica de ests formas de salario es
tatal ha:earcterizadcrla democraci a ateniense en el periodo de su*-
mayor florecimiento, consolidando l imagen de h demos dedica- r-
do a la poltica, la actividad jurdica y a la prcti ca social del tea
tro y de las fiestas, pero liberado, en amplia medida, del trabajo ma
terial:-e incluso el periodo de mayor afluencia de esclavos, cuando
sostena Lisias hasta el ms miserable de los atenienses dispo
na al menos de un esclavo (5, 5).
Pero los grandes i nstrumentos de la demagogia periclea fue
ron el desenfadado uso personal de la caja federal y la no menos de
senvuelta poltica de obras pblicas. Los ataques de los adversarios
incidan sobre este punto precisamente: clamaban porque la
transferencia del tesoro comn de Dlos a Atenas era un abuso,
que suscitaba maledicencias y prejuicios respecto al buen nombre
de los atenienses; Pericles replicaba explicando a los ciudadanos
que no deban dar cuenta a los aliados del uso del tesoro federal,
desde el momento en que combat an para ellos y manten an aleja
dos a los brbaros. Teorizaba tambin que dinero, una vez aporta
do, es de quien lo recibe, y encontraba ms que legtimo el uso de
ese di nero en obras pblicas una vez provistas las necesidades de
la defensa comn: por qu no habra de empl earse el di nero en
obras pblicas que una vez terminadas, se traducen en gloria eter
na, y mientras se realizan se revelan como concreto bienestar para
los ciudadanos?. Y explicaba que las obras pblicas podan constL
l ui r l ffKJ tr y el epi centro d todo eLsistema: .stas suscitaban ac
tividad de todo tipo y las necesidades ms variadas: necesidades
que, despertando todas las artes y movi endo todas las manos, dan
de comer, gracias a los salarios, a casi toda la ciudad; lo que signifi
ca concl u a que la ciudad, mientras se adorna, se nutre (Plu
tarco, Pericles, 12). Exista en Pericles segn Pl utarco la idea
de una parti cipaci n de todos en el bi enestar generado por el i mpe
rio: si los j venes en edad militar se enriquec an en las campaas
militares, la masa de los trabajadores no encuadrados en el ejrcito
no deba permanecer excluida del provecho, ni parti cipar sin tra
bajar. Y as hizo pasar por la asamblea proyectos grandiosos cuya
ej ecucin exiga mucho tiempo y muchas categoras de artesa
nos: de este modo los ci udadanos que se quedaban en casa goza
ban de la utilidad pblica no menos que las tripulaciones, que las
guarniciones, que los ejrcitos en campaa. Y Plutarco aade
aqu una descripcin i mpresi onante del mltiple tipo de mano de
154/L uci ano Canfora
obi a ocupada en esta ola roosveltiana de obras pblicas: carpi n
teros, escultores,foi j adores, cinceladores, tintoreros, orfebres y to-
reutas, pintores, tapiceros, grabadores, por no habl ar de las catego
ras de trabajos relacionados con la i mportaci n y transporte de las
materias primas, de los armadores a los marineros, pilotos, corde
leros, curtidores, mineros, etc.; todo arte asumi el papel de un
general y bajo cada una, en buen orden de combate, estaba la masa
de los obreros manuales. El proyecto originario del Partenn,
concebi do por Calcrates, el arquitecto ligado a Cimn (que con el
botn de la batalla de Euri medonte haba hecho construi r ya el
muro meridional de la Acrpolis) fue abandonado, y Calcrates li
cenci ado y confiado el papel de consti*uctor jefe a I ctino, quien
segn Vitrubio escribi preci samente un tratado sobre la
construcci n del Partenn {De architectura, 7, pr. 16).
No faltaron chanzas de cmi cos (Cratino, fr. 300 Kock), sarcas
mo de panfletistas, ataques de polticos. Los oradores prximos a
Tucdides de Melesia escribe Pl utarco clamaban contra Peri
cles en asambl ea sosteni endo que despilfarraba el di nero pbl i co y
disipaba los ingresos. La reaccin de Pericles es emblemtica.
Pregunt en asamblea, dirigindose a todos, si,de verdad haba gas
tado mucho. Todos en coro contestaron: Muchsimo!, y Pericles
dijo: Bueno, que lo cargfen todo a mi cuenta, pero las i nscripcio
nes votivas [en las que se i ndi caba el nombre de quien haca la de
di caci n] las har a mi nombre (Plutarco, Pericles, 14). La jugada
tuvo el efecto deseado: Pericles fue autorizado a recurri r sin pro
bl emas a las arcas estatales, o porque fue admi rada su generosidad
observa Pl utarco o quiz porque el puebl o no toleraba no
comparti r con l la gloria de aquellas obras.
La - c d n ce pci n^perso n a' del-Estado
Lsa^concepcinTsegnrlaxual-elrEstado so n:l as-personas "dotadas
dex iu dadan a^qu e:1 os;ingresoside 1:Es tado:son:o i r:co -sus:ingre^>
s??s>que Pericles pueda hacer con los ingresos federales aquello
que Cimn i ntentaba hacer con su poco comn riqueza personal,
son i o t rosita n t os-s n t o n i as-de 7 u na-idear p ers o n al d el lEstad o :Tde
una:concepc i TTse g rrl a~c u a! re 1:Es t ad o: n o: t i e nc:u napersonal i clati
j.urd i ca:au t n oma'ms a:de:las;personasrsi no-que-coincide-con.
las propi as personas.'con los ci udadanos?Es la idea con cuya fuerza
Tem stocl es transporta Atenas a la isla de Egina cuando se apro
xima la invasin persa, es la teor a que Nicias, asediador ya asedia
do en Siracusa, formul a para reani mar y responsabi li zara sus mari
neros: Los hombres son la ciudad, rio los muros ni las naves vacas
de hombres (Tucdidcs, 7, 77, 7).
El ci udadano/l 55
Esl adea'debEstad'tiene algnas'consecuenciasnporiejemplo,
cuando-I a-comunidad-est-dividida-poi7la-5r5i5-poi' :1a-lucha-civi 1,
condicin nada inslita (excepcin hecha de las comudidades par
ti cul armente estables, como Espaita: virtud sobre la que insisten,
admirados, Tucdides, 1, 18 y Lisias, Ompaco, 7).ntoc 'puede
ocurri r'q u e:u n aparte^dsKEstad o scosti tuya n~nTi Estad o *_y.:se
proclatre'iEstadTnico?!flegtimo llamando la atencin sobre
una mayor coherencia respecto a una no constitucin heredada
(ptrios politea) nunca bien precisada. Es lo que se verifica en 41 1
cuando, despus de un siglo desde la cada de los Pisistrtidas (es
Tucdides [8, 68, 4] quien observa esta secular herencia de la demo
cracia), en una Atenas sacudida por la catstrofe siciliana, cuando
los oligarcas, tendentes desde si empre a crear insidias contra el
odiado sistema, toman el poder. Pero se encuentran ante la i mpre
vista reaccin de la flota que estaba en Sanios es decir, de la base
social de la democracia, en armas a causa de la guerra: la ilota se
constituye en un contra-Estado, elige sus generales, no reconoce a
aquellos que tienen el cargo bajo la oligarqua, y proclama que la
guerra contina mientras los oligarcas no intenten otra cosa que
el acuerdo con Esparta. En los fundamentos de esta iniciativa est
por un lado la firme conviccin de que el Estado son las personas, y
por el otro el radical convencimiento, presente en la ideologa de
mocrtica, segn el cual como proclama Atengoras el siracusa-
no en un discurso reescrito por Tucdides el demos es todo (6,
39): sofisma, si se quiere, basado tambin en el equvoco lxico
donde demos es tanto la faccin popul ar como su base social, e
incluso la comuni dad en su conjunto. Sofisma que ha disfrutado de
cierta eficacia demostrativa, en tanto en cuanto tambin l se refie
re a la concepci n personal del Estado.
En 404-403, en el curso de la ms grave y larga guerra civil qe
haya conociclo el Atica, se llega en un momento concreto a una di
visin tripartita. En pri mer lugar est el dominio de los Treinta,
tendentes a hacer en el Atica una Laconia agrcola y pastoril ajena a
los intereses martimos (es sabida la ancdota pl utarquea [Temsto-
des, 19, 6] segn la cual Critias quiere que el benio desde el que ha
blan los oradbres fuera girado hacia la tierra), indiferentes total
mente al xodo de los populares y demcratas forzado por la victo
ria ol igrquica y es ms: autores de este xodo. Pero los demcra
tas, dispersos por Beocia y Megride, enseguida, despus de alguna
victoria militar, se agrupan, se atri ncheran en El Pirco, donde
constituyen la contra-Atenas democrti ca, mientras ios oligarcas,
sacudidos por la derrota, se dividen en dos troncos, con dos sedes
distintas y dos gobiernos distintos: uno en Atenas y otro en Elcusis.
Y cuando los Espartanos impongan la pacificacin, es decir, el re-
156/Luciano Canfora
greso de los demcratas basado en la restauracin de la vieja cons
titucin democrtica a cambio del compromiso d no proceder a
depuraciones o venganzas, se sancionar y estar en vigor algu
nos aos que en Eleusis siga existiendo una repblica oligrqui
ca, en la cual encontrar refugio quien no est dispuesto a aceptar
el compromiso de la pacificacin.
jgag trac a ra~d ersem ej an texoncepci n d-Estado sexapt en e i
mt>"mento-de la~m ptura del pactp p es 'dcir^cua ncJcTel ex i 1i a'do, e x:
pulsado re n t raencoal i c i rrco rr e 1enemigo dl a c i u dadpa ra re g r e -
sar a ela,, El p re supuesto dl.Tque parle es^que n o s^elTLs tad (en ti*
dadisuprapersonalrabstracta)7sino:otros_ciudadano5 quienes han
provocado?,la ^proscripcin^QuienTlo^padc'eT^cnsidera-.inicua 'o
eTTnal edida y entrabe gue a pe rso hal eontrsu citTdadpara'
quejehciTrsa^milcl y"se sane la injusticias Por ello Alcibiades
se pasa a los espartanos y se desFoga con ellos coiitra el sistema po
ltico ateniense (Tucdides, 6, 89, 6), y cuando aos despus
regrese, su apologa consistir en la quisquillosa reivindicacin de
sus propias razones y en la denuncia del error sufr ido no por el Es
tado, sino por aquellos que lo haban proscrito (J enofonte, Hel
nicas, 1,4, 14-16). Y por esto el viejo oligarca se complace de la
ci rcunstanci a de que Atenas no sea una isla: porque observa,
si por desgracia Atenas lo fuese, los oligarcas no podran traicio
nar y abrir las puertas al enemigo (2, 15).
As, la propia nocin de traicin se relativiza. Cuando, ms de
dos siglos ms tarde, Polibio reflexione sobre la experiencia polti
ca griega, de cuyos ltimos extremos l mismo haba sido partci
pe, manifestar una cierta intolerancia preci samente hacia esta no
cin de la traicin:
Frecuentemente me asombro escr ibir por los errores que los hom
bres cometen en muchos campos y de forma especial cuando arremeten
contra ios traidores. Por ello prosigue aprovecho la ocasin para de
cir dos palabras sobre este asunto, si bien yo no ignoro que se trata de mate
ria difcil de definir y de valorar. No es fcil de hecho establecer quin debe
verdaderamente definirse como traidor.
Despus de lo cual, vanaliza, por as decir, el concepto de trai
cin, observando que ci ertamente no lo es el establecer nuevas
alianzas; por el contrari o observa aquellos que, segn las
circunstancias, han hecho pasar a sus ciudades a otras alianzas y a
otras amistades con frecuencia han sido benemri tos de sus ci u
dades y por tanto no tiene sentido la forma demostni ca de etique
tar a diesto y siniestro con el epteto de traidor a los adversarios
polticos (18, 13-14). IJa'traicin-essl o^ma marfer^uni l ateral-de,
jzgar.Uf Comportamiento poltico: e_l_ptca, claro, de aquellos>
El ci udadano/157
qei:como Alcibades o como el viejo oligarca 'o incluso Polibio,
noxomparten^en absoluto la formlcin.diel partido democrtico,
sgTeltcialTelSernos es todo*
Kinein 'tos nmous
Pero si l demos es todo, srel publo en cuanto conjunto de*
ciudadanos que constituyen el Estado est por encima de J oda ley,
en cuanto que l mismo es fuente de toda ley; la ni ca ley posible es;
como procl ama con dureza la masa (plthos) en un momento
delicado del clebre proceso contra los generales vencedores de la
Arginusas (J enofonte, Helnicas, 1, 7, 12) que el pueblo haga lo
qequi er u^que es la misma frmul a con la que el Otanes herodo-
teo [3, 80] define el poder del monarca). Pr si:l:pebrest ms
al l i rdcl al ey "1 ai eyncrpd c o n s i d e rars ei n mu ta b 1 e, in dependi e rv
te de la voluntad popular; sino:que;por.eJ 7contrario,,se_adecuar a-
ella:/ incluso si recambiar; las leyes (kinetn tos nmous)' .e s.-(tam
bin) unardeocl^cTsic'd'e J osdemcratas a sus tradicionales ene
migos;
Para ambos es sano i nvocarl a "constitucin heredada(ptrios
CpoliieJ Segn Diodoro Sculo (14, 32, 6, Trasbulo, el promotor
de la guerra civil contra los Treinta, haba proclamado que no ha
bra acabado la guerra contra los Treinta hasta que el demos no
hubi era recuperado la ptrios politea. Por su parte, los Treinta
segn Aristteles hacan gala de persegui r la ptrios politea
(Constitucin de los atenienses, 35, 2). Uno persegua la restaura
cin de la democraci a radical, los otros manten an que llevaban a
cabo su programa derri bando el pi l ar de la democraci a radical, y
por tanto explica Aristteles las leyes con las que Efialtes ha
ba anul ado el poder del Arepago y puesto en marcha, de este
modo, la democraci a radical. Trasmaco, el sofista de Calcedn al
que Platn en la Repblica atribuye la teora bmtal segn la cual
justicia es el derecho del ms fuerte, pon a de relieve la contradi c
cin y consegua motivo de irona respecto a la oratoria poltica:
en la conviccin de sostener los unos argumentos contrari os a los
de los otros, no se dan cuenta [los oradores] de que miran hacia
idntico resultado y de que la tesis del adversario est incluida en
el discurso de uno (Dionisio, Sobre Demstenes, 3 =1, pp. 132-134
Usener-Radermacher). Errel recu r so ua i d t i ca p a labrar dcl i po
programtico~hay'obviamentejJ Tsigno^de 1 .fenmeno general "se-
gnTelicuaHa-democraciaT-CuandoTihabla^acaba casi si empre por
amo!dar$ea~laido 1oga drninarit. As^ekrecfscTal pasado cdmo,
a-un dato de-por s positivo (no por azar el pri mer fundador de la
158/Luci ano Canfora
democraci a acababa siendo el mismsimo Teseo) se conjuga con la
connotaci n negativa de la alteracin de las leyes vigentes (preci
samente kitiein). Pero semejante propsito de fijacin choca, o
puede chocar, con i exigencia de poner-el demos por.enci ma de
las leyes,"nico rbitro de su vntual'modificacin.?
Por. otra parte, una modificacin de la ley se produce de todas
formas,'e/i el tiempo.' tanto ms cuanto que, obsei'va Aristteles; el r
fin.que todos persiguen no.es la.tradicinfi p/non) sino el j
bien:(Po(tica, 1269a 4). Y es un fenmeno al armante, en general
para el pensami ento conservador: de los pitagricos (Aristxeno,
fr. 19 Mller) a las Leyes pl atnicas (722 D), incluso si a Platn no
se le ocul ta la inevitabilidad del cambio (769 D). Kinein es palabra
bifronte: i ndica tanto la al teraci n como el desarrollo (I scrates,
Evgoras, 7), y.por.tanto acaba coi nci di endo con la nocin de ep-
dosis (= progreso, en referenci a a las distintas tkhnai), Fenmeno
inevitable, por as decirlo, como teorizan I scrates en el pasaje del
Evgoras y Demstenes en un clebre boceto de historia del arte
militar (Filpica tercera, 47, donde kekensthai y epidedoknai son
sinnimos). Fenmeno inevitable, si se ve en un arco de tiempo
muy extenso, incluso en lo que se refiere a la ley, por muy peligroso
que pueda ser lo pone de relieve Aristteles crear el preceden
te de la modificabilidad de la ley, dejar que la gente se acostumbre
a la idea de que la ley puede ser modificada (Poltica, 2, 1268b 30-
1269a 29).
En un excursus en el que la evidente evocacin a clebres y f
ci l mente reconoci bl es expresiones de la arqueologa tuci d dea1
i ntenta denotar la ampl i tud del tiempo consi derado como teatro
del cambio, Aristteles proporci ona una especie de arkhaiologa
suya del derecho, homol oga a la ms general arqueologa tucid-
dea: un texto ste del que se apreci an el eco y la eficacia a pocos
deceni os de la difusin de la obra tuci d dea en el proemi o de
foro (fr. 9 J acoby) y, preci samente, en este notable excursus aris
totlico. La conclusi n a la que Aristteles llega enci erra en s mis
ma el reconoci mi ento de aquell a sin tesis id e 'i nno vaci n y conser
vacin que.hace del derecho Ua construcci n nica, la nica c-
paz de dar equilibrio a la transformacin.,Aristteles se esfuerza
tambi n en individualizar una medida, un criteri o que consi enta
val orar hasta qu punto y cundo innovar y cundo en cambio, a
pesar de que los defectos sean visibles, renunci ar a la innovacin.
Es un criteri o emp ri co y genrico: Cuando la mejora prevista sea
modesta, en consi deraci n al hecho de que acostumbrar a los hom-
1 Psa gr h Helias esidphrei (Tucidices, 1, 6); snieon phai lis n (1,
6; 10; 2.1); c p autn tn rgon (J, 21); dio khrnou plcthos (1, 1)
ILI ci udadano/159
bres.a modificar a la ligera las leyes es un mal, est claro que con
vendr dejar en vigor normas cl aramente defectuosas: porque no
habr ventaja que compense la desventaja de que se genere la cos
tumbre de desobedecer a las leyes.
Li i er t ad/ demacr aci a? t i ran a/ ot i garqu a
Cuando-pasaa -describir el sistema poltico ateniense,^el ;'Pe ri
eles tucidfdd instaura una contraposicin entre; democracia ty
libertad: a falta de otro trmi no di ce estrifo?acostumbra
dos a definir "este rgimen como democraci a porqu-incluye en la
poiteia a muchos, pero se trata de un sistema politico libre
thros de pollteomen).f Democraci a y libertad son colocadas por el
orador, en cierto sentido, como anttesis. En realidad, la oracin
fnebre no es propi amente aquel monumento a la democraci a
ateniense que una parte de los intrpreles ha sostenido reconocer
(entre estos i ntrpretes est tambin Platn, que por ello lo quiso
parodiar en el epitafio que Aspasia pronunci a en el Menexeno). El
elogio de Atenas que conti ene el epitafio pericleo nos llega a travs
de un doble filtro: el pri mer filtro es el propio gnero literario de la
oraci n fnebre, inevitablemente panegirstico; el segundo est
constituido por la persona del orador, Pericles como era valorado
por Tucdides, un poltico que aj ui ci o de su historiador haba des
naturalizado efectivamente el sistema democrti co manteni endo
viva slo a parte externa. La propi a palabra que usa (dmokrata)
no es un trmi no caracterstico del lenguaje democrtico, que,
como sabemos, es ms usual demos en sus varios significados (es t
pica la frmula de la parte democrti ca lyein ton dmoti ~ abatir, o
i ntentar abatir, la democraci a). Dmokrata es originariamente un
termi n violento y pol mi co (predominio del demos) acuado
por.los enemigos del orden democrti co: no es una palabra de la
convivencia. Expresa l a preponderancia (violenta) de una parte y '
esta parte se puede designar slo con un nombre de clase, tanto es
as que Aristteles con extrema clari dad formula el pradgi-
co exemplum fictum segn el cual el predomi ni o en una comuni
dad de 1.300 ci udadanos de 300 pobres (si es que llegan) contra
todos los dems es nada menos que una democracia. Corrsidera--*
da desde esta ptica, la democraci a acaba asumi endo connotaci o
nes propi as de la tirana: en pri mer l ugar por la reivindicacin por
parte del dmos de un privilegio propi o del tirano: estar por enei*
ma de la ley, poietn ho ti boletai.*
En el lenguaje poltico ateniense, sin embargo, se afirma tam-,
bin otra constelacin termi nol ogi ca y conceptual: la que identifi-
160/Luciano Canfora
ca libertad y democraci a por una parte, y oligarqua y tirana por
otra.De nuevo otra vez es Tucdides quien nos proporci ona la do
cumentacin, en el captulo del libro octavo (8, 68) en el que hace
un balance del significado y de las consecuencias del golpe de esta
do oligrquico de 411. Un golpe de estado efmero y violento, san
griento pero sobre todo inesperado anota Tucdides: la pri mera
experiencia oligrquica despus de cien aos desle la expulsin de
los tiranos. Y Tucdices comenta, despus de haber trazado un bre
ve retrato lleno de admiracin de los tres principales artfices del
golpe de Estado: Ciertamente, slo personas de este nivel podan
realizar una empresa tan grande: quitar al pueblo de Atenas la li
bertad cien aos despus de la expulsin de los'tiranos. En este
caso es evidente que Tucdides identifica el rgimen democrti co
{con la nocin de libertad, de la misma manera que en el libro sexto
(donde recuerda los temores difundidos por Ateras por el escnda
lo misterioso de la mutilacin de los Hermas defina como oli
grquica y tirnica con conjura que los demcratas atenienses te
man que se escondiera tras el horrible y en apariencia inexplica
ble escndalo. Aqu, la agrupacin de los conceptos es el espejo
perfecto de lo que encontramos en el libro octavo: por un lado la li
bertad =democraci a (abati rl a: democraci a i significa ^qui tV loS
atenienses-la libertad que haban conquistado con la expulsin de
1os -tira nos),,por otro la tirana .=oli garq u i a (una conjura que busca
el gobierno.de unos pocos, es decir, otra vez el derribo de la demo
cracia, y al mismo tiempo oligrquica y tirnica). Un" lenguaje
que chirria con el dato (histrico) segn el cual los principales art
fices dela_ca da de la tirana haban sido los aristcratas con sus
aliados espartanos; mientras la forma en que la democraci a arcaica
se haba manifestado haba sido preci samente.l a tirana.y
La aparente pori ati ene una solucin bastante simple que nos
jvuelvji conduci r al compromi so del que surge la democraci a en
la Grecia de poca clsica: el compromi so entre seores y pueblo,
gestionado con la cabeza, J a cul tura poltica, el lenguaje de los se
ores que dirigen la ciudad democrtica. Para stos,:la democraci a
es ln'rgimen apetecible mientras sea libertad (no por azar Peri
cles usa con indiferencia la palabra dmokrata y al mismo tiempo
reivindica que el ateniense es un rgimen de libertad): un rgi
men, en consecuenci ardepurado de.todo residuo tirnico*
/Aqu est eLorigen emprico de aquella clasificacin sistemti
ca propia de los pensadores griegos cuyo objetivo era redupli
car \asJormas polticas.en dos subtipos cada vez, uno bueno y otro
malo. Es una respuesta, a la apoi i a mencionada, que el pensami en1
lo griego concibe muy pronto. La vemos teorizada en Aristteles,
quien preci samente usa dos trminos distintos: la buena demo-
El ci udadano/161
craci a es.l aque l llama politea, la democraci a i rrespetuosa con la
l i bertad_esen cambio, como era de esperar, la dmpkrata.
Pero es una distincin que est ya implcita en el agn consti tu
cional herodoteo, en cuyas tres i ntervenciones (o ms correcta
mente su suma) serpentea el presupuesto de que toda forma polti
co-constitucional degenera en su . peor, aspecto y_que. tal..procesoy
degenerativo pone en movimiento un ciclo en el que, histrica
mente, de una consti tuci n se psaa otra. En este sentido, la i nter
vencin ms clara y ms i mportante es la de Daro, quien establece
explcitamente la cuestin del desdobl ami ento de cada forma pol
tica en su forma ideal porua parte y en su verificacin concreta,
por otra.
La teara cclica y
Daro observa, de hecho, que cada liria de las tres formas polti
cas obtiene, en el mbito del debate, dos caracterizaciones opues->
tas. Otanes esboza todos los defectos tpicos del poder monrqui co
y exalta, en pocas pinceladas eficaces, la democracia; i nmedi ata
mente despus, Megabizos declara aprobar la crtica al poder mo
nrquico pero demuel e la imagen positiva de la democraci a y exal
ta el predomi ni o de la aristocracia; despus de lo cual el propio Da
ro se dispone a desvelar las taras del gobi erno aristocrti co y vuel
ve al punto de partida, dndol e la vuelta radicalmente, con un el o
gio del poder monrqui co. Precisamente, porque tiene delante el
cuadro compl eto de las seis posibles valoraciones de los tres siste
mas, Daro abre su intervenci n diciendo que efnl:discurso (3,
80, 1: ti lgi: esta lectura, que es la correcta, nos la da slo la tra
dicin indirecta, representada porEstobeo) los'tres regmenes son*
excelentes: desvela, por tanto, que de cada uno de los tres mode
los existe una variante positiva, aquella en la que funcionan en esta
do puro los presupuestos tericos (esto es lo que significa ti l
gi) sobre el que cada uno de los tres modelos se funda. Esto i mpli
ca y Daro lo dice i nmedi atamente despus que, ah'menos.en.<
lo que se_refiere a la aristocraci a y a la democraci a, sus caracter sti
cas negativas surgen cuando se pasa del pl ano de las definiciones a,
la .prctica.
Pero:Dafo va ms all: ofrece dos model os de trasvse consti tu
cional de Una forma a otra. Observa que, en la prcti ca, las demo
cracias realizadas en efecto y las aristocraci as reales Megan am
bas a tal desorden civil que fuerzan el surgi mi ento del monarca. El*
poder monrqui co brota de una stsis, frecuentemente sangrienta,
que sigue al fracaso prcti co'de cada una de las otras dos formas de
162/L uci anp Canfora
gobierno. Por otra parte,-'el propi o Daro no puede i gnorar el hecho
de que tambin una mala monarqu a puede dar l ugar a la stasis: al
da siguiente de la catstrofe de Cambises (perfecta encarnaci n
del tirano) y de la guerra civil causada por el usurpador (el falso
Esmerdis), los dignatarios persas se preguntan sobre que forma
poltica se puede dar a Persia despus del naufragio de la monar
qua; y se preguntan por otras posibles soluciones constitucionales
porque la monarqu a ha desembocado en aquellos desenlaces de
sastrosos. Por tanto, est claro qu, no slo para Daro sino por el
propi o contexto en el que tiene lugar el debate, de cada forma pol-
ti co-cnsti tuci onal s pasa a la otra_, y adems a travs del doloroso
pasoj deJ a_sass,tde^la guerra civil.
Daro es el vencedor, pero lo es en el plano histrico, no en el
pl ano dialctico. Desde el punto de vista de la forma demostrativa,
sus argumentos se aaden a los desarrollados por los i nterl ocuto
res que le han precedi do, no los anulan. En el plano dialctico, el
debate no tiene ni vencedores ni vencidos. Y no puede ser de otra
forma, puesto que este resultado abierto corresponde al cclico
sucederse de una constitucin a otra, sobre las ruinas y gracias a
los defectos de la otra, segn un proceso que no puede tener fin,
que no puede ver una etapa conclusiva. Tambin por este motivo
es j usto deci r que del debate herodoteo parten todos los desarrollos
sucesivos del pensami ento poltico griego. Cuando Tucdides, en la
realidad de la narracin, se encuentre frente al probl ema bastante
si ngul ar del rpido fracaso de un gobierno oligrquico el de los
Cuatroci entos a pesar de estar constituido, como l mismo recal
ca, por personas de pri mer orden, no puede hacer otra cosa que
recurri r a la explicacin ya proporci onada en trmi nos generales
por Daro sobre las causas del fracaso de toda aristocracia, por
buena que sea: ll ama en causa la rivalidad entre los cabecillas,
todos de pti mo nivel pero todos inclinados a conseguir una posi
cin preemi nente (8, 89, 3). Tambin l se expresa con palabras
que hacen referenci a al paso de una forma constitucional a otra,
desti nada tambi n sta a sucumbi r, de nuevo en un segmento del
ciclo; as observa se arrui na una oligarqua surgida de la
crisis de la democracia.
Esa i magen del flujo del proceso poltico-constitucional domi
na la reflexin que sigui: desde el octavo libro de la Repblica de
Platn al tercero de la Poltica de Aristteles, quien adorna su anli
sis con una riqu si ma ejemplificacin sacada de su incomparabl e
conoci mi ento de los aconteci mi entos pol tico-constitucionales de
centenares de pleis griegas (158 Politeiai, de las cuales nos ha lle
gado casi entera la que se refiere a Atenas).I ntentar establ ecer se
gn qu sucsi, por lo general, se produce el paso fue el objeto *
III ci udadano/163
de indagacin y de especulacin de los pensadores que siguieron,
desde el tardopitagrico Ocelo Lucano a Polibio, en los cuales la
indagacin emprica se conjuga con la idea filosfica del regreso,
de una anacclosis.
Corrector del eterno repetirse del ciclo es l constitucin mi<x-
t: sistema que, encerrando en s los elementos-mejores de Iqs
tres modelos, se propone contempl ar (o se hace la ilusin) anul an
do los efectos destructivos y autodestructivos que, casi per se, cada ,
nde-el l os-produce* La intuicin de una forma mixta como
algo muy positivo est ya apuntada, rpida pero cl aramente, por
Tucdides (8, 97), donde el historiador se para singularmente a elo
giar el efmero sistema poltico que se afirm en Atenas a la cada
de los Cuatrocientos. En realidad, aquel sistema el llamado rgi
men de los Cinco mil tiene bien poco de mixto: es una de las
que Aristteles habra llamado oligarquas, porque estn fundadas
sobre la limitacin de la ci udadan a a partir del censo. Y de hecho,
tambi n l as:otras-hiptesis:de;constitucin;mixta las cuales
irritaron al propio Aristteles y sobre todo sus alumnos (de Teo-
frasto o Dicearco y a Estratn) estn todas..caracterizadas pot J a
retirada deL trazo primordial de la democracia,- es decir, ja;.pje.a
ci udadan a para los pobres, y.por ttoTsn esencialmente ligar-^
guas: Es nada menos que el tema de la constitucin mixta el que
domi na la reflexin griega sobre todo en poca helenstica y roma
na. Frente a la original y compleja solucin que la polis Roma daba
al probl ema de la ci udadan a y de su combi nacin con la exigencia
de un poder fuerte y estable, Polibio sostiene que ha encontrado en
Roma el modelo prcti co y duradero. El libro sexto de sus Histo
rias, no por azar colocado despus del relato de la dursima derrota
de Canas, para acl arar las razones por las que Roma haba sobr evi
vido a aquella derrota, est consagrado por entero a la morfologa
de la constitucin romana como ejemplo perfecto de constitucin
mixta.
Pero con Polibio es justo que se acabe la exposicin intentada
hasta aqu de la idea griega de la poltica. En contacto pri mero
con las grandes monarqu as helensticas y despus con la polis ro
mana, el pensami ento griego que entonces es ya un solo pensa
mi ento hel n sti co-romano ha tomado nuevos caminos. Ah em
pieza otra historia.
164/Luci ano Canfora
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Di e Kul tur der Gegenwar t, IV, 1, Teubner, Leipzig, 1923.
APENDICE DOCUMENTAL
Herdoto, Historia 3, 80-82
80 Una vez apaciguado el tumulto y al cabo de cinco das, los
que se haban sublevado contra los magos mantuvi eron un cambio
de impresiones acerca de todo lo ocurrido, y se pronunci aron unos
discursos que para ciertos griegos resultan increbles, pero que
real mente se pronunci aron.
Otanes solicitaba, en los siguientes trminos, que l direccin
del Estado se pusiera en manos de todos los persas conjuntamente:
Soy partidario de que un solo hombre no llegue a contar en lo su
cesivo con un poder absoluto sobre nosotros, pues ello ni es grato
ni correcto. Habis visto, en efecto, a qu extremo lleg el desen
freno de Cambises y habis sido, asimismo, participes de la insol en
cia del mago. De hecho, cmo podr a ser algo acertado la monar
qua, cuando, sin tener que rendi r cuentas, le est permi ti do hacer
lo que quiere? Es ms, si accedi era ese poder, hasta lograra des-
1viar de sus habituales principios al mej or hombre del mundo, ya
que, debido a la prosperi dad de que goza, en su corazn cobra
aliento la soberbia; y la envidia es connatural al hombre desde su
origen. Con estos dos defectos, el monarca tiene toda suerte de la
cras; en efecto, ahto como est de todo, comete numerosos e in
sensatos desafueros, unos por soberbia y otros por envidia. Con
todo, un tirano debera, al menos, ser ajeno a la envidia, dado que
i ndudabl emente posee todo tipo de bienes; sin embargo, para con
sus conci udadanos sigue por naturaleza un proceder total mente
opuesto: envidia a los ms destacados mi entras estn en su corte y
se hallan con vida, se lleva bien, en cambi o, con los ci udadanos de
165
166/L uci ano Canfora
peor ralea y es muy dado a aceptar calumnias. Y lo ms absurdo de
todo: si le muestras una admi raci n comedida, se ofende por no re
cibir una rendida pleitesa; mientras que, si se le muestra una ren
dida pleitesa, se ofende tachndote de adulador. Y voy a decir aho
ra lo ms grave: altera las costumbres ancestrales, fuerza a las mu
jeres y mata a la gente sin someterl a aj ui ci o. En cambio, el gobi er
no del pueblo tiene, de entrada, el nombre ms hermoso del mun
do: isonoma; y, por otra parte, no incurr e en ninguno de los desa
file ros que cornete el monarca: las magistraturas se desempean
por sorteo, cada uno ri nde cuentas de su cargo y todas las del i bera
ciones se cometen a la comuni dad. Por consiguiente, soy de la opi
nin de que, por muestra parte, renunci emos a la monarqu a exal
tando al puebl o al poder, pues en la colectividad reside todo.
81 Esta fue, en suma, la tesis que propuso Otanes. En cambio
Megabizo solicit que se confiara el poder a una oligarqua en los
siguientes trminos: Hago mas las palabras de Otanes sobre abo
lir- la tirana; ahora bien, sus pr etensiones de conceder el poder al
pueblo no han dado con la solucin ms idnea, pues no hay nada
ms necio e insolente que una muchedumbre inepta. Y a fe que es
del todo punto intolerable que, quienes han escapado a la insol en
cia de un tirano, vayan a caer en la insolencia de un vulgo desenfre
nado. Pues mientras que aqul, si hace algo, lo hace con conoci
mi ento de causa, el vulgo ni siquiera posee capacidad de compren
sin. En efecto, cmo podr a comprender las cosas quien no ha
recibido instrucci n, quien, de suyo, no ha visto nada bueno y
quien, anl ogamente a un ro torrenci al , desbarata sin sentido las
empresas que acomete? Por lo tanto, que adopten un rgimen de
mocrtico quienes abriguen mal querenci a para con los persas; no
sotros, en cambio, elijamos a un grupo de personas de la mejor va
la y otorgumosl es el poder; pues, sin lugar* a dudas, entr e ellos
tambi n nos contaremos nosotros y, adems, cabe suponer que de
las personas de ms vala par-tan las ms valiosas decisiones. Esta
fue, en suma, la tesis que propuso Megabizo.
En tercer lugar, fue Daro quien expuso su opinin en los si
guientes trminos: A mi juicio, lo que ha dicho Megabizo con res
pecto al rgi men popul ar responde a la realidad; per o no as lo con
cerni ente a la oligarqua. Pues de los tres regmenes sujetos a deba
te, y suponi endo que cada uno de ellos fuera el mej or en su gnero
(es decir, que se tratara de la mej or democraci a, de la mejor oligar
qua y del mej or monarca), afirmo que este ltimo rgimen es neta
mente superior. En efecto, evi dentemente no habra nada mejor
que un gobernante nico, si se trata del hombre de ms vala; pues,
con semej antes dotes, sabra regir i mpecabl emente al puebl o y se
TLl ci ndntl : i nu/ 167
mantendran en el mayor de los secretos las decisiones relativas a
los enemigos. En una oligarqua, en cambio, al ser muchos los que
empean su vala al servicio de la comunidad, suelen suscitarse
profundas enemistades personales, pues, como cada uno quiere
ser por su cuenta el jefe e i mponer sus opiniones, llegan a odiarse
sumamente unos a otros; de los odios surgen disensiones, de las di
sensiones asesinatos, y de los asesinatos se viene a parar a la mo
narqua; y en ello queda bien patente hasta qu punto es ste el me
j or rgimen.
Por el contrario, cuando es el pueblo quien gobierna, no hay-
medio de evitar que brote el libertinaje; pues bien, cuando en el Es
tado brota el libertinaje, entre los malvados no surgen odios, sino
profundas amistades, pues los que lesionan tos intereses del Estado
actan en mutuo contuberni o. Y este estado de cosas se mantiene
as hasta que alguien se erige en defensor del pueblo y pone f in a se
mejantes manejos. En razn de ello, ese individuo, como es natu
ral, es admi rado por el pueblo; y en virtud de la admiracin que
despierta, suele ser proclamado monarca; por lo que, en este pun
to, su caso tambin demuestra que la monarqu a es lo mejor. Y, en
resumen, cmo por decirlo todo en pocas palabras obtuvi
mos la libertad? Quin nos la dio? Acaso fue un rgimen demo
crtico? Una oligarqua, quiz? O bien fue un monarca? En defi
nitiva, como nosotros conseguimos la libertad gracias a un solo
hombre, soy de la opinin de que mantengamos dicho rgimen e,
i ndependi entemente de ello, que, dado su acierto, no deroguemos
las normas de nuestros antepasados; pues no redundara en nues
tro provecho.
Trad. de Carlos Schrader, Madrid, Credos, 1979.
Concesin de la ciudadana ateniense a los satnios (405 a.C.)
Cefisofonte de Peania en funciones de secretario.
Para los samios que estuvieron al lado de Atenas.
Decisin >del Consejo y de la Asamblea Popular.
I-a tribu recrpi de ocupaba la pritana, Polimnis ejerca de se
cretario, Alexias de arconte, Nicofonte de Atmonia de presidente.
Propuesta de Clsofo y los dems pritanes:
Alabar a los embajadores samios y a aquellos que llegaron los
pri meros y a los que han llegado ahora a la Asamblea, as como a
los estrategos y a todos los dems samios, porque son valientes y es
tn dispuestos a actuar para lo mejor. Alabar su accin porque ac
tuaron de modo beneficioso para Atenas y para Sainos. Para pre
168/Luciano Canfora
miar el bien que han hecho a los atenienses, los atenienses los tie
nen en gran consideracin y proponen lo siguiente:
Es decisin del Consejo y de la Asamblea que los samios sean
atenienses y que asuman la ciudadana en la forma que ms les
agrade, Que esta decisin sea aplicada del modo ms provechoso
para ambas partes, como ellos dicen; cuando llegue la paz, enton
ces se podrn emprender deliberaciones comunes sobre otros
asuntos. Mientras, continan disfrutando de sus leyes con plena au
tonoma y todo lo dems lo siguen haciendo segn los juramentos y
los acuerdos en vigor entre atenienses y samios.
[ - ]
Tod, Gr eek l i i si or i cal I nscr i pi i ons, nm. 96.
Trad. de P. Badn as.
-i
Plutarco, Vida de Pendes
12. Pero lo que mayor pl acer dio a los atenientes y ms contri
buy al embellecimiento de Atenas, lo que ms boquiabiertos dej
a los dems hombres, y lo nico que atestigua que no son mentiras
aquel famoso poder de Grecia y su antigua prosperidad, es la edifi
cacin de monumentos. De todas las medidas polticas de Pericles,
esto es lo que sus enemigos miraban con peores ojos y lo que ms
denigraban en las asambleas. En ellas gritaban que el pueblo tena
mala reputacin y era objeto de difamaciones por haber trado a
Atenas de Dlos el tesoro comn de los griegos, y que lo que poda
haber sido para l contra los que le acusaban el ms decoroso de
los pretextos, que por miedo a los brbaros haban sacado de all el
tesoro comn para custodiarlo en lugar seguro, incluso eso Peri
cles se lo haba quitado: Y Grecia tiene la impresin de estar si en
do vctima de una terrible injuria y de una tirana manifiesta, por
que ve que con los tributos con los que se la fuerza a contri bui r
para la guerra nosotros recubri mos de oro y embel l ecemos nuestra
ciudad, como una muj er presumida, rodendola de piedras preci o
sas, estatuas y templos de mil talentos.
Explicaba, en consecuencia, Pericles al pueblo que del dinero
no tenan que dar ninguna cuenta a los aliados, porque hacan la
guerra por ellos y tenan a raya a los brbaros; los aliados no apor
taban ni caballos ni naves ni hoplitas, slo contri bu an con dinero,
cosa que no es de los que lo dan, sino de quienes lo reciben, con tal
de que procuren los servicios en cuyo pago lo han recibido. Era
preciso, ahora que la ciudad estaba suficientemente provista de las
cosas necesarias para la guerra, dirigir sus abundantes recursos a
El ci udadano/169
obras que, una vez, terminadas, les dieran gloria eterna y que, du
rante su ejecucin, procuraran el bienestar; pues gracias a eslas
obras, nacer an todo gnero de industrias y una infinita variedad de
empleos, que, despertando .>das las artes y poni endo en movi
miento todos los brazos, procurar an salarios a casi toda la ciudad,
la cual, con sus propios recursos, se embel l ecer a y al mismo ti em
po se alimentaria.
Pues a los que tenan edad y vigor para la guerra las expedicio
nes militares les procuraban abundantes recursos procedentes del
tesoro comn; y para la masa j ornal era que no formaba parte de los
contingentes militares, Pericles, que no quera que estuviera priva
da de ingresos, pero tampoco que los recibiera sin trabajar y oci o
sa, present al pueblo la propuesta de grandes proyectos de cons
trucci ones y planes de trabajos que requeri r an numerosos artesa
nos y cuya realizacin exigira mucho tiempo, para que, no menos
que los que navegaban o los que estaban en guarnici ones y los que
partan en las expediciones, la pobl aci n que resida si empre en
casa tuviera un motivo para sacar provecho de los fondos pblicos
y reci bi r una parte de ellos. Haba como materias primas piedra,
bronce, marfil, oro, bano, ciprs; como oficios que trataran y el a
boraran estas materias primas, carpinteros, modeladores, herre
ros, canteros, batidores de oro, abl andadores de marfil, pintores,
damasquinadores, cinceladores; como transportistas y proveedo
res de estos materiales, mercaderes, mari neros y pilotos, por mar,
y, por tierra, carreteros, propietarios de parejas de tiro, arrieros,
cordeleros, hilanderos, talabarteros, peones cami neros, mineros.
Cada oficio, adems, dispona, como un general dispone de un ej r
cito propio, de una masa asalariada de peones, que constituan el
i nstrumento y el cuerpo destinado a su servicio. Gracias a ello, las
mltiples ocupaci ones distribuan y diseminaban el bienestar, por
decirlo en una palabra, entre todas las edades y condiciones.
Plutarco, Vidas paralelas.
Trad. de Emilio Crespo, Barcelona, Bruguera, 1983.
Pseudo-J enofonte, Constitucin de Atenas, 2, 19-20
Yo afirmo, en efecto, que el pueblo de los Atenienses conoce
.qu ci udadanos son superiores y quines inferiores; y, al conocer
lo, apreci an a los que son propi amente parti dari os y seguidores su
yos, aunque sean inferiores, y odian especi al mente a los superiores
pues, no creen que la virtud de stos contri buya a su propi o bien,
sino a su mal. Y contrari o a esto es, el que algunos, que son verda
170/Luci anb. Canfora
deramente dei pueblo, no lo son por naturaleza. Yo comprendo la
democraci a del propi o puebl o pues es total mente comprensibl e
que procure su propi o bien; pero quien, no siendo del pueblo, es
cogi vivir en una ciudad democrti ca ms que en una oligrquica,
est dispuesto a del i nqui r y sabe que el que es malo tiene ms posi
bilidades de pasar inadvertido en una ciudad democrti ca que en
una oligarqua.
As que, respecto a la repbl i ca de los Atenienses no apruebo la
forma de gobierno; pero, una vez que decidi eron ser demcratas,
me parece que conservan bien la democraci a empl eando los me
dios que yo he expuesto.
Pseudo-J enofonte, Constitucin de Atenas, 1, 14-15
De una sola cosa estn faltos; pues si los Atenienses fueran los
dueos del mar viviendo en una isla, ellos podr an hacer dao, si
quisieran y en cambi o no soportarlo, mi entras mandaran en el mar
y, ni sera sagrado su propi o territorio ni invadido por los enemi
gos; ahora bien, los agricul tores y ricos Atenienses adulan a ios
enemi gos ms, peto el puebl o, puesto que sabe bien que no i ncen
diarn ni devastarn nada suyo, vive sin temor y sin adularles. Ade
ms, tambi n estaran apartados de otro temor, si vivieran en una
isla; nunca la ci udad sera trai cionada por unos pocos, ni abiertas
sus puertas, ni invadida por sus enemigos. En electo cmo podra
suceder esto si vivieran en una isla? A su vez, nadie se sublevara
contra el pueblo, si vivieran en una isla; pues, si se sublevaran se
sublevaran poni endo su esperanza en que los enemigos acudiran
por tierra.
Aurelia Ruiz Sola, Las const i t uci ones griegas, Madrid, Akal, 1987.
Aristteles, Pol t i ca, 1268b-J 269a
Algunos se preguntan si es peijudicial o conveniente para las
ci udades cambi ar las leyes tradi cionales en el caso de que haya otra
mejor. Por eso no es fcil asenti r sin ms a lo antes dicho, si no con
viene cambiarlas. Puede ser que algunos presenten la abolicin de
las leyes o del rgi men como un bi en para la comuni dad. Puesto
que hemos hecho menci n de este tema, ser mej or detallarlo un
poco ms. Tiene, como hemos dicho, dificultades, y podra parecer
que es mej or el cambi o; es i ndudabl e al menos que tratndose de
las otras ci enci as es conveni ente el cambio; por ejemplo, la medi ci
El ciudadano/1 / I
na, la gimnasia y en general todas las arles y facultades se han aleja
do de su forma tradicional, de modo que, si !a politica se ha de con
si derar como una de ellas, es claro que con ella tendr que ocurri r
lo mismo. Podra decirse que los mismos hechos lo muestran, pues
las leyes antiguas son demasiado simples y brbaras: as los griegos
iban armados y se compraban las mujeres, y todo lo que an queda
de la legislacin antigua es sobremanera simple, como la ley que
existe en Cime sobre el asesinato, segn la cual si el acusador pre
senta cierto nmero de testigos de entre sus propios parientes, el
acusado ser reo de asesinato. Pero en general los hombres no bus
can lo tradicional sino lo bueno, y es verosmil que los primeros
hombres, ya fueran nacidos de la ti erra o supervivientes de algn
cataclismo, fueran semejantes no slo a los hombres vulgares ac
tuales, sino incluso a los necios, como se dice efectivamente de los
que nacieron de la tierra; de modo que es absurdo persistir en sus
opiniones. Pero aparte de estas razones tampoco es mejor dejar- in
variables las leyes escritas, porque lo mismo que en las dems ar
tes, es tambin imposible en poltica escribir exactamente todo lo
referente a su ordenaci n, ya que forzosamente las normas escritas
sern generales y en la prcti ca no se dan ms que casos singu
lares.
De estas consideraciones resulta manifiesto que algunas leves, y
en determinadas ocasiones, deben ser susceptibles de cambios,
pero desde otro punto de vista esto parecer requeri r mucha pre
caucin. Cuando la mejora sea pequea y en cambio pueda ser fu
nesto que los hombres se acostumbren a cambi ar fcilmente las le
yes, es evidente que debern pasarse por alto algunos fallos de los
legisladores y de los gobernantes, pues el cambio no ser tan til
como dai no el i ntroduci r la costumbre de desobedecer a los go
bernantes. La comparaci n con las artes es tambin errnea; no es
lo mismo i ntroduci r cambios en un arte que en una ley, ya que la
ley no tiene otra fuerza para hacerse obedecer que el uso, y ste no
se produce sino mediante el transcurso de mucho tiempo, de modo
que el cambi ar fcilmente de las leyes existentes a otras nuevas de
bilita la fuera de la ley. Pero aun si pueden cambiarse, podrn
cambi arse todas y en todos los regmenes, o no? Podr cambiarlas
cualquiera, o slo algunos? Todas estas cuestiones tienen gran im
portancia. Dejemos, pues, esta investigacin por ahora: no es de
este lugar.
Trad. de Julin Maras, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1951.
172/Luciano Can Tora
Tucdides, 2, 37
Tenemos un rgimen poltico que no emula las leyes de otros
pueblos, y ms que imitadores de los dems, somos un modelo a se
guir. Su nombre, debido a que el gobierno no depende de unos po
cos sino de la mayora, es democracia. En lo que poncierne a los
asuntos privados, la igualdad, conforme a nuestras leyes, alcanza a
todo el mundo, mientras que en la eleccin de los cargos pblicos
no anteponemos las razones de clase al mrito personal, conforme
al prestigio de que goza cada ci udadano en su actividad; y tampo
co nadie, en razn de su pobreza, encuentra obstculos debido a la
oscuridad de su condicin social s est en condiciones de prestar
un servicio a la ciudad. En nuestras relaciones con el Estado vivi
mos como ciudadanos libres y, del mismo modo, en lo tocante a las
mutuas sospechas propias del trato cotidiano, nosotros no senti
mos irritacin contra nuestro vecino si hace algo que le gusta y no
le dirigimos miradas de reproche, que no suponen un perjuicio,
pero resultan dolorosas. Si en nuestras relaciones privadas evita
mos molestarnos, en la vida pblica, un respetuoso temor es la
principal causa de que no cometamos infracciones, porque presta
mos obediencia a quienes se suceden en el gobierno y a las leyes, y
principalmente a las que estn establecidas para ayudar a los que
sufren injusticias y a las que, aun sin estar escritas, acarrean a
quien las infringe una vergenza por todos reconocida.
Trad. de J. J. Torres Esbarranch.
Tucdides, 6, 38-39
Pero esto, como os he dicho, los atenienses lo saben y estoy se
guro de que se cuidan de sus intereses; es aqu donde hay unos
hombres que inventan historias que no existen ni pueden existir. Y
yo me doy perfecta cuenta de que lo que estos hombres desean, no
ahora por pri mera vez sino desde siempre, es asustaros a vosotros,
al pueblo, con cuentos de esa clase o todava ms perversos, o con
sus acciones, a fin de hacerse ellos con el dominio de la ciudad. Y
temo ci ertamente que un da, a fuerza de intentarlo, lleguen a con
seguirlo; porque nosotros somos incapaces de ponernos en guar
dia antes de padecer el dao y de reaccionar contra ellos al darnos
cuenta de sus maquinaciones. Por esto preci samente nuestra ci u
dad est pocas veces tranquila y soporta muchas disensiones y un
mayor nmero de luchas en su interior que contra sus enemigos, y
a veces incluso tiranas e injustos regmenes personales. De todos
lil ci udadano/173
esos males, si vosotros estis dispuestos a seguirme, yo tratar de
no permi ti r que sobrevenga ninguno en nuestro tiempo; para ello
procurar convenceros a vosotros, a la mayora, de que castiguis a
los que urden tales maquinaciones, no slo al cogerlos en flagrante
delito (pues es difcil sorprenderlos), sino en los casos en que tie
nen la intencin, pero no los medios (pues fente al enemigo es
preciso defenderse por anticipado, no atendi endo slo a lo que
hace sino tambin a sus proyectos, sobre todo si por no ser el pri
mero en ponerse en guardia se va a ser el pri mero en recibir el
dao); y en cuanto a los oligarcas, mi misin consiste en descubri r
los, vigilarlos y amonestarlos, pues pienso que sta ser la mejor
manera de apartarlos del mal camino.
Y bien, he aqu una pregunta que me he hecho muchas veces,
qu es lo que queris vosotros, los jvenes? Tener ya el poder?
Pero si no es legal! Y la ley se estableci por el hecho de que voso
tros no estis capacitados para ej ercer cargos, y no para despojaros
de este derecho teniendo capacidad para ello. O es que no queris
la igualdad de derechos con la mayora? Y cmo sera justo que
aquellos que son iguales no gozaran de iguales derechos?
Se dir que la democraci a no es ni inteligente ni equitativa y
que aquellos que poseen el di nero son tambin los mejores para
ej ercer el poder con ms acierto. Pero yo afirmo en pri mer l ugar
que se llama pueblo al conjunto de los ciudadanos, mientras que
el trmi no oligarqua slo designa una parte; despus, que los ri
cos son los mejores guardianes del dinero, pero que para dar los
mejores consejos tenemos a los inteligentes, y que para decidir lo
mejor despus de haber escuchado est la mayora; estos el emen
tos indistintamente, por separado o en conjunto, tienen una parte
igual en la democraci a. La oligarqua, en cambio, hace participe de
los riesgos a la mayora, pero respecto a los beneficios, no se limita
a querer llevarse la mayor parte, sino que arrambl a con todo y se lo
queda. Este es el rgimen que entre vosotros desean tener los pode
rosos y los jvenes, pero es imposible i mponer ese rgimen en una
gran ciudad.
Historia de la Guerra del Peloponeso.
Trad. de J. J. Torres Esbarranch, Madrid, Gredos, 1990-1992.
Captulo quinto
EL HOMBRE
Y LA VIDA DOMESTICA
James Redfield
Relieve en terracota procedente de Loe ri. Segundo cuarto del siglo
Fuentes; la presencia de una ausencia
El desaparecido Arnaldo Momigliano se encarg de ensearnos
que la historia no trata de las fuentes. La historia es una i nterpreta
cin de aquella realidad de la que las fuentes son segni indicativi o
frammenti. Es obvio que nuestro proceder implica el examen de las
fuentes, pero lo que buscamos es contempl ar a travs de ellas no
slo la realidad que representan sino tambi n la que no aciertan a
representar, la que representan mal amente e, incluso, la que ocul
tan. Estas enseanzas de Momigliano resultan especi al mente valio
sas cuando nos las tenemos que haber con el asunto que nos ocupa,
ya que los griegos de la poca clsica casi no nos han dejado fuen
tes respecto de su vida domstica.
En pri mer lugar, contamos con pocos testimonios extraoficia
les de este periodo, entendi endo por extraoficial cartas personales,
documentos de negocios, material de archivos y pruebas presenta
das en procesos civiles. En vez de esto lo que tenemos son repre
sentaciones oficiales: imgenes de bullo o pintadas, narraci ones li
terarias, relatos histricos, anlisis filosficos y discursos pblicos
que han pasado a la posteri dad como model os de retrica. Nos en
contramos con los griegos, por decirl o as, vestidos con sus mej o
res galas; no les cogemos desprevenidos, sino que les vemos tal
como ellos eligieron representarse a s mismos. Estas representa
ciones, adems, con pocas excepciones, son representaci ones de la
vida pblica. La historia, tras haber al canzado su canonizacin con
Tucdides, se ocup casi en exclusiva de la poltica y de la guerra.
177
178/J nmcs Redfi dd
La tradicin filosfica, de Pitgoras en adelante (con la i mportante
excepcin de Aristteles), fue en general hostil a lo domstico; la
unidad familiar es contempl ada como un mundo de emocionali-
dad fluctuante, tendenci as antisociales y motivaciones triviales. La
accin pbl i ca tiene ms posibilidades de ser moral ya que, al ser
visible, est sujeta a valoracin por parte del pblico.
La vida pblica se desarrol l a en un espacio pblico? Esta regla
tiene un curioso reflejo en el arte que se encargaba de representar
para el pblico ateni ense la experiencia privada y las relaciones do
msticas, es decir, el drama. Tanto en la tragedia como en la come
dia la escena se alza en el exterior; ya sea en la calle o en lo que
haga las veces de sta. Los personajes salen de la casa o de su equi
valente (la tienda de Ayante, la cueva del Cclope) y no es raro que
nos proporci onen algunas explicaciones como, por ejemplo, por
qu han salido fuera para habl ar de sus planes secretos o l amentar
sus ms ntimas penas. La representaci n ,?en otras palabras,'se re
presenta a s mi sma como revel aci n de algo normal mente ocult.
Esto nos ayuda a comprender.por qu las relaci ones domsticas en
el drama son representadas en toda ocasin como anoni i l es, rotas?
en pl ena crisis. En tanto que el drama es una representaci n de la
I vida domsti ca es l ambi ni una especie de escndalo.*
Muchos de los personajes del drama son mujeres. En la vida real
era algo digno de una muj er ateni ense que nada pudi era saberse so
bre ella (como seala el Pericles de Tucdides); las muj eres que ve
mos en escea estn ya, en ci erto modo, deshonradas o corren els
riesgo de estarlo cuando el pblico.las ve (preci samente porque las
puede ver). Lo que suel e estar oculto, cuando se saca a la luz, evi
dentemente est fuera de lugar.
Los griegos de la poca clsica no crearon la clase de ficcin na
turalista que tan rica fuente resulta para la vida domsti ca en la
poca moderna. Ci ertamente, podemos deduci r algunas cosas de
las representaci ones que tenemos; nuestra perspectiva se parece
bastante a las obras de teatro, en las que, a veces, se abre una puer
ta y un mensaj ero aparece, o bien un personaj e mira dentro y nos
cuenta lo que sucede en ese mundo cerrado e invisible. Sobre la
base de tales i ndi caciones y fragmentos es posible escri bir descri p
ci ones de la vida domsti ca de la Grecia antigua. De hecho, esto
ya se ha llevado a cabo. El presente estudio, sin embargo, sigue una
estrategia diferente. Ser una investigacin sobre la idea de lo do
mstico entre los griegos (especi al mente tal como podemos trazar
la a parti r de los mi tos y ritos), y ms espec fi camente sobre el lugar
que esta idea ocupa dentro de la ideologa de la ciudad-.estado. Des
de el punto de vista de esta investigacin la ausenci a de testimonios
es en s mi sma un testi moni o i mportante. La sel ecci n llevada a
El l i ombre y lr\ vida domcsl i ca/l 79
cabo por la gente en lo que toca a su propia representacin nos
dice mucho, tanto por lo que oculta como por lo que revela.
La supresin de lo domstico
Vamos a comenzar por una ausencia obvia pero, a la vez, intri
gante: los griegos de la pocadsi ca no nos han dejado historias de
amrTNuestro escenario ms familiar, aquel que comienza con un
chico-encuentra-chica y termi na con un y vivieron felices y co
mi eron perdices, no es representado en la literatura griega antes
del Dscolo de Menandro, puesto en escena el ao 316 a.C., siete
aos despus de la muerte de Alejandro Magno. Por supuesto, es
posible que algunas obras perdidas la Andrmaca de Eurpides
por ejemplo hayan seguido ese esquema, y hay algunas excepcio
nes entre las obras que se nos han conservado que, en su mayor
parte, tienen que ver con los dioses: por ejemplo, Apolo cortejando
a Cirene en laPifica novena de Pndaro y la alusin de Homero a las
aventuras prematri moni al es de Zeus y Hera cuando se fueron a la
cama j untos burl ando la vigilancia de sus padres (Ilada, 15, 296).
Pero, en general, la regla es vlida y lo que resulta ms llamativo es
que, a diferencia de la ficcin naturalista, las historias de amor se
cuentan en todas las literaturas del ancho mundo y que, adems, en
ellas, se han basado clsicos tan diferentes como La historia de
Genjii o Sakuntala. Las historias de amor constituyen tambin una
parte i mportante del acervo comn de los cuentos populares in
doeuropeos, ya se trate de la historia del hijo ms joven que gana en
premi o a la bella pri ncesa o de la desventurada doncella rescatada
por Su rutilante caballero.
Los griegos, por supuesto, tambin contaban historias de este
tipo; por ejemplo, la historia de cmo J asn obtuvo a Medea o P-
lope a Hipodma. Pero cundo las narran, en poca clssica, no lo
hacen.exactniente como historias de amor. Veamos un ejemplo,
Pndaro nos cuenta las historias de estos dos personajes, Plope y
J asn. Plope, en la pri mera Olmpica, es un pretendiente, pero no
le vemos cortejando a Hipodma sino que, ms bien, ella es el pre
mio en su conti enda con Enomao, padre de sta. J asn, en la cuar
ta Pitica, es cierto que hechiza y seduce a Medea, pero ella no es el
premi o que persigue, es el i nstrumento mediante el cual lleva a
cabo una tarea que le permi te recobrar su patrimonio.
En otras palabras, J asn no va buscando una novia sino que lo
que busca es su herencia. Es la herenci a el aspecto de la vida fami
li ar quepreocupad [a ficcin clsica. Por ejemplo, Hemn y Ant-
gonaTen la Antgona, son una pareja que manti ene relaciones lor-
180/J amcs Rcdfield
males el amor de! uno por la otra es decisivo para la trama de la
pieza pero el dramaturgo no los lleva a escena juntos; Antgona
ms bien viene a ser para Hemn algo por lo que discutir con su pa
dre, Clitemnestra mata a un marido y se agencia otro, pero su tra
gedia radica en sus relaciones con Orestes, quien debe matar a su
madre para recuperar sus derechos sobre el reino ^e su padre. Lue
go tenemos a Edipo, cuyas desgracias comenzarori el da en que su
padre intent matarle cuando era nio y que, por ello (de modo ac
cidental), ha recobrado su patri moni o al matar a su padre y conver
tirse en esposo de su madre. Los problemas se presentan~cuando
^pldr^Trteritjevitar la-normal sucesin Lde J as generaciones.*
I gualmente, la disputa entre Plope y Enmao se torn sangrienta
porque Enomao no quera permi ti r el matri moni o de su hija; por
ello, retaba a cada uno de sus pretendientes a una carrera de ca
rros. Le daba al contri ncante una ventaja y luego le alcanzaba con
sus maravillosos caballos y le apualaba por la espalda. De esta ma
nera, lleg a matar a doce jvenes. Plope, que haca el nmero tre
ce, se las arregl (por diferentes medios en las diferentes versio
nes) para matar a Enomao y as gan en premi o a Hipodama.
En una versin Enomao deseaba desposar a la propia Hi poda
ma y este motivo incestuoso debe considerarse como latente en to
das las dems. Casarse con la propia hija es lo mismo que matr.al
hi j o;o sea,-una negativa a dejarla marchar; apermi ti r'que la gene
raci n-si guente tome nuestro lugar:
L sdi oses;.cni oson"imrtls7;n tienen este.problema,^Oj
/nj rTcom sorTinmortales tienen este probl ema al revs. La Teo
gonia de Hesodo nos cuenta con detalles cmo los dos dioses ma
yores, Urano y Crono, cada uno en su momento, no consiguieron
impedir la sucesin; finalmente Zeus, el tercero en la lnea de des
cendencia, estabiliza el cosmos. Lo consigue tragndose, ms que
desposando, a su pri mera esposa Metis; por ello, Atenea naci de la
cabeza de Zeus (y fue as leal por completo a l, en su calidad de pa
dre y madre) , mientras que el nacimi ento del hijo que deba ser
mejor que su padre se evit. El pder eterno de Zeus,--en otras pala-
bras',- esta~asgurado^or"na hija eternamente virgen y un hijo que,
ri li g~a La cer.1
Per07 como riosotls no somos inmortales =les dicen sus mitos
^^fgri gs 'debemos permi ti r'q nuestras hijas se casen y que *
nuestros hiisjviyan.Quienes no hacenjcaso de esta regl a1pertur
ban el universo. Un ejemplo legendario es Astiages el medo a quien
un sueo le revel que el hijo de su hija le reemplazara como rey
(Herdoto, I, 108). En vez de alegrarse por un sueo que le prome
ta una generacin de ms en el poder (iba a ser reempl azado no
por su hijo sino por su nieto), procedi como si pensara que iba a
El hombre y la vida domest i ca/ 18 l
vivir por si empre e intent matar al nio. El resultado tue Ciro el
Grande y el I mperio persa. Errores que a un nivel domstico cau
san una tragedia, a nivel de la historia del mundo obran prodi
gios. _
El probl ema d la herenci a es un medio de reflexionar sobre el*
probl ema de la cul tura y la"natraleza:-mediante la herencia, nos-'
tros, que somos organismos perecederos criaturas de un da,
como nos llama el poeta tqmams.ls^medidas para transmi tir
un orden-cul tural duradero. Esto lo podemos conseguir slo si lo
gra moS/f vencer nuestro egosmo; entendi do asi, el 'rdeKculturah
viene a ser el regal que cada generacin hace al a siguiente.,LoS'
griegos, en tanto que conceb an la familia en los trmi nos de este
problema,Hla vieron desde el punt de vista de-Ia ciudad-estado.*'Eb
fin de la familia, desde el puntoU vista poltico, es transmi tir pro
piedad y.papeles sociales de formaque el orden poltico perviva
tras ]a muerte de los individuos1. En Cernimos de naturaleza; el pa^
pel x vi co dei as mujeres-era produci r ciudadanos, es decir, herede
ros Varones; pr las:unidades familiares que componen las ciuda:.
des; en termis-de.cultura' las mujeres funcionaban como pren
das en na transacci n riti-e el suegro y el yerno; una-transaccin
conocida como.l engy o ngyesisT-Se trataba de un acuerdo entre
el padre de la novia o su tutor legal y su pretendi ente, por el cual la
autori dad sobre aqulla se transfera de uno a otro. Los mismos tr
minos se usaban tambi n cuando se daba algo en prenda como ga
ranta. La^entregardela mujer, por lo tanto, fuenanse a lid e: un
vnculo entre los dos hombres; el de ms edad daba a la joven como
prenda usando la voz activa del verbo, el ms joven la reciba en la
voz media (engymai; cfr. Herdoto VI, 130, 2). Lajmtjervpues, no
'ra parte _d e l a tran sac c i n. +
La frmul a tica era: Te doy en prenda a mi hija para engen
drar hijos legtimos y, con ella, una dote de (tanto y ms cuanto)
(Menandro 435 K, Dscolo, 842 ss.). El"padre^entregabaa. su. hija y>
daba tambin, con ella, una doteT Formal mente, la dote nunca fue
propi edad del mari do pero era ste quien la tena y la administraba
para sus hijos, debi endo ser devuelta en el caso de que el matri mo
nio fracasase; de todas maneras, con mucha frecuencia hubo de
ser, sin la menor duda, algo especi al mente atractivo ya que el mari-
do tena la admi ni straci n de ella en tanto que el matri moni o dura-
se ^ y e r n o no tena que ofrecer,nada a cambio; en la pica
muchas veces se oye habl ar de un regalo hecho a la novia, pero, el,*
intercambio matrironiaj clsico fue rec proco ni camente dentro
del contextode una reci proci dad generalizada; el padre deba en
tregar, a. su J frija. porque .ti empo atrs, haba recibido a la hija de
otro. La ni ca condi ci n estipulada de la transacci n era para en'
1 8 2/J nmcs Redf cl d
gedrar hijos legtimos. La compensaci n del suegro estribaba en
la perspectiva de-tener nietos. De nuevo tenemos aqui que el punto
de mira es la herenci a. El matri moni o es concebi do como l medioj
,por el cl un hombre puede tener descendi entes medi ante su hija:
~El yerno, a1 cambio, adqui ere ciertos derechos sobre su.suegro.
NcTpuede decirse que los matri moni os griegos fueran concer
tados si lo que entendemos por ello es que haba un acuerdo entre
los padres de la novia y del novio. Los griegos nunca reconoci eron
nada semejante a la patria potestas romana, por la cual los hijos
adultos estaban bajo la autori dad del padre en tanto que ste vivie
ra; por ello, el pretendi ente, como varn adulto libre que era, negozi
ciaba por su novia en su propi o nombre; Casarse fue una forma de
adquisicin, una parte de la tercera funcin; Hermes, el patrn
del traslado de la novia desde su antigua casa a la nueva, es tambin
el dios del comerci o, del robo y de los objetos encontrados. Glau-
cn, en la Repblica de Platn, habl a del matri moni o como si fuera
un tipo de comerci o; el hombre injusto, nos dice,
desea [...] tomar luego esposa de la casa que desee, casar a sus hijos con
quien quiera, tratar y mantener relaciones con quien se le antoje v obtener
de todo ello ventajas y provechos (362b)*.
Todo lo di cho sita al matri moni o sin la menor ambi gedad en
un mundo masculiO_de transacci ones pblicas, de rivalidad por el
honor y la ganancia; hasta el punto de que, concebi do a'si'T'el matri z
moni o deja de ser entendi do com algo centrado en la relacin pri^
vadairitre n hombre y na mujer. Otra consecuenci a de esto, en
mi opinin, fue;la ausenci a de historias de amor.
Las historias cuyo tema es el cortejo esto debe quedar cl aro
en realidad son historias acerca del ideal de relacin matri moni al ,
ya que el preci o que uno paga por casarse nos proporci ona una va
l oraci n del estado de casado, y un relato de los pasos desde la sol
ter a al matri moni o es una manera de habl ar sobre las diferencias
entre los dos. Digmoslo de una manera ms tcnica: una historia
de amor establece la estructura ideal del matri moni o en trmi nos
de una serie de aconteci mi entos ideales. Tales historias no necesi
tan reflejar ni nguna prcti ca de cortejo real; esto explica por qu
aqull as son tan popul ares en las cul turas las del sur de Asia, por
ej empl o en las que, prcti camente, todos los matri moni os son
concertados y la novia y el novio no se ven hasta el da de la boda.
No obstante, la novia tiene la esperanza de que se la valorar y por
* l^a traduccin que utilizamos es de M. Fernndez Galiano (Madrid,
1949). (N. del T.)
Ei hombre y la vida d o n i c s c a / l 83
ello se interesa profundamente por las historias que narran los por
menores de hacer la corle a una mujer; el novio, por su parte, espe
ra ser admi rado y esta es la razn de que le gusten las historias en
las que el novio llega luchando hasta su novia. Si la historia es una
de aqullas en que la novia es el premi o concedido al ms valeroso,
la razn de ello estriba en que la muj er desea ser apreciada de for
ma extraordinaria y el hombre aspira al mrito. Si en la historia la
novia es una vctima rescatada, esto significa que las mujeres de
ben ser protegidas y los hombres lo bastante fuelles para hacerlo.
En las historias unos y otros viven felices por siempre, como si, una
vez narrada la historia, todo lo dems cayera de su peso; las histo
rias son real mente descri pci ones de la felicidad matrimonial.
L aj i sencia d historias de_mr_en la literatura griega es, por
lo tanto, iri specjto_d la aUscia de cualquier.rprsenacin po-
si ti va del matri moni o1. Las muj ercs'd lsTrgedias, por ejemplo, o
bien ,sb vctimas mal tratas, ,como I figenia o lo, o bien-furias ven
gadoras, como es el caso de Clitemnestra y Medea; no es raro que,
como Deyanira y Antgona, se las arreglen para ser ambas cosas a la
vez. El matri moni o ms satisfecho en toda la tragedia es probable
mente (hasta el momento de la verdad) Edipo y su madre! En Aris
tfanes encontramos un poco ms de equilibrio. El hroe de Los
acamienses aparece con su muj er y lo mismo hace, durante mucho
ms tiempo, el hroe del Piulo-, sin embargo, la nica escena real
mente notable entre un hombre y su esposa es la de Usistrata,
cuando Mirrina niega sus favores a su esposo. De los autores dra-1
mticos que nos han llegado, Eurpides parece haber sido el ms i
interesado en'el matri moni o; l aIfigertia en Aulide trata de una boda/
(que es ci ertamente un sacrificio humano disfrazado); la Andrma-
ca y el Orestes termi nan con esponsales y la Helena y \nAlcestis con
la reuni n de marido y mujer. Pero de stas slo la Alcestis puede
ser consi derada como una pieza sobre el matrimonio: lo que en
ella se depl ora es la ausenci a de la felicidad matrimonial.
Sin embargo, si "dei drma retornamos a la pica; lo que tene
mos es Uria impresin compl etamente diferente. La Odisea, des
pus de todo,, trata de la reconstrucci n de un matrimonio, y un
matri moni o fi)e tambin el casus belti de la Guerra de Troya; la ac
cin de la litada, adems, nos cuenta la prdida y recuperaci n de
una mujer por Aquiles, quien preci samente seala el paralelismo:
O es que slo de todos los humanos aman a sus esposas los Anidas? No,
cierto, que no hay hombre generoso y en su juicio, que no quiera a la suya y
della cuide (liada, IX, 340-342)*.
* La traduccin es de D. Ruiz Bueno (Madrid, 1956).
184/James Redfield
Con Pramo y Hcuba, Hctor y Andrmaca, Alcnoo y Arete,
Odiseo y Penlope por no hablar de Zeus y Hera feriemos, en*
.Homero una compl eta galera de parejas y, en general, la represen1
I acin positiva dl matrimonio. Es ni camente en la literatura pos
een or cuando este tema desaparece.>
Cuando, finalmente, llegamos al Dscolo, lo que se nos ofrece
en l, adems, no es el pri mer intento de ensayo de una historia de
amor; se trata ya de un ejemplo desarrollado del gnero con su si n
cero y apasionado joven hroe, su virginal doncella recluida, su pa
dre irascible y su historia de ordalas y malentendidos superados.
Es como si tales historias hubiesen estado presentes de un modo la
tente por todas partes, suposicin que es confirmada por la obser
vacin de que, ya en la Odisea VI y VII, existe una historia de amor
latente. La visita de Odiseo a los feacios es presentada de forma cui
dadosa y bastante explcita a fin de que no se identifique con un es
cenario subyacente, dentro del cual el hermoso extranjero de
allende los mares se casa con la hija del rey y hereda el reino. Este
esquema alternativo de la historia est en la mente de todos los per
sonajes y, adems, fue familiar, sin lugar a dudas, tanto al poeta
como a su auditorio.
ESta npcn'delriaTrimoniVcomo-tiiT latente ~0,'lo que es lo
mismo, /reprimido? en :1a cultura griega, es confirmada, adems,
por el hechcrde quej os autores que ofrecen la visin ms natural is
ta de la vida matrimonil sn Aristfanes (poFjemplo, en la narra
cin de Estrepsades de su noche de boda y el chi smorreo de las
mujeres en Lisistrata) y Hrdto; en este ltimo, a menudo, los he
chos tienen lugar en el extico Oriente (comenzando con Candau-
les de Lidia), pero tambin en tierras griegas. Aristfanes yj j erdo-
to"stf lslds autores dl canon qu, evidentemente,de muestran
ms dispuestos a discutir asuntos suprimidos de los gneros litera
rios ms respetables; uno y otro, por ejemplo, discuten con toda li
bertad a propsito de cosas que j ams se menci onan en Homero,
entre otras la ori na y los genitales femeninos.
Esto nos lleva a una cuestin cronolgica. El jeindordrante el
cu aL el 'm a tri nV n i 07 c om o 'asun t 1 i te ra ri o q u ed vsuprimi d o j e s
exactamente el - mismcTa* lo larg- del cual -l^ciudad-estadq^fun-
cion~como una.estruturVautosuficente o, al menos, i ndepen
diente parUavida d los griegos. Antes de Homero difcilmente
existi; despus de Alejandro sobrevivi slo como una unidad ad
ministrativa y social bajo el dominio de los monarcas helensticos y
sus sucesores. LSci udi d-'estado,"adems, es el tipo"de vida:ms ca-
ractrstico de:los griegos clsicos y el.que mejor-les Caracteriza.
Por tanto, habl ar deeL hombre domestic entre i los -griegos... es
preguntarse por-l relacin entr lo domstico y.la ciudad-estado.
El hombre y la vida domsti ca/185
En la tragedia, que fue u arte ci udadano/ jos temas domsticos
s prseritaft e*el contexto deTa sociedad heroica, una sociedad en
parttTimaginada, en parte recordada de los tiempos anteriores a la
ciudad-estado,ytlna poca"en la que, como nos^es dado ver en la pi-*
, ca,;las rtlujenTs eran much^ms^vi si bl es e i ndependi entes /L a so*r-
ciedacl Keroica s regida poi monarqu as y las familias en cuestin
enllas,tragedias son.la"s familias'de los reyes.y prncipes; algunas
piezas muy antiguas sitan la accin en el Este, lo cual no debe ser
tomado como un artificio muy diferente ya que tambin el Este era
monrqui co.,Las trgdias_refijan as las ansiedades d la ciudad--
estado en.transformacin.' Los probl emas domsticos de las fami
lias reales tienen una obvia importanci a poltica. Por ello, la narra-
cin de historias heroicas H'go a ser. (entre otras cosas) un mane-
ra de reflej ar ;las i mplicaciones polticas del mbito domstico.
U tma recurrente en estas piezas es la amenaza del poder fe- i
^meni no, el riesgo de que los hombres puedan perder el control so- i
bre sus mujeres. Este peligro, adems, tiene su contrapunto cmi - 1
co en las fantasas aristofnicas de una actuacin poltica de las
mujeres. Sea de .forma trgica o cmica, el poder femenino es trata
do si mpre como una.inversin de la naturaleza de las cosas, una
ipversin, adems, produci da,por laMocura y ja debilidad de los
hombres.* Ya se trate de la viciosa Clitemnestra, de la apasionada
Antgona o de la juiciosa Lisstrata, la exigencia dpoder por parte
de la-mujer'es tomada invariable me rite, incluso po'r las propias mu-
j eres.'coni o/un'si gb de que algo ha ido terri bl emente malMEl'po-;
dr legtimo en la ci udad- estadoesto es lo^que el j eatroj es^dec a
a los griegos fue el podr.d l os'hmbres y este poder legtimo
ri^estaba de], todoseguro./
Las lyends griegas habl an tambi n.de mujeres compl etamen:
te fuera ^de^cntrol:^-SonJ las ^mnades;.: l i teralmente .las :lcas>>.
Abandonan la ciudad y vagan por las montaas en un xtasis lleno
de violencia; viven entre prodigios, j uegan con serpientes, despe
dazan animales vivos con sus manos desnudas y pueden vencer a
los hombres en combate. Normal mente-son seguidoras de Dioni-
so, que se divierte con ellas tal como Artemis lo hace con sus ni n
fas. Mientras las ninfas, sin embargo, son inmortales, las mnades
son mortales, las mujeres e hijas de la gente corri ente, y l mnadis- -
rilo no es una fo rmanormal de religiosidad; por el contrari o,en las
l eyendas'muy menudo es un castigo que cae sobre las comuni da
des que se resisten al.dios.* Es tpica la historia de la llegada de Dio-
niso a Argos, donde no se le honr y, por ello, volvi locas a las mu
jeres; stas se llevaron a sus criaturas a las montaas y comi eron
la carne de sus propios hijos (Apolodoro, Biblioteca, 3,5,2, 3).rEh
ni enadi smo es la negacin de:la maternidad y de la_herencia,-es
186/J amcs Redfield
una plaga como el hambre, la sequa o la peste y, como stas, .slo
puede curarse estableciendo al guna'rel aci n adecuada con el
dios. >
Argos es tambin el escenario de las historias sobre las hijas de
Prelo, contadas en numerosas versiones, aunque, sin embargo, en
todas ellas, las muchachas se vuelven locas. Unas veces ellas tam
bin se han resistido a Dioniso; otras es Hera la diosa a la que han
ofendido. En la versin de Hesodo (Fragmenta Hesiodea, 130-133
M-W) se vuelven arrogantes por los muchos pretendi entes que tie
nen y, en su arrogancia, ofenden a Hera; sta las convierte en seres
de lujuria i nconteni bl e y luego las castiga con la lepra y la prdida
de su cabello. Ms tarde, se curan al ser expulsadas de la Arglide.
En una versin prxi ma a la anteri or hacen que todas las argivas se
vuelvan locas j unto con ellas y maten a sus hijos; entonces Melam-
po y Bias las expulsan a un reino vccino y matan a una de las tres
durante el viaje; a las otras dos las curan y se casan con ellas. Luego
Preto se reparte la Arglide con sus dos yernos (Apolodoro, Biblio
teca, 2, 2, 2, 2-8).
En la versin de esta historia ofrecida por Hesodo, ese poder fe
meni no que se sale de todo cauce es, explcitamente, un poder se
xual; la arroganci a de las muchachas les viene de haber sido muy
cortejadas, de su condi ci n de casaderas. Hera las castiga dobl e
mente: col ocando su sexualidad ms all de todo control y, luego,
quitndol es todo su atractivo. En la historia de Mclampo, la cura
tiene l ugar medi ante la expulsin de las muchachas; el resultado
(con el sacrificio de una de las tres) es, a ia vez, un matri moni o y un
acuerdo poltico. En el marco del orden domstico y cvico as es
tablecidos, las muj eres dejarn de matar a sus hijos y la legtima he
renci a podr conti nuar de nuevo. Todos vivirn felices en adel an
te. Consideradas en conj unto, las historias de las hijas de Preto pa
recen deci r a los griegos que el matri moni o; al desviar el poder se
xual dej as muj eres hacia la herenci a;restnnge este poder;y asegu
ra as tanto,el orden ci udadano como la adecuada relacin con el*
. r _! -- ------ ' .............
dios.
La mej or representaci n literaria del menadi smo son Las ba
cantes de Eurpides. En esta obra el menadi smo es de nuevo un cas
tigo por haberse resistido a Dioniso, cuya divinidad Penteo, el rey
de Tebas, se niega a admi tir (Dioniso es, de hecho, pri mo carnal de
Penteo ya que es hijo de Zeus y de Smele, hermana de la madre de
aqul). El dios, por lo tanto, hace que las mujeres de Tebas se vayan
a las montaas y all vivan como salvajes atacando pobl aci ones y
matando nios. En Tebas son reempl azadas por las mujeres asiti
cas que Dioniso ha trado consigo; es el dios quien se cuida de ellas
haci ndose pasar por su propi o sacerdote. Penteo intenta arrestar
El hombre v la vida domsti ca/187
a Dioniso, pero el dios, por artes mgicas, consigue escapar tras Ha
ber hecho tembl ar lodo el palacio; nubla luego la mente de Penteo
y le lleva a las montaas vestido con ropas de mujer; all su propia
madre le despedaza.
Las bacantes es una pieza negra; los personajes no parecen
aprender nada excepto que dios (pese a no ser bueno) es grande.
Hay en la obra una alabanza de la embriaguez y del xtasis, pero
esta alabanza se ve recortada por la accin dl drama, que desplie
ga ante nuestros ojos los catastrficos resultados de un xtasis y
una embriaguez a los que no se le ponen los lmites debidos. Mu
chos han pensado que el mensaje de esta obra es, pura y simple
mente, el terror.
Debemos tener en cuenta, sin embargo, que Dioniso, que como
dios transforma de forma caracterstica sus apariciones y cuyos de
votos experi mentan alteraciones de sus estados de conciencia, es
tambi n el dios del teatro. En Las bacantes esta conexin es casi ex
plcita; el propio dios tiene un papel en la pieza y labor iosamente
viste a su vctima. La obra, adems, era semejante a todas las trage
dias representadas en un festival de Dioniso. Al ser puesta en esce
na, adems, el coro de mnades fue representado por hombres,
como lo fueron tambin todos los personajes; el pblico le tam
bin, probablemente, exclusivamente masculino. La obra repre
sentaba la disolucin de la ciudad, pero la representacin era un
acto organizado pblico y, a la vez, religioso. En el festival esta es
mi opi ni n, los atenienses alcanzaban una excelente relacin
con el dios y la conseguan medi ante la exclusin de las mujeres,
que estaban presentes slo representadas. El festival es as, dentro
de la pieza, cpmo una alternativa a la pieza, un antdoto frente al te
rror que la obra produce. Cualquiera que echara una mirada al tea
tro vena que, a pesar de todo, los hombres controlaban cada de
talle.
De manera aun ms general, podemos observar que el .drama,
ateni ense permi te la representaci n de la vida domstica como
algo separado de la i nmediata experiencia por una triple barrera.
Lo domsti co es representado en pblico (por y para hombres); es
representado corno si tuviese lugar en pblico (la escena se ubica
en la calle); es transformado porque se representa como si hubiese
ocurri do en los tiempos heroicos o bien, en la comedia, mediante
la capri chosa suspensin del tiempo,'el espacio, la causa y el efec
to: En virtud de estas tres separaciones podemos medi r la necesi
dad que los atenienses tenan de proteger al pblico de !a intrusin
de lo domstico en la realidad, mi entras que la existencia de las
piezas nos da la medi da de la necesi dad correlativa de i nterpretar
esta realidad a la luz de las necesidades del pblico. La supresin
188/J ames Redfield
de lo domstico expulsndolo de la conciencia pblica, que es lo
que acarrea la ausencia de una ficcin de tipo naturalista, puede
ser considerada cmo una condicin cultural previa.de la ciudad-
estad,'aun cuando (o, incluso ms, por ello) est rel i dadse reafir-_*
me entonces a s misma de maera estilizada.*
f La exclusin de la mujer '
L^pte.o ciudad-estado;griega puede ser definida como una
corporacin poltica basada en la idea de ciudadana; es decir,'-se
i trata de una comuni dad que chti en.un pluralidad de personas*
sin^u superior jurdico. A l osi ndivi dus les ha sido conferida la au-
tridad o como algo i nherente a la persona (corno en los regme
nes monrqui cos y leudales) sih como i nherente'l cargo (incluso
si el cargo se ejerce de por vida). Los ciudadanos pueden dejar el
cargo sin que ello entrae una prdida de posicin y, de hecho,
como ejemplo tpico, esto es lo que hacen: los ciudadanos y esto
es caracterstico son capaces de ostentar un cargo y luego dej r
selo a otro; son capaces, sirvindonos de la formulacin griega, de
mandar y ser mandados. Desdeun punto de vista sociolgico, la
ciudad consiste en una pluralidad de pequeas unidades fami l i ares^
relaci onadaspor medio deTna reciprocidad>.generalizada (hos
pitalidad mutua, i ntercambio matrimonial bilateral generalizado,
etc.); desde el punt de vista ecoTimic es una sociedad basada en
la"propiedad privada,-en la que la riqueza est en manos de nume
rosos individuos, aunque sujeta a un impuesto sobre el capital en
momentos de necesidad pblica. Los propios griegos, en estos tres
niveles, contrapusieron su sociedad al modelo oriental, segn el
cual la autoridad pertenec a al rey (a menudo tambin sacerdote o
dios), los honores fueron otorgados por el trono y el excedente era
manteni do en el palacio o templ o para su redistribucin rutinaria o
bien en casos de necesidad.
Nuri caj os ciudadanos griegos constituyeron el grueso de l a po
bl aci n "en1general; de hecho, muy probablemente, no hubo ciu-
dad-estado alguna en la que su nmero llegase a la cuarta parte de
los habitantes. Los ci udadanos de pe derecho^eran o bierTt<dos"
/Ios adjtos vi:hes libres (en cuyo caso el rgimen era una demo
cracia) o bie algunos de ellos.(elegidos de entre los mi embros de
ciertas familias o en virtud de unas ci eas caractersticas de sus
propiedades, o ambas cosas a la vez), en cu yo xfaso 1 rgimen era
i i j ^ol i garqu >Tanto en un-caso corno erTotro, las "mujeres, los ni
os y los scl avos^stban excluidos. Su lugar estaba en casa, de
puertas para dentro, a menos que tuvieran un trabajo que les hicie-
El hombre y la vida domcsti ca/t 89
se salir a la calle. Eran mi embros de la uni dad familiar pero no de
la ciudad; o al menos lo eran de ia ciudad slo i ndi rectamente; es
cierto que en sta se encontraban en su propia casa, pero no lo es
menos que ro eran miiribros del public.
Un'pblico, preci samente, es lo que formaban los ciudadanos v
ljvida 'ci udadanavcosista' muy en concreto y literalmente ha
blando, en^reuniones", pblicas en la ^asamblea, en el^teat ro. con
ocasi^de los juegos y de los ritos. El dfcho_de los ciudadanos f
fue preci samente su drecho a l omar parte en estos aconteci mi en
tos pblicosTsi n como actores, al menos como pblico.:No tomo
en consi deraci n aqu situaciones sociales a medio cami no entre
el libre y el esclavo, por ejemplo los libertos y los residentes extran
jeros; por muy i mportantes que puedan haber sido en la prctica,
no desempeaban, sin embargo, ms que un mnimo papel dentro
de la teora de la ciudad-estado. Este derecho era \a tim del ci uda
dano,'s'l eg ti ma pretensin a ser.estimado?Una sancin fairi-
1 iaf jer la j urisp ni de nc i ati cae s la a ti mi a . consistente enl a perdida
de estos derechos a aparecer en la vida pblica; era ua especie de
exilio interior, ms o menos como una persona proscri ta en Sur-
frca, y:reduc a a:los..ciudadanos,al ni vel .dej una^muj er,o de un
nio.f
No todos los ciudadanos^de pleno derecho eran iguales; lo eran
solo er:tantoqe~podan hacer aparicioneslpblicas: EstasTapl i
ciones tomaban siempre la forma de una compej i cj n llena de riva
lidad cuyo resultado era, ms bien, establ ecer la desigualdad de los
cicladan5.*La competi ci n poda tomar si mplemente la forma de
un despliegue de riqueza. En el caso de un rito, la superioridad
consista en ser elegido para desempear en l un papel principal;
cuando se trataba de un juego, escalar o perder posiciones depen
da del resultado. En el debate pblico y en el teatro, la relacin en
tre el ofrecerse a la vista de los dems y la posicin era ms compl e
ja; los actores, por ejemplo, dejaron de ser especi al mente esti ma
dos tan pronto como los poetas cesaron de representar ellos mis
mos los papeles principales. Algunos papeles polticos que tenan
un alto grado de ofrecimiento visual a los dems, el de demagogo
por ejemplo, no eran estimados. Sin embargo, el espacio pblico
conti nu ofreciendo a los hombres oportuni dades para hacerse
acreedores de estima (ariprepes que dice Homero); aqu la comu
nidad se reuna y, en el proceso, fue di ferenci ando a sus miembros.
Eos griegos, en .general,' fueron de la opi ni n de que slo partici-
pando en una comunidad como l*iuya,.formada por iguales que ri
valizaban entre s, poda uno llegar a ser u ser humano e l pleno
sentido d la palabra. Por eso, slo los varones podan ser, e senti-
*do-estricto, seres humanos. *
190/J ames Rctlfield
La competi ci n privilegiada fue la guerra, en la que los hom
bres se distinguan desi nteresadamente por el bien de la comuni
dad. En Homero la guerra es concebi da como una especie de juego
consistente, como as es, en combates singulares de los que salen
vencedores y perdedores individuales. La guerra de la poca clsi
ca pudo no ser y probabl emente ninguna guerra lo ha sido nun
ca competitiva desde el punto de vsta individual en este sentido;
la nocin de competi ci n se adapt a las tcticas colectivas de la fa
lange por el procedi mi ento de converti r la batalla en una competi
cin en firmeza, competi ci n en la que un hombre ganaba al no
contarse entre los perdedores, al no ceder ni un pice de terreno.
Quienes romp an las filas eran marcados de por vida y llevaban
ci uel es nombres locales: el ateni ense era un tiraescudo y el es
partano un tembln. El castigo oficial era la atima. De esta ma
nera, la firmeza en el campo de batalla fue una especie de califica
ci n competitiva m ni ma para'.la'vi da-pbl i ca,-del -mismo modo
que la i nstrucci n militar.fue J a iniciacin oficial a la condicin de^_
hombre adulto.
Desde;Homero en adelante-l a comuni dad poltica griega fue
concebi da como un grupo de guerreros autogobernado; ls gue
rreros son hombres y, por ello, J a comuni dad poltica consiste en
hombres. Adems, la guerra,.en el sentido de combate,activo, es
para los jvenes; si empre existi una tendenci a a excluir a los vie
jos, aunque se aceptaba que su experi enci a poda ser valiosa. Ns
tor debe recordar a su audi tori o que tambi n l fue un guerrero an
tao. Hay algunas indi caciones de que los viejos tend an a ser rele
gados a sus casas, como Laertes en la Odisea se reti ra a su granja a
trabaj ar en el jardn; es en la vejez , segn nos dice el Cfalo de Pla
tn, cuando nos es dado comprender cunta verdad hay en el pro
verbio que reza el rico ti ene muchos consuelos (Platn, Repbli
ca, 329c). Los viejos, en otras palabras, se reti ran a disfrutar de sus
propi edades, ya no pueden.tomar parte activa en la competi ci n
por los honores que es la vida en el mbi to pblico. Nstor, de he-
cho~con un ci erto tono defensivo, nos dice que, para un viejo, es
ihmis, o sea una convenci n aceptada, permanecer en casa y ente
rarse de lo que pasa por otros; ya no puede i r de ac para all (Odi
sea, I I I , 186-188).
Del mi smo;modo que la guerra,defi ne .lo que es un hombre,
tambi n la hombr a es la cuali dad necesaria para la guerra y la vida >
pbl i ca en general. La guerra es cosa de hombres dice el prover
bio griego y esto significa algo ms que el simple hecho de que los
hombres son los que llevan a cabo el combate real. Cuando Hctor
empl ea esta frase con Andrmaca (Ilada, VI, 492) lo que quiere de
cir es que, puesto que ella no es un guerrero, no est cualificada
I
paj a tener una opinin sobre la direccin de la guerra. La idea se
hace general cuando Telmaco adapta la frase (Odisea, I, 358); le
dice a su madre que se vuelva a las habitaciones de las mujeres ya
que hablar en pblico es cosa de hombres. La irracionalidad de
su pretensin masculina a un monopolio de la inteligencia poltica
era evidente para Aristfanes, cuya Lisstrata nos cuenta con triste
za cmo la frase llega con pronti tud a los labios del varn ateniense
cuando su mujer manifiesta inters en los asuntos pblicos:
Nosotras, en las primeras fases de la guerra y durante un tiempo, aguan
tamos, por lo prudentes que somos, cualquier cosa que hicierais vosotros
los hombres la verdad es que no nos dejabais ni rechistar, y eso que
agradarnos, no nos agradabais. Pero nosotras estbamos bien informadas
de lo vuestro, y, por ejemplo, muchas veces, estando en casa, nos enterba
mos de una mala resolucin vuestra sobre un asunto importante. Y des
pus, sufriendo por dentro, os preguntbamos con una sonrisa: Qu clu
sula habis decidido, hoy, en la Asamblea, aadir en la estela en relacin
con la tregua? Y eso a t, qu?, deca el mar ido de turno. No te calla
rs? y yo me callaba [...] Pero cada vez nos enterbamos de una decisin
vuestra peor que la anterior. Y, luego, preguntbamos: Marido, cmo es
que actuis de una manera tan disparatada? Y l, echndome una mirada
atravesada, me decia enseguida que si no me pona a hilar, mi cabeza iba a
gemir a gritos. De la guerra se ocuparn los hombres {Lisstrata, 506-
520)*.
La exclusin d las mujeres de la vida pblica ateniense refleja*
el 'po d ci rcul andad tpico de los sistemas culturales.'Por qu
las mujeres no toman parte en la vida pblica? Porque ellas no ha
cen la clase de cosas que conforman la vida pblica. Por qu las
mujeres no hacen esas cosas? Porque estas cosas no son adecuadas
para que las mujeres las hagan. Las premisas se demuestran a s
mismas.
Sin embargo, parece poco probable que Lisstrata (que fue re
presentada, cmo Las bacantes, por y para hombres) estuviese tan
fuera de la realidad como pat a ser slo un objeto de curiosidad; la
pieza nos muestra que los hombres atenienses saban que sus espo
sas tenan opiniones polticas y sugiere que las mujeres, en ocasio
nes, incluso fueron tan lejos como para expresarlas, La supresi n
griega "d las mujeres aun en Atenas, donde, en algunos aspectos,
lleg ms lejos que en ni nguna otra parte rio fue del todo com
pleta. No se fomentIa educacin d.las mujeres, pero tampoco
fue prohibida; .mientras que las muj eres fueron apaadas de aque
llas artes que requer an una actuacin pblica (y sus labores arte-
El hombre y !a vida domsti ca/191
* La traduccin es de E. Garca Novo (Madrid, 1987).
192/J amt:s Redfield
sanas se limitaron tejer), oimos hablar ciertamente de un buen
nmero de mujeres que fueron poetisas lricas. Tambin podan
hacer apariciones en pblico de diversos tipos; sabemos de cert
menes atlticos no en Atenas, cierto es, pero s en Esparta sobre
todo y no slo aqu y, en lo que toca a la esfera de los ritos, tenan
una cierta igualdad con los hombres. Las mujeres de Atenas no es
tuvieron tan apartadas como para no ser representadas, por ejenv
po, en el friso del Partenn y, en la vida real, los ritos, muchas ve
ces, daban a los hombres la oportunidad de echar una ojeada a las
mujeres de otras familias. Si un joven encontraba a una chica atrac
tiva, poda (tras las pesquisas adecuadas) proponerse a s mismo,
como yerno, al padre de ella. Si las negociaciontes llegaban a buen
trmino, la muchacha dejaba a su familia. En Atenas, el mito eleusi-
no de Demter y Persfone hablaba de la despedida entre madre e
hija y de la necesidad de que ambas continuasen en contacto ,
pero la partida de la hija era una prdida tambin para el padre. La
dote, ci ertamente, daba forma material a su continuado inters por
ella y a su preocupacin por sus nietos.
El hecho de qu el parentesco griego, aunque.formal mente pa-^
trilineal; fuesebilateral d jan modo latente; indica que, para los
griegos; las mujeres eran personas..La objetivacin de las mujeres
entre ellos jams lleg a se incompleta, tal como, por ejemplo, sabe
mos que ocurr a entre los zules. Entre stos, se nos dice que las
mujeres eran retenidas en las casas de los reyes como meros obje
tos sexuales y con vistas a la producci n y cuidado de nios. Los
griegos, por el contrario, aunque no pudieron librarse de tener
mala conciencia por ello, se limitaron a excluirlas de la vida ci uda
dana.
De hecho, es muy posible que esta mala conciencia haya sido
preci samente su contri bucin a la cuestin femenina, tal como
se revela en la historia de Occidente./Parece.qu la ciudad-estado,
n tanjo que exclua a las mujeres, despert desde el .comienzo la
fantasa de una ci udad alternativa de mujeres, una fantasa a la que
se le dio forma ritual en las Tesmoforias, cuando las mujeres, du
rante un tiempo, se retiraban y formaban una especie de ci udad ri
tual slo de ellas. En la comedia esta fantasa tambin tiene su sitio;
la accin poltica de las mujeres es una inversin fantstica, pareci
da a la conquista del cielo o a la vuelta a la vida de los muertos.
Pero, ciertamente, l fantasa en cuestin :nos es conocida mucho
mejor a partir de la tradicin filosfica, especialmente a parti r de la
utopa de Scrates en la Repblica.
Cuando Scrates desarrolla su utopa nota en un determi nado
pasaje que los guardianes, educados en la moderaci n, por s mis
mos llegarn al convenci miento de que la posesin de las muje-
El hombre v ta vi da domesti ca/! 93
res, los matrimonios y la procreaci n de los hijos deben, conforme
al proverbio, ser lodos comunes entre amigos en el mayor grado
posible (423e *424a). Que todas las cosas de los amigos son co
munes fue un proverbio pitagrico; los pitagricos intentaban
perfecci onar su comuni dad haciendo comunes sus propiedades.
No est claro si alguna vez llegaron a pensar extender esta regla a
las mujeres; de todas formas,s claro para Scrates que la eli mina
ci n.de la propi edad privada no bastara; la ciudad nunca puede
llegar a ser una comuni dad perfecta en,tanto que los legisladores
tngn sus propios hijos y, por ello, un inters privado en el bienes^
tar de una personas en.particular.
Al comienzo del libro quinto el auditorio de Scrates le pide
que prosiga; la comuni dad de mujeres, como decimos, tiene un
inters humano: as acontece con lo relacionado con el sexo. La
respuesta "de Scrates-se arti cula en dos parles. En pri mer lugar,
defiende la idea de admi tir a las mujeres en la vida poltica y ta ni -
bin en las filas de ls legisladores; luego, pasa a enfrentarse con la
c us ti rt.dej a fam i 1 i a. j
La utopa ha d ser una comuni dad fundada en la naturaleza;
podra parecer que hombres y mujeres deban tener dentro de
aqulla un tratami ento diferente ya que son cl aramente diferentes
por naturaleza. Pero a esta objecin, que l mismo ha suscitado,
responde Scrates diciendo que pensar as sera mal i nterpretar el
significado adecuado de naturaleza. La utpi acsi ste en un cs-^.
tado h el que la autori dad pertenece a los que son capaces de te
ner ua educaci n especfica; las ni cas diferencias naturales que
tienen i mportanci a son las que tienen que ver con aquella parcela
de nosotros qu es susceptible de educacin, cuyo nombre, para
Scrates, es psykh', l al marQue las mujeres traigan al mundo ni
os y, en cambio, los hombres no, es un hecho que tiene que ver
con el cuerpo, dndose por supuesto que esta diferencia no tiene
conexin al guna con una diferencia por sexos en cuanto a la capa
cidad psquica.
Tampoco es que Scrates considere que los hombres y las muj e
res son iguales psicolgicamente; al contrari o, su argumento de
que no existen unas habilidades privativas de las mujeres, y, por lo
tanto, tampoco habilidades propias en exclusiva de los hombres, se
funda en la pretensin de que los hombres son mejores que las mu
jeres en todo, incluso en los telares y las cocinas (455 c-d). Sin em
bargo, esto no excluye la posibilidad de que algunas mujeres pue
dan estar mej or dotadas que algunos hombres y tener la capacidad
adecuada para la educaci n ms elevada; y estas mujeres deberan
ser admitidas en las filas de los mejores. Es obvio que en stas ha
br menos de aqullas que hombres.
1 9 4 / J a mc s Rc d f i e l d
Puesto que estas capacidades son masculinas de un modo ca
racterstico, las mujeres que destaquen sern aqullas que sean lo
ms pareci das a los hombres. Scrates ha afirmado ya que las muj e
res que sean admitidas a la educaci n ms elevada habrn de hacer
lodo lo que los hombres hacen, i ncluyendo el manejo de las armas
y la monta de caballos (452c). En parti cul ar (y aqu Scrates co
mienza a senti r miedo de hacer el ridculo), tendrn ellas que ha
cer ejercicios desnudas, igual que los hombres, y no ni camente
las jvenes, sino tambi n las viejas. Despus de todo, nos dice, todo
esto, desde un punto de vista cultural, es relativo y no hace tanto
ti empo que los griegos pensaban que era vergonzoso que los varo
nes se desnudasen en pblico, tal como los brbaros piensan en la
actualidad; entonces lo ridculo que vean los ojos se disip ante
lo que la razn designaba como ms conveniente (452d) v, as,
ocurri r tambin en este caso.
En esta fantasa, la diferencia entre mujeres y hombres se re
suelve por entero en una sola direccin: algunas mujeres aptas
para la gi mnstica y la guerra (456a) llegan a ser, como podr amos
decir, hombres honorari os. Las mujeres educadas de este modo,
adems, sern las mej ores de todas (456e). Dicho de otro modo,
Scrates afirma que lo mej or que una muj er puede llegar a ser es*
un.hombre/
Pasa luego Scrates a trazar su programa para la el i minaci n de
la familia. Se ha dicho ya que los guardianes no tendrn ni familias
ni propi edades privadas; ahora prosigue di ci ndonos cmo deben
ser criados igual que ganado y sus hijos criados todos ellos en co
mn. Los pasajes ms escandalosos de la Repblica estn en esta
seccin, especi al mente el permi so acordado al incesto y al asesina
to de nios por razones de eugenesia. Scrates, aqu, lleva a su m
xima expresin la anti pat a filosfica hacia lo domstico,
PocTrnucho cui dado Scrates en negarl e cualqui er.valor. a
feminidad per se. .El hecho de que las muj eres tengan nios y los
amamanten (460d) ha de ser consi derado como una especie de
obstcul o fsico al que hay que asignarle alguna i mportanci a aun
que, en la medi da de lo posible, debe ser superado y minimizado.
La pareja exhi bi ci n de los sexos en ejercicios que requi eren des
nudez es cruci al ya que ensear a los guardianes a no consi derar
que las di ferenci as sexuales son cosa de importanci a. El argmen-
to de Scrates no es un argumento contra l exclusin de las muj e
res del mbi to poltico sino, ms bi, a favor de una ampl i aci n de
ste a (algunas d) las mujeres; su condi ci n de hembras h d ser
excluida de toda consi deraci n, no hay que permi ti r que sea Ulili*
zada_en su contra y sta es l maera de incluirlas.
Por mucha i rona que se ponga al tomar en consi deraci n tales
El hombre y la vida domsti ca/195
propuestas ya sean hechas por Scrates en el dilogo o bien sea
Platn quien las haga por medio de aqul , stas nos permiten,
sin embargo, mediante la i nterpretacin de sus inversiones, exage
raciones y negativas, trazar un croquis de lo que fue la ciudad-
estado. Lo que aparece ante nuestros ojos s Una vida dividida en
una esfera pblica, donde los hombres se exhiben a sLmismos al
servici d.los valores comunes, y un espacio privado acerca del
cual, tal vez, cuanto menos se diga mejor es; se trata de un espacio
de desaparicin donde se engendran los nios y tienen lugar ol as
cosas que no merecen que el estado les preste atencin. La esfera
pblica es masculina, es una esfera de palabras ideas, caracteriza
da por una competi ci n abierta en busca de honores.-, es decir, el
reconoci mi ento de los que son iguales a uno mismo. Aqu el cuer
po, de manera caracterstica, queda al desnudo; esta desnudez he
roica (que en el arte, aparte de ios ejercicios atlticos, se extenda
a los varones jvenes en general), presenta a la persona como una
cri atura en su m ni ma expresin, una mf'Unidad sociaLq se
.'afirma a s.misma? Enra competicin, en estas rivalidades, estas
personas consiguen ciertas diferencias; por.lo tanto, su comunidad
se basa en su inicial semejanza (en Esparta, los ciudadanos eran lla
mados hmoioi, semejantes). Las mujeres eran excluidas por el
mi smo principio por el que Scrates las inclua, o sea, l principio
de que la semejanza (en los aspectos importantes, fueran stos los
que fuesen) es l principio del estado: En concreto, esta semejanza
fti llevad a l prctica, en la mayor parte de las ciudades griegas,
por medi o de la parti ci paci nen un entrenami ento y organizacin
militar comunes cuyo ncleo era un cuerpo de soldados hoplitas,
con idntico equipo e i nstruccin, eficaz no en tanto que jerarqua
organizada sino como masa uniforme:
En el mbito privado, por el contrario, prim la cliferencia; la fe
minidad adquiri un val or especfico aqu ya que hombres y muje
res se relacionaban entre s, en el matrimonio, a travs de su dife
rencia. La casa no fue un lugar de rivalidad sino de cooperacin , no
fue un lugar de ideas sino de cosas, fue un lugar de posesiones, de
adornos y d muebles en vez de honores. El cUrp aqui\y esto es
caracter sti co se adorna; es el l ugar primario tanto de la produc
ci n como del consumo, el l ugar donde el ci udadano entra en con
tacto con su yo natural y con la tierra. La fantasa socrtica va diri
gida preci samente a cortar esta conexin con la tierra, a negarle
una personal idad al cuei po y al yo natural.
196/J anies Redf icld
[La versin esp arta n a /
Hasta aqu nos hemos ocupado de la desaparicin de la esfera
domstica; no de su falta de importancia en la prctica, sino de su
insignificancia terica, como si la ciudad-estado quitase de en me
dio la vida privada de las familias para as seguir con su propi a re
presentacin de sociedad autosuficiente organizada en torno a la
rivalidad competitiva de iguales, todos ellos capacidados en la mis
ma medida. Este modo de ver las cosas nos sugiere un paralelismo
etnogrfico con una sociedad de hombres australiana donde los va
rones se renen en secreto para complacerse en los poderes espe
ciales de su sexo; o, ms bien, dado que en la ciudad-estado griega
no se trata de reunirse en secreto sino de dejarse ver, se podr a su
gerir un paralelismo con la aldea de los Bororo, descrita por Lvi-
Strauss. Nos encontramos aqu con un crculo de chozas en el bos
que. En el centro de este crculo se halla la casa de los hombres
donde viven los varones adolescentes; ninguna mujer se acerca por
all excepto el da en que busca marido. En el caso de que una joven
se extrave por casualidad en aquella zona, es muy posible que sea
violada. Dentro de ese crculo central, adems, los hombres cele
bran los ritos de la tribu, en parti cular sus funerales, que son acom
paados por danzas y juegos y contempl ados por las mujeres desde
fuera del crculo; no se apartan stas de las chozas que delimitan el
rea central separndol a del bosque. El crculo, en otras palabras,
es un espacio cultural; est habitado slo por hombres, quienes tie
nen el privilegio de ser el sexo dotado de cultura. Las mujeres habi
tan en el lindero entre cul tura y naturaleza y dan a luz, lo cual es el
modo natural de produci r personas; los hombres, en cambio, se en
cargan de la muerte, lo que no es sino el modo de transformar a
una persona en un recuerdo o, lo que es lo mismo, en el ms per
fecto hecho cultural: en una idea.
La ciudad-estado griega que ms se aproxim a este model o fue
Esparta (especialmente en lo que toca a sus funerales reales y a sus
numerosos cultos dedicados a los muertos) y, preci samente, fue'tal1
yez~la~creaci' n~espar ana de;un:mundo "de hombres cerrado -1 oque
hiz"HEspartTeT prototipo? no exento de singularidad por otra
parte, de~ciuBa<d^stad>eI ogid.pof?todos^por-nigTximtda?
como dijo J enofonte. Los ^espartan os r t rasju nl rgope ri odo de_i n s-
tfucciri militar (largo no porque durase ms que en otras partes
sino porque comenzaba mucho antes)'dopt barTde modo perm-
nente-la.vida de un jrcitpTrcaTnpaa. Coman juntos en el seno
de sus unidades militares, iban a casa slo para dormi r y su al i men
to y ropa eran ms o menos uniformes. Adems, pasaban la vida en
una constante competi ci n i ntentando mostrarse cada uno ms es-
El hombre y la vi da domsti ca/197
partano que los otros. Este-corijun to desvaro s,a idos ~poruna
educaci n que fue tambi n una i ni ci aci n:era a^un tiempo el[ejr
cito (o, al menos, las unidades de lite y los cuerpos de oficiales) y,
l'gbirnTd:Esparta; Dicho de otro modo, los-esparlanos hici
rrrd'e.la_esfera poltica un mdo de hombres cerrado,'^exclusivo
d 11lTq u e Haban' a c c ed i d o_a la cul tura .1
Los espartari os;dmas7 estuvieron.al margen d l esfera eco-*,
.nTnica. Se supona que no deban acumul ar riqueza. No trabaja
ban y .pasaban sus vidas, cuando no estaban en guerra, cazando y
danzando. Se les prohiba, adems, admi ni strar sus propiedades.
S ti erra ratrbaj d pori l otas que pod anser asesinados sin cas
tigo "al go( una vez al ao los espartanos declaraban la guerra a
sus ilotas), pero no se les poda desahuciar; lo mismo que tampoco
poda subrseles la renta. Los^espartanos y losi lotas se encontraban-*
trabados en una~guerra fra, casi ritual (que, con harta frecuencia,
se converta en violencia generalizada). Su relacin con las fuerzas
productivas les oblig a mantener su organizacin militar y, al mis
mo tiempo, les asegur la separacin de la naturaleza; sus rentas ti
jas les manten an por arte de magia, sin que tuviesen que preocu
parse por ello. Liberados dc_sus necesidades :materiales_fueron 1i-
bres para gbernarsusvi das por.el patriotismo y la piedad./En su
calidardde ci udadanos varones libres tuvieron l privilegio de la
mas ~al ta^c o n s id e rae i n:
L spropi osrespartanos dieron"pbulo al mito de que_su socie-
idad.'en cierto sentido, era lgiprimitivo>su guerra perpetua con
los ilotas.fi tlizaba mito d su llegada, en un principio,<cmo
un grupo^de conqui stadores que someti, al mi smol i mpo, el pas'
y a sus fuerzas productivas aborgenes.,Fuese cual fuese la base real
de este mito (y, desde luego, no fue slida), deber amos l l amar la
atenci n tambin sobre el hecho de que los espartanos, i gual men
te, tuvieron un mito acerca de su propi a sociedad que se opon a al
anteri or, un mito que haca de sta el resultado de un proyecto pre
vio obra del legislador Licurgo. Segn esta historia, hubo un ti em
po en que Esparta era la peor de las sociedades, pero lleg a i ngre
sar en el grupo de las mejores con su propi o esfuerzo, limitndose a
vencer sus propias tendenci as negativas; si entre las ciudades-
estados no hubo ni nguna que no fuera pa y patritica, esto se de
bi a una reaccin frente a su experi enci a del impo individualis
mo. Este mito tambi n fue ritualizado en la educaci n espartana; fi
j ndonos en el rigor de sta, podemos hacemos una idea de las
fuerzas a las que se pretend a vencer. Estas fuerzas, en Esparta, es
tuvieron localizadas en las unidades familiares privadas, en las que
cada espartano haba nacido y a las que cada espartano, con su ma
tri monio, tend a a reconstruir.
198/J ames R c d f ic td
Las sociedades tribales que, como los Bororo, asocian explcita
mente a las mujeres con la esfera natural y encierran a los varones
dentro de un medio cultural protegido, suelen ser matrilocales.
Los adolescentes varones que habitan en la casa de los hombres lo
hacen, una vez abandonada la choza de sus madres, mi entras toda-
v no han ido a la de sus esposas; y puesto que el poblado de los Bo
roro est dividido espaci al mente en dos mitades exgamas, todos
ellos estn literal mente a medi o cami no de su paso desde un lado
del pobl ado donde habita la mi tad a la que pertenecen sus ma
dres al otro, en el que entrarn a formar parte de la mitad a la
que pertenecen sus esposas; es a sta a la que pertenecern sus hi
jos. En sociedades de este tipo, las mujeres suelen encargarse de su
mi ni strar el sustento bsico haciendo acopio de l o cultivndolo
en sus huertos (mientras que los alimentos especiales, es decir,
los que se hallan arraigados en el mbito cultural de una manera
ms profunda y estn asociados con ceremonias, son sumi ni stra
dos por los hombres por medi o de la caza). Los lazos matri moni a
les son relativamente dbiles; el hombre es libre de volverse con su
madre si las cosas no van bien y.los nios son criados por la familia
de la madre, especi al mente por su hermano. Es verdad que, e Esy*
parta, los lazos matri moni al es fueron relativamente dbijes; tene
mos algn material anecdti co referente a esposas compartidas o
tomadas en prstamo, y las parejas no parecen haber creado un ho
gar en comn antes de que los nios estuviesen en el mundo. Los fi
lsofos el ogi aron todo esto (cfr. J enofonte, La Repblica de los la-
cedemonios, 1, 5-9); en efecto, la popul ari dad de Esparta en la tradi
cin filosfica puede ser atribuida, en buena parte, a la ilusin que
daba de una vida total mente entregada al estado sin lazos domsti
cos. Sin embargo, Esparta no fue una utopa ya que, como los fil
sofos admi tieron, fue sol amente una ilusin. Es preci samente a
causa de esto.que Scrates, en la Repblica (548a-b), distingue a Es
parta (a la que califica de timocracia) de su utopa. L sociedad
espartara se^basba en la propi edad privada y cundo la propi edad **
de un espartano ya no bastaba para pagar lo que deba a la sociedad
de hombres, entonces su ci udadan a dejaba de existir (los no-
espartanos no pod an comprar su ingreso en aqull a y el nmero
de ci udadanos decrec a sin parar). En Esparta, cual qui er necesi
dad i mprevi sta de la ci udad era cubi erta medi ante impuestos sobre
el capital, igual que en otras ci udades griegas; la gente acumul aba
ri queza y sta tra a consigo una posicin. Adems, esta propi edad
estaba en manos de las familias del tipo griego normal , es decir, pa-
I rilineales y patrilocales. Los espartos, en otras palabras, no eli
mi naron el tipo comn de vida domstica; si mpl emente dieron un
pas ms que el resto de los griegos al qui tarl a de la vista?
El hombre y la vida domsti ca/199
La separacin de los varones espartanos de sus css.fue carac?-
ter sti cade una etapa de la vida (aunque sta fuese larga). Hasta ios
siete aos,'.antes de que la i nstrucci n de los nios comenzase, se*
los criaba en casa yodado que era necesario que los mayores, in
cluidos sus hermanos mayores, tuviesen que estar en otra parte,
eran criados la mayora d las veces por mujeres. Luego'se-les ex
pulsaba a un mundo masculino de ascetismo y competicin, y bien
podemos atri bui r a lo abrupto de este cambio el rgido y, a pesar de
lodo, dudoso autocontrol de los espartanos; con toda su disciplina
(a tenor de como les vemos actuar en los relatos histricos), fueron
sin embargo, en comparaci n con el resto de los griegos, los ms
dados a accesos de ira y violencia.
La uni dad familiar originaria, por supuesto, continu existien
do y representando un papel no sabemos cun pequeo en sus
vidas; si el padre de un espartano mora, entonces ste pasaba a ser
el responsable de sus hermanas. Luego, a una cierta edad, se supo
na que deba casarse; en efecto, a causa de que la poblacin ci uda
dana iba disminuyendo, el "matri moni o; era, obligatorio. De este
modo, se agenciaba una esposa y, luego, hijas y, entonces, tena que
negociar matrimonios. A falta de otras Oportunidades comerciales,
nos dice Aristteles, el i ntercambio matrimonial lleg a ser.un im-
jPrtt medi de adqui ri r propiedades (Poltica, 1270a). Adems,
las oportuni dades de un espartano para casarse y dar en matri mo
nio esto es evidente se adecuaban de forma notable a su xito
en el terreno de la competi ci n masculina; J enofonte habla de los
inconveni entes que el cobarde sufre; todos lo desprecian
y debe mantener a las mujeres que de l dependen en casa y soportar que It
acusen de cobarde, teniendo que ver su hogar sin esposa y sufrir el castigo
por esto tambin (La Repblica de los lacedemoni os, 9, 5).
No es extrao que las mujeres espartanas se destacasen en
i mponer a sus hombres el cdigo del guerrero: con tu escudo o
sobre l.
El fectq dl rgimen espartano sobre las mujeres fue ambiguo.
Compartan, stas el aislamiento de los hombres de la esfera econ
mi ca y no trabajaban; fueron las nicas, entre todas las mujeres
griegas de clase alta, a las que nadie imaginaba empleando su tiem
po en tejer. Las energas liberadas parece que fueron absorbidas
por las elaboradas disposiciones rituales que sustentaban y daban
forma a cada aspecto de la vida espartana; las mujeres (all como en
otros lugares de Grecia) consiguieron en el ritual una igualdad que-
s les negaba n otros mbitos, Los ritos espartanos, adems, eran,
sobre todo, atlticos y las mujeres espartanas eran legendarias por
200/J ames Redfield
sus condiciones atlticas, desde las muchachas de la poca arcai ca
que, en los poemas de Alemn, corren como lo hacen los caballos
en ios sueos, hasta la Lmpito de Aristfanes que era capaz de
ahogar a un toro. Para caballos, Tesalia; para mujeres, Esparta,
dice el proverbio griego.
Por otra parte, s Tes neg la participacin en la esfera poltica;
la leyenda dice que Licurgo les pidi que participaran someti ndo
se a las leyes, pero que ellas rehusaron (Aristteles, Poltica, 1270
a). Las mujeres, por tanto, tenan la culpa y, como se aferraron a
conti nuar con la peor de las sociedades que exista antes de la
ley, se convirtieron en el vehculo de todas las tendencias negativas
de la cultura espartana. Frente a la disciplina y ei'ascetismo de los*
hombrs se contrapuso el desorden y el lujo de las mujeres. Esparta*
fue la nica ciudad de Grecia en la que lasTjeres podan heredar
y tener propiedades; paradjicamente sta fue otra marca de su ex
clusin. Los hombres habian abandonado las familias en sus ma
nos, asegurndose su propia superioridad (as parece) al dejarle a
las mujeres una emocionalidad fluctuante, tendencias antisociales
y motivaciones triviales.
Ifa "contradictoria posic i n de j a mujeres}
Esparta fue el niodelo ms exagerado de ciudad-estado y, por>
ello, las contradicciones de sta aparecen en aqulla tambi n de
manera singular. Estas contradicciones.se centran en la cuestin
i femenina. Los ciudadanos constituan un cuerpo de hombres cu-j
yas - relaciones' estaban definidas por una competi ci n-abi erta;
eran; por tanto, una clase en rivalidad consigo misma que, sin em
bargo, tena que mantener las condiciones de su propia compet-1
bin. Estas condiciones se mantuvieron pr medio del parentesco,
que estructuraba a una sociedad, estable en cierto modo, dentro de
la cual poda tenerj ugar la rivalidad,, Por ello, l solucin utpi ca,
(por mucho que, en teora, fascinara a los griegos) no fue viable;4a
elirmncin d las familias, como ya vio Aristteles (Poltica, 1262
b), agravara la rival dad en vez de. mitiga rla^ET: ci udadano itena
que adoptar una perspectiva ms amplia e interesarse portel bien
coni ya que le preocupaban las generaciones futuras. Se repro
duca a s mismo a travs de sus hijos y de sus nietos y tambin a tra
vs de los hijos de su hija. Cada ci udadano naca en una familia y,
en su madurez, daba origen a otra. Pra los griegos la Herencia i m
plicaba intercambi matrimonial.
La solucin utpica, como vimos en el proyecto de Scrates,
eliminara a las mujeres convirtindolas en hombres; la solucin
El hombre y la vi da domstca/20 I
zul, que eliminara a las mujeres convirtinclolas en objetos o
animales domsticos, fue tambi n inviable por la misma razn. Un
ci udadano libre te a un.ri gen legtimo, lo que quiere decir que
su-madre haba sido una muj ;v librea Los hijos de las concubinas no
eran ciudadanos o, igual que ocurr a con los extranjeros, haba que
concederles la ciudadana. Una muj er libre era aqulla que haba
sido transferd a su mari do por un hombre libre, que era su padre
(o tutor). Por ello, la legitimidad del hijo fue en parte un regalo del
abuel opaterno y el honor y la dignidad de la familia fue depositado
tanto en las hijas como en los hijos.
La sociedadi que sostena a'l a ciudad'stado.fue una sociedad
con propi edad privada y reci proci dad generalizada; por ello, la so
l ucin Bororo, segn la cual las mujeres, actuando de mediadoras
entre la cul tura y la naturaleza, envan fuera a los hombres y reci
ben otros varones a cambio, tampoco fue viable. Esta solucin ha
bra implicado la prdida del control ejercido por los varones so
bre las uni dades familiares o, al menos, la prdida de la herenci a a
travs de los varones. El'ciuddo libre griego fue-en todas partes
l seor.de una nidad familiar, incluso en Esparta. En la sociedad
griega la pri maca d lifvarones fue Omnipresente; el matri moni o
fUept rito ca, del mismo modo que la herenci a fue patrilineal y la.
autori dad patri arcal rCon todo, los varones nunca fueron ms que
la mitad del estado (Aristteles, Poltica, 1269b). Cuntas veces^
s priv de rlieve a las mujeres, otras tantas se reafirmaron ellas a
s mismas; no eran herederas (salvo en Esparta), pero su naci mi en
to libre-confera legitimidad.-Tampoco eran ci udadanas y, sin em
bargo, l ci udad era una comuni dad de hombres y mujeres libres.
No tenan propi edades (salvo en Esparta), pero, por as decirlo, ani
maban stas ya que una casa sin una muj er estaba vaca. En el cen
tro simblico de las habitaciones de la muj er se encontraba el le
cho matrimonial; pertenec a ste al hombre y estaba destinado a su
esposa. En la ceremoni a matri moni al el novio tomaba a la novia de |
la mueca y la acompaaba al i nteri or de la casa y al lecho. En la
Odisea la patrilocalidad es simbolizada por el lecho que Odiseo ha
fabricado con sus propias manos, y tiene una marca secreta: est li
teral mente enraizado en la tierra. En Alcestis (1049-1060) Admeto
consi dera el probl ema segn piensa l de una cautiva que He
racles le ha dejado; si la acomoda en las habitaciones de los hom
bres, le harn proposiciones deshonestas, pero si la lleva a las habi
taciones de las mujeres, entonces tendr que dormi r con l! La
partida de Alcestis ha dejado un sitio libre en el lecho que Admeto
conti na utilizando.
Los griegos no tomaron medida alguna para agasajar a los hus
pedes femeninos; se daba por sentado que las mujeres no viajaban.
202/J amcs Redfi el d
Sin embargo, n l relacin matri moni al es la mujer, noel hombre,
l que se mueve. Una vez en s vida deba separarse de una unidad
familiar y col ocarse en el centro de otra donde ella, una intrusa, se
transformaba en guardin d todo lo encerrado, lo protegido y lo
que est e el interior. De este modo/en la mitologa, s identifica
con Hestia, la diosa del hogar, que s la ni ca que, en el mito de
Platn (Fedro, 247a), no se une a Zeus cuando ste atraviesa los ci e
los, sino que si empre hace su.vida de puertas adentro;
^Siri embargo,i a relacin de la esposa con el hogar es ambigua;
segn parece,'el ritual que [a reciba en la casa (J mblico, Vida de
Pitgoras, 84) ro l asociaba con el hogar.sino que estableca su se
paraci n de l.'L pureza dl hogar es enemiga de la sexualidad;
Hesodo aconseja a la parej a que no tenga relaciones ante el fuego
(Trabajos y das, 7-33 ss.). En la mitologa Hestia no es una novia
sino, ms bien, una eterna virgen; Zeus le concedi el privilegio de
permanecer por si empre en su casa en vez del matrimonio
(Himno a Afrodita, 28). Hstia desempea el papel de l ahi j a a la que
se Tperrriite permanecer.con su padre y, de hecho, la hija virgen es
la ms genui na hipstasis de Hestia.
Es caracter stico de los dioses el hecho de que puedan desempe
ar por si mpre un papel que;para los mortales, tiene que ser tran-
si tri brL os griegos daban por sentado que todas las mujeres se ca
saran ;J a'hija virgen setransforma en una novia y toma la custodia
trnpbral del hogar hasta qu trai ga l mundo una nueva hija virgen
fruto'de Is~carne.* En sta al teraci n de papeles ncii tramos .la
inestabilidad esricil de las muj eres/Pra los griegos la perfecci n
d l muj er.s-lcza cundo sta es parthnos, una joven nubil.
Pcrest riiometo es efmero, no slo porque la edad y la muerte
(que al canzan tambi n a los varones) son universales sino tambi n
porqu su propi o papel (a di ferencia de el del joven guerrero, su
equi val ente mascul i no) es; un ppl para otro; cto mslvaliosa
sea, tanto ms casadera y, por.tanto, ms inel udi ble ser su prdi
da, y tambi n antes. El momento ms ambi guo para una muj er es
tambi n el momento de su, real i zacin: . cuando se. convi erte en,
<novi a.,
La n bi gua posi ci n de la novia es sealada por el hecho de que
los griegos ten an dos tipos de boda y, normal mente, s servan de
^los dos.,De uno de ellos, la engy, ya hemos hablado. A veces se le
llama errneamente esponsales; pero esta traducci n es equivo
cada en dos senti dos ya que los esponsales son una transacci n en
tre los futuros novio y novia y son previos a la boda. L engy fue
una transacci n rttr el suegro y el yerno, y ella mi sma fue la boda.
No se requer a ni nguna ceremoni a para l egi timar a los hijos o ha
cer definitivos los acuerdos financieros. No quedaba otra cosa para*
El hombre y la vida domcstica/203
hacer efectivo el matrimonio que consumarlo y, para ello, la pala-, j
bra grig es gmos.^
El momento d l consumaci n, la noche de bodas (que poda j
tener l ugar mucho tiempo despus de la engy), era normal mente j
el pretexto para una celebracin cuyo nombre era gamos tambin. I
Aunque esta celebracin no era obligatoria, podemos pensar que
muy pocas novias griegas de buena familia se habran pasado sin
ella. Este,aconteci mi ento se asemejaba mucho a.nuestra idea de
una boda;'haba una gran fiesta, la gente se emborrachaba, se bri n
daba, se cantaba y el padre de la novia se gastaba lo que no tena.
Pro no era Una boda, en l sentido de que los novios no i ntercam
biaban promesa alguna ni haba sacralizacin de la pareja. La pare
ja, o l rcS.vi sola, poda visitar ri templo el da antes para despe
dirse d s doncellez y buscar la protecci n del dios para su nueva
vida, pero ch el gms en concreto los dioses no estaban ms pre->
sentes que en cual qui er otra fiesta. El gmos celebraba, y ritualiza-
ba as, la i niciacin sexUal de l novia, que fue tambin la etapa ms,,
i mportante de s iniciacin a la vida adulta.
La mayor parte de los festejos tenar lugar en la casa del padre
de la novia; el novio poda dormi r all a noche antes. La novia era
engalanada con todo esmero. El mornnto_ms importante de esta*
tap_er-.l celebraci n de J as anakalyptria, es decir,cuandovla
.nytnphri, la . matrqna qu diriga l a.ceremoni a, levantaba el
velo d l novia v a presentaba al novio. El novio entonces se la lie:-
yaba a su casa pie o en un cai ro tirado por muas; este trayecto se
haca con el acompaami ento de antorchas y al son de las flautas.
L nymphetria iba con ellos; la madre de la novia les haba despe-*
dido, madre del novio les reciba.-Tras ua ceremoni a de.reu
nin, la nympheirid acompaaba a la pareja al lecho. Al da si
guiente, pod a haber otra procesin, las epalia, en la que los ami
gos y parientes de la novia le llevaban su ajuar a su nueva casa.
La engy era una transacci n entre hombres y centrada en el
novio., a quien se felicitaba por su xito al conseguir Una novia; sta
ni siquiera tena que estar presente. El gmos estaba dirigido sobre*
todo por,mujeres y apuntaba a la novia y a sus galas, Era ella la es
trella del momento'ci ertamente; algunos ritos accesorios especfi
cos como/por ejemplo, el bao previo, podan aplicarse a la pareja
o solo a la novia segn las diversas comunidades, pero nunca slo
al novio. Era por causa de la novia que el novio no reciba tantas
atenciones; despus de todo, el cambi o de vida era mucho mayor
para aqulla. La engy era la ceremoni a del traspaso, el gmos el ri-
tual de la transformaci n. En la engy. el matri moni o ca contem
plado desde el punto de vista de la ciudad, como un lazo d unin
entre lneas paternas; en el gms se le vea desde el punto de vista
204/Jan\es Redfiekl
de la unidad familiar, como e establecimiento en el centro de la
casa de un nuevo principio para una familia. La mujer adquira una
nueva posicin con obligaciones y deberes especficos.
.Hombres y muj eres9
l
La novia por antonomasi a es Pandora; su historia vale la pena
contarla aqu con cierta detencin ya que sita el matrimonio en el
contexto de un relato mtico de carcter general acerca de la rela
cin con el orden natural. Sigo a Hesodo, combi nando sus dos ver
siones (Teogonia, 507-612 y Trabajos y das, 42-105).
Al principio, nos dice el poetarl a vida era fcil; un hombre po
da vivir durante un ao con el trabajo de un da y hombres y dioses
celebraban .fiestas juntos. Uri da, en.una de las fiestas, Prometeo
dispuso las porciones de carne engaosamente; tom la carne y la
piel y las meti en el estmago del animal, al tiempo que apilaba los
huesos en un gran montn cubierto de grasa. Zeus se quej de que
el reparto no era proporcional;- Prometeo le invit a elegir. Zeus
; (aunque saba que le estaban engaando) cogi el montn:ms*
grande y sta es la razn de que los griegos, cuando hacen sacrifi-
1cios, asignen a los dioses los huesos y la grasa (que se quemaban)
mientras que se reservan para si las partes comestibles y aprove
chables de los animales. El sacri fi ci o;por lo tanto/es ambiguo; por
un 'lado, restablece una conexin entre hombres y dioses (conti
na nuestra fiesta con ellos), y por otro, reconstruye el momento
de nuestra separacin de los dioses (contina el sacrificio realizar
do d la'.misma manera que hizo enfadar a Zeus).
Zeus, despus, se llev el fuego e hizo imposible que se pudiera
sacrificar causando as la separacin total. Prometeo, al robarlo, se
tom la revancha y restableci la conexin pero por medio de un
acto de desafio. Zeus, al punto, recurri a la astucia. Hiz"una her
mosa joven de barro; todos los dioses la engalanaron y, cmo reci-
bi regalos de tods^ellos, J a llamaron Pandora, regalos de todas'
partes?L envi despus cmo obsequio a Epimeteo, el hermano
de Prometeo/A Epimeteo le haban advertido que no aceptase nin
gn regalo de Zeus, pero cuando se enfrent a los encantos de Pan
dora se olvid de ello. La llev a su casa y, con ella, tambin un re
cipiente que sta haba trado. Cuando ella i abri salieron vol an
do todos los "males: enfermedad; trabajo, disensin.
Epimeteo no slo alberg a Pandora; tambin se cas con ella.
Cuanto era de ella -lo que trajo consigo pas a ser suyo. En J a
narraci n que Hesodo hace de la historia el matri moni o es parale-
lo al sacrifici. Los dos representan nuestra ambigua relacin con>
El hombre y la vida domsti ca/205
los dioses. El matri moni o es el resultado de nuestra conexin con
ellos (Pandora fue el'regalo de Zeus) y es una muestra de nuestra
separacin de ellos (el regalo iba dirigido a hacer dao). Los dos
implican engao, aunque de forma diferente. En la historia del sa
crificio, Prometeo,*en beneficio nuestro, intent engaar a Zeus;
ste, a pesar de que no result engaado, nos castig por su inten-^
t.Cuando Prometeo hubo superado este castigo Zeus,le envi
otro, esta vez engandonos* La historia del sacrificio implica una
especie de prueba de fuerza con los dioses, un acto, de nuestra par-.,
te, de lo que los griegos llaman pleonexta, es decir, pretender te
ner ms de lo que a uno le ha tocado en suerte. En la historia del
matri moni o los dioses nos vencen;nosotros somos las vctimas, y
el mal nos llega como consecuencia de nuestra flaqueza.
La historia de Pandora es una historia de la cada;..es decir, tal
como en el Gnesis, se trata de una cada en la naturaleza y en to
ados los infortunios que componen la herenci a de la carne: enfer-J
medd, trabajo y muerte' En ambas historias son las mujeres las^
que traen consigo la cada; el l s^o el embl ema de nuestra condi
cin natural ya que son ellas las creadoras de la carne. El padre,
despus de todo, con nada contribuye al hijo a excepcin de con
una i nformacin gentica; la substancia es toda de la madre.
Pandora fue la pri mera mujer; de ella viene la raza de las feme
niles mujeres (Teogonia, 590). Lo mismo que trajo la muerte aU
mundo, as tambi n trajo el nacimi ento: No hay explicacin alguna
en Hesodo acerca de cmo los hombres vieron la luz antes de que
hubi era mujeres; tal vez nacieron de la tierra o, mejor, probabl e
mente vivieron desde siempre. No se necesita explicacin dado
que, en este tiempo primordial, la edad de oro, los hombres no te
nan ninguna relacin con la naturaleza; eran seres culturales pu
ros. El mito, en otras palabras, se basa en una inversin conceptual ^
no muy diferente de la que encontramos en las historias acerca de
la condicin natural de la I lustracin. En ambos casos lo que,
desde el punto de vsta del desarrollo, va pri mero es colocado en
segundo lugar. En Rousseau, unos individuos autnomos preexis
tentes se unen para formar una comuni dad (Pero en qu lengua
discutiran el Contrato Social?). En Hesodo,j del mismo modo,
los hombres pri mero existen, ms adelante adqui eren una bi ol o
ga. En Rousseau la inversin se da en la relacin entre el individuo
y el grupo; en Hesodo se da entre hombres y mujeres. La cul tura'
de los varones es colocada antes que la medi acin de la hembra en-J
tre cul tura y naturaleza.

Hesodo col oca la historia de Pandora en el contextp de su ex-~


plcita misoginia general: Quien confia en una mujer se confa a s
mismo al engao (Trabajosy das, 357). Las mujeres, nos dice, son
206/J ames Redfield
como los znganos, que se sientan en la col mena durante lodo el
da y dejan que las abejas les al i menten (Teogonia, 594-600). Esto es
econom a de la mala; el trabajo domstico y artesano de las muje
res de una granja griega ha debido haber pagado con creces su ma
nutencin. Pero tambi n es mala zoologa, como el propio Heso-
do sabe. Los znganos (sus pronombres en el texto as nos lo re
cuerdan) son machos, mientras que las abejas trabajadoras son
hembras; en efecto, Simnides de Amorgos, el otro gran misgino
arcaico, tom como model o para la muj er buena (rara) a la abeja
trabajadora. Pero, tal vez, lo que Hcsodo quiere expresar exacta
mente es esta inversin, pues entre la cul tura y la natural eza los pa
peles de los sexos se invierten. En la naturaleza los machos casi es
tn de ms; en la cul tura las hembras, si es qu no son superfluas,
son en todo caso una prueba del fracaso de la cul tura en conseguir
su i ndependenci a de la naturaleza. Vemos aqu, i nterpretada a un
nivel econmi co, la misma condi ci n terrenal que antes vimos a
un nivel poltico: despus de todo, el ci udadano griego naca en
una familia, creaba otra y, pol ti camente, depend a de la posesin
de una uni dad familiar.
Si ]a cada es en la naturaleza, la aspiracin a.la redenci n es.
una condi ci n puramente cultural. En estos trmi nos podemos.*
comprender, la aspiraci n griega a tratar la vida pbl i ca como si^
fuese la vida toda; a los espartanos, con su ai slamiento de la esfera
econmi ca, se los puede consi derar como representando una fan
tasa de la edad de oro: sin trabajo, sin mujeres. Mediante la i ncl u
sin en el gobi erno de sus reyes divinos se agenci aron real mente
un modo de cel ebrar fiestas con los dioses.
Ei Esparta tambin, dicen, l estado habra sido perfecto si no^
hbi fa sido por las mujeres. Son las muj eres las que hacen la ri
queza i mportante all (ms que el honor), ya que , como dice Aris
tteles,
estn totalmente controlados por sus mujeres, tal como sucede en las ra
zas ms militaristas y guerreras... Es evidente que no era tonto quien cont
el primero la historia y emparej a Ares y a Afrodita (Poltica, 1269b).
Las muj eres son peligrosas porque son atractivas (y fueron espe
ci al mente peligrosas en Esparta porque fueron especi al mente
atractivas para los espartanos). Pandora, igualmente, es ms que
poderosamente atractiva; es puro engao, contra el que los seres
humanos estn inermes (Teogonia, 589).
El poder de Pandora le ha sido conferido por las prendas que la
adoran.-Atenea le concede el arte de tejer (un atractivo en una
mujer; vase Hada, 9, 390). Hermes le da mentiras y palabras mi
fi.1 hombre y la vida domstica/207
mosas y un natural ladrn (Trabajos y das, 78). Zeus da instruc
ciones a Afrodita para que derrame gracia sobre su cabeza v a la
dorada Afrodita le mand rodear su cabeza de gracia, irresistible
sensualidad y halagos cautivadores (Trabajos y das, 66). De he
cho, la orden es cumplida por las Horas y las Gracias y por Pito (la
persuasin personificada); todas ellas le hacen entrega de unos
pendi entes de oro y lo coronan con flores de primavera.
Los atractivos de una muj er son, de un modo muy caractersti
co, poikloi, es decir, abigarrados; implican esta superficie compl e
ja y movediza que, en la cul tura griega, es caracterstica de las co
sas engaosas y llenas de artimaas. Una joya de mujer es la repre
sentaci n concreta de sus modales mimosos..Todo el mundo de las
mujeres, con su cestera, sus muebles, su cermica pintada y sus te
jidos, es un enredo para el hombre; este aspecto simblico es repre
sentado en la curiosa escena en Esquilo en la que Clitemnestra in
duce a Agamenn a cami nar sobre un tejido bordado antes de que
ella mi sma le asesine. El mej or smbolo es la guirnalda de Afrodita,
un tejido bordado que conti ene amor, deseo y cortejo, seduccin
que se apodera incluso de la mente de los ms sensatos (litada, 14.
216-217). El adorno de la novia inclua una guirnalda; de hecho, un
eufemismo para la consumaci n del matrimonio fue deshacer la
guirnalda. La guirnalda, como las joyas, es un smbolo del poder se
xual. L novia, en otras palabras, se adorna de manera qu pueda-
seducir.al.'novio"para qu acceda al .matrimonio.
En la Ilada Hera toma prestada la guirnalda de Afrodita a fin de
poder seducir a su marido. El poder de Afrodita se extiende incluso
sobre Zeus que es el ms grande y el que participa de la mayor
t i m (Himno a Afrodita, 37). Zeus se desquita haciendo a Afrodita
vctima de s propio poder, ya que se enamora de Anquises. Las*
muj eres estn tambi n sometidas al poder sexual; son a la vez se
ductoras y seducibles. En las historias lo normal es que sea el hom
bre quien lleve la iniciativa; tal como Teseo sedujo a Ariadna y as
pudo encontrar el cami no a travs del laberinto, as tambin J asn
sedujo a Medea y Plope a Hipodama. La mujer casadera es sobre,
todo el puntb dbil del sistema. Se puede notar que, en ambas di
recciones,"la sexualidad de la muj er sirve para recortar, el poder
masculino; su condicin de deseable conquista al pretendiente*
mi entras que su propi o dese anul a su sentido del deber para con
su padre. En la versin ms corri ente de la historia de Hipodama y
Plope ambas cosas estn en juego. Hipodama ama a Plope y, por
ello, col abora con l contra su padre; el carro de ste se estropea
porque Mirtilo, su auriga, reemplaza uno de los pernos por otro fal
so hecho de cera y Mirtilo acta as, prfidamente, porque o bien
Plope le ha prometi do los favores de Hipodama en su noche de
208/J ames Rcdficld
bodas o bien lia sido esta ltima quien se los ha prometido. En esta
ltima versin, la novia se sirve del nico poder que tiene, su atrac
tivo sexual, para separarse de su padre y unirse al esposo que desea.
En el mito, por supuesto, todo est llevado a la exageracin: el pa
dre quiere casarse con su hija y matar a todos los pretendientes; es
traicionado por su propio sirviente, al que su hija se entrega en se
creto, y, finalmente, muere. En la vida real el padre y el novio, por
lo general, llegaran a un acuerdo; el padre ni camente se sentira
un poco triste al perder a su hija, los mi embros de la unidad fami
liar que animaban a la joven a casarse estaran motivados por un
afecto compl etamente normal hacia ella y, en fin, los favores de su
noche de boda le seran prometidos y con'cedidos a su
novio.
La historia de Hipodama representa a la novia como una parti
cipante activa en el contrato matrimonial. Es cierto queiiTl-avida
diaTia.las tinss eran consultadas y consentan en su matri mo
nio; sabemos, por ejemplo, que existan promnestriai, es decir, co
rreveidiles o,csamte~rs, qe ibn de ac para all entre la gente
joven....El Scrates de J enofonte nos dice:
Le o cierta vez a Aspasia que deca que las buenas casamenteras, llevan
do noticia de los unos a los otros, mientras sea con verdad, son muy hbiles
en junlar hombres en parentesco, mas que mentir no quieren en sus alaban
zas, pues saben que los que se descubren engaados se cogen odio entre
ellos y a la par a la que les arregl la boda (Recuerdos, 2, 6, 36)*.
Es chocante que la casamentera sea una mujer y que Scrates
oiga habl ar de ella a Aspasia, que es su contacto con el mundo de
las mujeres. El matrimonio, l ewgy; puede contratarse entre hom*
/bres,",pero son los poderes d las mujeres los que hacen que esto
funcione, en especial los de la ms mujer de todas las diosas, Afro-
A'dita.
En el matri moni o el poder de Afrodita separa a la joven de su pa
dre y la une a su esposo. Asi es como debe ser. En todas las historias
que hemos tenido en cuenta (J asn, Teseo, Plope) se da por hecho
que el padre pierde a su hija; el joven, al seducir a la hija, persigue
un fin justo. Ms tarde, por supuesto, tanto J asn como Teseo aban
donan a sus novias, pero se da por sentado que esto no suele suce
der. Las noVi as "abandona das en l mito griego son poderosas; figu
r as peligrosas; Ariadna y Medea consiguen casi una apoteosis.
Ariadna (en la mayor parte de las versiones) se casa con Dioniso;
Medea (en Eurpides), tras asesinar a los hijos de J asn se marcha
en un veloz can o.
* La traduccin es de A. Garca Calvo (Madrid, 1967).
El hombre y la vida domsti ca/209
El prototipo-de IrFviabari dod sHer, Cuya rabia colma
el universo mtico (contra Troya, Heracles, lo. Lelo, contra cual
quiera que Zeus haya amado alguna vez.)' En el Himno a Apolo (300-
355) su rabia contra Zeus por poner en e! mundo a Atenea le lleva a
dar a luz sexualmente tambi n a Tifn. En Hesodo (Teogonia,
820-868) Tifn fue el ltimo monstruo que Zeus tuvo que vencer
para establecer su poder. La lucha conti nu en la generacin si
guiente sin embargo; descendencia de Tifn fue la Hidra de Lerna,
vencida por Heracles con la ayuda de Atenea (Teogonia, 3 13-318).
El estril m t rim io' si na mo rd eZe u s y Hera es la clave para l a*
est ab il idad :de 1eosmos;tes'evidente que Z'eus ha rt^ehciclo d ge-*
neracionesTerTTl cielo y qe habr de gobernar por.siempre. Sin
embargo, nosotros no somos dioses y, en la tierra, sucede j usta
mente lo contrario; nustra_supei*vivencia se basa slo"en;ir ru-
rieridoy dadopaso nuestros suceso res r que se cran en los matri
moni os frtiles (y todava mej or en los matri moni os llenos de
amor). En el matri moni o el padre es reemplazado por el marido.y
as es como debe ser. El ejemplo ms claro es probabl emente la his
toria de Hipermestra, una de las hijas de Dnao, a las que su padre
Ies prohi bi casarse con sus pretendi entes egipcios; finalmente,
cuando fueron forzadas a casarse, se les dijo que apualasen a sus
maridos en el lecho de boda. La nica que desobedeci esta orden
fue Hipermestra; la sedujo el deseo, como Esquilo nos dice (Pro
met eo, 853). Su padre la persigui ms tarde por su ofensa contra el
patri arcado. Para conseguir su absolucin, acusada de no haber
matado a su esposo, fund el santuario de Aitemis Pito (Pausanias,
H , 2 1 , 1) .
Con toda probabilidad estos aconteci mientos se representaron
en la ltima pieza de la triloga de Esquilo Las Danaides, cuya pri
mera pieza son Las suplicantes. El ni co fragmento que conserva
mos de la tercera tragedia de esta triloga es un parlamento de Afro
dita, recitado seguramente en defensa de Hipermestra:
El casto cielo ama penetrar el suelo;
y a la tierra el amor toma por mor del matrimonio.
La lluvia, cayendo desde el cielo que aguas mana,
hace a la tierra concebir. Y alumbra sta, para los mortales,
pastos para corderos y el sustento de Demctcr.
La estacin de los rboles de perfeccin se llena por la boda
que a la tierra riega. De todo ello, en parte, soy yo la causa
(apud Ateneo, 600b)
Que una muj er ame a su marido, dice Afrodita, es muy natural.
Si las mujeres son Tas pruebas de nuestra cada en la condi ci n na-
210/J ames Redfield
tufg1^rdeberamos:recordar.que'selrata~d a misma-naturaleza.que^pp
^rTosal iT&ntaTtas :m uj ercs~son~el :p roble m a'.y^a:layez7-l arso 1u e i n^
son'la-marca-de~nuestra~condiciTI ^le-mortales y I tiempo^hac'en
posi bl equci a'vi dasi garl i teral mente hablando, co-s^feTtilidadw
^sinstituci oalidadlal TTi smolt iempTSu yoTsTd I :p o de r;de:se n tir; e.
i nsp i ra ra rno r, q ue nj a :c i uda d *e sta d o - v i e n e -_grs_ece hpod erpa r a
cambi rseI dZhOgarvao t r y_dr"origen~a~nu e v as ~c a s as.
Afrodita dice de s misma: en parte soy yo la causa (paratios)
de las bodas del cielo y la tierra. Esta palabra, en sentido jurdico,
significa cmplice; podra tambin traducirse como cataliza
dor o mediador. ka:diferencia:entreivarones^y:henibras:es, ha
blando desde la perspecti va social, lI Tmsmportanle - de^las:dife-
rene ia~s; 1 a medi acin que en-sta 3 i ferci^ll v_a cabo 1 :amoreSj,
^lTfndarnento^de^la'sociedad.
As ^1 a_r t pl^iojTcle^1od orrie s ti col^p a rai os; g c g osrfue-tambi en
^ufi' t ~eciTocirni n t od es us e c re t.po d er^S \Z\ os :varo n es-ped ampara
s i despacio p b 1 i c o_-y_:ya1 o res:c u 1 tu ra les^lo^h ac an :s abi nd orq ueiest o *
so 1:pda-ser 1aTrTitad~i 1IfuentT CHaxlietma entre pblico
y privado, macho y hembra, cul tura y natural eza va'cornpanada
dl unarm^i ^i cfn. En el ritual podemos verlo en el hecho de que la
boda es doble: la eugy y el gmos. En el mito lo vemos en el eterno
combate j uguetn entre Zeus y Afrodita. EvjIax iclacl-estadoVs'.el
juego.qUlexisle. etl xlley y"el^mof!*
Captulo sexto
EL ESPECTADOR Y EL OYENTE
Charles Segal
Sofilos: Cortejo de las bodas de Peleo, fragmentos de dinos
Visin, monumento, memori a.
Los griegos son Una raza de espectadores. Curiosos por natura
leza los unos acerca de los otros, y tambi n para con las diferencias
ntre ellos mismos y el Otro (el no-griego o brbaro),-son buenos,
observadores y buenos narradores.de historias. Ambas yi rtudes re-
sltanTevidentes, aqu y all, en los dos grandes narradores a. co-
mienzos y finales de la poca arcaica: Homero; que compuso oral-
'meffte'y recitaba sus grandes poemas picos a fines del siglo viu#
a.CT, y Herdoto, que escribi su relato de las Guerras Mdicas de
los aos 80 dl siglo v a.C. y, a la par que ste, su aniplio compendi o
<le;}as^c i vi lizaci o n es vecinas."
Los dos autores estn fascinados por los detalles visuales que
tienen cabida en la superficie del mundo y ambos se deleitan apre
hendi endo con palabras la i nmensa variedad de la conducta huma
na: trajes, hablas, ritos y cultos a los dioses, sexo, matri moni o, la fa
milia, la guerra, la arqui tectura y otras muchas cosas. Antros tam
bin son conscientes del poder-de seducci n de la curiosidad,'el
dseT>vdeTver.y saber. La Odisea comi enza con un hroe que vio
ciudades de muchos hombres y conoci su manera de pensar ( 1,
2). A) principio de su Historia Herdoto narra la historia de
Candaules y Giges, un cuento que gira en torno al poder de la vi
sin, la secreta contempl acin del cuerpo de una mujer, por medio
de la cual el rey lidio Candaules quiso mostrar a su l ugarteniente la
extraordi nari a belleza que posea en la persona de la muj er a la que
amaba (1, 8, 2). Herdoto, de hech, hace que Candaules comi en
213
214/Cliarlcs Segal
ce su historia con la siguiente generalizacin: La gente confa
menos en los odos que en los ojos (1, 8, 3). Pero en la historia que,
de esta manera, desarrolla es la visin la que se encarga de abri r la
puerta a los desastres entremezcl ando amor, voyeurismo, abuso de
confianza, vergenza y engao. En Homero, el impacto visual de la
belleza de una muj er es i gualmente poderoso y tiene tambin con
secuenci as desastrosas. Cuando los viejos de Troya vieron a Hele
na llegar a la torre la compararon a una diosa inmortal y, por un
momento, dudaron si pensar que vala la pena guerrear por ella
(litada, 3, 154-60).
Ante escenas como stas nosotros, el pblico, nos transforma
mos, en efecto, en espectadores del poder de la visin en si misma.
Tanto Homero como Herdoto, por seguir con nuestros dos ejem
plos, intensifican y amplan la visin del mundo de su pblico/Bl>
guerrero hornri cose yergue'nte nosotros," la recrrenci aj del a^.
. forn u 1 a~ pi cacOln o "l goma r avi 11 oso d ^v 6 r *lliau mal i dsth a h
Ci ertamente, ^tcocepcires^i sal ^est rodeado por el resplan
dor del metal brillante, llama la atenci n por el terrible penacho y
pl umas de su casco y, con frecuencia, se le ve movindose rpida y
poderosamente, lo que invita a compararl e con los i mpresi onantes
fenmenos visuales de la naturaleza tal como los grandes animales,
los pjaros de presa, el fuego o un relmpago en el cielo.^Heroclotb,
de manera similar, se lee crona~y ides cri be^l o^q ue-es % 3i g n o clelve r-
s e axothetonSu^obra~como-un"todo_esrunaTexhbicinj^~or/ de -j
mostrc\nTopdeixisz( 1, 1). Arigual-que44oniero^se encargare-
rdotol tmbi irudep r eseryarjl osrgran d es ~h e c hos- de j a^mnn i dad
en^uT]2]equi^lntevrl5alTdelTmonumentp.
Herdoto se cuenta todava dentro de la pri mera generacin de
escri tores que compusi eron una vasta obra en prosa y, por ello, de
j aron estas huellas conmemorati vas del pasado en forma de escri
tura. Pero, ipara^eipoe taoral ^tarl ie rTl a^presei ^aci n'deJ os^gran -
Jdeshechos'radi ca'potenci al mente-en-l os-dominios'tanto de~lavista
'Gom^dl ^i do^Hctor, al Tetar iT los*jefes griegos en liada, 7, pro-
rnete^qe^el recuerdo de su oponente vivir bajo la forma'de un
hito que se ve de lejos: su monumento funerario (sema) en el He-
lesponto. Aqu, inspi rar ste otras palabras cuando alguna vez
quiz diga uno de los hombres venideros, surcando con su nave, de
muchas filas de remeros, el vinoso ponto: De un hombre es este
tmul o, muerto hace tiempo, al que, como un bravo que era, mat
el escl areci do Hctor." As dir alguien alguna vez, y. mi gloria nun
ca perecer (7, 88-91)*.
* La traduccin de la que nos servimos es la de E. Crespo Gemes (Ma
drid, 1991).
E! espectador y el ovetiie/2t5
El monumento solo, aunque es algo que se ve de lejos, no pue
de hablar. Requiere el acompaami ento de la voz de un hombre,
que el poeta aporta mediante el discurso de Hctor. La situacin es
aqu la misma que encontramos en las primitivas estatuas dedica
das cuyas i nscripciones prestan voz a la muda piedra al decir: Yo
soy la tumba, monumento o copa de tal y la!. Un monumento al
que l falte esa voz se olvida al instante; no tiene historia alguna
que ofrecernos, no tiene klos (fama, de ktyein, or) al que pres
ten odo los hombres del futuro. Es meramente un objeto inerte,
como lo es la piedra que sirve d lmite en la carrera de caballos de
los juegos fnebres celebrados en honor de Patroclo, simplemente
la tumba de un mortal fallecido hace tiempo (liada, 23,331). I-a
frase que aqu se usa para designar el monumento es la misma que
Hctor emplea en el libro 7; pero ste no tiene ninguna historia
que contar, ningn recuerdo que evocar y, as, permanece mudo,
si mplemente un objeto ante el que los carros pasan veloces.
L a qe~esdigno.-derrecordarse"pefdurafa 1 ser odo ^corno W
[fcleoJ/E\ peor destino que puede acontecer a un hombre en Home
ro es mori r akls, sin dejar la historia que podra preservar su me
mori a en Una comuni dad de hombres. Hubiera sido mejor, nos
dice Telmaco en el pri mer libro de la Odisea, que Odiseo hubiera
muerto en Troya ya que, entonces, todos los aqueos le habran he
cho una tumba y habra "conseguido fama (klos) para su hijo. As
tambin/el~qu7dirn-de-un~hombre en~s~ciudad^piredc:llegai^a
se r ~e1~c ri ter i ~ba5i c o ~p a ra~l a~a c c i n r e o ni o en la fatal decisin de
'Hctor"d~enfrentarse aTAquiles en combate (liada, 22, 105-108).
Errsu'calidgLd^dejportador^poiiantorimasia de.este nuevorsgo^de
I ~poLis7 Hc t r es J na t u rl r^ m e7^1:h^ro^q if^s^i ^reocupadey
^suTel acin IcUTl a -Voz d e -1 a ^c o niu n i dad1.
Esta funcin del odo como mecani smo de control social, sin
embargo, es slo una pequea rea de la experiencia acstica que
la pica toma en consideracin. Homero y-Hesodo se explayan
con evidente pl acer acerca de la dulzura y claridad de la voz y de la
lira. Cantar, narrar y or historias constituyen una parte importante
de la accin de la Odisea. En la 1liada, Aquiles se encuentra delei
tndose el njimo con la sonora frminge, bella, primorosa en el
momento de la visita de la embajada (9, 186ss.); es ste un raro
ejemplo de canto en solitario. Hay emoci n tambin en los dos pas
tores del Escudo de Aquiles, que se deleitan con sus flautas sin sa
ber que el destino les tiene reservada una emboscada (18, 525ss.).
Las grandes crisis son sealadas por medio de poderosos sonidos:
el tronar de Zeus a! fina! de! canto 7 de la liada o el grito de dolor de
Aquiles por la muerte de Patroclo queTetis oye en las profundidades
del mar (liada, 17, 35), o su grito en el foso que resuena como una
216/Charl cs Segal
trompeta en l omo a una ciudad asediada (Ilada, 18, 207ss.). Al na-
' rrar la historia de su asesinato a manos de Clitemnestra, Agamenn
aade el pattico detalle de or la voz de Casandra cuando fue
asesinada a su lado en el preciso momento en que l mismo expira
ba (Odisea, 11, 42lss.).
/L a^supemvenci a en la memria"dpende dl odo; pero n'l a
pica; al igual que e la~tragedia, es el ojo el que permite l juego de *
^emci esTns fuerte ycompl ej /El reconocimiento entre Odiseo
y Penlope, largamente pospuesto, tiene lugar a travs de un deli
cado juego de miradas cuando l, sentado frente a ella, baja la vista
(23, 91 ), mientras que ella, sentada en silencio, le .mira ora di recta
mente, ora a sus ropas (94ss.) y se proteje a s misma de la i mpa
ciencia y clera de Telmaco explicando que ni puede dirigirse a
aqul di rectamente ni mirarle abi ei tamente avsu rostro (105-
107).
La visin domina tambin la escena culminante de la Ilada.
Pramo y Aquiles i ntercambian miradas sorprendidas y llenas de
admiracin (24, 629-634). Pero la visin en este pasaje muestra
igualmente lo precario de este momento en el que el tiempo pare
ce no correr. Pramo pregunta por el rescate de su hijo para que
yo pueda verle con mis ojos (24, 555). Aquiles, al igual que Home
ro, sabe cun abrumadoras pueden llegar a ser las reacciones ante
una visin de (al estilo y, por ello, ordena que el cuerpo de Hctor
sea lavado en un lugar retirado, para evitar que Pramo viera a su
hijo, no fuera a ser que no refrenara la ira en el afligido pecho al ver
a su hijo, y que perturbara el corazn a Aquiles, y ste lo matara, y
de Zeus violara los mandatos (24, 583-586).
EspecT Tul s 'de~g ori a : rey; guerrero, aleta>
D'clojqnella'poesa.griega est profundamente enraizada en las
funciones comunitarias de la cancin, la historia y el cuento dentro
de una cul tura oral;l as ocasiones de su ejecucin pueden transfor
marse "el las-mismas en'espectcu os del orden social, hechos visi-
/.blesTame'una"multitud rmida La Teogonia de Hesodo, por ej em
plo, describe al rey juzgando en la asamblea, donde todos fijan en
l su mirada cuando interpreta las leyes divinas con rectas senten
cias y cuando se dirige al tribunal, como un dios le propician con
dulce respeto* (84-86, 91 ss.; cfr. Odisea, 8, 171-173). Hesodo dis
tingue la dulce y persuasiva voz de su soberano con una especial
atencin, pero tambin le muestra movindose entre la muche-
* Citamos por la traduccin de A. Prez Jimnez (Madrid, 1978).
HI espectador y el oyente/217
dumbre de ciudadanos. Este espectculo del propio rey como la
realizacin viva y personal de la ciudad pei*fectamente ordenada es
algo caracterstico de la mentalidad social de una cul tura oral, don
de las normas y los ideales se encarnan en situaciones pblicas
concretas que implican un contacto cara a cara.
^Conseguir reconoc mi entop b lie o es 11e gar.a ser.u n ob j eto.de*
^especial visiriT destacarse entre la multitud cmo ekpreps.-Este
es el fin al que todos aspiran y que los poetas encarecen. El hombre
de estado tiene ante s el ideal del rey de Hesodo en la asamblea;
las muchachas en las danzas corales tienen el modelo de las j ve
nes en las Canciones de muchachas (Parthenia, 1, 40-49); y, por su
puesto, los atletas en los juegos ti enen sus esperanzas puestas en la
clase de celebridad que Pndaro describe cuando promete hacer al
vencedor por las coronas que ha logrado y an ms por obra de
mis cantos, admi rado (thaen) entre los de su edad y los ms vie
jos, y objeto de deseo (mlema) para las jvenes muchachas (Pti
ca, 10, 57-59)*. En"lartragdiaT:sin;embargo,^como veremos ms
adelante, siTgulTi^rs^cpmO~fi espectcul o es parte, de la ambi-
iguaxelcin del hroe con la sociedad; yT sorprendi da mi rada del
spectadr1'lleade admiracin,-se transforma en una mirada de
do I qr^perp! j i dad y compasin.
Las'prbs-tlticas se cuentan entre los ms i mportantes es
pectcul os de la antiglia Grecia.'I ncluyen "stasno slo los cuatro
grandes .'festivales panhel ni cos,^Ol mpi cos,7Ptics,\emeos/e
I stmicos sino tambiri-numerss juegos locales en ciudades i n
dividuales tales como los juegos Yolaeos, en Tebas, o los Panatenai
eos en Atenas. Las odas de Pndaro y Baqulides que celebran victo
rias en estos juegos presentan al vencedor como la viva imagen del
hroe ideal segn se refleja en los mitos paradigmticos que narran
los poetas. La victories_rT feflejo de que el atleta ha Heredado ex-
celenci^disciplina, u en r g i co proeeder/ la compl acenci a en co-"
rrer riesgos y la moderaci n en la exuberancia del xito. El famoso
Auriga de Delfos, en bronc7qiie"conmeniora una-victoria a pri nci
pios de los aos 70 del siglo v a.C., es una representaci n escul tri
ca de muchas de esas cualidades. Las odas triunfales buscan crear
un monumento en palabras, que tenga la solidez, la belleza y la
permanenci a de la escultura aludida. De ah que sea frecuente la
comparaci n de la oda con un templo o un tesoro (por ejemplo,
Olmpica, 6; Ptica, 6 y 7; vase Nemea, 5).
L b^el afami l i ah ac e p orl os-vene c do res privados es lo que las
c i dades^s tacl s l le van acab .por s mismas e ri 1 a gue r ra ,'eri gien-
* La traduccin de Pndaro que utilizamos es la de P. Bdenas-A. Ber
nab (Madrid, 1984).
218/Charl es Segal
do monumentos dedi cados en santuarios panhelni cos como
Olimpia 6 Delfos. Estos sepul cros vienen a ser casi un teatro de las
/rivalidades y hostilidades entre las ciudades.
Como implica esta l tima idea, el espectcul o ms grande y que,
ms afecta a la ci udad es la guerra. Ya en la liada la guerra es un es
pectcul o no pequeo y el pblico de Homero comparte la pers
pectiva de los dioses cuando, desde el Olimpo, contempl an los
aconteci mientos que se suceden en la l lanura de Troya.
En la guerra la ci udad presenta s"propio podr como un espec
tculo tanto para s mi sma Cmo pra otros estados. La partida de
ngran ejrcito, con sus armas relucientes, animales de carga y ca
rretas, los que seguan al campamento, las provisiones y el equipo,
er un i mpresi onante espectcul o que proporci onaba a los ci uda
danos ua visin ni ca de su,propi o poder y recursos.-Tucddes,
en su descripcin del embarque de la expedicin que march a Si
cilia en el ao 416 a.C. (6, 2, 1-2), nos da un vigoroso relato de una
escena de este estilo y de la excitacin emocional que poda des
pertar. El ms austero de todos los escritores griegos clsicos nos
permi te, por un momento, contempl ar la guerra como un grande y
trgico desfile de la gloria ateniense, bri l l ante pero predestinado al
fracaso.
I ncluso aqu no estamos todava demasi ado lejos del mundo de
la pica. Podemos comparar esta descripcin de un aconteci mi en
to contemporneo, por ejemplo, con la descri pci n que Pndaro
nos ofrece de la parti da de los mticos argonautas desde Y olco (Piti
ca, 4, 191-198):
Y una vez que hubieron suspendido las anclas por cima del espoln, to
mando en sus manos una copa de oro, el jefe, en popa, invocaba al padre de
los urnidas, Zeus, cuya lanza es el rayo, a los embates de las olas de raudo
caminar y a los vientos, a las noches y a las sendas de la mar, as como a los
da; bonancibles y a la benvola moira del regreso. Desde las nubes le repli
c el estrpito propicio del trueno y le llegaron, brillantes, los desgarrados
resplandores del relmpago.
El espectcul o de podero marcial que Pndaro presenta presta
ms atenci n, natural mente, a los dioses y a la natural eza que a los
barcos y al equipo.
La narraci n que Herdoto nos ofrece de la partida del magno
ejrcito de J erjes por ti erra tiene tambi n las caractersticas pro
pias de un espectcul o (7, 187), reforzadas por el papel que J erjes
desempea, l i teral mente habl ando, de mero espectador de la bata
lla. En Abidos hace levantar un trono de pi edra bl anca para ver des
de l sus fuerzas mar ti mas y terrestres al mi smo tiempo (7, 44). En
las Termopi l as y en Sal ami na se convi erte en espectador de la bata-
El espectador y el oycnle/219
lia (7, 212; 8, 86), acompaado por un secretario que ha de anotar
ei nombre de los que lleven a cabo hazaas dignas de mencin (8,
88, 2). Al igual que Tucdides, Herdoto compone su obra en la
poca de la tragedia. El papel de espectador del rey, que viene a ser
igual al del puebl o ateniense contempl ando a su ejrcito partir ha
cia Sicilia casi sesenta aos despus, oculta su trgica ceguera en lo
que toca al significado real de los acontecimientos.
El'fil'de la guerra es tan espectacul ar como su comienzo; el
trofeo se alza en el campo de batalla. Hay tambin procesiones de
guerreros victoriosos, con su botn de armaduras, equipo y prisio
neros; lo normal es que se aparte un diezmo como ofrenda votiva,
para que sea visible a todos un templo de U santuario panhet-
f'ico. Andando el tiempo, a los cados se les erigen monumentos, a
los^valientes se les conceden recompensas y un discurso funbre
muy elaborado tiene l ugar en honor de los muertos.'Como se pue
de ver en la famosa descripcin del discurso fnebre de Pericles a
finales del pri mer ao de la Guerra del Peloponeso que Tucdides
nos ha dejado, este aconteci miento es uno de los espectculos p
blicos ms i mpresi onantes de la ciudad. Dos das antes del di scur
so, los huesos de los guerreros muertos eran dispuestos en una
tienda para su exhibicin pblica. Se celebraba luego una gran pro
cesin en la que los familiares, tanto hombres como mujeres, mar
chaban del ante de las carretas que llevaban los atades de madera
de ciprs. Se dirigan a las afueras de la ciudad, donde los huesos
reciban sepul tura en una tumba comn (Tucdides, 2, 34). Como
una parte ms de la ceremoni a de enterrami ento, un orador famo
so pronunci aba el discurso fnebre.
l derrota de la ciudad es un espectculo de otro tipo, presenta
do poderosamente como teatro en Los persas de Esquilo y Las tro-
yanas y Hcuba de Eurpides. En la pieza de Esquilo, vemos al mo
narca vencido volver entre gemidos y lamentos, derrotado su ejr
cito, y sus ropas, esplndidas antao, ahora hechas jirones.^La bri:
lian tez d la parti da revela en este momento su verdadero significa
do.^Tambin Pndaro pinta una escena anloga como contraste
frente a la alegra y reputaci n que la victoria depara: a los venci
dos viene a; deci r no les espera un grato retorno, ni al regre
sar j unto a su madre, el dulce re r suscit benevolencia en torno
suyo. Por el contrario, por callejas, lejos de sus enemigos, andan a
hurtadillas mordi dos por el fracaso (Ptica, 8, 83-87)./En-vez de
disfrutar de la fama (klos) del vencedor y de su condicin de obje
t d contempl acin, eri su calidad de haets o ckprcps, admira
do y ^destacado, el perdedor ha de sufrir ocultacin y olvido.
En los embarques de aciago final de un gran ejrcito, Esquilo,
Herdoto y Tucdides muestran tambi n el omni presente inters
220/CJ mrlcs Segal
griego en la peligrosa seduccin de las emociones de las masas./-Los
griegos, aunque la poca primitiva no tena nada comparabl e a las
efusiones de sangre de las carreras circenses de la Roma i mpenal o
de Bizancio, se dieron cuenta del poderoso efecto que un;espec
tculo .poda crear eri una mul ti tud.1 Cuando el trgico Frnico pre
sent su pieza La loma de Mileto en el 493 a.C., los atenienses le im-
Spusieron una multa de mil dracmas porque les haba hecho recor-
dar los sufrimientos de sus compaeros los jonios. El teatro rom-
Ipi a llorar, escribe Herdoto (6, 21). El pasaje indica el compro*
; miso emocional del pblico ateniense con la representaci n trgi-
;ca; pero muestra tambin el reconocimiento de que la emoci n co
lectiva pertenece a una categora especial.
I-a palabra que J os primitivos autores griegos emplean para las
reuniones publicas'con vistas ata 1 e s e s pee t c u I o se s agn ,q u e tie:
ne.tambin el significado secundario de certrhen; ste, ci erta
mente, llegar a ser el significado principal ms adelante. Los grie:
gs gozan con la competi ci n y, as, estructuran con frecuencia sus
reuniones como certmenes. Hesodo compiti en uno de este
tipo en los juegos funerarios del rey Alcidamante con un poema, tal
vez la Teogonia, y gan un trpode (Trabajos y das, 650-659). Pla
tn enumera, entre los certmenes que proporcionan placer a
los espectadores, la comedia, la tragedia, la msica, la gimnasia,
las carreras de caballos y el recitado rapsdico (Leyes, 2, 658a-b).
Las jvenes que cantan la Cancin de las muchachas (Parenio) de
Alemn establecen una competi ci n una con otra (Alemn, frg. 1
PMG). La poesa de Safo y Alceo a finales del siglo vn a.C. indica
que hubo concursos de belleza de mujeres en su isla de Lesbos.
En un mbito mucho ms solemne, los cultos mistricos, en es
pecial los de Eleusis, representan dramas.religiosos de muerte y re
novacin, que. revelan al iniciado uri oculto saber acerca del,ms
falla y/de este modo, le ofrcen consuelo en 16 tocante a su destino
despus de la muerte.-Dado que estos ritos eran secretos, los deta
lles exactos no son claros; pero, con toda seguridad, las representa
ciones iban acompaadas de msica y de poesa hmnica. Un pasaje
al final del Himno homrico a Demter nos ofrece al menos una in
dicacin de lo que el espectador de tales ritos poda ganar:
Feliz aquel de entre los hombres que sobre la tierra viven que lleg a con
templarlos! Mas el no iniciado en los ritos, e! que de ellos no participa, nun
ca tendr un destino semejante, al menos una vez muerto, bajo la sombra ti-
niebla*.
* La traduccin de los Himnos que utilizamos es de A. Bernab Paja
res (Madrid, 1978).
El espectador y c! oyeuie/221
La i mportanci a de las experiencias visUales.en tales ritos se des
prende de) hecho de que el iniciado era llamado epptes, es decir,
ebque contempl a"
(Conocimiento auditivo y vi sual . "
A finales del siglo viii a.C. los griegos hab an desarrollado el sila
bario semtico del norte hasta conseguir una escritura alfabtica
mucho ms apropiada a su propio lenguaje que lo haba sido el sila
bario micnico. Sin embargo, a causa d los siglos de cul tura oral
precedentes_y.de la limitada tecnologa de j a escri turadl a palabra
hablada (y cantada) conti nu cupando.un lugar privilegiado. Los
poetas pueden imagi nar aun la felicidad ms excelsa en trminos
aurales. En la Odisea la cima de la gloria heroica es la cancin de
las musas, con su hermosa voz, que, en el funeral de Aquiles,
mueve al llanto a todo el ejrcito griego (24, 60-62). Peleo y Cadmo,
como paradigmas de la ms alta bienaventuranza, ya que ambos
se casaron con diosas, oyeron a las musas [...] cantar y danzar
en la montaa y en Tebas de siete puertas (Pndaro, Pitica, 3,
88-91).
Pes a lo importante^que la experiencia auditiva es para la me
mori a y la transmisin de la cultura, el pensami ento griego.se incli
na por, consi derar J a "visin cmo el mbito pri mari o desconoci
miento. incluso, d l emocin, tal como hemos visto en Home
ro. El ojo s el lugar del deseo, que los'poetas consi deranbien
como una emanaci n de la mi rada del ser amado o bien situado en
el'ojo del objeto de amor. Quien contempl a los rayos que, entre
fulgores, salen de los ojos de Texeno y no se ahoga en olas de de
seo escribi Pndaro en su exuberante encomi o dirigido a este
joven corinti o es que tiene su negro corazn forjado en helado
fuego, en bronce o acero (frag. 123 Snell-Maelher).
El^sjo cognoscnt se construye como alguien que ve; lo des*
conocido Vs tmbiri.lo no visto,aya sea la oscuridad cubi erta de
niebla tras el sol poni ente (Odisea, 10, 190; 11, 13ss.) o las profun
didades del Hades bajo la tierra (Eurpides, Hiplito, 190ss.). Estar
viv sver. l"luz del sol.' L ami si n y_el olvido , lth, pertenecen
a'loscuridad, donde"la gloria o la fama se encuentra rodeada por/
uTesplandor.fag/am). Las dos piezas dedicadas a Edipo por Sfo
cles estn construi das en tomo a la ecuaci n siguientevconoci-
mirit s a visin, como ceguera a ignorancia. Para PlatT cono
cer el mundo suprasensible de las formas es tener una visin del
mundo l uminoso y eterno que est por enci ma de los fenmenos
terrenal es, cambi antes y cubiertos de nubes (vase Fedn, 109b-
222/Chnrl es Segni
110c; Repblica, 9, 586a). Cada alma humana escribe en el Fe-
dro lia contempl ado el Ser (tethatai ( nta, 249e). Contina
con su famoso mito de! carro de! alma, para combi nar los dos as
pectos de la visin: visin como fuente de deseo y como fuente de
conocimi ento. La visin que las almas tienen de l asformas las llena
de deseo y, a la vez, les proporci ona el conocimi ento de su verdade
ra.patri a (250a-252b).
Desd sus pri meros orgenes hasta el .neoplatonismo el filsofo
' levanta su vista hacia los misterios del cielo y; al tiempo, perci be
lo que yace ocul to en las profundidades; como dice Demcrito
(68 B117 FVS). La parodia de Aristfanes en Las nubes se encarga
de ofrecernos j untas ambas formas de esta bsqueda visionaria de
lo remoto y lo invisible. Mientras que los discpulos clavan la vista
en la tierra, Scrates est colgado dentro de una cesta y, por ello,
mejora la sutileza de sus pensami entos acerca de ta metora, las co
sas del cielo (227-234). Sufre adems la perdida de un profundo
pensami ento cuando una lagartija hace sus necesidades en su
boca mi entras investigaba el curso y los desplazamientos de la
luna, y al estar con la boca abierta mi rando hacia arriba (171-
173)*!
La imaginacin pardica de Aristfanes oculta aqu una-Cuali
dad esencial de los filsofos presocrti cos que se encuentran tras el
Scrates de Las nubes; se trata de,na pasi n.por,l a.cl ari dad
vi sual 7dL mundo fenomni co. PrTlbs'f sicos-j oni os.de.l os si-
/glsVi y v a.C., desde Anaximandro, pasando por Anaxgoras y De
mcri to, l mundo eri s se transforma en un espectculo, una
visin de orden entendi do a parti r de la aplicacin sistemtica de la
razn. Para este.proceso y sus resultados los presocrti cos se sirven
del .verbo Jh~eorert, cuya,ra z es .tha, visin. Thra-implica la
mi sma i denti fi caci n de conoci mi ento con visin que se expresa
,en el Verbo conocer, td (de la raz v i d - , ver). ESts pensado
res empl ean l pal abra thera para observarl os cielos, contem
pl ando los efectos y esencia del nmero (Filolao, 44 B 11 Diels-
Kranz), viendo el carcter de las vidas humanas (Demcrito, 68
B 191) y viendo el orden (txis) por doqui er en todo el universo
(Anaxgoras, 59 A 30, citado por Aristteles),
Al 'concebi r el; universo cmo un todo vi sual mente:intcligible
(como este l ti mo pasaje implica), los presocrti cos abandonan o>
fconvirte n metfora l a mtica realidad de las puertas, los muros,
'las races o las fuentes de la cosmol og a hesidica (Teogonia, 726-
757, 775-779, 807-819) y, e vez de ello, empiezan a contar con re
laci ones espaciales abstractas basadas en la geometra (vase Ver-
* La traduccin es de E. Garca Novo (Madrid, 1987).
El espectador y el ovente/223
nant, 1982, pp. 102-118, 120-121). De esta maera, conforman un
espectculo (thera) para la mente mejor que para el sentido de
l vista. Con el fin de presentar la claridad sinptica de su concep
cin del universo, Anaximandro, por ejemplo, dibuja su imagen del
mundo en una tablilla (ptiax) o, incluso, fabrica una esfera, un mo
delo, tal vez, en tres dimensiones, del mismo modo que el gegrafo
milesio Hecateo lleva a cabo un mapa (1 2 A 1y A 6 Diels-Kranz, to
mado de Eratstenes, Estrabn y Digenes Laercio).^Este proceso,
qu sHecisivo pra el desarrollo de la ciencia occidental, no slo
reemplaza el my hos por l lagos sino que sustituye tambin la i ma
ginera antropomrfi ca por ua teor a(thera) ms abstracta.
Aunque la tragedia opera con el material que el.mito le ofrece,
et en deuda tambin, de forma indirecta, con la visin raciona-
lista"de la thera, que deriva de la filosofa jnica, ya que presupo
ne ua noci n subyacente de descubri mi ento y despliegue visual
de Un naciente orden del mundo, dentro de un espacio geomtrico
neutro donde las relaciones entre 'fuerzas, en conflicto y energas
pueden examinarse y comprenderse. Por supuesto, las representa
ciones corales y rituales desempean tambin un i mportante papel
en los orgenes y naturaleza del espectculo dramtico, como se
mostrar ms adelante; no obstante, los fines de la tragedia, como
la forma de la ciudad-estado que la cobija, deben muchsimo a esta
confianza en el poder de la mente para dar forma a la titeara y or
ganizar tanto el mundo fsico como el humano en trminos de mo
delos visuales de inteligibilidad.
Aristfanes se mofa de la distancia que existe entre la realidad y
la mirada del filsofo dirigida a los objetos remotos. Pero este en
cuentro entr lo tangible y lo distante es tambin un aspecto de lo
que Eric Havlock l l amal revolucin..de la escritura. Esta tran
sicin comienz-en el siglo vi y se intensifica" en el.v.J El conoci
mi ento auditivo depende del contacto directo, personal, entre ha
bl ante y oyente, entre lengua y odo. E) conocimi ento visual permi
te, mayor distancia, una relaci n especulativa e impersonal con
l aj i nformacin, especi al mente cuando sta se transmi te a travs
del mensaje escrito de un habl ante que no est fsicamente pre
sente.-' :
Los productos orales (como los poemas homricos) dan nfasis
al placer medi ante detalles especficos.y la elaboracin orna
mental de los acontecimientos. L escri tura estimula una mentali
dad ms en armon a con lo abstracto, lo conceptual y lo universal
mej or que con lo concreto y lo particular. Mientras que la palabra
habl ada es invisible y desaparece con el hlito que la porta, la escri
tura fija los detalles de manera que la crtica y la comparaci n pue
den llevarse a cabo. La tradicin oral tol era fcilmente mltiples
224/C)iailcs Segal
versiones de historias; el carcter definitivo de la escritura desarro
lla una nocin ms exclusiva d la verdad como algo unitario, clif-
cil *y lcnzable slo a travs de un proceso de indagacin y exa-,
,men. As', en la poesa griega primitiva, la verdad, altheia, se asocia
con lo que o s olvida (a:!th) antes qu con la exactitud o la
.'verificabilidad.-
Para los historiadores Herdoto y Tucdides, el rumor, ako, e s ,
potenci almente engaoso y requiere, adems, una verificacin por
mdio' de la visin, preferi bl emente.l a de uno mismo. Tucdides
abre su Historia llamndose a s mismo escritor. Al comparar su
concepci n acerca de cmo ha de escribirse la historia con traba
jos anteriores, contrapone sus propios esfuerzos en pos de la exac
titud, a travs de un penoso examen, a la popularidad fcil de
lo mtico, que se oye por mero placer en un certamen que
slo mira al momento presente (1, 22). Aunque Tucdides es muy
distinto de Platn, sin embargo comparte con aqul, siguiendo una
lnea de pensamiento que viene desde la tradicin oral, la opinin
de que el ojo es superior al odo.
Estos conflictos adoptan muchas formas en la tragedia, como
veremos con mayor detencin ms adelante.j"La tragedia o.sl o
nos ofrece juntas tanto la experiencia auditiva como la visual en su
compleja y contradi ctori a construcci n de la verdad; tmbinilla-
/ma la atenci n.sobre el encuentro, i ntercambio y choque de per-
acepci ones sensoriales. El insulto de Edipo al ciego Tiresias, eres
un ciego de odos, de mente y de ojos (Edipo rey, 371), refleja algo
de este cruce entre voz y visin en las paradojas del conocimi ento y
el error que se hallan en esta pieza. Hcuba, en Las troyanas de Eu
rpides, acrecienta lo pattico de sus sufrimientos dicindonos
cmo no slo oy la muerte de Pramo sino que con mis propios
ojos le vi asesinado ante el altar del palacio y vi tambin la ciudad
conquistada (479-484). En la Electro de Sfocles, el relato oral de
la muerte de Orest.es (aunque reforzado por el testimonio fsico
que representa la urna con sus cenizas) desafa a la verdad de lo
que Cristemis ha visto con sus propios ojos (833ss.).
Explorando tales contrastes, la trgedizTnos habla de mil mane-'1
ras acerca de la discrepancia entre lo que uno es y lo que uno, por
fuera, parece ser. En el Hiplito de Eurpides vemos ante nosotros
al joven inocente (legalmente), condenado por un terrible delito
merced a las tablillas escritas que Fedra ha dejado tras su suicidio.
Esta pieza es parti cularmente interesante para el papel de la escri
tura como un reflejo textual de esta inversin femenina de la ver
dad y la apariencia. La obra pone en relacin la inversin de la rea
lidad y la apariencia con el poder para acallar la voz de la verdad
que posee la menti ra escrita, silenciosa, de las tablillas de Fedra
El espectador y el uyci Uc/225
(cfr. 879ss.). El ocul tami ento y la revelacin de Fedra en la pri mera
escena se desplazan a J a escri tura en su ltima accin, pero la no
bleza inicial de su renuenci a se ha transformado ahora en engao
criminal. A travs de esta asociacin (que no es la ni ca en esta tra
gedia) entre la escritura, el cuerpo femenino, el secreto (sexual), la
maqui nacin y la revelacin de lo que est oculto dentro, la tra
gedia de Eurpides afirma su capacidad para exponer asuntos su
mamente privados y los ms ocultos secretos del alma en el mbito
pblico, teatral.
La "condicin de;engaosas de las apariencias externas.en la-
tragedia s asi enta' sobre *una larga tradi cin en ei pensami ento
jgriego. Aqul me resulta igual de odioso que las puertas de Hades
dice Aquiles en la Iliada dirigindose a Odiseor- el que oculta
en sus mientes una cosa y dice otra (9, 312ss.). Los disfraces de
este segundo hroe en J a Odisea suscitan tambin la cuestin de la
relacin entre un cambio de forma externa y la forma persistente
(si es que existe alguna) de lo que somos. Qu marca puede fijar
nuestra identidad si buena parte de ella cambi a o permanece ocul
ta? Odiseo se disfraza con xito ante su muj er pero no puede ocul
tar a su vieja ni era la antigua marca que data de su adolescencia.
Por supuesto, Homero no enlaza consci entemente tales cuesti o
nes, pero lo cierto es que stas se hallan implcitas en la presenta
cin de su hroe de mil facetas y disfraces, lleno de mtis, y en la
consiguiente astucia de su esposa, si empre tejiendo y destejiendo.
Mucho ms tarde, Platn especul con las feas seales que el mal
deja en el al ma de un tirano corrupto (Gorgias, 524c ss.; vase Re
pblica, 588c ss.). I nvisibles durante su vida, son puestas al descu
bierto ante los jueces del I nfierno. Esta misma preocupaci n por
reconocer el ser intimo oculto medi ante la apari enci a externa ca
racteriza la discusin de Scrates con un famoso artista (recogida
por J enofonte) sobre cmo pi ntar el carcter o thos de un hombre
(Recuerdos, 3, 19).
Ca magia del placer: representacin y emocin
En la cul tura griega primitiva, los espectcul os cuya i mportan
cia es mayor ni son objetos de la naturaleza n tampoco son el alma
humana individual: lo ms i mportante son las reuni ones comuni ta
rias para festivales, msica, certmenes atlticos y ritos religiosos.
I ncluso en la Edad del Bronce los frescos de los palacios minoicos
en Creta y en Tera describen reuni ones pblicas en los patios de los
grandes palacios y sus reas colindantes. Homero conserva el re
cuerdo de tales festivales en un smil que compara una danza coral
226/Chnrl es Segal
en el Escudo de Aquiles con las danzas en el palacio de Ariadna en
Cnosos (litada, 18, 590-592). En la Odisea existe una escena similar
de jvenes danzando en el palacio de Alcinoo (8, 256-265).
La reunin de los jonios en Dlos descrita en el hi mno homri
co a Apolo es el festival perfecto y, por extensin, la representaci n
perfecta; crea un espectcul o lleno de encanto, lerpsis, no slo
para el dios sino tambi n para los mortales que participan en l
(146-155). Parece identificar el poeta la trpsis que su cancin pro
duce con el efecto acumul ati vo del festival como un todo. Adems
del boxeo, la danza y la cancin (149), existe tambin el pl acer
que los ojos sienten cuando uno ve la gracia que adorna todo
( 153) y llena de pl acer su corazn al contempl ar a los hombres y a
las mujeres de hermosos cintos, sus veloces navios y todas sus pose
siones (1 53-155). El pasaje es un precioso testimonio de poca ar
caica acerca del efecto combi nado del pj acer visual y acstico en
los grandes festivales y tambi n sobre la especial admi raci n que a
los griegos mereci eron los poderes mimcti cos de la voz. El autor
del hi mno distingue la habilidad vocal de las muchachas delias
como un espectcul o en s mismo, una gran maravilla cuya fama
nunca se extinguir; consiste aqulla no slo en el hechizo de su
canci n sino tambi n en su habilidad para imitar las voces de to
dos los hombres y el sonido de las castauelas (156-164).
La actuaci n oral conduce a su pblico a una respuesta totale f
sica y emoci onal asi como intelectual. I^a poesa reci tday/o canta
r en tales ci rcunstanci as i mpli ca una relacin i ntensamente per
sonal entre poeta y pblico. Cuando Aquiles le habla a Tetis de su
disputa con Agamenn, en el pri mer libro de la Ilada, repite lo que
ya hemos odo; pero, contndol e sus sufrimientos a su madre en un
relato en pri mera persona, se da la satisfaccin de comuni carse
con este oyente que le es prxi mo y est lleno de compasin poi' l.
El resumen que Odiseo hace de sus aventuras a Penl ope tras su
reuni n en Odisea 23 es un episodio del mismo tipo. Tales escenas,
que i mplican narraci n y audicin de sta, tal vez puedan consi de
rarse i deal mente como anlogas o como model os de la relacin
que el bardo espera crear entre l mismo y su pblico. Como l n
seala de manera harto grosera en el pequeo dilogo platnico
que lleva su nombre, si les hago ll orar yo me reir puesto que ga
nar dinero; pero si hago que se ran, entonces ser yo quien llore
ya que perder dinero {ln, 535e).
Platn consi dera peligrosa esta liberacin de la emoci n y, por
eso, excluye a los poetas de su repbl i ca ideal; pero el ln nos da
una idea de cmo podi a ser una actuaci n de este tenor. Vemos al
rapsoda llevando a cabo un casi hipntico ensalmo sobre su pbl i
co al presentarl es las escenas picas de su narracin (535c). Platn
(il cspcctador y el oyente/227
compara el efecto a una piedra imn que atrae anillos de hierro.-La ,
furzmagrietica-fluye del propio poeta hasta el rapsoda y conti na
hasta l pblico (533d( 535 e). El 'mi smo recitadof,'"cando est to-*
talmente inmerso n s arte, s halla fuera de s (535b). Cuando
recito algo que mueve a compasin los ojos se me llenan de lgri
mas; y cuando lo que recito asusta o es terrible, del miedo se me po
nen los pelos de punta y mi corazn da saltos (535c).
El sofista Gorgias, a finales del siglo v, considera estas respues
tas afectivas como el resultado especial del poder aural de la poe
sa. En su elogio del poder del lenguaje, en su Helena, escribe que
en aquellos que la escuchan [la poesa] infunde un escalofro de
temor, compasi n entre lgrimas y un anhelo que busca el dolor
(9). Ests respuestas fisiolgicas al lenguaje confirman lo que pode
mos .'inferir, tanto de opiniones tardas como de los trgicos mis
mos, acerca d las respuestas emocinales que la tragedia suscita.
Las crisis que se suceden en las piezas producen reacciones violen
tas de "ese'lb'fos;temblores, erizamiento del cabell, afasia, vrti
go, martille y vuelcos del corazn, helados estremecimientos.en
el vientre y ua tensin general en el cuerpo. '
El autnti co poder de la poesa para mover las emoci ones la
transforma tanto n un peligro com en una bendicin. Como en
canto o hechizo lleva a cabo una especie de magia y Gorgias la
describe asi en la Helena (10, \4).' Thlxis;el trmi no para este he
chiz, sirve para describir lo mismo el canto de las sirenas que la
seductora magia de Circe en la Odisea. Pndaro nos cuenta cmo
las figuras mgicas en forma de sirenas que se hallaban en los fron
tones del templo de Apolo en Delfos cantaban tan dul cemente que
los hombres olvidaban sus familias y se consuman, cautivados por
la cancin, d modo que los dioses tuvieron que destruir el templo
{Pen, 8, frag. 52 i, Sncll-Machler).
Cuandoi os griegos buscan representar el engao y la seduccin,
tambi n en forma de visiones, i mgenes y fantasmas, la magia de la
pal abra hablada puede produci r una belleza de cautivador exterior
que, de hecho, esconde mentiras.-Al igual que la Pandora de Heso-
do, las historias pueden estar embellecidas con mentiras varia
das que rebasan a veces la verdad (Pndaro, Olmpica, 1, 28ss.).
Odiseo goza de una reputaci n mejor que la de Avante a causa de la
habilidad de Homero; Pndaro, en Nemea, 7, nos dice pues por
enci ma de ficciones y artificios de altos vuelos hay algo solemne,
mas la poesa engaa con historias seductoras. Ciego tiene el co
razn la ms nutrida asamblea de varones. Pues si le hubiera
sido dado saber la verdad, no se habra atravesado el pecho con
la brui da espada, irritado por causa de las armas, el valeroso
Ayante.
228/Charles Segai
,La imagen de la poesa primitiva que mejor nos muestra los peli-
gros de la magia aura! de la cancin es la de las sirenas. A! permi ti r
l os que olvidemos nuestras penas, como Hesodo recl ama para su
poesa (Teogonia, 54ss.), la cancin puede.borrar tambin la me
moria que nos une al pasado y nos confiere nuestra identidad hu
mana. La paradoja de un poder de recordar que trae consigo olvido
es ya un rasgo de la poesa d Hes odo/Pero en el caso de las sire
nas, la paradoja nos lleva a un conjunto de rasgos contradictorios
que niegan el propsito de la cancin. Las sirenas conocen todo lo
que ha sucedido en Troya y, ciertamente, cuanto sucede sobre la
tierra fecunda (Odisea, 12, 188-191); a pesar de esto, su isla est
rodeada por las putrefactas pieles y huesos de hombres y se ubica
lejos de las comuni dades humanas cuya memori a tiene su significa-
do y funcin (12, 45-47).
Semejantes a los encantadores de oro de Pndaro, a cuyo son
los hombres se consuman lejos de sus esposas e hijosrlas_sir_nas
homricas son musas pervertidas. Pretenden poseer una memori a
que lo abarca todo, pero su poder de memori a coexiste de forma
anmal a con los ms horribles signos de decadencia mortal, la an
ttesis de la divina inmortalidad de la fama que es imperecedera
(klos phthiton)r Reconoci endo que los efectos de su magia son
mayormente fsicos, hay que decir qu su hechizo o thlxis es
slo momentneo; resuena en el odo, pero no mora en los labios
del hombre.;Es puramente acstico.y, as, Odiseo puede neutral i
zarlo por el simple expediente fsico de col ocar cera en las orejas
de sus compaeros y atar su propio cuerpo al barco.
Lo'que, para los poetas primitivos, fue un hechizo.mgico^se
transforma en una habilidad tcnica en cuanto las artes del lengua-,
je se profesionalizan y racionalizan a finales del siglo vi y pri nci pi o,
del v. Profesores de retrica tales como Protgoras, Gorgias y Pr-
dico ensearon tales habilidades por dinero; y Gorgias, en su Hele
na, t midamente, dio ms explicaciones acerca de las afinidades
entre este arte y los hechizos mgicos y las drogas. Los que estaban
dispuestos a pagar los precios podan., as, adquirir este_arte.de per
suadir a una masa de oyentes, jugando con sus sentimientos. Segn
Tucdides, Pericles consigui parte al menos de su poder poltico
gracias a su habilidad para influir sobre la multitud (2, 65, 9). Histo
riadores y autores dramticos de este periodo muestran una nueva
sensibilidad hacia la masa y sus emociones: pnico, histeria, i mpul
sos repentinos de generosidad o de compasin.
El teatro, ms aun que la asamblea o los tribunales de justicia,
es el lugar donde las emoci ones de.las masas encuent ran su ms
complet'li beraci n. Frnico, como hemos visto, excit las emo
ciones equivocadas y fue multado en vez de obtener la corona de la
El espectador y el oyente/229
victoria. En el lugar del poder de la poesa para excitar emocional-
mente, Platn podra haber colocado y as lo da a entender el
dilogo filosfico, que vendra a ser la poesa apropiada para el
estado ideal diseado de acuerdo con presupuestos filosficos. En
las Leyes establece que la ms noble musa es aquella que propor
ciona placer a ios mejores hombres y a los que tienen una adecua
da educacin. La eleccin de los jueces de las tragedias por sorteo
es el signo de una infame teatrocraci a en vez de una aristocracia
(/..eyes, 3, 701a). Los filsofos-legisladores son los poetas de la ms
noble y mejor tragedia, pues su estado ideal es la imitacin (mi
mesis) de la vida ms noble y mejor, encarnando as la tragedia
ms verdadera de todas (Leyes, 7, 817b).
Dejando a un lado la importanci a que tienen en lo que toca a la
concepci n de Platn de su propio papel educativo, estas observa
ciones pueden leerse hi stri camente como .una indicacin, de ma
nera retrospectiva, del papel rcentrSf"de-teatro en. la comuni dad
ateni ense y de la i mportancia-de la respuesta del pblico. El espe
cial orgullo que Atenas senta por sus espectculos es confirmado
igualmente por las observaciones atribuidas a Pericles en el di scur
so fnebre de Tucdides. En l, Pericles alaba a Atenas por su abun
dancia de solaz para las fatigas diarias, consistente en certmenes
(agones) y festivales al o largo de todo el ao, cuyo disfrute (trp-
sis) aleja las penas (2, 38, 1). Prosigue comparando Atenas con Es
parta en lo que se refiere a la apertura, que no impide ningn co
noci mi ento o visin (espectculo, ihcama) en tanto que no sirva
di rectamente de ayuda al enemi go (2, 39, 1). La lengua de Tucdi
des es general y un tanto vaga, pero los espectculos cvicos con re
presentaci ones dramticas bien podan ser incluidos en ese iha-
ma del que Pericles habla; igualmente, pudo estar pensando en
ellos cuando, en su ms famosa frase, con toda brevedad sentenci:
Resumiendo, afirmo que la ciudad toda es escuela de Grecia (2,
41, 1)*.
Espectculo dramtico: orgenes y carcter-
Pese que Homero qui ere que veamos los grandes hechos del
mundo pico con ojos de asombro (t hama, thmbos), no al ber
ga la menor duda de que a palabra habl ada (y cantada) es el verda-
rdero vehculo de la comuni caci n y el recuerdo. Gomo la escritura
llega a ser cada vez ms i mportante en Grecia desde finales del si
glo viii a.C. en adelante, esta relacin entre el ojo y el odo cambia.
* La traduccin es de A. Guzmn Guerra (Madrid, 1989).
230/Charles Segal
A Fins del siglo vi y principios del v, poetas como Simonides, Pin-
daro y Baqulides, unqe todava reconoc an"abi ertamente (y, a
veces, de hecho las tenan) cnxois personal es con.sus patro
nos, se rriovan-sin embargo hacia una concepci n ms profesional
/ci su artc.scHbi r.por encargo y a sueldo de gente de .muchas par-r
ts dl mrido griego les hizo que se separaran de la inmediatez in
herente a la actuaci n cara a cara ms qu el poeta oral de tipo ho-
/mri co. Esta relacin mucho ms libre con la actuacin oral apare
ce tambin en las metforas visuales que Pndaro y Baqulides in
ventan para su cancin. Frente a la imaginera vocal de Homero y
Hesodo, estas figuras, a menudo, tienen poco o nada que ver con
la situacin en que la actuaci n tiene lugar o incluso con la voz o la
msica. La oda es una estatua, una guirnalda, un tapiz, bordado, un
templo, una rica libacin de vino, un fresco manantial de agua, (lo
res, fuego, alas. El poeta mi smo puede ser un guila que vuela alto
en medi o del cielo, un arquero o un lanzador de jabalina que dispa
ra el proyectil de una canci n, un viajero en un ancho cami no o un
pasajero en un navio que surca los mares.
Cuando Simnides afirm que la pintura es poesa callada, la
poesa, pi ntura que habla (Plutarco, Sobre si los atenienses fueron
ms ilustres en guerra o en sabidura, 3, 346 F), puso la poesa en re
lacin no con la actuaci n oral sino con la experiencia visual en un
terreno bastante diferente. Estamos tentados de relaci onar la cone
xin analgica entre lo visual y lo acstico de Simnides con la in
teracci n de sonido y espectcul o que la tragedia estaba empezan
do a desarrol l ar por la mi sma poca, sobre todo habida cuenta de
que Simnides, en muchos sentidos, es un precursor del sofista via
j ero y de su libertad de especul aci n racional.
ErTIa tragedia,-la organizacin del material narrativo de los mi
rtos .mediante un texto escrito hace posible una narrati va visual, do
tada de una nueva fuerza, y entrelaza voz y visin en nuevas y com-
jplejas relaciones.'orTeste cambi .d nfasis, metforas del espec-J
tcl o del teatro descri ben la experiencia humana en general.
Platn .sugiere en el Filebo que la vida no es sino tragedia o comedi a
(50b), tal vez la pri mera formul aci n en la l i teratura occidental de
la analoga entre el mundo y la escena hecha famosa por el mel an
clico J acques en Shakespeare (Como gustis, II, vi i). Epicuro sea
l pues bastante gran teatro somos el uno para el otro (citado por
Sneca, Carta, 7, 11). En su formul aci n ms amplia, Longino,
en el tratado De lo sublime, tal vez a finales del siglo i a.C., com
para el uni verso entero a un gran espectcul o al que el hombre lle
ga como un espectador privilegiado y en el que reconoce la grande
za a la que est destinado por el infinito al cance de su pensami ento
(c. 35).
El espectador y el ovcntc/231
Este pasaje, muy influido por el estoicismo platonizante, asigna
electivamente a la humanidad lo que, e"n el peTisrnienUj griego ar-
caic-o-y clsico, es prerrogativa de los dioses: ser el lejano especta
dor de los sufrimientos y conflictos de l a vida humana. Similar es
tambin la perspectiva de la sabidura divina del filsofo en el epi
curei smo (vase Lucrecio, Sobre la naturaleza de las cosas, 2,
1-13). Tanto el pblico de la pica como el de la.tragedia poseerr
algo de sta privilegiada perspectiva; figuradamente en la pica, en
tanto qU el omni sci ente narrador en tercera persona nos hace par
tcipes en secreto de lo que los dioses ven y conocen, ;ris literal-
ni entersi embargo, en la tragedia, puesto que estamos sentados,
n un lugar por enci ma de la accin y miramos hacia ella desdev
una distancia casi olmpica, por no decir con un olmpico distan-
ciamiehto. Hrla~pica-y.en ,1a tragedia.este espectculo del sufri
miento j i umanoi sl o-i ntensi fi caj aconci enci ai de. los limites que
circundan la vida de los mortales. La visin filosfica, sin embargo,
l oqu ..pretende ^preci samente, es trascendersos lmites.
Aunque los orgenes de la tragedia permanecen en la oscuridad,
llenos de controversias, la conexin que Aristteles estableci en
tre tragedia y ditirambo es ampl i amente aceptada (Potica, 4, 1449
a). Al principio, una" represen tac i i r c ora l ; 11e a d e e x c i ta c i rnen*
honor ce Dioniso, e ditirambo, a finales del s'iglo vi, parece haber
se transformado e algo ms tranquilo, ms lrico, que narraba mi
rtos sobre los dioses y,"ms tarde, sobre los hroes-Las conexiones
entre la tragedia y Dioniso fueron un probl ema incluso para los an
tiguos; de ah que el proverbio Esto nada tiene que ver con Dioni
so se i nterpretase como una crtica que sealaba la grandsima
distancia que,hay entre la tragedia y el culto directo del dios en su
principal festival, las Grandes Dionisias, la ms i mportante de las
ocasiones para las representaci ones dramticas. Aunque laTrage-
jfdia tiene sus pri meros comienzos bajo la tirana de Pisstrato (534
a.C. es la fecha tradicional), entra en funcionamiento y se perfec-
^cioa baj la nuva democraci a de principios del siglo v. La ascia-
ci n'de Dioniso con el culto popul ar ms bien que con las tradicio-
ns aristocrticas puede haber estimulado su crecimiento.
Dioniso ef un dios de la vegetacin, especialmente del vino y de
jSu fermentado producto; est tambin asociado con la l ocura y.el.
/xtasi s religioso. Aparece frecuentemente en los vasos conTina cor
te de stiros, criaturas con patas de cabra, mediohombres, medio-
bestias, que dan rienda suelta a su naturaleza animal en la embri a
guez, los gestos obscenos y un apetito sexual indiscriminado. Las
danzas de stiros, segn Aristteles, contribuyeron tambin al de
sarrollo de la tragedia (Potica, 4, 1449a) y, en las Dionisias, una
pieza ligera, con un coro de stiros, era presentada j unto con las
232/Charles Segal
tres tragedias de cada uno de ios dramaturgos que participaban en
el concurso. Acompaando tambin Dioniso, y en una estrecha
(aunque no necesariamente armoniosa) rel aci n1con los stiros,
estn las mnades (literalmente locas); ellas personifican tam
bin, 'total sumisin al dios y a su culto, una liberacin, singla
menor inhibicin, de la energa emocional y fsica.
Las asociaciones de Dioniso con lo irracional, con la locura,
con las mujeres, con la danza llena de excitacin y la msica y con ..
la inestabilidad d la lnea divisoria entre bestia, hombre y dios son
importantes para la tragedia. La asociacin de Dioniso con la ms
cara es un nexo an ms inmediato.Dioniso, de hecho, recibe cul*
to a menudo bajo la forma de una mscara, colgada unas veces de
un rbol o de un pilar, y otras adornada con hiedra, la planta sagra
da del dios. L mscara hace posible la representaci n mi mti ca de
los mitos en forma dramtica. El actor enmascarado puede tam
bin explorar la fusin entre diferentes identidades, estados de ser,
categoras de experiencia: .masculino y femenino, humano y bes
tial, divino y humano, extrao y amigo, forneo y del lugaryLa ms
cara es, as, algo central n la experiencia dramtica, como un sig
no del deseo del pblico de someterse a la ilusin, juego y ficcin y
de col ocar energa emocional en lo que lleva la marca de ficticio y,,
la vez, de Otro. La mirada frontal de la mscara, segn una suge
rencia de Vernant, es tambi n la manera de representar la presen
cia de la divinidad entre los hombres.
Por todas estas razones, Dioniso es el dios bajo cuya advoca
cin, de la manera ms natural, la tragedia encontr su lugar yy
pudo tomar su forma caracterstica: laatmsfera preada de emo
cin de un espectculo mi mti co;l identificacin intensa con el
mundo de ilusin creado y puesto en escena por actores enmasca
rados; la capacidad de enfrentarse con la alteridad de lo bestial y lo
divino en la vida humana y de reconocer la irracionalidad y emo-
cionalidad asociada con la hembra en una sociedad domi nada por
el macho; y, finalmente, la apertura a las ms vastas cuestiones de
importancia, hecha posible por la presenci a de J os dioses en los
asuntos humanos como agentes visibles. El hechizo de la mscara
dionisaca, en dosis controladas, libera de los miedos, la ansiedad y
l irracionalidad que hay bajo la brillante superficie de la Atenas-de
iPericles...
*La tragedia define de nuevo el papel del espectador. En vez del
deleite o (rpsis del recitado pico o de la actuaci n coral, la trage
dia implica a su pblico en una tensin entre el esperado pl acer de
asistir a un espectculo trabajado en sus ms mnimos detalles y el
dolor que sus conteni dos nos producen. Aqu y all los propios tr
gicos l laman la atencin sobre esta contradiccin, la paradoja tr-
El espectador y el oyente/233
gica, que consiste en encontrar pl acer en el sufrimiento (vase
Eurpides, Medea, 190-203 y Las bacantes, 815).
La tragedia no slo confiere a los viejos mitos una sorprendente
representacin corprea, tai : hin los enfoca de nuevo en situacio
nes de crisis. En contraste con la relajada y expansiva narracin de
la pica oral, la tragedia selecciona episodios individuales de crisis
y concentra la suerte de una casa o ciudad en una acci n unificada
con todo rigor, que se extiende dentro de un espacio y tiempo limi-
lodos. /
Todos los componentes de la tragedia se encuentran con facili
dad en la poesa del pasado: los recitados poticos de los discursos
del mensajero; las canci ones corales de alegra, lamento o de ej em
plos mticos que sirven de admonicin; y, hasta cierto punto, i ncl u
so el dilogo.* Pero estos elementos alcanzan una nueva fuerza
cuando actan todos unidos en el nuevo conjunto que es la trage-*
<dia. Esquilo emplea la simetra del refrn coral o responsorio para
sugerir el terror de una muchedumbre asustada, como ocurre en
Los siete contra Tebas (150-180). En Los persas, combi na el res
ponsorio lrico del lamento con el espectculo visual del rey venci
do, mostrndonos sus ropas hechas harapos para retratar el i mpac
to de la derrota en la comuni dad toda (Los persas, 906-1077). La
identificacin del pblico del teatro con la amenazada ciudad me
diante la representaci n mi mtica del peligro da a tales escenas
una intesidad superi or a cualqui er otra de la lrica coral.
La antigua Vida de Esquilo acenta su poder de ekplxis, de
golpear al pblico con poderosos efectos visuales. Cuando las fu
rias hacan su aparicin en Las eumnides cuenta la Vida los
nios se desmayaban y las mujeres abortaban. La exactitud de la
ancdota es dudosa, pero, probablemente, refleja el espritu de su
arte. Sus efectos acsticos son i gualmente poderosos: estn las da-
naides, que gritan de miedo en Las suplicantes; tenemos los mi ste
riosos ototototoi ppoi d / pollon pollon, mitad terror, mitad
profeca, de Casandra (Agamenn, 1072ss.); los gemidos y gruidos
de las furias cuando el fantasma de Clitemnestra las despierta ai
principio de Las eumnides (119ss.), sin olvidarnos, adems, del so
nido que el grito e e de lo representa, cualqui era que ste sea,
cuando ella, empujada por los aguijones de los tbanos, entra en es
cena (Prometeo encadenado, 566).
Sfocles y Eurpides son ms sosos, pero tambin tienen su es
finge silbadora (Eurpides, Edipo, frg. II Austin), sus vociferantes
hroes (Sfocles, Las traquinias, 805, 983-1017; Eurpides, Hera
cles, 869ss.), sus enfermos que se l amentan y gritan (Sfocles
Electra, 826-830, 840-845; Filctetes, 730-757). En el otro extremo,
ambos trgicos pueden tambi n usar el silencio como un efecto
234/Cl>arlcs Segal
igualmente poder oso. Aristfanes se re de los largos silencios de
los protagonistas de Esquilo en sus escenas iniciales (Las ranas,
911 -920). Los mutis silenciosos de Yocasta, Deyanira'y Euridice (en
Edipo rey, Las traquinias y Antgona respectivamente) son la calma
ominosa antes de que la tormenta del desastre estalle. En Edipo en
Colono, Sfocles, de una forma que manti ene en suspenso, deja al
viejo Edipo sin habl ar durante un centenar de versos, hasta que, ca
lentada a fuego lento, su clera estalla contra su hijo Polinices en
terribles insultos y maldiciones (1 254-1354). Sirvindose de la en
tonces todava reci ente i nnovacin del tercer actor, Esquilo debe
haber asombrado a su pbl i co en el Agamenn cuando Casandra,
silenciosa durante ia larga escena entre Agamenn y Clitemnestra,
lanza de repente sus terribles gritos de desesperacin y profeca.
En la siguiente pieza de la triloga, Pilados es manteni do en silencio
del mismo modo hasta el momento cul mi nante en que proporci o
na a Orestes, n la terrible crisis de su decisin, el estmulo crucial
para matar a su madre; son los tres nicos versos que recita en la
pieza (Las coforos, 900-902).
Lga\y"esp(ctciotrgico&
El^pod rs igific an tF^l Tengj e' es, fi 5~dejl osTasp e c t os' que*
r s -i n t e resa-a~l a 't rag d iguTj rmi hosti eos cr c i a l escomoj ftic i a?
b on dad, nobleza o p"ureza son" con?ta teme te_t raid o sa~c o lac i ny
predefinidos. La paradoja de una piedad,impa es el meollo ce An
tgona. El significado de juicio prudente (sophrosy ne) y sabidu
ra (sopha) est en el centro de Hiplito y Las bacantes de Eurpi
des respecti vamente. Obras como el Agamenn de Esquilo y Edipo
rey, Las traquinias y Fctetes de Sfocles deben mucha de su fuer
za al hecho de que son uraTndagacin sb r4 oif Tal 1osel e! I ajep mu
ni cae i ri _no sl _en t r. hombres!; i n o'tam bi run t re" h oi b res y di o^#
ses. ^L^s ambi guedades^dell enguj een profecas y orclOsTdeter-
^rni nan-l osvacontecimi ents de stas y de otras muchas piezas. A
este respe t o, I atrage dianosl oreacc i o n a an t eej e xa m en'pro fu n -
do-dehlenguajejde^I a^i 1 stracioTsofsticarTsiolqe,aticipa tafn-
b i n el i n teres^clc^PlatorT pi festb il i zar osTval o fes j e ti c sen Tl
ni ti d~!j6^1a^'pallforas7 iestaB,l~y~po^7digno de-confij.nzap
Que los probl emas del lenguaje y de la significacin son i mpor
tantes se deriva del hecho de que nos topamos con ellos en la esce
na trgica no menos que en la cmica. Las nubes de Aristfanes ex
trae gran parte de su humor de la iniciacin de Estrepsades a las
sutilezas de los estudios sofsticos de gramtica, genero y morfol o
ga. Los pl aceres auditivos que la comedi a produce no se limitan a
la voz humana. El coro de Las aves debi ser una notabl e evoca
El espectador y el ovcnle/235
cin del canto de los pjaros (ya el poeta arcaico Alemn preten
da ser capaz de imitarlo [frags. 39 y 40 PMGJ ), aunque slo el sim
ple torotorotorotorotix / kikkaba kikkaba en nuestros manuscri
tos es testigo del alegre experimento (cfr. 223ss., 260ss., 310ss.).
Chistes, palabras de doble sentido, i nnumerables juegos de pala
bras llenan las piezas de Aristfanes. Los nombres ofrecen numero
sas ocasiones para chistes, muchos de ellos obscenos, como, por
ejemplo, aqul que hace de un demo tico una comuni dad de mas-
turbadores (Atiaflisios y anaphln, Las ranas, 427).
Palabra^mUsica y movimiemo^riruy probablemente feran los resr
pprisablesTdlXefe[ctjfufrdamentalTdeTla!tragdia~ y ste est de
acuerdo con el papel de segunda fila que Aristteles asigna a la p-
5i5, al espectculo, en su Potica. Los autores dramticos cuentan
con cierta maqui naria escnica. La gra poda transportar carros o
hroes voladores, Pcrsco por ejemplo. El ekkvklctha podio traer
ante la vista los resultados de la accin (normalmente una accin
llena de violencia) en el escondido i nteri or de la casa. Esquilo,
como ya hemos sealado, fue el ms audaz de los autores dramti
cos que hemos conservado en inventar efectos desl umbrantes para
el espectculo. En general, sin embargo, J a escenogrla de las pie
zas'^l^TaTconven'c ronahq ereal i s ta-y-^e-sirvi Tdea^toVeTo re
a t i vameh~fe~ seas o d a ccesorio ss coo'c) e~de corados simples.-'
La"ac tc i n,Lrea 1i zael "pf fi guras en nTascard a|7~? o i}pji moroso s
yestidosrdebe^habf~sido~bastante~estilizada~yrla"voz,vpronunci a"
c i r y gestual i dad fueron xpltadasjde forma q u_a I canzasen su/
mxi mtfval or^^expFesioh. 1 nc 1 uso entre" 1 o s j nusi cos_eranapre:
d^orel To^i mi entoy^l os gestos. Pausanias, por ejemplo, a prop
sito de un flautista de renombre llamado Pronomo, nos dice que
por la forma de su expresin facial y por el movimiento de todo su
cuerpo haca disfrutar al pblico del teatro (9, 12, 6).
Los efectos visuales de Sfocles y Eurpides, en cierto, sentido,
parece que se relacionan con los temas bsicos de las piezas de uny
manera mucho ms cabal que los de Esquilo y, adems, expresan
mejor el modo de ser de los personajes y las situaciones de los pro
tagonistas: l ceguera de Edipo en las dos tragedias que tratan de
este personaje, la ropa de Penteo vestido como una mnade en Las
bacantes, la miseria y enfermedad de Filcletes. Eurpides, fre
cuentemente, lleva la accin al mximo de sufrimiento y horror y,
entonces, da fin a la pieza abruptamente medi ante la aparicin de
una divinidad (el llamado deus ex machina). Sfocles utiliza este
recurso slo una vez y de una manera muy diferente: en el Filocte-
fes, Heracles baja del Olimpo; se trata de la viva voz y la encarna
cin personal del herosmo y la generosidad que han estado laten
tes en el hroe enfermo y amargado que es Filcletes.
236/Chai lcs Segal
Las frecuentes parodias de los efectos visuales de la tragedia
que Aristfanes lleva a cabo nos indican lo mucho que el pblico
ateniense se acordaba de aqullos. Paralelamente, en cierto senti
do, Sfocles y Eurpides se hacen eco de escenas de Esquilo, espe
cialmente de la Orestada, en sus versiones del mito. En Las traqui-
nias, la entrada del cortejo de Heracles con YoI et la cautiva que
permanece en silencio, es un eco visual de la entrada de Agamenn
con Casandra en el Agamenn, un recurso que proyecta la sombra
de la asesina Clitemnestra sobre la leal y paciente Deyanira, en
todo similar a Penlope.
Eecra de Eurpides es tal vez la pieza ms rica en ecos visuales
de las escenas de Esquilo. En esta pieza, Electra atrae a Clitemnes
tra al i nteri or de su casa para matarla, con el pretexto de que ella,
casada con un modesto granjero, ha dado a luz y.necesita que le
ayuden en los ritos de purificacin. Con su llegada en un carro, el e
gantemente vestida y acompaada por las esclavas capturadas en
Troya como sus criadas, Clitemnestra representa aqu el papel del
Agamenn lleno de hybris de la pieza de Esquilo, mientras que
Electra, atrayendo con engaos a la poderosa figura al i nteri or de
su casa con vistas a ejecutar una horrible e i mpura venganza, no
hace otra cosa que desempear el papel que su madre tena en Aga
menn. En ambas~E lee tras* la de Sfocles y la de Eurpdes^ros ecos
/escnicos j5iiden sugerir el cumpl i mi ento de la justicia retributi-
va;-pero tambi n implican la conti nuacin de la mancha i mpura en
la familia y el perpetuarse de la criminal vi olencia./
'Espectculo y narracin
La tragediarincruso cuando su forma como espectcul o^ desa
rrolla del todo^nb llega a romper, por.compl t con la tradicin
oral. Los largos parlamentos del mensajero que, con harta fr ecuen
cia, narran los aconteci mientos culminantes de la tragedia serian
familiares a un pblico acostumbrado a la ininterrumpi da narrati
va en verso propia de la poesa pica. El espritu de tales narraci o
nes en la tragedia, sin embargo, es bastante diferente del de la pi
ca. La batalla entre Eteocles y Polinices en Las fenicias de Eurpi
des (1359-1424), por ejemplo, se basa muy de cerca en los heroicos
encuentros de la Hada, pero en vez de la clara y precisa distincin
de amigo y enemigo, el relato trgico nos habla de la maldicin, la
mancha y la fusin/confusin de dos hermanos que ni pueden es-
lar juntos en paz ni tampoco separarse de forma tajante con una
guerra. Por ello, la frmul a homri ca de morder el polvo con los
dientes al mori r se combi na aqu con el motivo trgico del asesi
nato en la familia y no se diferencia claramente (I 243ss.).
El espectador y el oyentc/237
Los aconteci mientos'ms violentos y doloroso^de! drama grie
go se narran en los discursos hechos por.los mensajeros, a los que
*ya se ha aludidcT, en vez de mostrarse en escena: el asesinato a ma
nos de Clitemnestra de su marido y la muerte que a sta le infligen
sus propios hijos; el descuartizamiento de Penteo; la comida en que
Ticstes devora a sus hijos; el envenenami ento de sus vctimas por
Medea y, ms tarde, la matanza de sus propios hijos con la espada,
etc. En )atragedia, sin. embargo, estos aconteci mientos no pertene
cen ni camente l reino del !lenguaje =y esto por, tres razones. En
^primer lugar,~el pblico ve pronto los resultados de las acciones
violentas qu acaba de or: los cuerpos de Agamenn y Casandra
sacados del interior del palacio mediante el dkkykleiiia; la entrada
del ciego Edipo o de Polimestor (en la Hcuba de Eurpides), o
cuando Agave exhibe la cabeza cortada de Penteo en Las bacantes.
En segund lugar, la narracin se desdobla menudo en la presen
cia de dos o ms figuras qu reaccionan de manera exactamente
opuesta: En la Electra de Sfocles, por ejemplo, Electra y Clitem
nestra responden de forma antittica a las (falsas) noticias acerca
de la muerte de Orestes. En Las traquinias, como en ei Edipo rey,
un discurso de! mensajero tiene un significado para un protagoni s
ta varn (Hilo y Edipo respectivamente), pero otro muy distinto
para una figura femenina, que, entonces, hace mutis llena de si l en
ciosa pena y se encami na al suicidio (Deyanira y Yocasta).
^Ejultimo lugar, y lo que es ms i mportante, l narracin de la
violencia que tiene l ugar entre bastidores llama la atenci n sobre
lo que no se ve/As^se le concede ua posicin privilegiada a este
espectcul o invisible medi ante el procedi mi ento de quitarlo de la
vista: Se puede decir que un espectcul o negativo de esta ndole
crea una contraposici n entre los aconteci mientos que se ven a la
clara luz del da que reina en la orquesta y aqullos otros que se
ocultan entre bastidores. Estos ltimos adqui eren; de ste :modo
una di mensi n.aadi da de misterio, horror y fascinacin por el
simple hecho de tener l ugar fuera de la escena. Este_espacio entre
bastidores," que a menudo representa el i nteri or de la casa o pal a
cio,-funciona como el espacio de lo irracional o lo demoni aco, las
reas de experi enci a o los aspectos de la personal idad ocultos, os
curos y terribles; As, por ejemplo, es el palacio al que Clitemnestra
atrae con engaos a Agamenn para asesinarle, o la casa en la que
Deyanira guarda y empl ea la venenosa sangre del Centauro, la tien
da en la que Hcuba y sus mujeres matan a los hijos de Polimestor y
ciegan al padre o, finalmente, la prisin subterrnea en donde la
apari ci n de Dioniso, en figura de toro, comi enza a mi nar la autori
dad racional de Penteo.
El discurso del mensaj ero del Edipo rey. la ms famosa de tales
/ 23R/Charl es Segal
narraciones en la tragedia griega, explota abundantemente este
contraste entre lo que se oculta y lo que se hace visible. La reti
cencia o i ncapacidad para relatar las cosas ms dolorosas (1 228-
1231) envuelve la escena en una sugestiva semioscuridad. La me
moria del mensaj ero nos permi te seguir a Y ocasta al interi or de .su
habitacin, que ella, en otra ocasin, nos impidi ver al cerrar sus
puertas (1246). La barrera l iteralmente habl ando que consti
tuyen las puertas cerradas y la barrera figurada que viene a ser el ti
tubeante recuerdo y relato del mensajero manti enen invisibles los
ltimos momentos de su agona, pero la omos llamar ai difunto
Layo y evocar, con su propi a memoria, los momentos de la con
cepcin y del nacimi ento cuyos horrores ahora ie rodean en ese es
pacio cerrado.
El clmax de la pai te narrativa asignada al mensajero se encuen
tra en una misteriosa e i nexplicada revelacin cuando alguna divi
nidad muestra (a Edipo) el camino (1258). Con gritos terribles
destroza ste las puertas cerradas de la habitacin de Yocasta, per
mi ti ndonos ver el horrendo espectcul o del cuerpo de ella bal an
cendose colgado de sus lazos. La oculta visin del dolor se reve
la finalmente (1253ss., 1263ss.)rpero slo a los ojos de los que es
tn dentro del palacio (y dentro de la narracin), no a los del pbl i
co que est en el teatro. Terribles fueron las cosas que hubo que
ver tras esto, conti na diciendo el mensajero (1267) volvindo a
Edipo quien, ahora, por fin la ve, grita y se hiere los ojos con las
fbulas de sus ropas (1266ss.).
El expediente, utilizado repetidas veces, que consiste en i mpe
di r del lodo o parci al mente la contempl aci n de algo es apropiado
para un espectcul o demasi ado terribl e de narrar o de ser mostra
do al pblico. Pero la tensin entre una narracin de l que es vi si -"
ble y de lo que est oculto, de lo que se oye y de lo que se ve, se re
suelve en el compl eto espectcul o visual de Edipo que, ahora, ha
pedi do que se abran las puertas para mostrar al puebl o entero de
Tebas la i mpura mancha que es l (1287-1289). El narrador suple
las i ndi caciones escnicas: Esas puertas se estn abriendo y pron
to veris un espectcul o tal (thama) que incluso quien le odie sen
tir piedad (1295ss.). La apari ci n de Edipo, consci entemente tea
tral, permi te que las emoci ones repri mi das hasta entonces encuen
tren su pblico y su expresin comn en los gritos del coro cuando
ste, al igual que el pblico, ve finalmente con sus propios ojos lo
que se ha venido dej ando a un lado, hasta ahora, como una pura ex
peri enci a oral /aural . Oh desgracia terrible de ver para los hom
bres! Oh lo ms terribl e que he encontrado nunca!
El espectador y el uyetitc/239
/La tragedia, espectculo de la ci udad,
Aunque la tragedia se ocupa ms o menos directamente de lo
marginal, io desconocido, io irracional, cada parte de la represen
tacin teatral es un reflejo de la slida posicin que aqulla ocupa
en la ciudad y en las instituciones democrticas de sta. Era uno de
los principales magistrados quien seleccionaba a los tres trgicos
cuyas obras haban de representarse en los festivales ciudadanos
de las Dionisias y las Lcneas. A diferencia de lo que ocurre en el tea
tro romano, los actores y los mi embros del coro eran ciudadanos y,
a principios del siglo v, los propios autores actuaban en sus piezas.
Los j ueces eran ciudadanos elegidos por sorteo de cada una de las
diez tribus. El propio teatro era un edificio pblico y en l ral da si
guiente de termi nar las Dionisias, la asamblea se reuna para deci
di r si el festival haba tenido una direccin adecuada. J unto con las
representaci ones dramticas de las Dionisias, adems, se exhiba el
tributo pagado por los aliados, se proclamaban los benefactores de
la ciudad y, a ios hurfanos de los ciudadanos muertos en combate,
se les haca desfilar vestidos con su equipo militar facilitado por el
estado. Como sugieren Tucdides en el discurso fnebre de Perr
ces y Aristfanes en Los acamienses (496-507),-las Dionisias eran
una ocasin para que la ciudad se exhibiese a s misma ante sus
aliados y ciudades vecinas, ofrecindose como un espectculo.
Sin embargo, la tragedia no es una parte ms de este espectcu
lo ci udadano ya que, con su extraordinaria apertura, permite a la
ciudad reflejar lo que est en conflicto con sus ideales, lo que tiene
que ser repri mi do o excluido y lo que teme o juzga como ajeno,
desconocido'; lo Otro en suma. Es as como podemos comprender
la dramatizacin, muchas veces repeti da por los trgicos, del poder
y la clera de las mujeres dentro de la familia (Orestiada de Esqui
lo, Las traqintas de Sfocles, Medea, Hiplito y Las bacantes de
Eurpides), con sus inversiones de los papeles sexuales y la trans
formacin de poderosos gobernantes en parias vencidos, agobia
dos por los subi mi entos (Edipo, J asn, Heracles, Creonte, Penteo,
etc.). Eurpides pudo idealizar Atenas como la justa y piadosa de
fensora del *dbil (Los herclidas, Suplicantes). Sfocles hizo lo
mi smo en su Edipo en Colono. Pero Eurpides pudo tambin escri
bi r obras como Hcuba y Las troyanas, criticando implcitamente
la brutal i dad de la poltica blica de la ciudad. Los persas de Esqui
lo pudi eron presentar a los invasores vencidos bajo una ptica de
comprensi n. La comedi a pudo expresar sin ambages el ansia de
paz en obras como Los acamienses, La pazo Lisistrata, satirizar.ins
ti tuciones tales como los tri bunal es de justicia o la asamblea (Las
240/CJ>ai les Segal
'avispas, Las asamblestas) o bien parodiar a figuras pblicas como
Clen (Los caballeros).
La tragedia pudo llevar a escena, de manera simblica, debates
contemporneos acerca de la moral en general y cuestiones polti
cas tales como las restricciones sobre el Arepago en Las eumni-
des de Esquilo. Pero su significado cvico y poltico poda ser tam
bin ms difuso e indirecto. El papel de Odiseo en el Avante de S
focles, por ejemplo, valora el compromiso democrti co por enci
ma del autoritarismo aristocrtico y la intransigencia. La tragedia
suscita tambin preguntas sobre los peligros inherentes al ejercicio
del poder (Los persas, Orestada, Antgona), pone de manifiesto las
desastrosas consecuencias de la divisin o de la discordia dentro
de la ciudad (Los siete contra Tebas, Las fenicias) o demuestra la
existencia de una estructura moral bsica que subyace a los aconte
cimientos humanos cuando vemos la lenta, dificultosa y a menudo
dolorosa actuacin de la justicia a lo largo de muchas generacio
nes, como ocurre en las trilogas de Esquilo.
Mientras la actuacin de la lrica coral tiende a reforzar las tra
diciones y los valores de las familias aristocrticas, la relativamen
te nueva forma del espectculo dramtico es la forma distintiva de
la polis democrtica. En efecto, con su marco ciudadano, su es
tructura de debate dialctico y las relaciones constantemente cam
biantes entre el hroe individual y la comuni dad representada por
el coro, la tragedia es la forma artstica adecuada para que la demo
cracia la haya promovido tras sus orgenes en la poca de Pisstra-
to. El carcter aristocrtico del individualismo, el honor personal y
la excelencia competitiva expresada en la poesa pica estn an
muy presentes en el siglo v a.C.. Como resulta claro a parti r de
obras como Los siete de Esquilo, el Ayante y el Filctetes de Sto-
cles o el Heracles de Eurpides, una de j as funciones de la tragedia
es volver a exami nar tales actitudes a la luz de la necesidad que una
sociedad democrti ca tiene de compromi so y cooperacin.
Los mitos presentados por la tragedia ya no reflejan los valores
tradicionales de una remota e idealizada poca. En vez de esto, se
transforman en el campo de batalla de los conflictos contempor
neos dentro de la ciudad: concepci ones ms antiguas de una ven
ganza de sangre se enfrentan al nuevo legalismo cvico (Orestada);
las obligaciones de la familia se contraponen a las de la ciudad (An-
tigona); aparte de eso, tenemos los conflictos entre sexos y entre ge
neraciones (Alcestis, Medea y Las bacantes de Eurpides) y las dife
rencias entre autoritarismo y orden democrti co (Las suplicantes
de Esquilo, el Ayante y el Edipo en Colono de Sfocles)>Pr estas
razones, tambin las representaci ones trgicas son concebidas no
como un entreteni mi ento del que se puede disfrutar en cualqui er
El espectador y el oyentc/241
momento (como es el teatro moderno), sino que'se limitan al os
dos festivales ciudadanos de Dioniso y tienen lugar dentro del am
biente carnavalesco asociado con este dios.
La tragedia, sobre todo, crea un sentimiento de comuni dad den
tro del teatro y dentro de la ciudad. Aqu los espectadores-
ciudadanos, pese a sus diferencias, se tornan conscientes de su soli
daridad dentro del marco ci udadano y dentro de la construcci n,
cvica tambin, que los lia reunido. Sus espectadores se hacen es
pectadores unos de otros en tanto que ci udadanos, as como espec
tadores de la propi a representaci n. La comuni dad del teatro foija
lazos de emoci n compartida y compasi n universal. Al final del
Hiplito de Eurpides, por ejemplo, la pena sentida por la muerte
del hijo de Teseo es una pena comn que se extiende sobre to
dos los ciudadanos ( 462-1466), pese al hecho de que Hiplito ha
renunci ado a las obligaciones polticas y elegido a cambio pasa-
tiempos privados como la caza y los deportes. Esta conmemora
cin cvica, adems, es el consuelo que una comuni dad humana es
capaz de ofrecer, en contraste con el ritual privado y cultual con el
que su diosa, Artemis, honrar su memori a (1423-1430).
La tragedia no slo aplica el espejo di stanci ador del mito a los
probl emas contemporneos, tambi n refleja alguna de las ms i m
portantes instituciones de la ciudad. De stas, las que ms tienen
que ver con la tragedia son los tribunales de justicia. Diez de los es
pectadores, elegidos por sorteo, son ci ertamente los j ueces de la
pieza. Los veloces i ntercambios verbales entre antagonistas en la
tragedia se parecen a la argumentaci n e interrogatorios de los tri
bunales. Las tragedias, en efecto, hacen que sus pblicos, en cierto
sentido, sean jueces de complejas cuestiones morales en las que.
ambas partes invocan la justicia, y lo bueno y lo malo resultan dif
ciles de distinguir. El debate entre Hcuba y Polimestor en la Hcu-
ba, por ejemplo, es, de hecho, una situacin j ur di ca (1129ss.). Po
demos pensar tambi n en la escena del proceso de Las euninides
de Esquilo y en la parodia de un tribunal que hay en Las avispas de
Aristfanes. I ncluso los autores posteriores alaban las tragedias
por su viva aproximaci n al debate legal (vase, por ejemplo, Quin-
tiliano 10, 1, 67ss.).
La tragedia, an ms cl aramente que por asignar culpas y casti
gos,'se interesa por el probl ema de la decisin. Casi todas las piezas
que nos han llegado nos muestran a su protagonista atormentado
por una difcil eleccin entre alternativas en conflicto o bien com
prometi do en una decisin entre la seguridad y una accin pel i gro
sa o de i ncierto resultado. Qu voy a hacer? (t drs); es un grito
que se repite una y otra vez en momentos de crisis. Figuras como
Medea, Fedra u Orestes dudan, vacilan, cambi an sus decisiones. La
242/Charl cs Segal
intransigencia puede ser tan desastrosa como la vacilacin o los
cambios continuos, segn nos muestra el Filctetes de Sfocles. Ca
sos como el cambi o de situacin de Creonte en la Antgona o la ve
hemente cl era mostrada por Edipo frente a Tiresias en Edipo
rey ponen en escena ante la audi enci a no slo la capacidad destruc
tiva de las disputas familiares sino tambin las consecuencias de las
decisiones i mprudentes, irascibles o equivocadas. Tales dramatiza-
ciones de la decisin, cambios, r igidez y cosas semejantes podran
ser un atractivo para J a experiencia que el pbl i co tena tanto de las
asambleas como de los tribunales. El relato que Tucdides hace de
cmo los atenienses cambi aron de forma de pensar tras la condena
de los mitilenos muestra lo mucho que, en la vida real, poda
depender de tales del i beraci ones y cambios de actitud (Tucdi
des 3, 36).
Tragedia y escrituraj
Es posible que los trgicos hayan compuesto grandes porciones
de sus obras dentro de su cabeza, tal como hacan los poetas orales,
y que, luego, oralmente, las hayan hecho aprender a los actores y al
coro. Sin embargo, la mental i dad propi a de quienes saben leer y es
cri bi r y l a'producci n de textos parecen ser requisitos casi indis
pensables para la estructura de la tragedia, que no es sino la con
centraci n, si guiendo un plan previo, de una accin compleja den
tro de Ua compl ej a estructura formal que se despliega en un espa
cio geomtrico, convenci onal y si mbl i co./
Las ranas de Aristfanes, representada en el ao 405 a.C., esce
nifica el choque entre las concepci ones nuevas y viejs acerca de la
poesa y de la representaci n. Esquilo acusa a su rival ms joven
que l, Eurpides, de dar al traste con la vieja moral i dad medi ante
sus sutilezas i ntelectuales, paradojas y exhibiciones de mujeres in
moral es (vase 1078-1088). El poeta ms viejo, ms prximo a la
cul tura oral del pasado, est tambi n ms cerca de una correspon
dencia mucho ms di recta entre la pal abra y la cosa v, a la vez, ms
prxi mo al papel del poeta como portavoz de los valores de la co
muni dad (1053-1056). El arte de Eurpides se asocia con el movi
mi ento sofistico, con libros, ligereza area y con la facilidad para
retorcer argumentos que la l engua posee. Se presenta como si se
parase el lenguaje y la realidad (la vida no es la vida). El lenguaje
de Esquilo, en cambi o, posee la terrosa consistencia fsica que la
voz tiene en la cul tura oral y sus manifestaciones proceden de los
intestinos, el diafragma y la respiracin (844, 1006, 1016).
En la l l amada Batalla de los prlogos, en la que los versos se pesan
E.I espectador v el oyciitc/243
en las balanzas, las aladas sutilezas euripdeas de Persuasin
pierden frente al peso de los carros de Esquilo, la Muerte y los ca
dveres (1381-1410). Es un supremo rasgo de irona el hecho de
que Dioniso elija a Esquilo sirvindose de un verso de Eurpides a
propsito de la separacin entre lengua y pensamiento {Las ra
nas, 1471; cfr. Hiplito, 612).
Puede parecer paradjico asociar la tragedia, que tan poderosa
mente combi na el espectculo visual, la msica y la poesa para
ofrecrselo a una excitada y, a menudo, ruidosa multitud de miles
de personas, con la comuni caci n austera y monocroma que se
suele asociar con las silenciosas cartas. Con todo, el poder de la es
critura, que late tras la escena, posibilita la organizacin de la vista,
"la voz y el odo dentro de una representaci n multi-media. El fre
cuente uso de las imgenes sinestsicas y su explcita orquestacin
de la experiencia visual y acstica en momentos del mximo dra
matismo llama la atencin sobre esta interconexin de los diferen
tes sentidos.
Tanto el espacio grfico de la escri tura como el espacio teatral
del drama dependen de la creacin de un campo de actividad sim
blica en el que las ms nfimas seales pueden tener una gran i m
portancia. Aqu, J a atenci n se concentra sobre un campo limitado /
y vol untari amente reducido. Este mi crocosmos es el modelo de un
mbi to mucho ms amplio,^ya sea el de la sociedad, ya el del uni
verso entero. La escri tura y la tragedia necesitan una actividad in
terpretativa enfocada sobre una determinada rea. Ambas depen
den de l habilidad para operar dentro de un sistema de convencio
nes para reconocer e i nterpretar signos y para ponerlos juntos en el
^orden adecuado, eligiendo lo nuevo mediante lo viejo, segn
afirma Y ocast a propsito de Edipo en Edipo rey, 916 (la frase se
refiere tambi n a la habilidad de Edipo para resolver acertijos). En
griego leer s reconocer, anagignskein, que es tambin l apa-
labra que empl ea Aristteles para el momento crucial de la trage
dia, el reconocimiento o anagnrisis.
La ni ca fuerza d l tragedia puede deberse tal vez a su apari
cin en ese mpmento de transicin de la cul tura griega en el que el
poder de los mitos no est an erosionado por la mentalidad crtica
-que aparece con la escritura, el pensami ento abstracto y las filoso-
^fas ticas sistemticas. La comedi a sigui siendo una forma artsti
ca vital e i nnovadora ya bien entrado el siglo iv, en parte porque
Menandro y sus seguidores fueron capaces de cambi ar el enfoque
de la comedi a antigua y dirigirlo sobre asuntos ms privados y do
msticos, fueron capaces de inspirarse en la emocionalidad de los
argumentos de reconoci mi ento del ltimo Eurpides y capaces
tambi n de desarrol l ar un estilo al tiempo coloquial y elegante.
244/Charles Segal
Una transformacin de esta ndole, sin embargo, no infundi nue
va vida a la tragedia, al menos por lo que podemos colegir de lo que
ha quedado de ellas. Las tragedias compuestas despus del si
glo v a.C. no parecieron dignas de ser conservadas y ninguna ha so
brevivido.
La tragedia del siglo v a.C. fue capaz de combi nar la seriedad
moral y religiosa y la imaginacin mtica de la pica oral con la ex
ploracin intelectual de una poca de extensin de la alfabetiza
cin que ensayaba atrevidas conceptualizaciones en torno al hom
bre y la naturaleza en el terreno de la ciencia, la medicina, la filoso
fa, la historia, la geografa y otros campos. En tragedia, lo mismo
que en filosofa, pensamiento y visin alcanzan el reino de lo des
conocido. Esquilo compara el profundo pensamiento con la
zambullida de un buceador en las profundidades o intenta com
prender la mente de Zeus, que es una visin insondable, algo que
escapa a la comprensin humana (Las suplicantes, 407ss.'y 1057;
vase Los siete, 593ss.; Agamenn, 160ss.).
La maravillosa representaci n visual que la tragedia nos ofrece
de los antiguos milos parece otorgar un papel especial a las apa
riencias externas de la percepcin sensorial; no obstante, explora
constantemente la separacin que existe entre lo externo y lo i nter
no, entre la palabra y el hecho, entre la apariencia y la realidad. Su
i nmensa capacidad de poder para representar, combi nando pal a
bras, msica, danza y gestos mimticos, pone de relieve real mente
la dificultad de encontrar la verdad ltima y los inconvenientes, en
realidad los dolores, con que nos topamos en nuestro i ntento de
comprender la compleja naturaleza de la conducta del hombre, los
caminos de los dioses, los trminos y lmites de nuestra condicin
mortal.
Pese a que su ambiente sea diferente, los poetas trgicos son
hermanos de espritu de aquellos filsofos que, como Herclito,
Demcrito y Platn, saban que hay en la superficie del mundo ms
engao que verdad y se esforzaban por comprender por qu la vida
es como es, por qu existe el sufrimiento, cmo la justicia y la ac
cin moral pueden realizarse dentro de la sociedad y qu orden su
perior, si es que hay alguno, hace inteligible nuestra existeneia.'Las
tragedi as siguieron escribindose y representndose despus del
siglo v, pero la energa creativa, la preocupacin tica y la expl ora
cin teolgica que produj eron las grandes obras se encami naban
ya hacia la filosofa y la historia. Los espectadores de Esquilo y S
focles son ahora tambin lectores de Platn y Aristteles.
El especi ador y el oycnte/245
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Captulo sptimo
EL HOMBRE Y LAS FORMAS
DE SOCIABILIDAD'
Oswyn Murray
1 Las notas, con toda intencin, son breves y estn dirigidas exclusiva
mente a remitir al lector al tratamiento ms autorizado o reciente de las di
versas cuestiones. Una bibliografa detallada para cada uo de sus aspectos
se puede encontrar en Deticnne-Vcrnant (1979) (a cargo de Svenbro), en
Schmitt-Pantel (1987) y en Murray (1989a).
El hombre es un ani mal social; el hombre griego es una criatura
de la polis: esto es lo que significa la famosa definicin de Aristte
les de su hombre como un animal de polis por naturaleza {Polti
ca, 1253a). Pero la definicin de Aristteles estaba embuti da den
tro de una teora tico-biolgica en la que, para-ser total mente hu
man-rurio deba ejercitar al mxim todas las posibilidades i nhe
rentes a la. naturaleza humana, y en la que una j erarqu a tica otor
gaba pri maca al pensami ento frente a las emoci ones' Por lo tanto,
su percepci n de la polis como la forma de organizacin social en
la que las posibilidades del hombre podan desarrollarse de mane
ra ms completa, hizo que las pretensiones de la religin, J aJ ramilia
y el reino de lo emoci onal a ocupar un l ugar dentro del orden^supe-
ri or de la poltica quedaran en un segundo plano.
La historia del estudio de la organizacin social griega ha sido la
de una lucha ms o menos consciente para hui r de esta concepci n
aristotlica de la sociedad griega y encontrar una imagen que haga
menos hincapi en el fenmeno ni co de l ap/i s e intente despo
litizar al hombre griego, es decir, ver las formas griegas de organi
zacin social como emparentadas con las que sol emos encontrar
en otras sociedades primitivas. En muy pocas palabras, sta viene a
ser la historia del estudio de la ciudad griega desde Fustel de Cou-
langes (1864) hasta hoy d a2.
La relacin entre el hombre y la sociedad es di nmi ca en todas
las sociedades: cada poca concreta del hombre tiene un pasado y
2 Fustel de Coulanges (1864).
249
25O/Oswyii Murray
un luluro; y no existe un hombre griego sino una sucesin de hom
bres griegos, tal como J acob Burckhardt los retrat en el cuarto vo
l umen de su Griechische Kulturgeschichte3. Siguiendo su ejemplo,
distinguir cuatro tipos ideales, o cuatro edades del hombre grie
go: hombre heroico, hombre agonal, hombre poltico y
hombre cosmopolita. Por supuesto que tales distinciones crono
lgicas poco precisas carecen de validez absoluta; pero son necesa
rias ya que slo medi ante algn tipo de anlisis di acrni co pode
mos comprender las relaci ones si ncrni cas que dan origen a las
formas de trato social. Trazar desarrollos a lo largo de siglos es fal
sificar la historia cultural dando pri maca a la causalidad por enci
ma de la funcin, e insistir en las conti nui dades es i gnorar los cam
bios fundamental es que ti enen l ugar tras la pantalla del lenguaje y
de las instituciones.
Fonnas de trato social y comensal ar
El fenmeno que supone el trato social puede ser tenido en
cuenta desde diversas perspectivas; pero tal vez sea til presentar
lo, en pri mer lugar, en su relacin con la economa. Tr'sia fachada
dei as formas sociales laten relaci ones econmi cas expresadas por
J 'di stri buci n desigual de bienes. Un anlisis marxista consi derar
las estructuras sociales (y, por tanto, las relaciones sociales) como
una consecuenci a de la l ucha para obtener un reparto desigual de
los beneficios cuando hay escasez de ellos. Ms reci entemente,
otros han hecho hi ncapi en la abundanci a de recursos naturales
dentro de las soci edades primitivas y en la consi gui ente i mportan
cia de actividades sociales como el don, la fiesta, el consumo hecho
para l l amar la atenci n y la exhibicin de riqueza ante otros y ante
los di oses4. De una forma u otra, el excedente, pequeo o grande,
se usa para crear una estructura social que d apoyo a las activida
des cul turales, polticas y religiosas: son las formas de redistri bu
ci n de un excedente, a travs de despliegues de altruismo o poder,
las que estructuran la sociedad.^
Dada la pri mac a de la ti erra y sus productos en la historia pri
mitiva, es el excedente agrcol a el que con mayor frecuenci a se usa
para construi r la sociedad y su correspondi ente cultura. Es tpico
f
i Jacob Burckhardt (1898-1902); los prrafos pertinentes en la seccin
9 (volumen 4) siguen siendo la mejor exposicin del trato social entre los
griegos (fiestas y formas de comensala) que yo conozco. Para el simposio
vase tambin Yon der Miihll (1957).
4 Vase, por ejemplo, Engels (1891); Vebten (1899); Sahlins (1972).
El hombre y las formas de socinhilidad/251
que la redistribucin de este excedente, mediante banquetes o fies
tas religiosas, cree con su uso ritualizado un patrn de trato social
que i mpregne las otras relaciones dentro de la sociedad. En par
ticular, algunos productos relativamente escasos se transforman en
smbolos privilegiados de posicin social; el banquete se ritualiza
entonces y sirve para defi ni rl a comuni dad como un todo o una cla
se dentro de sta. En Grecia, los productos ms importantes son la
carne y el vino, que se reservan para ocasiones especiales y se con
sumen en rituales especiales tambin.
La carne es un al imento sagrado, reservado a los dioses y a una
poca ms antigua de hroes; como es normal en un producto que
se encuentra en las colinas y montaas de Grecia aunque no es
abundante, se consume sobre todo en celebraciones religiosas y
est vi nculada al sacrificio de la ofrenda que se quema: los dioses
reciben el aroma de las entraaSi mientras que los humanos disfru
tan del banquete en comn de las partes comestibles del animal,
r
recin sacrificado y cocido para que, as, este ms tierno. Estas ce
l ebraci ones son bastante corrientes; se estructuran de acuerdo con
un complejo calendari o de fiestas y sirven para expresar el sentido
de comuni dad que ani ma al grupo de Heles en una experiencia
comparti da de pl acer y de festividad, que incluye tanto a dioses
como a hombres. El Culto a los dioses es ocasin para el disfrute.y
l liberacin de todo trabajo,'que, como es de esperar, incluye a la
comuni dad por entero o bien a un subgrupo natural incluido a su
vez en ella (por ejemplo, los adolescentes o las mujeres) y, a veces,
incluso abre sus puertas al forastero y al esclavo5.
El alcohol es, en gran medida, una droga social, cuyo uso ritual
tiene que ver bien con la cohesin de un grupo cerrado, bien con la
liberacin catrtica de las tensiones sociales en un carnaval de per
misividad. El poder tel vino y la necesidad de un control social de
^su so estn cl aramente sealados en la cultura griega. Los brba
ros se permi ten beber de forma desordenada (y excesiva); el griego,
en cambio, se distingue por su consumo ritualizado del vino, mez
clado con agua y bebido en un contexto especficamente social.
Por razones de jas que se hablar ms adelante, el'vino "viene a ser
,-n mecanism'p para la creacin de pequeos grupos especializados
en una funcin que se relaciona con la guerra, la poltica o el pla
cer. El empl eo del vino como un mecani smo de liberacin es me
nos obvio, pero, ci ertamente, se da en diversos rituales que tienen
que ver con Dioniso. Las mujeres, excluidas del uso social del vino
y, por tanto, caracterizadas como inclinadas a beber secreta y de
sordenadamente, adoran a Dioniso en ritos en los que todas las re-
5 Detienne-Vernant (1979).
252/Osuyn Murray
glas quedan sin valor:.la vctima sacrificial es despedazada en vez
de ser sacrificada con un cuchillo, luego se la come cruda en vez de
asarla o cocerla y, finalmente, el vino se bebe sin mezcla y desorde
nadamente. No hay aqu, sin embargo, expresin de un trato social
sino, ms bien, la liberacin de aquellas tensiones creadas por los
propios ritos que acompaan al trato social.
La importanci a de la comensala y de los ritqs en torno al ali
mento y la bebida en la cul tura griega se refleja en los testimonios
con que contamos para su estudio. Desde Homero en adelante la
poesa griega se mantiene en el mbito del banquete y especial
mente en su desarrollo arcaico, el sympsion: tanto en lo que toca a
su acompaami ento musical, como a su metro y sunto a tratar, la,,
poesa griega primitiva debe ser considerada en relacin con su lu
gar de representacin, ya sea la fiesta religiosa (debemos incluir
aqu la lrica coral, que era danzada y cantada por grupos de jve
nes de ambos sexos), ya sea el grupo aristocrtico,de bebedores (la
elega y la lrica mondica). El arte de la cermi ca griega y de la
pintura de vasqs iba dirigido, en pri mer lugar, a las necesidades de
tales grupos; formas y decoracin reflejan los mismos intereses so
ciales que la poesa arcaica. La regulacin de la comensala pblica
y privada en los periodos arcaico y clsico, mediante series de re
glas y privilegios escritos en forma de leyes o decretos, revela cun
importante era la comensala dentro de las actividades de tales aso
ciaciones. Posteriormente, el desarroll de una literatura filosfica
de la comensala en el mundo clsico y postclsico cre una visin
idealizada de una institucin social, tal vez ya no tan central como
haba sido en otro tiempo, pero que an conservaba el carcter de
caracterstica de la cul tura griega con tanto vigor como para atraer
la atencin de los escritores anticuarios de los periodos helenstico
y romano. El banquete de los sofistas de Ateneo, una enciclopedia
de la comensala griega de finales del siglo 11 d.C., refleja su argu
mento es truc turndose como si fuera una conversacin en un
deipnon, en el que el conteni do se ordena de acuerdo con las activi
dades de los imaginarios parti cipantes6.
Para la historia del estudio de la comensala griega vase mi introduc
cin a Murray (1989a).
El hombre y las formas de soci abi l i dad/253
El hombre heroico
El mundo que los poemas homri cos dibujan se estructura en
torno a ritos de comensala. Las caractersticas esenciales de la
casa de un basiles heroico son el mgaron o sala de banquetes y el
almacn, donde se guarda el excedente de esta sociedad para ser
empl eado en banquetes o en el ofrecimiento de regalos a huspe
des de la misma clase. Odiseo, disfrazado de mendigo, cree recono
cer su propi a casa basndose en el empleo que de ella se hace para
la actividad de la comensala: Me parece que muchos hombres se
estn banqueteando dentro, pues se levanta un ol or a grasa y resue
na la lira, a la que los dioses han hecho compaera del banquete.
(Odisea, 17. 269-7 1)*. El basiles agasaja a los mi embros de su ca-*
se con banquetes prestigiosos; qui ere esto decir, en un mundo de
honor competitivo, que as adqui ere autoridad y prestigio. El grupo
distinguido de esta manera es un grupo de guerreros, cuya posi
cin social se expresa, y cuya cohesin se manti ene, mediante la
actividad de cel ebrar banquetes. En un sentido sigue siendo un rito
social, que tiene que ver con los procesos de autodefinicin y for
macin de grupos por parte de una lite aristocrtica; pero esta li
te es tambin una clase de guerreros cuya funcin es proteger la so
ciedad.
Tal como ocurre con los smiles de Homero, las mentiras de
Odiseo tal vez sean mucho ms verdaderas que la narracin ficticia
en la que estn incrustadas, ya que (como si se tratase de un segun
do nivel en la ficcin) van dirigidas a recordar al pblico sus pro
pias experiencias vitales. La interacci n entre banquetes y activi
dad militar, tanto pbl i ca como privada, est ilustrada a la perfec
cin por el relato que Odiseo lleva a cabo de su vida como hijo ile
gtimo de un noble cretense, que fue despojado de su herencia,
pero que, medi ante su arrojo, consigui un puesto entre los arist
cratas como guerrero profesional; acab hacindose rico con las
ganancias de las expediciones a ultramar, Se trata aqu de aventu
ras privadas; pero, cuando la Guerra de Troya tuvo lugar, fue el
puebl o quien le aclam como su lder, no haba medio de negarse,
nos lo imped an las duras habl adur as del pueblo. Despus de la
guerra volvi a sus empresas privadas: Equip nueve naves y en
seguida se congreg la dotacin. Durante seis das comi eron en
mi casa mis leales compaeros; les ofrec numerosas vctimas
para que las sacrificaran en honor de los dioses y prepararan co
mida para si antes de que zarparan hacia Egipto (Odisea, 14,
199-258).
* La traduccin es de J. L. Calvo Martnez (Madrid, 1976).
254/Oswvn Murray
En tales relatos, se presentan dos tipos d aventuras: en pri mer
lugar, J as correr as privadas de una lite de guerreros, compuesta
de lderes aristocrti cos y compaeros de la misma clase, cuyos
lazos de lealtad se foijan en la actividad del banquete en comn y
competitivo; de otro lado, el derecho del pueblo a invitar a esta
clase de guerreros a que asuma el liderazgo en una guerra ms se
ria. La expedicin contra Troya es un ejemplo de expedicin pbl i
ca, con banquetes ofrecidos a los participantes a expensas pblicas
y con multas tambi n pbl i cas para aquellos que rehsen ir. Den
tro de la comuni dad,.l a posicin se determi na por el alimento; en
el l amoso discurso que Sai pedn dirige a Glauco, afirma aqul que
dos campeones, honrados con asientos de honor [...] y ms copas
en Licia y un tmenos, tienen la obligacin de l uchar por su comu
nidad; si as lo hacen, dir el pueblo: A fe que no sin gloria son cau
dillos en Licia nuestros reyes, y comen pinge ganado y beben se
lecto vino, dul ce como miel. Tambin su fuerza es valiosa, porque
luchan entre los pri meros licios. (/liada, 12, 310-329)*7.
La liada tiene como motivo principal la cl era de Aquiles, que
se expresa medi ante su abandono y su negativa a parti cipar en los
ritos de comensala; la Odisea contrapone dos model os de comen-
sala, uno el del mundo ideal de los feacios, y otro el de los preten
dientes, en I taca, donde el colapso de los valores sociales se expre
sa por medi o de la i nfracci n de aquellas normas de comensala
que implican reci proci dad y competicin: salid de mi palacio y
preparaos otros banquetes comi endo vuestras posesiones e invi
tndoos en vuestras casas rec procamente, dice Tel maco a los
pretendi entes (2, 139ss.). De hecho, la falta de los pretendi entes ra
dica en que usurpan las prerrogati vas de una clase de guerreros en
ausenci a del jefe.
La compl ej a relaci n de este retrato potico con cual qui er rea
lidad histrica no nos interesa. L^S^msTHmricos presentan -
una i magen de una soci edad del pasado que, a la vez, establece una
i magen mental contempornea e influye sobre el futuro desarro
llo de la comensal a griega. Es verdad, sin embargo, que est i ma
gen, muy probabl emente, es parcial, ya que ignora los tipos de tra
to social que l puebl o practi caba, en especial en relacin con la
/fi esta reli gi osa.^
Sin embargo, las caracter sticas de esta imagen mental son i m
portantes para el desarrol l o del trato social griego. El -clepnon o
dais es prcedi do por un sacrificio en el que a las vctimas ani mal es
* La traduccin es de E. Crespo Geincs (Madrid, 1991).
7 Sobre el banquete homrico y su funcin social vase Finsler (1906),
Jcanmaire (1939), cap. 1, y Murray (1983).
El hombre y las formas de sociabilidad/255
se les da muerte como ofrenda hecha a dioses concretos, a menudo
en al guna ocasin especial, como un culto festivo o alguna celebra
cin de i mportancia familiar. La carne es asada en asadores y la co
nvida se celebra en una sala (mgaron) et la que los varones partici
pantes se alinean sentados a lo largo de los muros, con mesitas ante
ellos, una para cada dos comensales; a veces, se hace mencin de
porciones o sitios de honor, pero, en general,''se subraya la igual
dad tanto en un aspecto como en otro. El convidado que no ha sido
invitado, sea un compaero de la aristocracia o un mendigo, recibe
^tambin su parte. El vino se mezclaTcon agua y se sirve del.kratr o
datera.
Nos ofrece el poeta una imagen de felicidad humana, expresada
en un ritual de trato social; en el centro de este ritual se coloca a s
mismo: No creo yo que haya un cumpl i mi ento ms delicioso que
cuando el bi enestar perdura en lodo el pueblo v los convidados es
cuchan a lo largo del palacio al aedo sentados en orden, y j unto a
ellos hay mesas cargadas de pan y carne y un escanci ador trae y lle
va vino que ha sacado de las crateras y lo escancia en las copas.
Esto me parece lo ms bello (Odisea, 9, 5-10). Es una imagen que
pretende ser, al mismo tiempo, imagen del banquete e imagen ex
presada dentro del banquete; en efecto, el bardo homri co es, l
mismo, el cantor con su lira que, desde dentro de la narracin, lle
va a cabo la propi a narracin. Podemos encontrar cierta dificultad
ante la nocin de ejecucin potica pica dentro del banquete,
pero est claro que Homero pretende que creamos que su poesa
es el acompaami ento de la euphrosyn.
Si la Jlada expresa la funcin social externa del banquete en la
organizacin de la actividad militar, la Odisea es una pica interna,
construi da coriio un entreteni mi ento para la fiesta. Cada episodio
de los viajes de Tel maco se sella con la experiencia de la comensa-
la: toda accin lleva hacia (o lejos de) el banquete. La narracin
central de los viajes de Odiseo se presenta como una actuacin en
el banquete, que incluye formas opuestas de comensalia, como las
que se dan entre los comedores de loto, los Cclopes, Circe y el otro
mundo. En I taca, el modesto banquete del porquerizo se opone al
perverso festi) de los pretendi entes, que despojan la casa del hroe
ausente. El ncl eo de la accin final en esta pica de comensalia es
destrucci n de los pretendi entes sentados a la mesa, mientras se
dedican a banquetear. Cuando el poeta canta en el banquete, evoca
el horror i maginado de otro banquete, y los propios oyentes que
dan implicados en la accin; es su sala la que se llena de la oscuri
dad de la noche y su comida la que gotea sangre cuando estallan los
gemidos y los lamentos, y los muros y las vigas del teclio se llenan
con salpicaduras de sangre (Odisea, 20, 345ss.).
256/Os^yn Mun ay
La Odisea crea desde su propio lugar de ejecucin una estructu
ra narrativa, implicando a su pblico en la propi a accin de la pi
ca; se trata de una ejecucin potica destinada al banquete, que ex
trae su narracin del banquete; asi, el pblico participa dentro de
la propia narracin: tanto el poeta como el pblico son parte de un
aconteci miento doble, narrado y objeto de experiencia a la vez. El
pape! de esla poesa dentro del mundo de la coriiensala es expre
sar, de cara a los participantes, el significado dl ritual social en
que se hallan implicados.
De esta manera, el'bqete heroico presenta ya la mayor parte,
d los rasgos bsicos que distinguen a los ritos griegos de comensa-
la posteriores. Por/ lado, est conectado externamente con la
funcin social de la guerra; por"otro,'su finalidad i ntr nseca es el
placer (euphrosyn). En la poesa heroica posee una forma de dis
curso adaptada a la ejecucin dentro de un contexto de comensal a
y capaz de autorreflexin acerca de las actividades que tienen lugar
en el propio banquete. Todava, sin embargo, la imagen que se nos
presenta est slo parci al mente relacionada con las necesidades
de la comunidad, y muchas de las caractersticas especficas de los
rituales griegos posteriores de socializacin se encuentran au
sentes.
JE l hombre' a re a ico.
Dos son los rasgos que, de una manera convencional, se'consi
deran caractersticas distintivas de la comensala griega en la po-
caji i stri ca; se trata de l prctica de recostarse, en vez detestar
sentados, y de la separacin ntre cel ebrar un banquete y beber. >
Los dos Yasgos forman parte de desarrollos ms amplios dentro d
la comensala griega de la poca arcaica.
El que los comensales estn recostados como parte de un con
j unto de costumbres sociales est atestiguado por vez pri mera en
Samara, por el profeta Amos, en el siglo vui a.C. (Ams, 6, 3-7); y
puede muy bien ser una costumbre adoptada por los griegos a par
tir de sus contactos con la cul tura fenicia. El ms antiguo testi mo
nio explcito de que los comensal es se reclinaban no lo tenemos en
Grecia hasta finales del siglo vil y lo vemos en el arte corintio y en la
poesa de Alemn; pero la prctica se puede retrotraer ms de un
siglo antes8. Representa un cambio fundamental en la comensal a
8 Vase Dentzer (1971) sobre los orgenes; aboga este autor por una fe
cha dentro del siglo v i i para la introduccin de la costumbre en Grecia,
El hombre y las formas tic sociabilidad/257
griega porque condi ci ona la organizacin misma de) grupo ciertas
restricciones. Los participantes, recostados, uno odosen cada lecho
a lo largo de las paredes de la sala, establecan una disposicin del
espacio simposaco que determinaba el tamao del grupo9. /El*
rifgaron "s trarisiorm^en-el andrn, una :habitacin_especica^
mente diseada para contener un nmero determinado de lechos,
V menudocon la puerta desplazada hacia la izquierda de la habitacin
para, as, dejar espacio a las diferencias entre el largo de los lechos
y su pie; y mucho ms i mportante, el tamao del grupo est limita
do por la facilidad con que se pueda ir de un lado a otro del saln:
las dimensiones normal es permi ten que haya siete, once o quince le
chos; el grupo, por lo lano, cs un rupo restringido de entre calor.-'
ce y trei nta parti cipantes varones-
Estaclisposicin del espacio puede ser rastreada de manera ms clara
en el desarrollo de la arquitectura pblica y religiosa del periodo
clsico y a travs de su empleo en la arquitectura de las tumbas
etruscas, donde es uno de los ms claros indicadores arqueol gi
cos de la existencia de influencias griegas sobre las costumbres de
comensal a en otras cul turas antiguas. Pero su mayor inters radi
ca, ci ertamente, en que son parte de un desarrollo ms amplio que
lleva a la formacin de pequeos grupos y a la el aboraci n de ritua
les especializados.
Uno de estos rituales tiene que ver con la separacin del al i men
to y la bebida. lTcomerisalagriega de l poca histrica tiene dos
^partes; la pri mera es el deipnon, en el que se consumen alimentos y
bebi das,'l a segunda y posteri or es el sympsion; eri el qu;l o_que,
pri ma es la ingestin de vino, con acompaami ento de pasteles li-
ygeros.rPrcticamente no hay discusin en lo que toca al deipnon
antes del periodo helenstico: parece haber sido algo sin compl i ca
cin y haber carecido de ritualizacin fuera de la esfera de los ta
bes especficos de ciertas celebraci ones religiosas. La elabra-
ci n'dl desarrol l o y del ritual social pertenece al sympsion.
ErTtorno al sympsion se desarroll un complejo mobiliario. El
andrn poda estar provisto de muebl es fijos, algo para cubrir el
suelo, y desages; la kin y las mesitas laterales, con frecuencia, es
taban hechas con mucho arte y decoradas con incrustaciones; ha
ba cojines de elaborada factura y tambi n ropa para taparse. Una
elevada proporci n de los tipos de cermi ca de calidad de los pe
riodos arcai co y clsico primitivo son, en concreto, tipos destina
dos al sympsion. Por ejemplo, la crtera para mezcl ar agua y vino,
pero dar argumentos en apoyo de una fecha en el siglo vm en un artculo,
en preparacin, sobre la Copa de Nstor.
9 Para el concepto de espacio simposaco vase Bergquist (1989).
258/Oswyn Murray
la psictera (psyktr) para enfri ar la mezcla, los coladores y jarros
para di stribuirla y una i nmensa variedad de tazas para la bebida en
s, cada una con sus diferentes nombres y funciones especializadas.
Las i mgenes de estos vasos nos ofrecen un comentari o visual acer
ca de las percepci ones y actividades de la clase social que tomaba
parte en el simposio. Escenas heroicas, escenas de guerra y escenas
tomadas del repertori o poti co son comunes, como tambin lo son
escenas de la vida ari stocrti ca que nos muestran deportes, caza,
hpica y cortejo homosexual . Frente a esto, escenas de trabajo o las
actividades de las mujeres de los ci udadanos son raras, como lo son
tambi n las escenas de ritos religiosos. Se da un nfasis particular,
por supuesto, a las representaci ones divinas, heroicas y contempo
rneas de la actividad simposaca: l ai magi ner a refleja casi toda la
gama d ctividades asociadas con el simposio, desde la ms deco
rosa hasta escenas de abi erta sexualidad y excesos propios de bo
rrachos. Este comentari o metasi mposaco sobre el simposio refleja
a travs de la i magi ner a la autoabsorci n que se encuentra Lam-
bin en la poesa simposaca; la iconografa que desarroll es, ci er
tamente, compl ej a y sofi sti cada10.
La'poesa, cantada con acompaami ento musical,.fue Un el e
mento clave en el simposio. Se desarrol l aron dos tipos principales
que corresponden ms o menos a los dos tipos de acompaami en
to musical. La flauta dobl e (auls),-{\xt el "instrumento propi o del
campo de batalla y tambi n de Lapoesa elegiaca en parti cular; en
tre los i nstrumentos de cuerda, 1ki i hra homri ca cedi su l ugar
al brbios, de sonido ms profundo: segn la tradicin este i nstru
mento fue i nventado por Terpandro y es el favorito para el canto de
la poesa lrica; adems, es la divisa de todo poeta si mpos aco pro
fesional como, por ejemplo, A nacreonte.l as formas potics refle
j aban la competi ci n espontnea y la Creacin que se esperaba de
poetas aficionados: el dstico elegiaco es especi al mente apropiado
para la ronda, es decir, un tema que es recogido y desarrol l ado por
cada parti ci pante sucesivamente; el sklion es un desarrol l o ms
cuidado. Los poemas lricos breves con repeti ci n de versos, canta
dos si gui endo una mel od a sfencilla, sugieren una manera similar
de actuaci n. Los poetas lricos ms antiguos, como Arquloco, Al-
ceo y Safo, compusi eron y cantaron sus propios poemas en un pri
mer momento; y la elega parece que, por lo genera), permaneci
dentro de la esfera de los aficionados. Por tales razones, la emoci n
personal , la experi enci a personal discutida in propria persona y la
exhortaci n di recta al pbl i co son comunes: el poeta, a menudo,
empl ea la pri mera o segunda persona. En el siglo vi se desarrol l
10 Lissanague (1987).
El hombre y las formas de soci abi l i dad/259
una clase de poetas profesionales, Mimnei mo y Anacreonlc entre
otros, que sumi nistraron un nivel de diccin potica ms sofistica
do y sutil sirvindose de la misma tcnica, pero dotando al poema
personal de referencias genri cas11.
Lrs temas de esta poesa reflejan los intereses del grupo social y
de su estilo de vida aristocrtico. De acuerdo con el testimonio vi
sual de la cermi ca, los comensal es se interesan por las hazaas he-
t roicas, l guerra y el amor homosexual. Son comunes los himnos a
dioses concretos apropiados para el simposio, lo mismo en serio
que pardicos, pero, con todo, no hay apenas referencias al ritual
religioso existente; la familia y las mujeres libres de la ciudad estn
ausentes; la expresin del deseo sexual es franca y est dirigida ha
cia las esclavas y el personal encargado de entretener a los asisten
tes. La pol mi ca poltica y las instigaciones a la accin poltica se
extienden desde la defensa de la nave del estado hasta las invilacio-
nes a la guerra civil.
Temas Cmo stos se basan en la creacin de un grupo tico, un
mundo en el que los participantes se encuentran unidos por la leal
tad (pstis) y los valores comunes. La actividad es consciente de s
mi sma y aparece un vocabulario de compaeri smo en el beber,
simbolizado por la misfna pal abra sym-psion. Este lenguaje en
cuentra su ms rica expresin en la poesa de Alceo, compuesta
para su ej ecucin en las reuniones de grupos de compaeros (he-
tatroi), entre la aristocraci a de Mitilene, en torno al 600 a.C. El am
bi ente es an homrico en muchos aspectos, la gran casa res
pl andece con las armaduras de bronce; pero un nuevo estilo de
uphrosyn se deja ver en el nfasis que se pone en el vino, las mu
jeres y la cancinj(unidos aqu por vez primera). Lavficin del r
grupo no es ya la de una guerra externa en un entorno estable, sino
la de una unidad para la accin, dentro de la piis. en defensa de los
privilgisTde clase: l guerra en perspectiva es una guerra civil, la
invitacin va dirigida a la uni dad i nterna de un grupo que acta
contra el tirano. Alceo no intenta persuadi r a un pblico ms am
plio, su l l amada se dirige a los que ya estn dentro del grupo, a los
que compartensus valores y sus fines. Una actividad as es caracte
rstica de la historia primitiva de la polis y demuestra, dentro de la
esfera aristocrtica, la compl eta fusin del trato social con las for
mas de accin poltica; el liderazgo de la comuni dad pertenece por
derecho propi o a Alceo y a sus aristocrticos compaeros, pero les
ha sido arrebatado: debe ser recobrado por medio de la guerra civil
e, incluso, con la ayuda del di nero de los brbaros. Una fusin tan
ntima de comensal a y poltica se cifra en la concepcin aristocr
11 Reitzcnstein (1893); Gentili (1984).
260/0swyn Murray
tica del simposio como una organizacin exclusiva dedicada a
mantener el dominio de una clase social sobre el mundo ms am
plio de la pol i s' 1.-
A lo largo de los siglos v j i y vi, este mundo aristocrtico se vio
amenazado, al quedar marginado por nuevos desarrollos polticos,
econmi cos y militares. La comensalia arcaica respondi a la deca
dencia de la aristocracia y a la creciente i mportancia de la polis de
dos maneras, haciendo hincapi en los dos aspetos opuestos de la
comensalia griega.
La'comensalia militar de tipo homri co pudo combi narse con
las instituciones comunal es masculinas como las que se encuen
tran en la sociedad tradicional de Creta, donde la conti nui dad y
adaptacin resultan especialmente claras. Aqui la comuni dad mas
culina se organiz en grupos, con ua cabaa, de hombres (an-
drein) para la comida en comn: el alimento era proporci onado
por la ciudad, tomndol o sta de la tierra comn, as como me
diante contribuciones individuales. La continuidad de tales cos
tumbres se ve ilustrada por el hecho de que .eI ]yiejahabiT^e'estar>
,sntfdos en vez de recostadoss"man j vopsu importanci a para la
definicin de la comuni dad viene dada por la cuidadosa separacin
que se hace de los visitantes en una mesa de forasteros especial,
dedicada a Zeus Xenios. Tras la comida, se discutan asuntos pbl i
cos, se narraban hazaas de guerra y se alababa a los valientes
para que uesen un ejemplo de valor para los jvenes. La pederas
ta fue ritualizada como un rito de iniciacin y el amante le regala
ba al amado tres regalos propios de la edad viril: un manto, un buey
y una copa para beber, lodo lo cual era un smbolo de su admisin
dentro de la comuni dad adul ta13.
Probablemente, la funcin social ms antigua de la poesa ele
giaca fue la de reforzar los valores del guerrero medi ante la exhor
tacin, en vez de hacerl o a travs del procedi miento i ndi recto de,la
descripcin, empl eado en la poesa heroica; ya este cambi o de
muestra una tensin y un intento de reforzar los valores tradi ci ona
les y la conducta que es caracterstica de una sociedad en transi
cin: Hasta cuando permaneceri s sin obrar? Cundo, oh j ve
nes, llegaris a tener un corazn valeroso? No tenis vergenza de
vuestros vecinos por esa falta de nimo?*, dice Calino de Efeso, La
elega de guerra recrea la imagen heroica para un grupo militar
ms amplio, ahora al servicio de la polis.
El mejor ejemplo de esta instilucionalizacin del banquete es
12Rsler (1980).
'3 Ateneo 4, 143; 11, 782; Jeanmaire (1939), cap. 6.
* La traduccin es de I7. Rodrguez Adrados (Madrid, 1956).
El hombre y las formas de soci abi l dad/261
el que se cre en Esparta en el periodo arcaico, aproximadamente
en la misma poca en que se adoptaron las nuevas tcticas hoplitas
de una formacin militar en masa. La comensala espartana puede
haber derivado de prcticas dorias, como las que encontramos en
Creta; pero fueron radical mente transformadas en las instituciones
sociales y militares de Licurgo. Tras pasar por el riguroso sistema
de clases segn su edad llamado agg, el joven ciudadano adulto
era elegido para formar parte de un sysstion, un grupo de guerre
ros que se ocupaba bsi camente de la prcti ca del diario banquete
en comn en el phidtion; a cada mi embro se le peda que aportara
una cantidad determinada de alimento y vino procedente de sus
tierras; en caso de no poder hacerlo, esto supona la prdida de su
condicin de mi embro y, por lo tanto, la prdida de todos sus dere
chos de ciudadano. La relacin entre comensala y organizacin
militar es descrita por Herdoto: Licurgo cre las leyes de Esparta,
posteriormente [...] instituy los reglamentos militares (las eno-
motas, tri cadas y syssitias) y, adems, los foros y los g ron tes
(Herdoto, 1, 65). Con estas agrupaciones, que tenan como base
las qui ncenas y las treintenas de hombres, l uch el ejrcito esparta
no a lo largo de la poca arcai ca y clsica.
Estos nmeros reflejan la organizacin arcaica del espacio si m
posaco, basado en siete o quince lechos: el testimonio literario ex
plcito ms primitivo del simposio, el que encontramos en Alemn,
se refiere al contexto espartano y atestigua la disposin de aqul,
que contaba con siete lechos. La comida espartana sigue la divisin
griega clsica en dos partes, llamadas aqu aklon y epatklan. Am
bas incluyen contri buciones obligatorias y son, por lo tanto, el e
mentos orignales en el ritual. En el sistema de valores espartano,
sin embargo, el aiklon era portador de una serie de referencias si m
blicas a su conti nui dad en relacin con formas ms primitivas, y
tambi n de pretensiones a la igualdad y a una austeridad inal tera
ble: los componentes de la comi da estaban fijados y consistan en
pasteles de cebada, cerdo cocido y el famoso caldo negro esparta
no. Frente a esto, el epaiklon presentaba una serie de diferencias en
lo que toca a riqueza, posicin y habilidad, medi ante una gama de
contri buciones posibles; por tanto, acab produci endo una forma
de simposio ms elaborada que la normal, que haca uso de una se
rie de alimentos adicionales, en especial carne no procedente de
los sacrificios sino de la caza. A pesar de los intentos atenienses del
siglo iv por sugerir una abstinencia espartana o, al menos, una mo
deraci n en la bebida, est claro que el vino desempe un papel
i mportante en el ri tual 14.
14 Ateneo 4, 138-142; Bielschowsky (1869); Nilsson (1912).
262/Oswyn Murni y
sl eJ i Todel oTclgi c nmeTTsal al stal egt r e c ham e nte^asot i ado~a la'
ciorTdrla~p^7?5. hoplita~como-unacoi racia~deguerrcro (Max
Weber); se diferencia del model o homri co en que hace universal
una prerrogativa aristocrtica; del model o dorio, en que asla y fa
vorece la funcin militar. No es sorprendente, por tanto, que el
poeta espartano Tirteo fuese a la vez uno de los ms fieles i mitado
res de Homero y el perfecci onador de un nuevo gnero de elega
mi l i tar15.
/E)~clcsarrollg opuesto dl a comensal ia grfega^pon"lTnfasis~$p'-
bffe.su aspecto^ntero'de encarnacin-del pricipo~3el-placfflt^Poi?
tfrtoXp^ra sei^r^como_velxtculo para que-iin aristocrat:ia:rnai>
ginSda^seTr.eti raseiaiunCmuh do^ietplit:o sy n1e s p e c i a 1y1privad
Los smbolos de una clase privilegiada y acomodada i ncrementa
ron su i mportanci a en el periodo arcaico; cuando la guerra y el
control poltico dejaron de ser un derecho propio de los mi embros
de esa clase, el deporte y el simposio fueron elaborados de forma
que sustituyesen a aqullos. Esto se ve muy bien, sobre todo, en el
mundo colonial del oeste griego, donde una nueva aristocraci a de
colonos primitivos se esforz por definirse a s mismos en el trans
curso del siglo v i i : las costumbres simposacas tuvieron all una i m
portanci a especial y fueron sucesivamente aceptadas por las na
cientes noblezas italiana y etrusca como los smbolos necesarios de
la vida ari stocrti ca16.
El pl acer provena en especial de la el aboraci n de los rituales,
el desarrollo del lujo y del confort, la sofisticacin creci ente en los
entreteni mi entos, poticos y de otro tipo, y la l iberacin de la se
xualidad de sus restricci ones sociales. Por otro lado, el consumo de
alimentos y vino no parece haber sido alterado: frente al mundo
del I mperio persa, las formas griegas de comensal a permaneci e
ron simples, la tryph se expres por medio de la elegancia y el refi
nami ento y no medi ante el exotismo de los manjares o un consumo
excesivo de stos. El ritual si mpos aco y la poesa han sido ya di scu
tidos de una manera general; nos queda ahora la cuestin de los en
treteni mi entos que nada tenan que ver con la poesa.
LaiParfesTd i ri g i das a-e n tr-ete n erTque:sedesarroMaro n^e-n-7e l-cora.:
teHo^sI mpsco-raiaiimenudo bastante simples,e incluan ani
madores profesionales como muj eres flautistas, bailarinas, acrba
tas, artistas de mi mo y comedi antes; en la poca clsica haba em
presarios con equipos de ani madores, y un adi estramiento en las
artes si mpos acas estaba al alcance de cual qui er esclavo joven y
atractivo de uno u otro sexo. LaTigura'dl'15ufn o~lclctoJTc\~conyi-
15 Bowie (1989).
16 Ampolo (1970-1971); DAgostino (1977).
El hombre y Ins furnias tic sot;i alj il idad/263
dclcT rvoi nv it ad oq u .sfT.ga na lo [quexomerc ntfe te nie do^Tlos^sis*
tentesres~corriente-en-)a-litcratura^siniposiac-a|-i Algunos juegos se
conocen desde el periodo arcaico; el ms famosoes el kiabos,
que consista en arrojar las ltimas gotas de vino de la copa a un
blanco; se deca que haba sido inventado en Sicilia. El brindis de
los compaeros que participaban fue tambin un rasgo comn al
que se debe la existencia en muchas copas de una inscripcin con
el nombre de un hombre y el adjetivo kals. La p ropo sis, o reto que
entraaba una competicin, fue un rasgo que, corriendo el tiempo,
mereci la opinin desfavorable de los moralistas, que contrapu
sieron la indulgencia ateniense a propsito de tales estmulos para
beber largo y tendido, con su ausencia en Esparta. El elemento
competitivo es caracterstico de tales actividades en la poca del
hombre agonal.
ETen~el li'r a~d F l aTxal ida fl~d o~ndt*: laXT) ni esal f agri egaresifl-
ta^nSsjEHocantfe. Por supuesto, la homosexualidad fue natural en el
mundo masculino del grupo de guerreros y, a menudo, fue institu
cionalizada como parte de los ritos de iniciacin que estaba previs
to que el joven adulto soportase. Hay una elevada dosis de idealiza
cin y de sublimacin en el vnculo creado en los rituales de corte
jo entre el joven erastes y el adolescente crmenos, que (como ocu
rra en los ritos cretenses) poda conseguir- su acceso oficial al
mundo adulto de la comensala mediante este episodio amoroso.
Hasta que no alcanzaban la plena condicin militar adulta no se les
permi t a a los chicos recostarse en el simposio, sino que deban
permanecer sentados j unto a su padre o su amante. La expresin
del amor homosexual dentro del contexto simposaco resulla as,
muy a menud,o, idealizada y tiene que ver ms con la bsqueda o la
competi ci n que con la conquista; permanece dentro del mar co de
una educacin sentimental y est di rectamente conectada con
otras reas de la vida del joven adul to tales como el mundo del de
porte. En la terminologa de Michel Eoucault, est problematiza-
da, obligada a estar al servicio de las necesidades ms amplias de
la comuni dad1*.
EliglSme^toTdesexalidacll t5re;d e ri vadel ap resen chrej rej sim -
poMo^rcaiccj!3 srvclores^esclavos y animadores. El mito de Zeus
y Ganmedes expresa la relacin tradicional entre los participan
tes, varones todos, y el muchacho que permanece junto a la cratera
y escancia el vino. Por supuesto, la presenci a de dos tipos distintos
de amor homosexual, en relacin con el muchacho libre y con el
esclavo, compl i ca nuestra percepci n del fenmeno; las caracte-
>7 Ribbeck (1883); Feht (1989); Pellizer (1989).
18Foucault ( 1984).
264/Oswyn Murray
rsicas de la sexualidad dirigida hacia los esclavos pueden enten
derse mucho mejor, por lo tanto, cuando sta toma como objeto a
las mujeres.
Lgslmuj e r esll i bl ^s~d^l ^c sres tu v i fero n ipresen t es~en
1 os-sympsi a' anegos>incluso carecemos de testimonios que pue
dan sugerirnos que colaboraban en los banquetes de esponsales y
en los fnebres, dos reas con las que, tradicionalmente, las muj e
res se relacionan directamente. SiIs~propias-reunines~tenian que
Y erxon las fiestas rituales; de las que los hombres, normal mente,
estaban excluidos, p~bie7~con ;el~adiestramiento de I os-coros reli-^
giosos; en la nica ocasin en que podemos vislumbrar una espe
cie de comuni dad femenina se trata de la poesa de Safo, todo
nos resulta altamente probl emti co y parece sugerirnos una de
pendenci a de las formas masculinas de comensal a19. Con todo,
A'frocii'fiTylD i o n iso-sonHs d i vi iddesrqu 3 la vez/s s el' invo
car rfl lps a~s i m p o s clTd esd e'el-lesir Pn i o m s^rvti go^l a 11^-
m^da~Co^Td^Nestor7,eniel:5glo"vnirjbas~Tiicas:n7\ujeres-queesj:a-
banrpres^ntesen tales:celeb rae i o nesie ran-j ve n esresc la vas* a me
nudo reciban una formacin como animadoras, bailarinas, acr
batas y msicas; lo mismo que los chicos que desempeaban tam
bin estas ocupaciones, eran elegidas por su j uventud y belleza y
parece que, con frecuencia, actuaban casi desnudas;-al igual que
Ies ocurr a a los jvenes, las chicas solan acabar en los lechos de
los invitados. En el caso de las mujeres (no en el de los mucha
chos), a 1 gu n as-d e stas-pod an*a d guirirrunaposicinrespecial:al:ser
1 a^comjjaera constante dezano o ms ifTVitadosly,ten:este:casorne-
cibanTelTnmbTeI de:lTetp^^(fefafrar);;se trata de una referencia
irnica a los hetairoi, que no eran otros que los miembros de pleno
derecho del grupo de hombres que celebraba el simposio. Las hete
ras, con frecuencia, domi naban una gran variedad de tcnicas para
entretener y parece que no era raro que sus dueos fuesen, a la vez,
dos o ms hombres20.
Estas:prcTticas:socialesisonjlas^guejdarrajla^poesa amorosa
griegraTderla~po,caTafcai'ca:sus xaractersticas"particulares. De un
1 no^hayremelladla romrftic^imerTsiBad dl j T^mor.hi ri osexual
que~es(~^rersdhalizSdoy~dirigido-n o rma 1in e nte :h ac ia-^u rrm i e mbro~
joveniderlaTiTTisma cla'sersociatr^ste/ampr:serepresentaTcomo'rrb
oojT^tmcI?), relacionado ms con la bsqueda de un puro ideal de
belleza que con la satisfaccin sexual, capaz de despertar las emo
ciones ms profundas de amor y de celos.fPorjgtro lado, nos eeoj-
19 Caame (1977).
20La mejor exposicin de la vida de una hetaira es el discurso de Dcms-
tenes Contra Nacra, 59; vase tambin Ateneo, libro 13.
El hombre y las formas de soci abi l i dad/265
triosrcofTna poes OTffrors avque:va~dingida~aTmujeresriavenes^ \
en~su coTTclicitrd^tejgt <5s~s exua lesi poesa que nada tiene que ver j
con las pautas sociales vistas, despreocupada, libre de complica- j
ciones, fugaz y satisfecha sin mayores problemas,^en-rla-^que^slo
1feTurClamen to: I q ue 11 >ju ve tu d-^se pasa ty7nslt ra I cn d i c i n -de /
m o rt al cs^slP'hace 7e vid e n te.
De esta manera(j,e1thu ndoyde l^s i m pos i ole relVurf r3 en se pa ra d o
y^ajenoa^lasTegrasde^lacpmunidadrffias^amplia/con^susrpy'opias^y
valores^alternativo~s:?LaHiberaci_nTritualrdeylas imbibiciones^me
c iameTel consumo de aI coH_recesitbasus propi asreg 1 asdesti n&-
das~a~mantenerjm~equTIHrio'entre orden y Besorden.yA menudo se
elega un sympasirkhos o basies para control ar la me7.cla del
vino; la costumbre est regulada estri ctamente y los participantes
cantan o hablan por turno; a cada cratera mezclada se le asigna un
carcter diferente; como seala el poeta cmico Eubulo:
Yo slo mezclo tres crateras para quienes son moderados; la primera es
para la salud, y es la que primero se beben. La segunda es para el ainor v el
placer y la tercera para el sueo; cuando se han bebido sta, quienes pasan
por juiciosos se van a su casa. La cuarta cratera ya no es nuestra sino de la
hybris, la quinta del alboroto, la sexta de la procesin de los borrachos y la
sptima del ojo a la funerala. La octava es la de los tribunales, la novena la
de la bilis y la dcima la de la locura y la de tirar todo el mobiliario (Eubulo
apud Ateneo 2, 36).
El" poet a arca ic ocsTe iTl gi s l clfrs ipos a coy b u e.na pai t dl a
p es ales r po r. t art 107 me t a sim po s a c a, ^re 1 ac ionad a'c o n 1 aTcostuT-
bre~aj eguad ' iaidcliacla'en el s i m posi ~y, 1 l~a de .prese npcW-
nS~sobf^eFechos_y dbe'resJ lla mera descripcin de un simposio
en Alemn es tambi n prescriptiva con respecto al orden del ritual;
J enfanes, igualmente, describe y aboga por un modelo de ritual
simposaco del cual se excluyen tanto la poesa heroica como la
conversacin acerca de la guerra civil, cediendo stas el turno al
elogio del valor. El corpus teognideo conti ene mul ti tud de pasajes
que tienen que ver con la conducta adecuada en el simposio y las
relaciones apropiadas entre los participantes; en estos pasajes se da
un nfasis especial a los lazos de amor y. de con fianza L&Tpoesay
n ontiTliCarg riegapo r;l o-tanto-es-u n-p ro du ctord elJsmpdsid^yLpVe -
sntau n a I compl ejs^rie7^ Irefl ex iTTes"sFre ,ias~diversas-fo rma s
qqe^^pta^el tratosogij^rulaTepc"rcaicy
Partei mportante de-la transicin~desde~las~actividatgs~iterl
dg|~simpsio~~las q u e^t i ene rTl ugarfu era difl ~srv 1l:cm fianza y 1'55
juramentos? Los probl emas de en quin hay que confiar y de la ver
dad que se revela al beber son temas importantes en la poesa de
Teognis; los grupos de heiairoi de Alceo se j uramentan para llevar a
266/Oswyn Murvay
cabo una empresa particular. lia uni3acI~del~.grupo seitiene-poi vun^
i mperatiyo-morahabsol utori nc i u so:en; ei'siglo^v rt ra c i onar.La-co rr-
rMnza depositadalen unoequi yal e parriciciio? segn lo que And-
cides nos di ce21, j j na-manera- de-reorzarTta]esi azosesacudi rana
gcOviad^atisQcil^oincluso delictiva.que recibe l nomBrede ps-
ti s ' e sjd ec i r~1u n'c mp rom i so de sol d anclad? Estas actitudes reflejan
las tensiones entre el grupo y la comuni dad ms amplia.
LaTcontl cta'cl esord enaclTd ^troL de 1rgrf5'15s LTea 1mente: una7
pr&paractnTpara-la-exhibicidn1d^Tin'cQTnpOftaj j i i enta propi o de"
brfgchs, quejya~dirgido contraTla^ronum jjadTmas amplia en el
r'i "to^delI M mos.y Cuan do el simposio termi naba, los participantes,
adornados con guirnaldas, solan desfilar en procesi n por las ca
lles, bastante bebidos, bai l ando en un violento desorden, i nsul tan
do del i beradamente a cuantos encontraban a su paso y atacando y
daando las propi edades de los dems en una demostraci n de po
der social y de desafo a la comuni dad22.
Talgs~~c t i tud es pudi eron' 1! eva r^a: umrj g gi s laciilTepr es i va~p o r y
pSr(gc)e~la p7t's_ai:caica.,En Mitilene, por ejemplo, el legislador de
cret una multa del doble para los delitos cometi dos bajo los efec
tos del alcohol; en Atenas, Soln atac la conducta de los ricos y
dentro de la ley de hybris cre un delito pblico que engl obaba los
actos encami nados a deshonrar a la vctima, lo cual es un reflejo
del mundo simposaco en lo que toca a la atenci n que ste presta
ba a los derechos de las mujeres e incluso de los esclavos. Otras ci u
dades regularon la edad para beber2-5.
ElVesiosLntosTafistocrti'cosTde-trato *soc i alTlo sTcli ose s ~ poj,s
puestOTt i en en~un papel. La celebracin puede ser parte de un de
terminado acontecimiento religioso, pues el deprwn suele ir pre
cedido por un sacrificio y termina con una libacin, hecha con
vino no mezclado, en honor del Agathos Damrt. El simposio pro
piamente dicho comienza con la distribucin de guirnaldas a los
invitados, libaciones en honor de Zeus Olmpico, los hroes y Zeus
Soter; adems, se canta un pen dirigido a los dioses. Duran'te
actoT^Dioi^try Af r o^ditasolsTl i oses ~i n yoc a d ose oh ji Tfrecu e~n-
cia-gO^I^FcHeHorcs^AI final tena lugar una libacin en honor de
Zeus Tleios. Sin embargo, pgs e ^ e s t F pre sencia^rituaj 7*to s ~d i oses1
permanecen~en un^segun do plano;-setrata^deumacn te~cimien to
rprofano fundamental mente, tarro en su fiTcion comoien su di sgtr^
21 Antlcidcs. 1, 51: 2, 7; vase ms adelante n. 36.
22 Lissanague (1989).
23Murray (1989).
El hombre y las Formas de soci abi l i dad/267
/frir*Las fiestas especficamente religiosas deben estudiarse en otr o
l ugar24.
En efecto, da comensal arel i^is'a^inT'^nCVr^conlafcom un i -
cladcomoun-todo? las fiestas se relacionan con los dioses en lano
que protectores y garantes de la comuni dad y tambin con la regu
lacin del orden de las estaciones de las que aqulla depende.La
c o m e nsalI aTeTrla'esfera rellgiosa,res n actiyidajd pub 1 icaysu qy-
d^ci pn^cbrresponde^al orden^vi gente em la^socidad* en el que
los sacerdotes reciben porciones especiales como prerrogativa del
cargo, mi entras que 1 s mi nTbmlTcieTaxomijnTidad'.srr^onsidel^-
d osto d osTi g u al es. S crec i en te4 nters r p o n t oT'Tdic ae n1lay
p o l f s j
C^aT i t^^^^brensal i a religiosa s e~d iferenci ac o n( o d o c ui
dado~de^mane ^ que cQrrespod^al"5ignificado del cltTTen cues*
tion Dos ejemplos espartanos bastarn para mostrarlo. En la fiesta
doria ms importante, las Carneias, celebradas en Esparta, se alza
ban nueve sombrajos o refugios en los que celebraban un ban
quete nueve hombres, con tres hermandades o fratras represen
tadas en cada uno de los sombrajos; esta disposicin es un reflejo
de la organizacin social originaria en tres tribus y fratras subordi
nadas; es una renovacin simblica de una forma espartana de co-
mensala anteri or a p o l i s . que trae a la memoria la fundacin de
la comunidad. Adems, ciertas fiestas en el antiguo centro pre-
espartano de Ami das y en otros lugares incluan lina comida espe
cial para extranjeros llamada k p i s ; construan j unto al templo de
Apolo refugios con lechos hechos de maleza, en los cuales cual
qui er forastero poda recostarse; a todos los que llegaban, fuesen
espartanos o de fuera, se les serva carne de cabra, pasteles redon
dos y otros alimentos igual de sencillos. Lo exclusivo delTitualCl vi -
,c~^e!Espatladescan5ajgn~un-contexto religioso especiad. Mltiples
variaciones del fenmeno de la comensal a religiosa ms o menos
similares podr an ser tradas a colacin tomndolas de cada ci u
dad; tanto el traer a la memori a ritos primitivos reales o imagina
rios como el probl ema que pl antea la hospitalidad de los forasteros
son temas recurrentes; algunos de estos ritos tienen que ver con un
periodo de retiro de la ciudad a un santuario cercano; los que se de
sarrollan dentro de la ciudad pueden dividirse en celebraciones en
que la carne sacrifica], debe ser consumi da dentro del recinto del
templo y aquellas otras en las que esta carne se c o n s u m e en un lu
gar di ferente25.
Vase Nilsson (1932) para el simposio; para las fiestas religiosas, Ger
net (1928); Goldstein (1978).
?.s Ateneo 4, 138-139; Bruit (1989).
268/Oswyn Murray
lia i sepa rae ion; e n t re _s i m p'osio' a ri stocra t i CoTy ;fiest aipblicaTno*
fue~cqnTpleta. I /osli ranos_a isfcralicsclllaepocrci c , en su
propio estilo de vida simposaco, bTTscat5aTrespecialmente i ntensi-
fcarrel'elemento'(d~lujo y.exliil?ici n;^l a^ezi qa^dcsarfdl l arI ue-
vas^formas^de~Fi^stas publicas q u et uvie s eri^comoimodeloTslTcorP"
^epcinde*.un mundo J ieroico^s, Clstenes de Sicin cre una
mezcla nica de simposio y agn aristocrtico con juegos y ban
quetes pblicos, en un certamen, cuyo premi o era ;la mano de su
hija, que termin, tras durar un ao, con el sacrificio de cien bue
yes y un banquete para los pretendientes y para todos los sicionios
(Herdoto, 6, 126ss.): el banquete de los pretendientes, al menos,
adopt la forma de un abundante simposio. Una irlerrelacin de
este tipo parece haber sido comn en poca de Pndaro, quien
compuso sus odas de victoria para atletas aristocrticos en rel a
cin con celebraciones que parecen haber combi nado tanto la fies
ta pblica como el banquete privado celebrado con motivo de la
victoria26.
. I ncluso aquellos que deseaban prc 1 amar su repudio~^l~mundo?
no rrri a 1 ~de j ay/i s-l ohi c i eroTTf r m a n d o" gtoips^clefiicl os~tambin?
^pgrj ci i versos ri toscie-comensala^Asi. I pipitagTicos^a principios
del siglo v, desarrollaron una forma de vida basada en la separa
cin de la comuni dad mediante una serie de complejas prohi bi ci o
nes en lo tocante a los alimentos, y una vida comn que comenzaba _
con una regla de silencio, vigente por un periodo de cinco aos: su
insensata concepci n de la pureza ritual puede i nterpretarse
como un movimiento de protesta contra la polis establecida. Sus
tabes dietticos ponen en entredi cho la forma ms elemental de
comunidad, la comuni dad de la mesa; r^l i aza eltrital que est
en el cent ro^de'! a tc ! i gi n tr a di c i o n aQ a*c o mcjiTs ac rific ial 5T27 .Si n
embargo, suscrito?, especialmente sus casas de reuni n,^gon^, en
esencia, i nversi ones' cleT 1as^orm^sTBe comensala^aceptadas? Du
rante algn tiempo, los pitagricos control aron Crotona; pero, al
final, sus conciudadanos se vengaron prendiendo fuego a sus casas
de reunin y asesinando a los miembros de la secta.
La experiencia religiosa concentrada en la polis es tambin
compartida por los griegos en general y transferida a los grandes
festivales en los que, en la poca arcaica, participaban diversas ci u
dades, encontrndose ellos mismos en conexin bien con juegos
(Olmpicos, I stmicos, emeos) o bien con orculos (Delfos); pu
dieron stos tender a uni r pretendidos grupos naturales como los
jonios (el Partionion en Priene, o Dlos). Pero to^o's^m'Ccj i a ti fi es y
26 Van Groningen (1960).
27 Burke it (1985), p. 385.
El hombre y las formas de soci abi l i dad/269
ts~; yj sa c ri fi ci os^man i fe s l aronj urrt!1end erfc i c tiverg e r j n;~j a
creacitrfle un seti ci o~cl ^gl Tel eni dTo~Tetlem fcorTJ Icorno j aj p0;>
scsi nrdg un a LsaTTgre com nru na~i engua-eomnrcentros comjT-
nes'pagrlosclioses V'scrificios v'costumbres-comunes^Herdoto,
8," 44). "" ...... .
f E l h o mb r e p o l i t i c n
L^for m as~cle~tTaro~soc i al ~qu~distinguenal p eri odo~c 1as ico son
desarrollos y Td a pt a c io ne s d ejormasant e ri o res; fundamentalmen
te eJs~gl contexto sogialT ),.quecamFiay^taW\?ien~la~fel5cin entre l
trato socilTla~po /1st Para erhombrc clasico, en palabras de Arist
teles, t o d as ^ ias"fo rm s^d e Vsoc iaciTf^oi maj , . pa re c nTforma r
parte~deiaaso ciacin;po 1ticaXEt i ca a N i c ma c o , 8, 1160a 7). Sin
embargo, incluso esta politizacin de las formas sociales no es en
teramente nueva; y la diferencia estriba ms en la complejidad de
las interrelaciones entre tipos diferentes de asociacin que en la
subordinacin de un tipo a cualquier otro.
El ~ca mb iode~nfa siseo loe a~e rrp r i me raj n e aas p e cto sde^l a-a g -
vidadTonTun que^s onmenosyi si 151es erTel~periodoareaico aunque,
sin embargo, son importantes. Los orgenes del trato social poltico
se han col ocado a menudo en la concepci n de un hogar comn.
El culto de Hestia y la existencia de un hogar comn para la p o l i s
son fenmenos extendidos por toda Grecia (si es que no son uni ver
sales) 28/ED^gar_d^l a^mH7s^vi^nclalTlaTexis tenc ia~deATrfuego
e terne ,*y75mbos_jofre cemunamagen^si mbl i cade A re mun iddr
pol ti ^ como^j i giaip^e^flTnlia; tal como la novia toma fuego I
lel hogar paterno para llevarlo a su nueva unidad familiar, as los
colonizadores tomaban fuego de la ciudad madre para su nueva
fu n d ac i n. Este jsj mbol l smopu e de se r^muyjj'ie n il oIde"los~signos
mas anj j guosj c una ncje7T leoriTTie!con c enci como~pl /s:J tan-
to el fuego como el hogar se custodian en un santuario o edificio
pbl i co y se encuentran bajo el control directo de los magistrados
de la primitiva ciudad aristocrtica, en contraste con otras formas
de culto de la ci udad que son administradas por colegios sacerdo
tales que pertenecen a grupos heredi tari osfErTAtenas y, a menudo,
en otros lugares, e'l ~hoga r " c o m n stuvcT 15ca 1izado;en~ehp r i ta -
nlFo" e 1 ci i fi c i cTofi c i l e llpri c ip a 1, na gis] racj oT^ly^arconteyg p-f/
niro$.
Ui^fCTn ciTrdel'pritne o re ac ioaela^eoT1a~antenoT^fue^lade
ser el-lugar principalTde'comensala pblica^os otros arcon tes te-
Gemet (1952); Malkin (1987), cap. II.
270/0swyn Murray
nan tambin lugares del mismo estilo para comer, pero eran de
menor importancia. Aqu los arcontes, en su calidad de gobernado
res de la ciudad, agasajaban a los invilados de sta; esta prcti ca
pretende derivarse i ni nterrumpi damente desde el ms antiguo es
tilo heroico de comensala, que se vio afectado cuando la l abor de
agrupacin llevada a cabo por Teseo tuvo como consecuencia la
abolicin de los pri taneos locales y el establecimiento de uno cen
tral en Atenas. LSriffftUrcioff^'es'^aristocrtica^el ritual no implica
comida comn o representati va alguna sino una comida honorfica
de una lite. GornrTerTel'pritaneo-es; reaimete?el msal torhoor
q ueT 1STc i VTcl dH cm o^tl cp e d Otorga r y e su n-h o f, a I q u en in ^
gn^mi ^mbroordi na rio del demos puede-aspirar-,^Esta es la fuerza
que late tras la peticin irni ca e i nsultante de Scrates, basada en
su conviccin de que, en vez de un castigo, se le deba ofrecer co
mer gratis de por vida en el pri taneo {Apologa, 36) 2t}.
De hecho, el derecho a comer permanentemente en este lugar
est en manos de una lite de corte aristocrtico, definida por ley;
una ley ateni ense de mediados del siglo v, conservada fragmenta
ri amente, lista como gente con este derecho a los que llevan el ttu
lo de sacerdotes de los misterios eleusinos, a los dos descendientes
ms prxi mos de los ti ranicidas Harmodio y Aristogitn, a los ele
gidos por Apolo, a los que han ganado una de las pruebas ms i m
portantes de los cuatro grandes juegos internaci onal es y (probabl e
mente) a los general es (IG, I 3, 131); los arcontes habrn estado
tambin en esa lista. Aparte de esto, una invitacin a comer en el
pri taneo fue una especie de .tema ofrecida a los embajadores ex
tranjeros, a las embajadas que retornaban a Atenas y a aqullos a
quienes la ci udad deseaba honrar de forma especial. Estos privile
gios se ampl i aron y usaron con mayor frecuenci a en el siglo iv, y
entraron a formar parte de los honores normal es votados por la
asambl ea para los benefactores de la ciudad; por ejemplo, aqullos
a los que se les conced a la ci udadan a eran invitados a comer al
pri taneo y, a fines del siglo v, se poda otorgar a alguien un dere
cho de sfsis permanente e, incluso, en ocasiones, hereditario.
Las leyes religiosas de la Atenas de poca clsica conti enen tam
bin un nmero de referenci as a otras personas con derecho de s-
tesis en el pri taneo o en otro lugar; se les llama con el nombre tc
nico de parsitos (parsitoi) y, a menudo, parecen ser ayudantes
oficiales de los arcontes, de los sacerdotes o de un culto religioso
particular; los parsi tos del arconte basileo se elegan de entre los
demos oficiales del Atica; eran responsables de la admi ni straci n
de los diezmos de cebada y ten an un edificio propio. El uso dcspec-
29 Miller (1978); Henry (1983).
Ul hombre y las formas de sociabilidad/27 I
tivo del trmi no parsitos deriva de este uso oficial y es una res
puesta popul ar a la tradicional prct ica aristocrtica de que los que
ocupaban cargos pblicos comiesen tambin a expensas del erario
pbl i co30. El carcter aristocrtico de tal forma de comensala est
bien subrayado en una cita potica:
Cuando la ciudad h o n r a a Heracles con b n l l an l ez y c el ebr a sacrificios
en todos los demos, nunca convoca para estos sacrificios, echndolos a
suene, a los parsitos del dios ni tampoco elige gente al azar, sino que selec
ciona con cuidado, de entre los ciudadanos nacidos a su vez de padres ciu
dadanos, a doce hombres que posean propiedades y hayan llevado una vida
intachable (Diodoro de Snope apu Ateneo, 6. 239d).
Liarprctica~de~corncr,en el-pritaneo es una institucin primiliya
dej^estadoTaristoerticofleonservada y desarrollada en el periodo
clsico como parte de un sistema de honores. Pero~nTregrl i l ^una
fo ra^d e~comensal i a t nj p rd ~j5o r71ac om u ni dad po 1 i ti^c j j irip
un^ttlo'ya fuese directa o si mbli camente por medio de la sel ec
cin de los representantes del pueblo. El nico ejemplo en contra
de esto que conocemos, la comida en el pritaneo llevada a cabo por
el puebl o de Nucratis en ciertas fiestas (Ateneo, 4, 149ss ), se re
fiere a una polis excepcional, creada a partir de comunidades que
ya existan separadamente. E sttt ipTrd xomensalc^pjyrj. 1 o^tantQp
represe n t aTOTiaJ clapt ci efrl as Ce os turrbr esfar s t qcTati cas 1TS1J
i mn^oxl e J jTp o i s? Encuentra adems su expresin arquitectnica
en los hestiatria oficiales y pblicos, hileras de habitaciones para
comidas simposacas que se hallan en centros ciudadanos y en
santuarios de i mportanci a como Braurn, desde mediados del si
glo vi en adelante: estaban reservados seguramente para las comi
das oficiales de una lite de magistrados, invitados importantes y
sacerdotes3'.
El^stltlO^ateninse posea tr^cenTr-d cridsj5lJ li'casqe
era!iverdaderamenteTdetcraticoTEn su calidad de institucin de
un consejo anual elegido por sorteo para preparar los asuntos de la
asamblea, haba ci ncuenta prtanes que se encontraban a la vez de
servicio y, por;lo tanto, se les asignaba una cocina y un comedor en
la Tolos. Este Edificio ci rcul ar tiene una configuracin inadecuada
para un banquete en el que los participantes se reclinen y no puede
haber albergado el nmero de lechos que se deba haber requeri
do; su arqui tectura nos recuerda las sfcs o refugios para uso popu
lar fuera de los muros de los santuarios y sugiere un tipo de distin
go Vase la emdita discusin acerca del par si tos en Ateneo 6, 234ss.
31 Brkcr (1983).
272/Oswyn Murray
cin entre comensala sentada y recostada. A los miembros del
consejo se les provea de carne sacrificial, pero tambin de unas
dietas en metlico. Es caracterstico que no poseamos ninguna in
formacin detallada sobre esta forma de comensala practica no
honor fi ca32.
Egestad'^emocr'ti co at ri i ense nunca desarroll ritos un i ver-
sales 'dgTOmensla tal como los de Esparta. Sin embargo, los le
gisladores [...] di ctaron reglas para las comidas de las tribus y de
mos y tasos y fratras y orgenes (Ateneo, 5, 186a): los detalles
para la regulacin de las fiestas estatales muestran con qu ampli
tud legisl el pueblo ateniense hasta crear una compleja red de cos
tumbres de comensala que expresaba el sentir de una comuni dad
poltica unida por un ritual religioso. Se pueden distinguir cinco
grandes etapas en este proceso, aunque es casi imposible determi
nar cundo se introdujeron determinadas prcticas. La leyes de So
ln, a principios del siglo vi, establecan reglas para el pritaneo y tal
vez el consejo, lo mismo que para los banquetes privados aristocr
ticos y los religiosos; se reconoca ya una amplia gama de asocia
ciones:
Si un demo o phriores u orgenes o genntai o grupo de bebedores o
asociaciones funerarias o cofradas religiosas o piratas o comerciantes esta
b l ec en una reglamentacin entre sus miembros, sta ser de obligado cum
plimiento a men o s que entre en conflicto c o n las leyes pblicas (citado en
Digesto, 47, 22, 4).
Las actividades de los tiranos al organizar algunos de los gran
des cultos atenienses, los misterios de Eleusis, las Panateneas y las
Dionisias habrn tenido algn efecto sobre el sacrificio comuni ta
rio y el banquete. Ms i mportante fue la organizacin por Clstenes
(508-507 a.C.) de una red de instituciones oficiales locales, demos
y fratras, que regulaban el acceso al cuerpo ci udadano poni ndol o
bajo la supej-visin general de la ciudad; todas ellas tuvieron (o ad
quirieron pronto) ritos de comensala. A finales del siglo v, las leyes
religiosas de Atenas fueron codificadas por vez pri mera por Nic-
maco; a este periodo deben pertenecer la mayor parte de las citas
que conservamos de leyes referidas a asociaciones religiosas33. Fi
nalmente, la restauracin de las costumbres religiosas tradi ci ona
les asociada con el poltico demcrata conservador Licurgo (338-
322 a.C.) trajo consigo una reorganizacin financiera y religiosa y
32Schmitt Pantel (1980); Cooper y Monis (1989).
33Vcasc el discurso de Lisias Conlra Nictnaco, 30.
El hombre y las formas de soci abi l i dad/273
la ampliacin de los rituales ms importantes del banquete34.
Como resultado de este largo proceso, la fusin entre las institucio
nes ciudadanas y el trato social que se expresa en los banquetes re
ligiosos es casi compl eta y todos los grupos sociales, privados y p
blicos, como los menci onados en la ley de Soln, incluso dirigen
sus asuntos siguiendo el modelo de la asamblea de Atenas, con ofi
ciales, propuestas y decretos sobre organizacin interna o en ho
nor de benefactores y procedi mientos oficiales de contabilidad,
a menudo inscritos en piedra; todo funciona como si estos grupos
fueran ciudades en mi niatura dentro de la ciudad.
Las grandes fiestas comunes de Atenas ilustran la complejidad
de estas relaciones. U naide 1asHIt rgi as"importan t es fes dciivcic*ias>
oJ ?ligac iones p er-i d i cas-q ue ten an1los ri c os :de-Aten as,' fue la .1i tur7
giTcle ^ f ^ t a sisf o~s aHla.provisioTde un banqueTepara!los mieitr-
bfos~de suJ ribTi d rat'loTfs ti va 1es d e las Dionisias.y lasPriate-
nas? Parece que el sacrificio de la ciudad provea de carne para
una gran distribucin ya que, por ejemplo, en las Dionisias del ao
334-333 a.C., llegaron a sacrificarse un total de 240 vacas. La distri
buci n se organiz por demos en el Cermico, tal vez junto al Poni-
peion, a las puertas de la ciudad, donde las grandes procesiones te
nan su lugar de salida: en este sitio se han descubierto tanto habita
ciones para comidas oficiales como huellas de banquetes popul a
res55. La liturgia, que consista en ofrecer comidas a la tribu, fue
probabl emente parte de esta celebraci n y, mientras la ciudad
aportaba la carne, el rico de turno se ocupaba de organizar el resto
de la ceremonia. I gualmente, en el festival de mujeres de las Tes-
moforias, se elegan como presidentas dos viudas de hombres ri
cos, las cuales tenan que proporci onar el al imento para las fiestas
organizadas en los demos. De esta manera, el:puebltrexiga aios"ri-
cos? co m op a rte~des T3 eb e re s c v i cosfque'p ropo rci oafanre o mi -
dasTi t al esa 1~sct o r7d ~l ac i uH a el a ni a al que p u 11os ~pe rtenec i a m
Dllmismoestil orael cl ebe r^qli l emaXm :h omb nove o. dea ga~
sjTj^^losI I niembTosdesudV mocadocel eb fabuiT baqueteldt >
esp''sal'esy Pero, faT^aTenlalmentTls^ntos~d~paso del~ciudgla-
no^afi e ns es_eTcentraronen"lafratnayelentro de una serie de ban
quetes relacionados con la vieja fiesta jonia de las Apaturias. Haba
funcionarios pblicos que vigilaban el banquete y tenan la obliga
cin de proporcionar parte del alimento; pero la carne debe haber
venido de los sacrificios ofrecidos por los padres en nombre de sus
3 Sobre las reformas de Licurgo vase Schwenk (1985); Humphreys
(1985).
3S Sobre el Pompeiott como Fesiplatz, vase Hocpfner (1976),
pp. 16-23.
274/Oswyn Murray
h ijos. T re se ere mori i as s a c ri fi c i ales Gii las;paturas'marcardas:eta*~
,pa s~dg| a^tri si ci o 3 el j ovej ratei e ns e lst3o d'ulto^comp 't b :
<5l~mbn, cuando tiene l ugar su pri mera i ntroduccin en el grupo;
c\^lwribn, en la pubertad, /yj ssgfiTn i mi en el matrimonio; cada
una de estas ocasiones se caracteriza por una fiesta ofrecida a los
compaeros mi embros de la fratra y es este aconteci miento pbl i
co el que sirve como prueba de la legitimidad del acto, Puede verse
aqu cmo ritos yac tos q c ' rigina riamen t e ,-p ere e crT l grupo
t ami li aT^s^h an^t ran sform a d fT^pjorJl a^a cc i oTd ellTciud ad^e n-ru na,
p^rtica lTivgrsal y a Kora~sirv en "C0mo|cnl eri^osele/1eg i ti mci^v"
ci udadana?
Tgrdas^estas"manipulaci0nes de;i a'comensala-dentro de.la Ate-
ijas'demoGrtica soiMeslimonio-rde-uiirlargo proceso-deHpolitiza-^,
c,jn-de'las~cQstumbjil^^I ^saHas en-~el alimento incluidas en e trato
so c i a 1 g TuvcTl u ga r. dentro 'de Yap! is va~d sarro 11adr, pueden ser
consideradas, en parte, como la conti nuacin de costumbres ms
antiguas y, en parte tambin, como la diseminacin ciudadana de
costumbres antes confinadas a clases determinadas o a unas deter
mi nadas ocasiones.
Por supuesto .^acom ensala pr i vad as t5sislio ceTntTadaen la ins-
t i i uevn /yTriJo's" dl'simpsi', amss t"continu - si e n dol ori si d rad
c o m^pi nntrd eTTn c stil oj j Tvda a ri s to c r t i c o fAri s t fa n e s hace un
retrato de su hroe popul achero Filoclen en Las avispas en el que
lo pinta como alguien que desconoce la manera correcta de com
portarse en el simposio, al que hay que ensearl e cmo recostarse
y mantener una conversacin educada; retrata finalmente su parti
ci paci n exageradamente entusiasta en la reunin y cmo se llev
a la flautista y hubo de regresar a casa perseguido por airados ci u
dadanos cuya propi edad haba daado durante su kmos de borra
cho (Las avispas, 1131-1264, 1292-1449).
EtosgmpQsansre^ti coscmbi abaTcosti -L mb ressi m posta
ra s ~c o n ~ac t i vi el ad es~pol ti c s enle 1senodeasoci aci onespol dcaso
net ei as (hjairiai)'foiganizadas para intervenir en los procesos y
en las el ecci ones de magistrados (Tucdides, 8, 54); un poltico de
mocrti co como Fereles o c o mo Clen, cuyo poder descansaba en
la asamblea, aparece retratado como alguien que evitaba los
syrnpsia, ya que stos tenan connotaci ones polticas aristocrti
cas. Platn descri be a los verdaderos filsofos como aquellos
que
desde su juventud no conocen el camino de la plaza ni dnde se encuentra
el tribunal ni Ja asamblea del pueblo ni ningn otro edificio pblico de la
ciudad en el que se.celebren reuniones. En lo que se refiere a las leyes y de
cretos, sean stos ledos o escritos, ni los ven ni los oyen, y los esfuerzos que
El hombre v las formas de soctabi l da/275
llevan a cabo las heiaireai para conseguir magistraturas, sus reuniones,
banquetes y kjnoi con acompaamiento de flautistas no se ponen a tiro de
aqullos ni siquiera en sueos {Teefelo, 173d).
A fina]Es~dgl~siglp-y;taj-es-heteras 11egaron:'J serja base _pa ra'unaJ
revo) ci orToligrq nica* aiTjg^izrJ ses i natos 1 c a 11 e jTpsrd ; su
dptmentes~y~proporci onari os cuad r os~di recti v os para ifir gojpe<g
estadoenel ao 41i a.6 . El desarrollo de la actividad poltica elitis
ta dentro de la ley hasta llegar a la ssis se vio ayudado por el papel
que desempe la pstis o compromi so de solidaridad (vase sti-
pra). EFTel aoj O 1IXC.7 los asesinatos deSponentes poli tic osfue-
i;ffrrdcscritos como una-orma de-pi'5/)5, y^va en el 4 15 a.C. la siste
mti ca mutilacin de los Hermes itiilicos, situados a las puertas
de los hogares atenienses, se consider como la obra de heteras
que pl aneaban la revolucin; las investigaciones subsiguientes re
velaron la existencia de varios gi upos aristocrticos que cometan
deliberado sacrilegio al representar los misterios eleusinos en los
simposios. f>la~d~ticne, dFTaro~que la restaurada demperai a del si
gl'iv"pTohlbese formal mentel as heteras jccfnstituidas~para~der tjo-
car"i a'democraca (Demstenes, 46, 26); los j uramentos de los ci u
dadanos de otras ciudades conti enen una promesa explcita: No
tomar pai te en una conspiracin (synmosta). En Atenas, sin em
bargo, sta fue una clusula excepcional: normal mente, los ata
ques bajo los efectos de la borrachera y los sacrilegios menores
(como oti narse en cualqui er lugar sagrado a la vera del cami no o
robar y comerse la porcin de carne del sacrificio asignada a los
dioses) fueron los lmites del sacrilegio; algunos grupos se dedi ca
ron tambin a parodi ar los tasos homricos, dndose a s mismos
nombres obscenos y cel ebrando sus reuniones en das de mal age
ro36.
Estr^rtividad-artormalres^in:reflejo:derlaactividadinormat*tlc
1og~tiasos-yorgenesj asoc i ac iTes pTi vad asTo se ni ipu bl i c asp aT?Fe 1
caltcT^rdioses concretos, que, por supuesto, haban existido desde
si empre y ya haban sido reconoci das en la ley de Soln; erHa^poi,
calersiciTprolirrar onTjto jx> e 1 'culto 3e^los^Heroes menres'Sy
1a5~d e i d a~desl^t;fajers? La actividad bsica de todos los grupos de
este estilo era I comi da comn que, tras un sacrificio, se ordenaba
de acuerdo con prcticas concretas segn cada culto, aunque, or-.
mal mente, inclua depnoti y sympsion. Aristteles describe los fi
nes de tales sacrificios y reuniones como honrar a los dioses y con
seguir relajacin y pl acer para s mismos, y pasa luego luego a ca-
36 Sobre las asociaciones atenienses y su papel poltico vase especial
mente Calhoun (1913); Murray (1989b).
276/Oswyn Murray
sificarlos como realizados con vistas al placer (Etica a Nicmaco, 8,
1160a). Otros grupos admi ten una clasificacin atendiendo a su
funcin: el ranos fue en un principio un banquete organizado so
bre la base de contri buciones compartidas y se transform, con el
tiempo, en una importante institucin para la a^uda mutua me
diante el prstamo de di nero sin inters a sus miembros; a menudo
se centraba en un culto e inclua banquetes comunes. I gualmente,
grupos tiiera.nos aseguraban una sepultura digna a sus miembros
despus de su muerte pero, durante su vida, llevaban a cabo una
funcin social entre ellos. i
De hecho, la muertl T f tre"unre roblem tica; Emgeneral ^l
c omensaia ^n o-lie g jrms~all d e;l a'tum ba;? pero fueron tan i mpor
tantes estos ritos en vida que ajgunpsXu 1 rosantentaronzfo rj arret n
vistas sus a d e p t os^l gLcre ene i a'eruu n s im p os i oT t e rtf? Platn des
cribe las doctrinas rficas en estos trminos:
los transportan con la imaginacin al Hades y all los sientan a la mesa y or
ganizan un simposio de justos, en el que les hacen pasar la vida entera coro
nados y beodos, cual si hubiera mejor recompensa de la viitud que la em
briaguez sempiterna (Repbl i ca, 2, 33c-d)*.
El motivo fundamental para hacerse iniciar en los misterios de
Elcusis le, ciertamente, que stos proporci onaban una garanta
de vida simposaca tras la muerte. Pero tales creencias sirven ni
camente para hacer hincapi en la separacin general que existe
entre los placeres sociales de la vida y su ausenci a una vez muertos.
Slo los hroes podan escapar de su hado mortal, y en la poca he
lenstica fue ste un factor importante en la difusin del culto de la
muerte heroi zada37.
BlTStftcTl it era rij5J atocorisc ien te~deia~com ensali a~e nel -pencar
5~cl si emi e nj3e a_h acercasoo m i so d e la^Himensin re igiosay*s e
/fffgrcsa fun^arTumtalmente-ponelTignifcadojciaj'del itg? El pri
mer intento de escribir biografas, llevado a cabo por I n de Quos,
asigna un lugar importante a los diversos hombres ilustres con que
se ha encontrado en los simposios y juzga su carcter de acuerdo
con ello. Un aspecto favorito fue, ya en esa poca, lo tocante a las
costumbres extranjeras como medio de mostrar la alteridad de
los brbaros (Herdoto y El cclope de Eurpides), que no com
prenden las reglas de la comensala civilizada. Las costumbres de
las diversas comuni dades griegas son analizadas por Critias como
37 Sobre el pretendido motivo artstico del Totenmahl, es f undamental la
crtica de Dcntzer (1982).
^-I-a traduccin es de M. Fernndez Galiana (Madrid, 1969).
El hombr e y las f or mas de s ciabil idad/27 7
una prueba de su carcter moral. Estos autores, j unto con los retra
tos de simposios que la poesa arcaica nos ofrece, son los precurso
res del gnero filosfico de Symposium, establecido por Platn y
J enofonte en sus retratos de Scrates. En estas obras, los rituales
que ani man el di scurrir del simposio y su conducta determinan
tanto la estructura como los temas de la discusin. FuesTrineluso^
entrg~l os~fi'l oSofsT c 1am or4el amo r-h om o s e x ual^sobre .todo)~es7e 1
nicojtcrna^ffdec ua d oparlTlTdiscus n~enTrTsimp^sio; ? y Platn,
gracias a su habilidad para evocar una visin mstica del poder del
amor, muestra al menos su comprensi n de la atmsfera del si m
posio. Ms tarde, en Las leyes, nos ofrece una comprensin igual
mente profunda del poder del vino y de la comensala para influen
ci ar las almas de los hombres y llevarlas hacia fines sociales38.
Resulta~as~que-las-rel ac i ones pe rs'na I sTd eam o r; y id OTTistaxl*
.sonT^parallos [ g r iejgolCT f nom en os; sociales? ATistoleleSTcl^finell^
am istad^gnTermi nos jde _grup o_so cial. pueslj.c adTl rm a^ds^nrf i stdy
implica asociacin;Tenumera la amistad de los parientes y de los
camaradas, la que existe entre los ciudadanos, entre los miembros
de la tribu, compaeros de viaje y la que se expresa mediante lazos
de hospitalidad. G^a^unaj l ~est~as~implicaasociacin (/coin T f a ) '
\W~polisGS dgfinicaTgrTlosTni"smos trminos.".como,unaT/c^jjnm'a~en
gTnismaTj^e-a'SLrvjz^sexoipoe-d-ua red de~}conai~^Etica
a Nicmaco, 8, 1261b). L ^vi daydeHi ombre^seyencuentra^c.eida/;
siempre por lazos d compa ensnroque se~expresan por medio*cle
rito s^, soi c i ale s, ^a ^m e nudo >ma n ife s tad osT median teT I aTcomei salj a;,-
/p^p^qu^l ncl uyenJ ambi nj a reli gi nJ_erdeporte7la~cclcacin y la-,
^guerra/Qu significa una clase de vida como la descrita, en trmi
nos prcticos, es una cuestin que se encuentra admi rablemente
expuesta en una famosa alocucin que tuvo lugar el ao 404 a.C.,
durante la guerra civil:
Ciudadanos, por qu nos expulsis? por qu queris matarnos? Si no
sotros nunca os hicimos ningn mal, al contrario, participamos con voso
tros de los ritos ms sagrados, de los sacrificios y de las fiestas ms hermo
sas, fuimos compaeros de coros, condiscpulos y compaeros de armas y
muchas veces con vosotros corrimos peligros por tierra y por mar en defen
sa de la salvacin comn y de nuestra libertad, la de ambos partidos. Por los
dioses de nuestros padres y de nuestras madres, por nuestro parentesco por
sangre o afinidad y por nuestra amistad pues muchos participamos de
todo ello mutuamente respetad a los dioses y hombres y cesad de ofender
a la patria (Jenofonte, Helnicas, 2, 4, 20-22)*.
-,8 Para el gnero literario del simposio en filosofa y literatura vase
Martin (.1931); para Platn vase Tecusan (1989).
* La traduccin e de O. Guntias Tun (Madrid, 1977).
278/Oswyn Murray
Eh_una sociedad 'como' sta .la i i bertad dexpresi n deLi ndvi-
duo, en el sentidoTactualTno existe ya que ste es consi derado siem-
p r e-c omtJ lTn animal soc i a l ;n u n c a est a solas con su propia alma.
Sin effibargoJ existe una diferencia entre las sociedades creadas en?
torno a ua concepcin.uficad~de la comensal grccTmo e^Espai y
taT-y el^corplejb mundo^e^tenas; as piensa Aristteles cuando,
criticaifdo las simplezas del ideal pl atnico de la comuni dad consi
derada como una familia universal, nos dice lo siguiente:
Cul es la mejor manera de usar la palabra niio? Que cada uno de un
gnjpo de doscientos o trescientos deba emplearla con el mismo significado,
0 bien, tal como hacemos en las ciudades en la actualidad, que a la misma
persona uno la llame mi hijo, otro mi hermano, otro mi sobrino, y lo
mismo se pueda hacer con respecto a otras relaciones de sangre, afinidad o
matrimonio, segn sea quien hable, c incluso le pueda llamar alguien tam
bin mi compaero de tribu? (Poltica, 2, 1262a 8-13),
Es-el-coffijepfcTdeTincIividuo el qu 1t"erTAtenas? ois I d e sui i 1
bFrtad. Existe rpues\ una libertad personal, uli 15a p acidad para'que
o^|T^uar<T\'ivajeoiuo quiera,Vque es parte del ideal ateniense>cd-
siste en l ai i bertad de elegir entre la multiplicidad de lazos:spciales
^uercoieitijen^en parte,0' encontrar as un puesto individual para
uno mismo medi ante una especie de libertad que se limita a llenar
los espacios que quedan vacos en la compl i cada estructura/una*
.li bertcl ri T te sti cialUsurpa S gu i s i edTes'ta^simembargo,
na 1i 15rtad oc i a i i zad a1, u rml i bei tadque sulfa'cle'la s^uri dad^de^
estar coectaclo l e nmuchoslugares?5.
l l'iombrch'e! enJfti c o *
Dosformts ct>n trapuestasd e ;o rgani zac i n socia] jban-d o_minado
enebrriu rrd o ~he l e n i s t i c o? y han dejado sentir sus efectos en los ri tua
les del trato social; fueron stas la-ycprtarvida~de^iosTeiosdelos
B i docosysus ofi ci a 1e sisub or d i n a d s^pori uni a d ory ^dermrapart e?
1a t rans fo naci rTd ei o?ri f ua 1ci v ic osan t e ri o re s-e ni ao r g ani 7.a-?
c in co 1Oni al ;exclusiva de:1 ap//57 que se extendi a lo largo y a an
cho del antiguo I mperio persa desde Afganistn y el norte de la I n
dia hasta Egipto y el norte de Africa.
La c omensal real mcedrri j 'ei rl q u el; erbasai ard el o s re i n ras
d^lps'DidocTos^reflejabOradiciones griegas mucho'msanti guas:
en muchos aspectos,i recuerda al l tl o homrco^y, aunque adop-
3? l^a discusin sobre la libertad del individuo en la antigua Grecia co
mienza con Constant (1819).
El hombre y Ins formas de soei abi l dnd//y
t'muchas. Costumbresgri egas'tfd s^como, por ejemplo, el co
mer recostado), sexoci b i sienvpr e'e ni fn escala nuchcr mayoi>
El rcyysscomp aersefra n unFel i te ris toe r t i ca q c cb RT a jiT IT-
tr a'menudo cJruclYos invitados? el alimento previsto era mu
cho ms abundante y, adems, los macedoni os fueron clebres por
su mucho beber. Al gu as prc ticas^t rad i conal es re vel an! aTo rrtta
en^que adaptaron-las costumbres griegas; por ejemplo, la regla de
que un hombre debe haber dado muerte a su pri mer jabal en una
cacera antes de que le sea permitido recostarse en vez de sentarse
(lo que refleja la distincin griega comn entre adultos y chicos j
venes), o bien el empleo de la trompeta para sealar el final del
deipnon y el principio del si mposi o40. La disposicin del comedor
para tan grandes celebraci ones es poco clara; muchos de los gran
des edificios que hemos encontrado en el periodo helenstico tie
nen rasgos que sugieren un conjunto casi independi ente de grupos
recostados dentro de una sala. Los probl emas de reconciliar la tra
dicin griega de la igualdad entre los participantes con las realida
des de una corte real se ejemplifican mediante dos tipos de ancdo
tas opuestos; el pri mero de ellos hacc hincapi en la tradicin del
lenguaje libre (parrhsa) por parte de los cortesanos en el si mpo
sio y en la aceptaci n de una igualdad dentro del banquete por par
te del buen rey; el segundo describe pendencias, peleas de borra
chos e incluso asesinatos perpetrados por el rey inflamado de real
clera, la corrupci n del poder y tambi n la imposibilidad de que
exista verdadero compaeri smo entre quienes no son iguales.
Es^este e]^esli]Q~de.entfgteni midnto que ~caraeteriza a;]a_corte
h elenstia7 5i ndudaa 1 g u n a-con-u na-mezcla-de. costumbres persas?
ElTr_ey;yjsus-Oficialmente lamados:^amigos"TConstituanTun grupc^
q u e o rr free uen c i&Tyc o m a njj u n t os:y daba n tamb i n-abu n dan t eST
exhibiciones pbli c as-d e?lujoreal ;tal-l ujo (tryph),sc c o n vi rt i ,*si -
guidcTe 1 I node 1 o prs'en ua.autnti ca virtud-real^l^as c e 1 eb ra-
ciones de fiestas fueron verdaderamente espectaculares; se ha con
servado una larga descripcin de una de ellas, ofrecida por Tolo-
meo Filadelfo en Alejandra (Ateneo, 5, 196ss.)41; incluida la fiesta
una extraordi nari a procesi n y un simposio real celebrado en un
pabelln l evantado al efecto, que es descri to como capaz de al ber
gar 130 l echos dispuestos en crculo. El edificio estaba decorado
con pinturas, colgaduras, obras de arte y armas ornamental es ca
ractersticas de las habitaciones en que se celebraban simposios;
doscientos invitados fueron colocados en un centenar de lechos de
40 Para los svmpsia macedonios vase Tomlinson (1970), Borza
(1983).
41 Sludniczka (1914).
280/0svvyn Murray
oro, con doscientas mesitas de tres patas tambin de oro. Las copas
de oro con piedras preciosas incrustadas que se usaron se expusie
ron en un lecho especial y el valor total de estos objetos se cifr en
diez mil talentos de plata (en torno a 300.000 kg.). Por desgracia, el
banquete en cuestin no es descrito ni tampoco lo es la forma exac
ta en que se distribuy la enorme cantidad de vino y de animales
para el sacrificio que se exhibi en la procesin; sin embargo, pese
a todo este elemento maravilloso, la ceremonia se estructur de
acuerdo con los ritos tradicionales de la comensala griega. Otros
soberanos no podan rivalizar tal vez con la riqueza de los Tolo-
meos, pero su propia vida cortesana tomaba como modelo el mis
mo estilo simposaco y ofrecieron igualmente una ostentacin pa
recida en sus fiestas.
En la esfera privada, Ateneo describe tambin )a fiesta de espon
sales de un noble macedonio de gran fortuna (4, 128ss.), tambi n
de estilo griego, pero con entreteni mi entos y regalos de utensilios
de oro y plata tan abundantes que los invitados estn buscando
ahora casas, tierras o esclavos para comprarlos. Con frecuenci a se
afirma que los utensilios de mesa de oro y plata fueron raros en la
poca clsica y se hicieron comunes slo en el periodo helenstico;
y, ciertamente, el acceso ms fcil a los metales preciosos que tu
vieron los macedonios tiene que haber sido la causa de estas cos
tumbres diferentes, especialmente despus que las conquistas de
Alejandro hubiesen abierto las puertas de las reservas de oro y plata
del I mperio persa. I ncluso se ha sugerido que la decadencia de los
patrones artsticos de la cermi ca pintada griega podr a estar rela
cionada con tal cambio. Pero si bien es verdad que, en la poca cl
sica, el metal precioso estuvo reservado, sobre todo, para usos reli
giosos, y que el lujo se extendi ms y ms mucho tiempo despus,
tampoco habra que exagerar el al cance del cambio en la poca he
lenstica: en el siglo i a.C., J uba de Mauritania afirm que hasta el
periodo macedonio (inclusive) la gente se serva en las comidas de
objetos de cermica (Ateneo, 6, 229c) y que el uso de plata y oro
era una reciente innovacin romana42.
Las nuevas ciudades griegas de la poca helenstica fueron
asentamientos coloniales en un paisaje nativo indiferente y, en oca
siones, hostil; sus instituciones reflejaban un deseo de mantener y
reforzar su identidad colctiva y cultural: mientras que en el peri o
do griego clsico el hombre haba encontrado su verdadera expre
sin en la accin poltica y, por lo tanto, tenda a subordi nar otras
42 Estas breves notas no hacen justicia a la contraversia de gran alcance
que hoy da existe en (orno a la relacin entre plata y cermica, comenzada
por Vickers (1985).
El hombre y las formas de soci abi l i tl aJ /281
formas de trato social a este aspecto de la polis, ser^i ^ci udadano
e fTtaTpoc a" He l en s tic a7 s i rrembar go7e rape rt e n ec e r: atu a l i te c al7>
total 'helnica? e n 't omoa'es ta'mreva xo Tcpci ol"dl a'cud d anta
s ctesarrp 11aron-nuevas lo r rn as- d e j rato soc jai; y_e I banquetee iuda-j*
danol s u fro-u n a rem de 1ae i n^HioTex pe fenc i alcirl turi s.
En este proceso la educaci n tuvo gran importancia. Y'-errla
Atenas-de finaies~del~siglo ivrel acceso alcuerpo~de ci udadanos ha-
b 1a ^si do^rganizad^mrefdigTTtCTu n^p eri o dgro ti c i a l i d e li ni c i ac i n.^ta |
cf(5}5a~(epheb5JTdurnte^el culTodosls^ciudadaros varones en^
tfe1'8y 20^oX'integfaban n ua inslfuccin*a1!a"vez educativaj
yymi l tax^j Sj ojl i OpK i sil i ^fuci ori s dl_stad(J T esto se fe-:-
bos-constituaT^Tclases segUTiisu^edadnlasTCuales tendijanTa .perpe^>
tuarse>lf]fesTdcornrisala. En las ciudades helensticas se '
imparta una educaci n oficial en el gimnasio bajo un funcionario
estatal, el gimnasiarco; el derecho a parti cipar en esta instruccin
estaba profundamente vinculado a la ciudadana, de modo que,
por ejemplo, muchas de las disputas que tienen que ver con las pre
tensiones de las comuni dades judas a obtener una ciudadana de
pl eno derecho dentro de una ciudad griega se expresan en trmi
nos de un derecho de acceso al gimnasio y locan los consiguientes
probl emas de tener que estudi ar textos literarios no judos y hacer
ejercicios desnudos. La institucin del gimnasio fue comn en am
plias reas y a lo largo de largos periodos de tiempo: la misma co
leccin de 140 preceptos de origen deifico se ha encontrado en el
gimnasio de Ai Khanum en Afganistn, en la isla de Tera en el mar
Egeo, en Asia Menor y en Egipto. Grupos de ephboi varones y noi,
por tanto, proliferaron dentro de una naciente estructura de clases
basadas en la edad dedicndose especialmente a actividades pro
pias de la juventud como el deporte y la caza.
ElTisTema litrgico de 1 epca~clas i ca tambi^se~de s a r r ol lo gn
c u an toi aTi ca nobl eza~fu e an i mada-porlos h o no respbl i cos a corriL
pefr?en~cargos pbiieps y religiososrmed i ante-actos-de evergetis-jr
moyenTfaWrrdelipuebl o;?e 1testi moni o ms comn de formas de
trato social en esta poca consiste en un decreto que establezca
una fiesta religiosa de la que ha de encargarse un rico euergts o
bien en una votacin para conceder honores en pago de unos actos
de beneficencia ya realizados. Estos actos de beneficencia pblica,
con frecuencia, son similares a la obligacin de sitsis que se le
exiga al rico en Atenas, al estar unidos al desempeo de cargos
parti culares o la celebraci n de fiestas, parti culares igualmente;
pero estos actos tambi n se desarrol l aron y fueron mucho ms le-
43 Para esta seccin vase especialmente Schmitt Pantel (1987), paite
tercera.
282/Os\vyn Murray
jos cuando los ricos buscaron conmemorarse a s mismos medi an
te una benefi cenci a funerari a o de otro tipo como, por ejemplo, la
di stribucin peridi ca al puebl o de aceite o alimento, o bien un
banquete en memori a de ellos44. Gran parte de esta actividad tena
l ugar en relaci n con el gimnasio as como con otros espacios p
blicos y santuarios. Este^feo fierio el e^e ver ge ti s i iTo no implica una
cada en una especie de clientelismo, en la que los pobres depen
den de los ricos, sino que, ms bien, es na_fxp_re.si'Tfciua comQ-
nidd"de-va 1ores_que es-esperada^y.tall^v>(ai menos en trminos
ideolgicos), s^o fr etiel a~d^jju'e n^grad oxom o ;un t e n io^d e^s u a vi-
zarlarl i ne^lylsoria^econrnica-que, cada vez ms, separaba a los
nobles adi nerados del comn de los ciudadanos; el espritu pbl i
co, cuyo lugar en la poltica haba sido negado, se expres ahora
medi ante un gasto elevado, con carcter ritual, en beneficio de la
comuni dad. Los beneficiados por estas donaciones podan ser un
grupo exclusivo, funcionarios, cancilleres o sacerdotes; tambi n
pod an ser mi embros de una subclase del cuerpo ci udadano como,
por ejemplo, la tribu del benefactor. Pero, muv-a-menud orl gsrega-
1oso^^i j Tyi taci os a J as d em o t en ias7 dTiolJToimai) ISijri J fat a n;a
laV omi mcfad~como_un_Tddo? Las restricci ones puestas a esta gene
rosi dad varan; a veces son todos los que toman parte en una fiesta
religiosa, otras veces son ni camente los ci udadanos varones de la
polis. Los esclavos nunca se incluyen explcitamente y las muj eres
reci ben sol amente regalos, nunca invitaciones a comer. Sin em
bargo, lo normal es que la invitacin englobe a las siguientes perso
nas: todos los ci udadanos varones, los residentes extranjeros y
los visitantes y, en ocasiones, formando una categora especial, los
romanos (es decir, los italianos). Esta^TinvitBcionesiexpfsari
m uytbi errl os~csfuerzos:dgiajp//5porjiCegrarse~en'ua~c5mnidadjf
ouftora 1[mani pl l aTdeI gri egosTya que, ci ertamente, la invitacin
no se dirige ms que a los griegos aunque, como en una categora
especial, se incluyen en ella los romanos; si bien, como es claro, los
ci udadanos de otras ciudades griegas eran bienvenidos, no pasaba
lo mismo con la pobl aci n campesi na nativa, que estaba excluida
de tales invitaciones. De^est c;modo7~en~suma-,^a5Inuey as-c m dad es
delimuiTri ojgriego] p rete n d anTrearjime diant elf o rmasl cul turaleS?
44 La importancia del evergetismo es el asunto estudiado por Veyne
(1 976): vase especialmente la segunda parte. Sobre el evergetismo y el cul
to funerario, vase Schrnitt Pantel (1982). El caso ms extremo de esta for
ma de comcnsalla es el culto real instituido por el rey Antoco de Comagene
a finales del siglo i a,C., quien estableci una serie de banquetes en cimas de
montaas deshabitadas en honor de s mismo y de sus antepasados; a todos
sus sbditos se les orden qi4e asistieran.
El hombre y las formas J e soci abili ci ad/2 8 3
unsrTtic]o SejcofTidd que, en pocas..afftetigres',haba existido
de rnanera~natOral consi derar tales prcticas meramente en trmi
nos de conti nui dad es ignorar la novedad expresada en su universa
lizacin y en su funcin.
As oc i a c i o' es-basadas -enrl a7ac iividad ^e c onmic a ~ex i st ie ro i ren
AsTpotis^ri e ga~e n todas-i as^ poc as ; -Re ro, frente al mundo romano v
a la ciudad bajomedieval, no parece que hayan tenido demasiada
i mportanci a en la estructura social: tal vez sea esto un reflejo del
bajo nivel asignado a las actividades comerciales y de la subordi na
cin de la econom a a la poltica. A veces, se menci onan las activi
dades cul turales de ciertos grupos como broncistas y ceramistas;
pero estas asociaciones no i ngresarn en la esfera pblica hasta el
periodo romano. En una poca anterior, la i mportancia de las aso
ciaciones que tienen que ver con la tcni ca se limita en buena par
te a aquellas actividades profesionales que se hallan fuera de la es
tructura ciudadana; preci samente por el hecho de que eran itine
rantes, los mdicos tuvieron un culto a Asclepio, centros de forma
cin (especi al mente Cos), un concepto de s mismos como una
profesin y el juramento hipocrtico que, por lo menos, es de fe
cha tan temprana como el siglo v. La poca helenstica vio el naci- |
mi ento de los iekhniai de Dioniso, asociaciones de actores prole- j
sionales cuyas actividades se encuentran diseminadas por las ciu- j
dades griegas. Este fenmeno, como ocurre con la existencia de
gi*upos organizados de residentes extranjeros de reas concretas en
Atenas y en otros lugares, es expresin no de la estructura de la po
lis sino de la necesidad de formas sociales que la trasciendan.
I gualmente, grupos de origen militar, a menudo con un carcter
nacional especfic<j>, fueron una consecuencia natural del empleo
de mercenari os prvenientes de Campania y de otras regiones, que
pod an obtener la ci udadan a como premi o o bien i mponerse a la
plis45.
,l^aorgamzaciH~d ei a~e n s-e n anz^i gut cT 1 pair rrtrad i c i n a 1 jde7
una organizaeidn~cultttal~con propi ddesXOmun^j /^^l i Tpari ?-
mo~~conseguido-porrmedio d^la^omen sa 1a:?El viejo cuadro de la fi
losofa en la poca de Scrates pi ntado por Platn, con conferen
cias pblicas y reuniones privadas en las casas de la aristocracia o
en las calles de Atenas, cedi el paso a establecimientos ms per
manentes asociados con gimnasios (la Academia de Platn), edifi
cios pblicos (la Estoa) o santuarios (el Liceo de Aristteles); el n
cleo de cada escuela fue un grupo de amigos que compartan el uso
de un edificio para reuni ones y la enseanza y que posean libros
45 Para asociaciones profesionales vase Zicbarth (1896), Poland
(1909).
284/Oswyn Murray
dedicados a un uso comn, aunque el titular de la propiedad en
cuestin era el di rector de la escuela; dirigan sacrificios comunes
y, normalmente, coman juntos. I gualmente, la organizacin de en
seanza fundada por Tolomeo Filadelfo en Alejandra, el Museo,
; fue un grupo de estudiosos definido por su condicin de mi embros
i |de una organizacin cultual y por su vida en comn, todos juntos,
i jen las dependencias del palacio y en la mesa real; fue sta la poca
. del simposio erudito, en que se trataban cuestiones de importanci a
jj literaria o filosfica, hasta el ao 145 a.C. en que-Tolomeo, tras un
ij enfado, expuls a los intelectuales de su corte. El J ardn de Epicuro
nos proporci ona el ejemplo ms interesante de este tipo de vida en
comn: sus discpulos vivan juntos en la casa del Maestro, vivien
do de tal manera que pasasen inadvertidos y celebrando un ban-
\quete mensual en el da del nacimiento de aqul; las mujeres casa-
( das y las hel enas eran miembros del grupo, lo mismo que los escla-
r vos de ambos sexos. Estaban organizados j errqui camente, como
una secta mstica, en tres niveles: profesores, ayudantes y alumnos.
De esta manera, aunq^Thab ayf.eti ra'do dehmundo del z y l i s ;
l osdi sc pul osdeEpi curono pudieronje;s]c;apar desUs fo rmasso c a
les clvbanquete'en-nGomn-ryTdel-, culto deHVtaestro'como un h-^
g e . - ------------------------------------------------ ------------ " .............. .................................. .
Esta huida fue conseguida slo por los Cnicos, cuyo retiro su
pona un rechazo total de todas las restricciones sociales; su con
cepcin de la vida simple, sin embargo, no consigui un nuevo
marco para la libertad del individuo puesto que se limit a ser una
mera imagen negativa de las formas de trato social de las que bus
caban escapar. La obra filosfica ms interesante de los pri meros
aos del helenismo, la Repblica, escrita en su fase cnica por el
fundador de la escuela estoica Zenn de Citio, expone un estado
| ideal que se opone al de la Repblica de Platn; en la obra de Ze-
j nn, el sabio rechaza los lazos de la ciudad porque l no pertenece
a comuni dad existe1alguna sino a la cosmpolis ideal del sabio. Ta-
Jles respuestas son un reflejo de la dificultad de escapar de los lazos
I del trato social que, a lo largo de todas las pocas, han definido al
hombre griego.
46 La amistad epicrea, en la prctica y en la leona, es discutida por Rist
(1972), caps. 1 y 7.
El hombre y las Formas de soci abi l i dad/285
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Captulo octavo
EL HOMBRE Y LOS DIOSES
Mario Vegetti
Atenea {amentndose, relieve de mrmol de la Acrpolis.
Segundo cuarto de! siglo v
i
Cuenta Aristteles que el viejo sabio Herclito dirigindose a
aquellos huspedes que deseaban hacerle una visita, pero que, una
vez que entraban, se'quedaban viendo que se calentaba pronto la
estufa de la cocina, les invit a entrar sin dudarlo: "Tambin aqu,
dijo, hay dioses" (De partibs animalium, 1,5).
La ancdota aristotlica es, por diversos motivos, significativa y
til para comprender la actitud religiosa del hombre griego. I lumi
na en pri mer lugar el carcter difuso de la experiencia de lo sagra
do, su proxi mi dad a los tiempos y a los lugares d la vida cotidia-
na. Efhogaredomst iep/SrfTomo a l^cuafcl a-famil ia-se;ren e-parajeo -
oi nar^co nsu mi ni a"e o mi da-es t r.p o r ejemplo, <consagrado:auna?d i -
\dnid adrrHesti aT^qu eiprot e ge-la-prosperidad-yrla-con tinuidad.dej a
vifla^familiflsGada nuevo nacido es llevado al rededor del hogar,
para sanci onar tambin religiosamente su introduccin en el espa
cio domstico.
En la agudeza'de Herclito esta difusin de lo sagrado se prol on
ga en una relacin de familiaridad con los dioses que caracteriza
ampl i amente la experiencia religiosa griega:ijgSi^inidajrcrest*!e-
j s ~il?5M n ac ces it^^i T^C mQTej la^po d ri adcci rs e -q u e :c a rae te ri -
zaceada~morn^m^ign ficatiyojdeslaTe^isteeiSy fiyada:v;sociai1! Se
le puede encontrar tan a menudo, en sus imgenes, en las prcticas
culturales que se le dedican, en las narraci ones familiares y pbli
cas en las que se dibujan las tupidas tramas de una simbolizacin
significativa de la existencia, que la pregunta sobre por qu los
griegos crean en sus dioses parece mal hecha. Habramos de pre
guntarnos, ms bien, cmo habra sido posible que no creyeran en
291
292/Mari o Vegetti
los dioses, ya que esto habra implicado la negacin de una amplia
parte de la experiencia vital cotidiana.
Al sentido de difusin de lo sagrado y de fa mi Raridad con los
dioses se suma, en el contexto aristotlico de la ancdota, una ter
cera caracterstica, que tiene que ver di rectamente con la actitud
intelectual de los filsofos para con la esfera de lo divino. bo:diyino>
se'rdentifca~cada7vez~ms-con-el principio y.la garanta dej orden,
)dej ;egul aridad/ de -sentido-dehrnundo naturab(Aristte 1es cita de
hecho la agudeza de Herclito para legitimizar el estudio terico de
la naturaleza viva, en mbito ci ertamente menos noble que el del
cielo y los asiros, ms cercano a la divinidad, pero gobernado siem*
pre por leyes de orden y de valor, y por tanto tanlbin l lleno de
dioses). Esta actitud filosfica no contrasta, al menos en el signifi
cado de fondo, con las caractersticas de la experiencia religiosa
comn, aunque los prolonga en una nueva copcpci n que trans-
forma la proximidad y la familiaridad de lo divino en su i nmanen
cia al orden de! mundo.
Todas estas caractersticas de la experiencia religiosa griega
se analizarn ms adelante. Sin embargo, para comprender el as
pecto fundamental y aparentemente contradictorio, el ser una ex
periencia difundida y omni presente de la existencia, pero al mismo
tiempo ligera, por decirlo as, no opresiva psicolgica y social*
mente, en pri mer lugar habr que proceder a alguna delimitacin
negativa. En definitiva, habr que aclarar lo que la religin griega
no fue.
Ulna'religin'sin' dogm a s y sin^iglesia^
En pri mer lugar, laTeligin^fieg~a~no~se'basiren iguta releva^r
ci onpositiva?concedida di rectamente por la divinidad a los
hombres, y por tanto rio~ti e n en i n g un p rfe t^fu dador, de las gran
des religiones monotestas del Mediterrneo, y ncrposeeiningn li-
^bro'^agi^ado que enuncie las verdades reveladas y constituya el
principio de un sistema teolgico. la~atisencia-del-Libro comporta
1 ar'paraleI aTausencia dTunrgrp de i trpretes'cl peci al i zados: no
ha habido nunca en Greci aj j na casta sacerdotal permanente y pro
fesional (el acceso a lasfunciones sacerdotales en principio estaba
abierto a cualqui er ci udadano y por lo general era transitorio) y
tanto menos una iglesia unificada, entendida como aparato j err
quico y separado, legitimado para i nterpretar las verdades religio
sas y admi ni strar las prcticas del culto. ^NKa?lSbitS^unca d(5g^
ijaasH~fe?cuya observanci a fuera impuesta y vigilada, y cuya trans
gresin diera lugar a las figuras de la hereja y la impiedad.
El hombr e y los dios es/293
Este sistema de ausencias se prolonga en un silencio particular,
pero bastante significativo. En el conjunto de las creencias y los re
latos en torno a la divinidad, no tienen ningn papel central y de
hecho no existen, si no en corri entes marginales y sectarias, como
veremoslos que se refieren a la creacin del mundo y de los
hombres; en la experiencia comn, por tanto, siempre-ha habido
ua-convivenci a em f el es t irp e.~d el os dio s s; y 1 a~d e l osho mb re s.
De la misma forma no existe nada si mil ar a la idea de un;pecado
ori gi nal!>(con las excepciones ya apuntadas), del cual los hombres
tengan que ser purificados y salvados: -mnos que se manche-con>
rnaculpao~ coni n cotr iricinTspecfica,; el 'hombre griego .
es norjrfalmentc~<pr7y.cgmo tal puede l i brement acceder a jas
fucitics sagradas._Tan marginal es, al menos en el nivel de la reli
gin pblica, la cuestin de la supervivencia del alma y de su salva
cin ul traterrena, aunque tiende a emerger, como veremos, en el
mbi to de los cultos mistricos e iniciticos.
Este conj unto de consi deraci ones negativas hace difcil hablar
positivamente de una religin griega, al menos en el sentido en
que el trmi no es usado en el mbito de las tradi ciones monote s
tas. I jfcliisorfaltaen^g riego* una-pal abra-cuyo-campo-.semnti co
.eiTy ^lg^.pTopiienteal tfmin<j-religi^Caque_msseaproxi-
m a sbeia*esjlefind^por el sacerdote Eutifrn, el protagonista
del homni mo dilogo platnico, corno^eI -cui dado^ / herape ay
queii^siiprnbres ti enen pararcon:los;diose)> (Platn~EtifrorC 12e).
Estafe ligios i ciad cons ist ee n I ~p tu l obse rvn c i de los ri tos cul-'
tuales eni os que se expresarel respeto de losihornbrejrhacia la djvi-
ri'i'dd^dbnde se le ri nden los debidos signos.de^obseqio^y-deferen-^
ia ;^co sis te rites"cn.primenlgar^ii las o ffeTTds s a cr i fi^ci ale s^yv t i -
yas:-/Un valor paral el amente dbil tiene el equivalente griego del
trmi no fe. En la l engua comn, 1a"e xpre si n^ c reergfl l os~d i-T
ses (nomizein tous theos) no^slgnific tanto (como ocurri r en el
posteri or y maduro lenguaje filosfico) una conviccin racional re
lativa a su existencia, como respetar^honrar a i a divinidad en las
pfcTicas~fle~curto: f i om zem equivaldr en definitiva a therapeein,
dedi caba, la di vi ni dadj os oportunos, cuidados rituales.
El c 1e od e 1a^rel cin~cn tr e7 lo ni bresyd iv i n id a d 73 l ajar e B -
gin~yde~la fe^de-los-griegos-pa.rece consistir^Tr la~observancm
de 1 os Tf!toy Be 1 os ritos prescritosporl a t radici or? Si n embargo,
esto no debe hacer pensar en una ritualizacin obsesiva e invasora
de la existencia. l sarcstico retrato de la supersticin (disidaimo-
na) que el filsofo Teofirasto traza en sus Caracteres (16) a fines del
siglo iv a.C., est probabl emente i nspirado en una actitud difundi
da: el supersticioso es aquel que vive en la afliccin de un perpetuo j
temor a la potenci a divina y dedica de forma ridicula gran parte de I
29<l/Mario Vegetli
su existencia al esfuerzo de hacrsela grata a travs de los ritos, al
i ntento mani ti co de evitar la impiedad y de purificarse de cual
qui er culpa posible. Pero se trata, preci samente, de un carcter
de comedia: la stira teofrastea no deja ninguna duda sobre el he
di de que la obsesin del ritual no fue ni difundida ni apreciada
en el contexto de la religiosidad griega. Esto no significa, natural
mente, que no existiese un profundo y radical temor a la divinidad
y a su capacidad de castigar las culpas de los hombres golpendoles
a lo largo de su existencia c incluso de su descendencia. Este temor
est bien atestiguado en toda la experiencia cultural griega del si
glo v y, todava en el siguiente, Epicuro, un filsofo casi contempo
rneo de Teofrasto, pensaba que uno de los deberes fundamentales
de la filosofa, si se quer a restituir la serenidad a la vida de los hom
bres, deba consistir preci samente en liberarle de este miedo del
castigo divino.
El conjunto de estas actitudes, en su complejidad, puede estar
bien representado por una ancdota i ngenua narrada por el histo
ri ador Herdoto, que escribe en el siglo v pero se refiere a la histo
ria del tirano ateni ense Pisstrato (mitad del siglo vi), Herdoto
cuenta una estratagema de Pisstrato para reconqui star el poder
perdi do en Atenas: envi una muchacha con el aspecto y la arma
dura de la diosa Atenea, hacia la acrpolis montada en un carro,
hizo que la precedi eran heral dos que instasen al pueblo a acoger de
nuevo al tirano, reconduci do a la ciudad por la propi a diosa protec
tora de la polis. La astucia tuvo xito y Herdoto se sorprende de la
i ngenui dad de los atenienses, que eran considerados como
otros griegos o ms astutos y exentos de la i ngenua candidez de
los brbaros (1, 60).
La ancdota puede ser leda segn dos perspectivas distintas.
Por un lado, la familiaridad de los griegos con sus dioses y el hbito
del contacto coti di ano con sus imgenes, explican cmo los ate
nienses pueden haber credo, como evidencia inmedi ata que no
tena sentido poner en duda, en la comparsa de Atenea a la cabefca
del cortejo de Pisstrato, o al menos cmo han podido sensatamen
te mostrarse unos a otros que cre an en esto. Pero hay otro aspecto
que subraya l carcter ligero de esta creencia y, por tanto, no
desmi ente, sino que confi rma la habitual incredul idad atribuida
por Herdoto a los griegos. La mi sma familiaridad que i nduce a
creer permi te tambi n a Pisstrato y a los suyos urdi r el embrol l o
reproduci endo la sembl anza de la diosa, sin excesivo temor a co
meter un sacrilegio y a exponerse a la ira divina. La divinidad est
demasi ado cercana a los hombres, demasi ado disponible a la rel a
ci n con ellos, para no acabar al guna vez transformada en objeto
de juego, de engao, de tramas as tut as /Cfeflul 13 BlHcrcl u 1i el 5c!.
HI hombre y los dioses/295
temoral o*cl i vi ri o.y d senvdltura .respecjtoja^l I oquedaTiTpurt rfto,
VtreciTameme entrelazados en;l;'actltuc)~rgligit)sa~TlTlos griegos;
c ad a acentuaci n excesiva de uno u otro aspecto conducira radi
calmente a una mala interpretacin.
Esta peculiaridad slo puede ser explicada remontndose a la
gnesis y a la articulacin de las figuras de lo sagrado y de lo divino
en la tradicin cultural griega, que en ciertos aspectos no tiene pa
ralelos en otros universos religiosos.
sqcr p f
Hiers, sacro, es una pal abra griega quiz conexa con una raz
i ndoeuropea que iiene el valor de fuerte. LiaTexp^ri^rT^iSTgi<!TgiP
derlo sacrcren:general (no distinta, en este caso, de otras culturas)
n ac i -probab j e m e n t e^c Trl a"a~prc iac i okcl -l'a -presenciaTZl:pt5n -
ci as'sobf etrgrl esinll ug res .arcanos J bosques. fuentes, grutas,
montaas), Len tfemj m e n os j natura 1es Xm i s te ri os o s XyJ t e m i bl es (el
rayo, la tormenta), etrmomentosxruciales-dejaiexisteneia (la vida,
la muerte). Estaxxperiencia primarigT^ITha.venitlglITTiHjlancIo'cleS-
puTfcsen dosl tli recciones'divergeiiies^aunquc no~opuestasrrP-Q r:un>
ladorlo~5trT~~^~tTrrilona 1 iza? UgndosejaHos~lugares-fuertesffl,
marcados por confines precisos, de;la:nTamf^aoion^eno sobrea*
t ral? es tosJ gaes. de ahora en adelante dedicados a un culto de
las potencias que residen en ellos, ^transfprmantprogresi vaTnente
e sa n t uari os~7/e m erto ti %q u e pueden alojar templos consagrados a
las divinidades verdaderas y propias./~bien pue derTtlelimit-rt>tfgg
espac i oJ ~cle~clcvocin?(por ejemplo las ninfas de las fuentes, o bien
las tumbas de los;hroes, con frecuenci a sepulturas de origen mi
cnico convertidas en talismanes que garantizan la prosperidad de
familias y comuni dades, como la l egendaria tumba de Edipo en
el suburbi o ateni ense de Colono). EsfiTclelinTitac i n*dc:l os^espac ros
sagra d os ;c omporta'urra~se rie 'd e-prohibii oesre ;int e rdic'cioiTesq u e
garantizan seguridad de todo lo que comprenden ff^re^aTla^rofa?
nacinry7etfabu<To;-?en pri mer lugar el receptcul o de la eventual
imagen divina, pero tambin de las ofertas votivas que se le dedi
can y de sus ministros. PSTrText enSirTTsar rn se rTon s i d era do >
tpdcTel q u e~^st~tiOTn p re n di dd~en~l os ^rec i ntos~de lxti] ta7o^st:de di?
cado-a^l^como las vctimas sacrificiales, las formas tradicionales
del rito y sus oficiantes. EstaUerj i tori al i zaci K ^Oosgradb^i nfi
embargo^noj umej unca.cn Greciallalform*, conocida en otros
lugares, ^el 'tsfbu^jas prohibiciones no excluyen nunca la relacin
con los hombres, ni la visita, aunque est regulada, sino que la
comportan estructural mente, puesto que no~lray^sacraiidad-sin^cul^y
29 6/Mnr io V egetli
^col ecti vo. El respeto constituido por lo sagrado no se transforma
nunca en el terror sin pal abras y sin aparicin que les acompaa en
otras culturas.
PoT~o_lrjy|gflo7 sacro-^ahora en"sejitido"arnplio, no intensivo
sino extensivo es para I os-griegos todo aquello que surge-dtTIis
pfotencms.sobr^aturales^y'enlmodo/.especTfcb^eJ as^volntadr*
ivinas? ScrcT es vtmb i " povt aftT'el~oxde rr d l ana tu ral e za, l a
sucesin de las estaciones, de las cosechas, del da y la noche;'y
/otro~tarTtorocrre c oniel'o rden~inmutable~de~1a^i da^scial? la suce
sin regular de las generaciones garantizada por los matrimonios,
de los nacimientos, de los ritos de sepul tura y de veneracin de los
difuntos, la permanenci a de las comuni dades polticas y del siste
ma de poderes.
E^ambasiac ep cion es-^1 a "ex pe reTici a^de:lo:sgraclo -ysobrTtd)
\ anej n a potencia, o unxoni un to de potenc as? q ucf i nt ei~vi e re en
l osprocFsi^rcl^iaTTatTJ ralez v:d^l0 ^idaY cuyainterver>cin~puedey
ser i nexcrutabl en^ent'tnto behevoPo (principio de orden y de ar
mona natural y social), como'perturbador (violento, destructivo,
en la tempestad, en la enfermedad y en la muerte). La lengua griega
seguir llamando sacra a la ms i ncomprensi bl e y perturbadora
enfermedad: la epilepsia. I^a-actitud-hacia-esta-esfera-derpoten&ia
sLobrenaturahestar"orientada~a'propiciar:elrcarc^trrb'errvolQ~y?a
ccm jurar^la^ioleTi^iaTnegativa, y hay que verla, como en las pal a
bras del sacerdote Eutifrn en Platn, como el cui dado de los si er
vos para con los seores (Eutifrn, 13d). EjTTfo.propiciaiorio3un
acto individual y colectivo que puede, y debe, ser eficaz si se hace
correctamente segn el procedi mi ento establecido por la tradi
cin que se supone que es grata a la voluntad a la que se di ri ge
c&ns i s trsate reTt od o'eTTl a5 fren el a vo ti va " ac mpaada porJ aj v1
^i 'l T^l roracr'7? Para los griegos, incluye la donacin de ri que
zas, de libaciones, de prestigiosos edificios de culto, pero en su n
cleo est la ofrenda alimentaria, el sacrificio animal. Segn las divi
nidades y los ambi entes social es^I -sacrificicJ f como veremos, pue?
de-asumi r ~di ve rsas"formasT e irtoci os'l oscasos xpresai a:re n un c i a,
PoTTparte~de 1"grupo^humano7'suna~parte~de suSTecursos^alinrcn ta-
r^gs^Tis:preciosos^y su~concesin~aias pteffci a^i vinasTqu gr-a-
olas a ~estel^cuiclaclTtendrian. quej resul tar. apl a^adas'y^benvola-
m e ht e^d spu es tasl Hci i uI osI hoi bi ^.
I rnportancia~deci siva-ti ene^para-la-eBcacia~del j i to7 hay._qucjife *
petiiio, que se dgsarroH^^l ^formaven,l os.momentos.sanci onan
dos. ^p o r.e ^t m d i c i o n a 1 ?7po r consiguiente, el calendari o griego
est en el origen del conj unto de las reglas rituales, sobre todo, y
los nombres de los meses quedarn para si empre conectados a las
ceremoni as de culto que deben ser desarrolladas en l ese periodo
EUi ombre y los tlias<;s/297
del ao. El^coniecimierTtoxitual^en el que se celebra y se asegura
la buena relacin entre hombre y potenci as divinas, e's'tambirni'ta-
tu tal mente, nmomento.c sp i cl Ol ei TCO nv i y en cialTl i ^l c5s!homj
bTegT^e'la autocelebracioTrde sus comuni dadcsT^compaan si em
pre al rito ios aconteci mientos ms significativos de la civilizacin
griega, del banquete en comn a los j uegos deportivos, de las dan
zas a las procesi ones o a las representaci ones teatrales.
Si el rito y en primer lugar el rito sacrificial garantiza la
buena marcha de la relacin entre los hombres y lo sagrado,/esta
rlciTTypedgTPo rre lTContfano.'serTlterad^v-turbacl a?
Pu<l^e^ocOTrir~gue2los~hombfes:invdan'el espacQlde^l~sagra- j
do~vioie"sus_priyi 1 egios o mfrinjan-las normas divinas que regulad j
et'15rderrsoci al ^Esto sucede, por ejemplo, en la Iladci cuando los'
griegos reducen a la esclavitud a la hija de un sacerdote de Apolo,
Criseida, que est consagrada al dios por nacimi ento y es parte de
sus propiedades; esto sucede cuando Edipo lleva a cabo su gesto
parricida, manchndose con la sangre de Layo; tambi n sucede
cuando, en ti empos histricos, la familia de los Alcmenidas mata
a Ciln y sus secuaces que se haban refugiado en el templ o de Ate
nea (Herdoto, 5, 71). En todos estos casos Hay -contatn i ac io rr^f
(rnasmdp, y^t^ia^iorrrhaylcadaTveziqueTifSingen^I os-jura'5 |
meiTtoirhc hos_en. ndmb re del os d i ose s .""ue~sc~de rra ma.sangrehu? [
mana70^ue-n0^se~respjetan"las-reglas del:rit?IX~cr>tamiriaciri~es~\
u nax u I pa^u jv a ms~ II del o si m ite sd e o rdeTrTjuTi'dicb yl mral : 'j
reclamarla .venganza.divia sbre~elleulpaUIe_y.se_difrclelenrel-es- j
paci o^i nvl ucrando a1l^comuriidad^que lo"acog&?(son el ejrcito
griego y la ciudad de Tebas, con la peste enviada por los dioses,
quienes pagan las culpas de Agamenn y de Edipo), y~t arbiTTerrel ;>
tiernpbTfcomo en el caso de las familias trgicas de los Labdcidas y
de los Atridas. La idl j ebm s ati ene n p ^i bi e origen matei-ial,
denotando la suciedad, el enfangami ento, 1arnancha'de^ui eTTvive?
baj oy~fuer3^1sestahdardTmpues5s por^su'coTrmidad rscrcial;
se hace visible, crudamente, en las manos del homi ci da manchadas
de sangre, en las llagas de que se cubre el que puede imaginarse
como afligido por un castigo divino. LTsucieda'd 7m ate ri llori g il a - (
narticrTcle a morglizarse p~asando a ser una metafora~de la~ c 1 paff y |
de.J a_maldicirrdivia. Ej jifectado no puede acerearse a lo sagra- \
dcTeTTtas^practicasritualesT^debe^er Xplsadjp^de sucom uni dad !
que, en casocontrariorse arriesga al contagio?U rneco"de^esta^ifua^/
cirTlirt^nemoTe el antTqu si moTntual ^edmroA :g que presen- i
ta i ndudabl es derivaciones orientales: cadaa:o7rla-comunidadteliir|5
ge-'a u n 6~fle sus m i e mbros m rg i TTal esTra fl i gi d o p o r;d eform a c i o nes i
fisicas o psquTcas,V l o'expulsanaco mp"aaeip I ^e.n procesioTTa"fes
puertas del a^i udad ;p raque sea expu I sa d o j u n t o a I a s"co n tammacTo - ;
yr>/iv ianu v cg ir ui
nes que'pd e s t ar, p re sen ts enl grupo social (un eco literario
d este ritual sin duda hay que verlo en la expulsin de Edipo, rey
parri ci da e i ncestuoso, de la ciudad de Tebas, con el que se concl u
ye el Edipo rey sofocleo).
Del mismo modo que la idea de la contami naci n tiene orge
nes materiales,;sigue'sienclp ~matril/_en su forma ritual, l proce-
I dimiTft dcpri hcaci l T'(_kVfarsis).* S <Ttrnta irseTicialmentc de u na
abl uci n efectuada^con agua (rara vez de una fumi gacin)yiTTteTita
d volver al ' iniii vi do s'uci i mpu ro, a la limpieza, y por tantearl a'
I p r e za_e xi g i da por s r i vi 1i zac i n Fhaab 1uc i npuri fi cadora;se"rea-
j lizar en todosl os-casosenl osquenos-enconj rernos, incl uso sin
i cul pa, confenm e n os -po t e nc i a l m e n t e - G o n t a mi n a n t e s c o m o el na-
c imieTTtTlaTnuerte, el sxfT la enfermedad- Platn prescribe, en
el noveno libro de las Leyes, este ritual incluso en los casos de homi
cidio i nvol untari o o legtimo. Habr que purificarse despus de
una relacin sexual, antes de acercarse a actos de culto, y tambin
se puri fi car la casa en la que produzca un nacimi ento o una defun
cin. En los casos ms graves de miasma, el rito se realizar segn
los preceptos de un di ctamen, solicitado a los sacerdotes de Apolo,
que es el dios puri fi cador (katharts) por excelencia.
Ejvla cpTrcrenci religiosa y moral de las sectas^prol ongada l ue
go en el pensami ento filosfico, del que habl aremos ms abajo^la^
i dead el aj5u ri fie ac i i \ seTd e sarrol 1ap a r a 1l m nt a! acn c ep c i n
de "la cul pa con t ami a t como algo i nherente l a-condi ci n,hu
mana: toda la vida se comprender entonces como un ejercicio de
puri fi caci n de la corporei dad y de los vicios ligados a ella, hasta la
preparaci n de la di sol uci n sal vadora del el emento espiritual, el
al ma, de sus lazos terrenal es. Pero este desarrol l o extremo de J a
concepci n del mi asma y de la kharsis tendr que ver si empre
con mi nor as religiosas e i ntel ectual es marginales, aunque influ
yentes, respecto a la vida religiosa de la sociedad griega,
Los dioses, j o s poetas .-y. la. ci udad
Los el ementos trazados hasta aqu no son especficos de la cul
tura griega, porque en Formas bastante similaresse encuentran en la ex
peri enci a religiosa de otros puebl os de cul tura tradicional, y ni si
qui era pueden consti tui r el perfil y el cuadro uni tari o de un autn
ti co uni verso religioso, staespeci fi d adyest rrupi fie ac i re i gis
son'm s'bi en productod e dos factores culturales pecul i armen -
te gri gbsri poesa"pica en pri mer.l ga|v(donde j uegan un papel
decisivo la llada de Homero y la Teogonia de Hesodo) y, en segun
do l ugar J a figuracin-artstica, que desde este punto de vista cons
ti tuye "eiTsupj eremo^coogrfi c de la poesa^.
Ll hombre y los diciscs/299
Lsa_pica-nace del fondo de relatos' milicos tradicionales sobre
l as di vi niddes y.las poten c i asrso b ren al url es qu e h a b it a n el m un:
do yi o domi nan. Annimos, difundidos, repetidos y aprendidos de
generacin en generacin, estos relatos una especie de amplio '
catlogo del imaginario religioso forman el conjunto del saber
social sobre los dioses, i nmedi atamente creble y persuasivo, no
cuestionable, preci samente por ser anni mos, por su difusin en el
ti empo y en espacio y por la antigedad inmemorial de sus orge
nes. Pero por estas mismas caractersticas, el politesmo que emer
ge de la masa enredada de los relatos mticos es catico, confuso,
carente de una forma comprensi bl e y control able a pri mera vis
ta. I ^imelWnriTT-de 1 a poes ^pi c^l a liada en pri mer lugar,
aunque no faltaran posi bl emente precedentes i ni cni cos sobre
este;rnateria} es sobre todo una operaci n de seleccin y de. orde
nacin; es la i mpresi n de una forma orgnica y visible para la esfe
ra de lo divino, que desde ese momento queda marcada de forma
indeleble. Esf'q.tpues, efTel plitesmo antropomrfi co y orde-
ndtfrsegn precisas relaci ones funcionales y de poder de la lita
da el^signo de una extraordi nari a revolucinimelectualfcfiie f<Tr-
j al a-re i i gi n- g ri e ga eni l aqe acabara por sel' su fo rmah i st fi <fa.
La poesa pica, sin embargo, manti ene, y refuerza con la eficacia
de la gran literatura, el carcter fundamental de los relatos mticos.
La~pica es un relato que narra l o^hechos y las gestas de los dioses,
nombrndol os l ugares en los que suceder^defi ni endo a sus prota-#
goni stas-oomo-i ndi viduo^dotados de nombre? personalidad ycay
r'ctei ^e^ec fi c: sc0yipefsonajes"narrativos*y no abstracciones
conceptual es o metafsicas ni figuras totmicas. Cuando Hesodo
i ntente posteri ormente poner orden en el universo religioso hom
rico, componi endo con la Teogonia lo que es el pri mer, y en el fon
do el ni co, manual religioso griego, no podr hacer otra cosa
que parti r de esta-experiencia de base: las relaciones entre los di o
ses-personajes no estarn ordenadas segn la trama de los concep
tos y de las construcci ones teolgicas, sino segn el orden geneal
gico de las generaciones y de las reci proci dades del poder, que es
propi o de nexos entre individualidades singulares, vivas y activas.
B1 gcstoTfddr d la pica,su mi rada coifigra'dora~d 1 tP*
verso de ia~diyii'ddrform~d~re 1 at antroporri i fi cohay que
ponerl q-en conexjn con la cuHfa*dFl aristcrac a empeada en"
empresa ~de la~coloni2agin de Asi Mdr^Esta aristocraci a se
cele&ra'arsirfrisriB-eri i a:pi ca7 sus propi os orgenes y sus propios
hroes, y_al'msm<D.tiempo da forma a sus propi as divinidades>por>
mdj rd.na^proyecci n:*susi di osesmo derivan, como escii be
Snell, del cul to o de la enseanza de los sacerdotes, sino que son
creado?con~ercantoPjlit con:l os dioses?
300/Mario Vegetti
La dimensin de proyeccin de la formacin de un universo di
vino en la poesa pica, y en el mismo contexto los hroes aristo
crticos, define de forma duradera sus caracteres si mblicos.os?
d ioses7comolls^h roes ' so n rep res e n tadsle fTe 11 m i t emx i morder
s tTexcel cial'areTe) rpo'rjjel 1 eza^i n tel i gencia^fuerza yr jdo p a per
petua flor de estas dotes: lajinmoTtalidad ^Estarcomporta-tambin^-
inmediatamente, como es natural, unaitrascendertciar.dedla-condi-
cin~humana7un umbral-insuperable queisepara-a:los dioses~de los>
hTx>e_s~todava ms^dgip~que po rsu j'x celncia"stos estn separa
dos deHos-ho mbresT?
Este umbral est impuesto por el carcter de proyeccin que
gobierna el mundo imaginario potico productivo de las divinida
des homricas, que tiende, sin embargo, a ser franqueado conti
nuamente por el mismo gesto intelectual que lo ha determinado.
El acto que configura el universo divino permanece artstico, y
por consiguiente en alguna medida artificial; su origen estetizan-
te y tranquilizador establece una relacin especul ar entre la natu
raleza mortal del hroe aristocrtico y la inmortal de sus dioses, En
pri mer lugar, humbral -se atraviesa-en la-genealoga, que garanti zan
a 4 0s7h5 ro.es uarl es c e ndenci a yUn pare nt esc o divino~gracias:arla
uni rrrepeti da~de^dioses'yTdiosas con-morales, de~donde~se gene-
f,las~fl^ilI aill^lFans^cracia~griega>I uegorhav:vi~caros~cons-
tntesentre-di osesy'hombreis, que aqullos fie cu en tan, estando li
gados por vnculos de parentesco, de afecto o de aversin, y slo
por la necesidad de exigir conti nuamente los honores que se les de
ben en tanto en cuanto son seores de la exorbitante potencia./Se*
pro duc e;ese^en t re 1 azami en to'y'e'saTi mb ric ac i n-conti nua-entrere 1
rmmdo~dei os~dioses y el mundo de los.hornbres-que es una caracte
rstica sobresaliente de la llada y despus del mundo imaginario
religioso de los griegos. Surge de aqu tambi n la costumbre de un
comerci o con los dioses, una familiaridad con su presencia, una
atribucin a ellos de rel aj ones peculi armente humanas: los dioses
pueden herir a los dioses y ser golpeados en el campo de batalla,
conocen el amor, los celos, la envidia y cualquier otra pasin pro
pia de los hombres. Todo esto hace que los dioses, aunque sean te
midos por su excelente potencia, puedan ser vistos tambin con
irona y a veces con el sarcasmo que se atribuye a las debilidades de
los hombres; de este modo la llada, que es el poema fundador de
un universo religioso, se ha podido definir tambin, paradjica
mente pero no sin motivo, como el ms antirreligioso de todos los
poemas (P. Mazon).
Lo saba bien Platn, cuando deploraba en el tercer libro de la
Repblica que a los dioses de la litada se les representara atrapados
por la risa y el llanto o por el deseo ertico: Hay que acabar con se
l hombre y los dioses/301
mejantes fbulas, no sea que engendren en los jvenes una gran fa
cilidad para el mal (391c ss.)- El Platn educador propon a enrne-
dar las pginas religiosas de la pica, o mejor, echar a Homero y sus
secuaces de la nueva plis, con todos sus peligrosos poemas
(Repblica, libro 10). Pero el programa de Platn no tendra xi
to, y la experiencia religiosa de los griegos seguira siendo mo
delada por los (extos de la poesa pica, que inauguraron su cul
tura.
El-politesmo antropomrfi co (donde se ve a la divinidad sobr e
todo como el personaje concreto de un relato, y despus se le hace
visible mediante la representaci n que lo ilustra) comporta-una s^
rie de consecuencias-importants. Por una parte, excnyerla omi-
potenciay en cierto sentido tambin la:orttniscie'cia,tanto de cada
divinidad como de su rey, Zeus. Donde hay omni potenci a no hay
relato, claro est puesto que ste exige una pluralidad de sujetos
agentes, cuya fuerza y cuyas i ntenci ones se limitan y se condi ci o
nan rec procamente, produci endo la trama narrativa: Zeus no po
da decidi r i nmedi atamente y por s solo el fin de la guerra de
Troya, sin superar enfrentamientos, recurri r a compromisos,
urdi r planes complejos, por mucho que fuera el ms fuerte de los
dioses.
Por otra parte, lojque separaja-dioses y-hombres es sobre todo^s.u
fuerza: aqullos son, con mucho, los ms fuertes. Esto se deduce
tanto por la experi enci a pri mari a de la existencia de potencias so
brenatural es que obran en el mundo, como por el hecho potico
de las representaci ones de la divinidad a travs de una proyeccin
al lmite de las cualidades herSicas. tos^toses^se distinguen por el
domi nio especfico en el que se ejercita su poder, aunque por lo ge
neral, no tratndose de abstracci ones conceptual es sino de perso
najes concretos, son-fi guraspl uri funcional s^cuy os -podefesTse ex -
tieclen ;con"ffecu e n c iaiaiu na-multiplcidad "de :sec t res? en t re I a
z ndper pni ndose: entr e el i osrEn este mundo imaginario
religioso, como ha escrito Dumzil, conceptos, imgenes y acci o
nes se arti culan y forman con sus nexos una especie de redes en las
que, en principio, cada materia de la experiencia humana debe es
tar tomada y distribuida.
Esta"pl ural i dad de;funci ones-j e^expresaenrl a mu11iplic id ad; d e*
a pel ati vosespec fi cosconTlosicualesrseTacompa a ll o mbre^d
cada-divinidadi; a travs de los que se le invoca en relacin con los
distintos campos en los que ejercitan su poder y su tutela. As, hay
un Zeus de los j uramentos, un Zeus de los confines, un Zeus protec
tor de los suplicantes y de los huspedes, un Zeus de la lluvia y del
rayo. I ro7_tras.esta^plurali9ad-3e-Kmcionsfla-figura-del-dios.manr
tiene su uni dadfocalTsu inclividualidad que noderiva'de'su^cloca-
302/Mari o Vegetti
ci nen un-sistema teolgico, sino de la trama narrativa que le iden^.
ticLc<3mf5;jjeTsonaje (hay excepciones, sin embargo, cuando el
nombre de uno de los dioses del 01imp^> homri co se superpone a
figuras culturales preexistentes que oponen resistencia a la i denti
ficacin: es el caso de Artemis, virgen y cazadora en el universo
poti co pero ligada a un culto de la diosa madre de origen oriental,
por ejemplo en Efeso).
Esta unidad focal puede verse sumari amente en las doce gran
des divinidades del Olimpo, Zeus es el principio de la soberana le
gal, que une en s la fuerza y la justicia y acta como garante univer
sal de! orden del mundo y de la sociedad gracias a su potenci a supe
rior. Por otra parte, es sta la razn del poder de Zeus, que no es
pri mi geni o sino conqui stado gracias a una serie de gestas heroicas.
Segn la genealoga de Hesodo (siglos vni-vu a.C.), Zeus habra
puesto a una dinasta divina de or genes nocturnos y caticos, cul
mi nada por su padre, Crono, que acostumbraba a devorar a sus hi
jos. Sustrado a la furia paterna gracias a la astucia de su madre
Rea, Zeus depuso a Crono, convi rti ndose en el rey de los dioses.
La nueva dinasta, celeste y ol mpi ca afirm defitinivamente su po
der gracias a la guerra victoriosa sostenida por Zeus contra divini
dades clni cas y primitivas como los Titanes, ligados al mundo
cati co de Crono. Con la llegada de Zeus a la realeza, se obtiene fi
nal mente una separacin entre el cielo y la tierra, la luz y las tinie
blas, y se garantiza la armoni osa sucesin de las generaciones. Su
esposa, Hera, en tanto que garante del matri moni o regular, de la
uni n capaz de generar una descendenci a legtima en el mbito de
la familia, est ligada a la existencia misma de la sociedad humana
y de la civilizacin, a la que ella i mpide caer de nuevo en la fiereza
carente de reglas de! estado natural.
El hermano de Zeus, Posj(on, es una divinidad antigua y potente
de cl aro origen micni co. En el mundo homri co est, en cierto
senti do, marginado: si a Zeus le corresponde el seoro sobre el
ciel o y la tierra, a Posidn le queda el poder sobre los abismos ma
l i nos y el subsuelo, lo cual le hace el seor de la tempestad y del te
rremoto. Divinidad temi ble, Posidn, como protector de los mari
nos, si empre estar muy cerca de esta di mensi n fundamental de
la expei i enci a griega.
Entre los tipos de Zeus, la predil ecta es Atenea, la muchacha
que l ha generado di rectamente sin intervenci n femeni na y que
representa, por eso mismo, en el mbi to de su sexo el principio pa
tri arcal , el val or mascul i no en la medi da en que puede ser compar
tido con la mujer. En este sentido, Atenea es depositara de la inteli
genci a prcti ca que preside tanto el trabajo de los artesanos como
el t pi camente feiTicninb del tejido. Representada por lo general
El hoinbre y los dioses/303
con armadura hopltica, Atenas es adems la prnakhos, gua y pro
tectora armada. Con esa doble atribucin, Atenea est asociada al
papel de divinidad polade de la polis ateniense, es decir, de diosa
especficamente ligada al destino de la ciudad, y objeto de una par
ticular veneracin por ella (hay muchas divinidades polades feme
ninas, como Hera en Samos y Artemis en Efeso: esto se puede expli
car por su valor de nodrizas, garantes de la fecundidad y de la pros
peridad de la poblacin, al que se puede sumar el de protectoras ar
madas).
De entre los otros hijos de Zeus, Apolo desempea un papel ex
traordinario. Gran divinidad solar, tambin con origen guerrero,
Apolo asumi si empre ms el carcter de dios de la luz, purificador
y sanador. Dotado del don principal de la sabidura, Apolo conoce
el futuro y por tanto preside los grandes santuarios oraculares,
como el de Delfos. Ligado a la msica y a la poesa, y por tanto a la
dimensin cultural esencial en la civilizacin griega, y garante de
la armon a, de la belleza, del orden del mundo definido esttica
mente. Apolo permaneci como la divinidad filosfica por exce
lencia. Por todas estas razones, en poca histrica su prestigio os
cureci algunas veces al de Zeus.
Con Apolo forma pareja, en el polo opuesto, otra gran divinidad
antigua griega (pero a la que los griegos atribuan origen oriental),
Dioniso. Dios del vino, Dioniso est ligado a la experiencia de la
embriaguez, del delirio, de la locura, domi na la zona oscura que
precede al orden de la existencia civilizada, donde se establecen
vnculos muy prximos entre hombres, animales y naturaleza. Su
culto, que prefiere la montaa y el bosque y atrae hacia l a muje
res y brbaros, es con frecuencia apreci ado como subversor del or
den constituido por la polis. Dioniso est marginado en la poesa
pica, donde preval ece la imagen heroica de la divinidad, pero se
convierte en la divinidad protectora de la poesa trgica. Con fre
cuenci a se le ve opuesto al orden y la armon a propias de Apolo,
con la figura del Otro el otro aspecto de lo sagrado, no estable y
regul ar sino soi prndente e inasible. Sin embargo la experiencia
religiosa trabaj asiduamente para una integracin de estos dos as
pectos sin conflictos. En su santuario de Delfos, Dioniso fue vene
rado j unto a Apolo; como hermano; en la religin de la ciudad, se
tendi a dejar a Diqniso en su l ugar y su papel especfico en la fies
ta, en los momentds carnavalescos donde domi na el vino, y sobre
todo en los festivales teatrales, l lamados a hacer comprensible y
aceptable en el orden social la alteridad dionisaca y las di mensi o
nes de la experi enci a que representa.
Tres divinidades femeninas y tres masculinas completan el pan
ten griego. Artemis. hermana gemela de Apolo, es una diosa vir
304/Matio Vegetti
gen y muchacha ligada a los espacios externos de la ciudad, como
ci bosque en el que se complace cazando con arco y flechas: lo con
trario que Atenea, instalada en el centro de la ciudad con su arma
dura hopltica. Artemis est ligada al culto femenino, preside los T i
tos de las jvenes y su paso de la condicin de vrgenes a la de muje
res casadas, protegiendo adems los partos y jos nacimientos.
Muy distinta es la naturaleza de.Afrodita, dio^a del sexo y de la
generacin probablemente emparentada con las grandes diosas
orientales de la fecundidad. En conexin con la experiencia del de
seo ertico (de hecho es madre de Eros), Afrodita es ajena a la esfe
ra familiar y conyugal: ligada a las dimensiones incontrolable y pri
mordial de la sensualidad, est definida en ciertos aspectos por
oposicin, a la reproduccin matrimonial regular que Hera repre
senta.
Ligada a la fertilidad de la tierra y a los ciclos de la naturaleza,
Demter puede por este motivo ser asociada a Dioniso. Sin embar
go, su dominio est conectado, por oposicin al vino, en el cultivo
de los cereales, y tiene su origen en la civilizacin agrcola. En la
historia de Persfone, la hija de Demter raptada por Hades en el
mundo subterrneo, en el reino de la muerte y de las tinieblas, y
despus, por intervencin de su madre, reintegrada a la luz del sol
cada primavera, se celebra la sucesin de las estaciones, de la si em
bra a la recoleccin, pero tambin, genricamente, el ciclo de los
nacimientos y muertes. Estos aspectos hacen de Demter una divi
nidad parti cularmente ligada a los cultos femninos. La historia de
Demter y Persfone les asigna adems, como veremos, un papel
central en los misterios eleusinos.
La terna masculina, cuenta con una divinidad de carcter muy
particular, como es Hermes. que personifica la figura del mensaj e
ro y del viajero; divinidad mvil, ligada a los caminos y a los espa
cios abiertos, Hermes indica adems el trnsito entre el mundo de
los vivos y el de los muertos, ya que tiene el deber de conduci r al
ms all a las almas de los difuntos. Su capacidad para los cambios
y contactos, su movilidad de viajero, hacen de l un dios fundador
tanto de los comercios como de la cul tura en cuanto arte de comu
nicacin y de comprensi n entre J os hombres.
En el polo opuesto est Hefesto, divinidad artesanal ligada a los
espacios cerrados del taller y de la fragua del herrero, expresin de
la potenci a transformadora y creadora de la tcnica. En el culto de
los artesanos, Hefesto-est asociado con frecuencia a Atenea. Sin
embargo, su esposa es Afrodita, una unin que aproxima la crea
cin sexual de la naturaleza a la productividad artificial de la tcni
ca. Pero Afrodita no hace caso de este vnculo matrimonial y prefie
re, en lugar del laborioso Hefesto, la fuerza primordial y guerrera
El hombr e y los dios es/305
de Ares. Dios de la guerra, temible divinidad de los campos de bata
lla, Ares est ligado especialmente al valor heroico de los comba
tientes homricos, en su dimensin de furor y de impulso homicida
incontrolado.
Adems de los doce grandes dioses, el panten griego natural
mente cuenta con otras divinidades. Algunas de estas divinidades
menores son bastante antiguas, como el ya citado Hades, dios de
los infiernos y de los muertos, Hestia, Eros y Persfone. Otras se su
man, en poca clsica, siguiendo un proceso de conceptualizacin
moralizante del universo religioso propi o de la poca arcaica, pro
ceso que tiene un trasfondo j ur di co y poltico. Conforme va pare
ci endo inadecuado, en su personificacin narrativa e iconogrfica,
para expresar la creci ente complejidad de la experiencia social, se
integran figuras que no derivan de la formacin potica originaria
del mundo de los relatos mticos, sino di rectamente desde la abs
traccin, desde la sublimacin de valores y probl emas de la nueva
realidad colectiva. Asi aparecen divinidades como Dike, la J usticia,
i maginada como hija de Zeus para representar la directa i mpli ca
cin de la garanta de los valores tico-polticos de la coexistencia
social; o tambin Eirn, la Paz, una divinidad que expresa la nece
sidad de armon a dentro y fuera de la polis; o ms tarde Tykh, la
Fortuna, cuyo culto ser bastante i mportante en poca helenstica
como respuesta a la difundida experiencia de inseguridad personal
y colectiva.
Tambi n elPpcSTh e l e n i s ti ca7d os b'STtactos~fcon^cu 11 uras re 1i-
giosas distintas-derla-griega?en especial la egipcia, inpliaTTTla~im>
corporacin'de^divinidades^extranj erasahpanten-gri ggo-l asxua^''
,4s3Tan"asimiadas, sin embargo, a las tradi cionalmente familia
res poKraVa!3e]J sincreismoT.asr Anin se unificar con Zeus, y a
veces ser venerado con nombre doble, Isis se uni r a Demter y
Osiris a Dioniso.
Pero an tes de todo esto^tas viejas eli viniddesc!e 1O i mp hom
rico ex^fflhTeTaron^tr%;t ransfoTTacin dec isiva:-fue ron integra-
das~en~el hor zon te^de la:p/t57:convi rtjilose total mn te'h repre-
sentanFejTde unarcl i gi n cvica yJ pli t izad a *l~a aparicin de un or
ganismo social y poltico que lo comprende todo en el horizonte de
la Grecia clsica, un organismo capaz de reestructurar la experi en
cia colectiva y las modalidades de vida pblica y privada, como fue
la polis, no poda dejar de afectar tambi n a las formas de relacin
entre hombres y dioses, y al papel de estos ltimos respecto de la
existencia humana. LaSTdiwidds ol mpi cas'sern integradas en>
los espacios sociales dl a vida*public&, llamadas pre^r sus'servi ^
cio'S a la^p'/j^'ls Kombrs^como un ci udadano en activo ms.
Esteiservicio-*que ser recompensado con prcticas cul tual es,
306/Mari o Vcgctti
quE a pftircie Hra estarn reguladas'!egisladas-y financiadas por
!ac mi ida clpol t i car consistir ante todo en asegurar la protec
cin y la prosperi dad para la polis (tarea asignada en pri mer lugar a
fas divinidades polades) y adems en aconsejar, asistir y garantizar
las actividades. No hay guerra y fundacin de colonias, promul ga
cin de leyes o tratados, estipulacin de matrimonios o contratos,
que no venga sometida a la protecci n de una divinidad, cuya aten
cin es recl amada con los oportunos gestos de culto y las necesa
rias prcticas sacrificiales. Sobre todo, no~existe,actO'd e -c o n viven -
Ta entrne idd a nos, de la fiesta a la asamblea, queTnrr^stTConsa-
^fati<raTJ '5Ttli^yjnitiadl j eTla' qu e l-se-!espe ra igra ci ^ben c vol ee ia:
ha-conciudadana-rdeTh o mbres^di oses^gfi c u e ntra^u n^lugar'se-
1 ec tjcjxJ aTfe^id ene ia^q ue;la^c i utladias gft _a_su$3 liym idades-a-tra-
v.gtfe si j j gpres^ntacin-estatuaria:-colocado en el centro de la ciu
dad, en el corazn de su espacio pblico y bien visible desde cual
qui er lugar de la polis, el templ o est abierto al pblico y constituye
una propiedad comn de los ciudadanos, La comuni dad cultural
que acude al templo y a las prcti cas rituales que all se desarrolan
se identifica con el cuerpo cvico y constituye un momento rele
vante de su contacto, puesto que la uni dad de los ciudadanos est
ci mentada en ella y garantizada por su relacin comn con la divi
nidad. As, Hestia, la divinidad que preside el hogar comn de polis,
puede ser identificada con la legalidad misma de la ciudad (J eno
fonte, Helnicas, 2, 3, 52).
Precisamente por este motivo, las funciones sacerdotales, los
col egios de sacerdotesJhieres)_que admi ni stran los templos y go
bi ernan el culto no pueden ser considerados como funciones pro
fesionales permanentes y como estructuras separadas del cuerpo
cvico. Los^cargqs^sacer.dtaleS,comoTlas^frragistraturas^rsonj-co&
I rec u e n cia ipnrJ fec ci n^o~po rrsorteo ,y7poKtra:parte7snTl os pro -
]?iosliYa~gistradsTde^Jarpi37s, como los arcontes atenienses o los fo-
I ros espartanos, qi nes dsarrbila'n direCtam'eteifuncion.es sagra.'
L/daTPerJ nriclusoTcuari'dThayJ;sacerclotBs'rhereditarios? como los
que corresponden a las familias atenienses de los Buzigi y los Pra-
xi rgi das, esCa "someticlosde^tudas"formas~al:con tr ol "pb 1 ico de-la^
dado que son tesoreros del culto y de la propi edad divina, y
por tanto comn, ti enen que rendi r cuentas de su conducta a la
ci udad al final de su mandato, que de todas formas es temporal y re-
( vocable. Ni siquiera se puede pedi r al sacerdote dado el carcter
de la religin griega ni nguna cualificacin especial de tipo teol
gico, aparte dei patri moni o mtico-ritual conocido por todos los
ci udadanos. Desde el punto de vista moral, ser suficiente que es-
l n exentosdecontami naci ny que cumpl an l asnecesariasprcti cas
de puri fi caci n antes de acercarse a los ritos y a los sacrificios.
El hombr e y los dioses/307
El'iacrifiiTSiayclivinidad olmpica constituye en yerdad.ehrno-
rnetcTfcallle lo que Platn llama la:amistad:e tre^l i oses -yTlom -
/Gres (Simposio, 188c) y, por tanto, tambin de la amistad poltica
entre los hombres que aqulla tiene que garantizar. Detrs de la
praxis sacrificial est natural mente, como se ha dicho, el aclo de
ofrenda votiva a las potencias divinas. Pero en la elaboracin mi to
lgica de los griegos, en su ritualizacin del sacrificio, hay algo que
es ms especfico. Segu'elTrfito,/e.Bir<5TigC^el3 a'crificiolo qyej >
hayes Trengaourdi do;porrPrometeo? quien haba asignado a los 1
hombres la carne comestible del animal, dejando a los dioses slo
partes no comestibles, destinadas a ser quemadas y transformadas
e n h u m o. Est e engao puso fin-a 1-originario comparti r 1a-mesa^en-
t re t om bre s ^;d ios e sry^as i gn 'al os. d o s ;g ru p o s u n rgi men_alime n
ticio^dsTintoT^humo y aromas para los dioses inmortales, y para los
hombres al i mentaci n crnica, ligada a la mortalidad. <17corte
marcado poi-rPromcteo no-se elimi na-en-el acto sacrificial no se
puede volver a comparti r la mesa como se haca en ori gen/si no
cjue -s e yrecom ponera rm oni osame n te, LoTdi^sTprcscnciarr Ir? a -
c ni fe io y se compl acen en l y.-porsuparte^i osh ornees estn-a u -
t o rizado s a l aa|i m e n taci o nri c aTpOT'qu eT a 1i m e ntan'de "ari ima-
l rcya!mne:se:legi ti meWvi rfdde la^sagraci n al cuUo di-^
vino7y no contamina? Por escral ritosacrificiaHe sucede-el banque^
teruna'gorni da en comn-donde el -reparto'dei a carne sanciona^
legtima 1 a-sucesin^deias jerarqu as soCiles("yjdonde a los inagis-
tmdosra los sacerdotes;'yjS 1 osJ ciudadanOsTiTB_emine;rites estocan
l asm^j OTespartes.TElfri tcrsacri fi ci ahyrei banquetequerl esi guese
dsSrrojj anTCrP n rm a re o |f es ti v:' 1s Panateneas atenienses, por
ejemplo, que estn representadas en los frisos del Parlenn, repre
sentan uno de los ms extraordinarios ejemplos de autocelebra-
cin del cuerpo social, de espectacularizacin de la concordi a y de
la armon a que reinan tanto entre sus miembros como entre ellos y
sus dioses. Los dioses compadeci dos del gnero humano, que re
sulta tan sujeto a miseria escribe Platn, han dispuesto para
ellos unos relevos de las penalidades, que son los periodos de sus
fiestas, y les han dado como compaeros en la celebracin de ellas
a las Musas, a Apolo Musagueta y a Dioniso (Leyes, 2, 653d). Una
tregua no pequea, ci ertamente, si se piensa que en la Atenas del si
glo v se dedi caban a las diversas fiestas que acompaaban a los ri
tos sacrificiales casi cien das al ao.
Elvcarcter;pbl i c07festivo y solar, del .sacrificio frciclo-a-fs
dioses ol r picos est todava f s subrayado porcofi traste con-los
aspectsldTosri tos sacrificiles dedi cados al si ptcas inferi*
resr c tnicas f relacioadas^coel mudcTd~los muertos; que per-
Sjgte'tamfcri en la polis clsica. nqu sea una posicin nirgi:
308/Miwio V egeiti
nal^HDi lo general r^^^arro'J I an eivla'oscuriclaci noctrn^no con
un altar elevado y bien visible para todos, sino di rectamente sobre
la tierra desnuda. Normal mentese practica~e 1holo cau st o, es decir,
la combustin de todo el cuerpo de la vctima sacrificial, de modo
que no quedan partes disponibles para el banquete en comn. As
pues, se^tratT; e n~_ coTjffto;"^eTTrritUa 1 :aptropaicoT^de"corjiTr o ?y
d e'.aversin ms-qe de contacto y de pacificac i n armmosa^n (Fe
eljgrpo :humano y^Ias divinidades que Llo protegen5!
EsteiadoToscuro dl -nt^s^dfci al -ensombrecs^tJ "dimensin^
de'.la experierTcaTrli giosa7griega, un nudo de problemas existen
cia 1 es 4en relacijcon~eWniedo a l amuerte,al-temor i n spirado por
1Q^Twisible ^i r^i UTpara e l:qu ejg~re 1giTTo lItipicTa tanto en
su primitivo lado heroico como en su posteri or metamorfosis
poltic? ncTpuecl eTc! ar^su -reipuesta^Tranqu il i zadora ^ni^o frec er-
formas de compre ns i ny cont rol .*EfTeste!t er re n o''el difcil terre
no del destino individual y de la angustia asociada a su precari e
dad s eeTfcuen t r a ni o s-I m i t e sd e -u n are H gi os i d ad i i ga d a'por e n t e -
rp~ala~pro y e c c i n'd eluajd i m e n sinTpbl i ca "social ,'comunitari a?
Estar, entonces, integrada con las formas distintas de relacin con
lo sagrado, que constituyen un lado subterrneo, pero por muchos
motivos no menos importante, de la religiosidad del hombre
griego.
Los m isterios y "las'sectas
Eladios-de-jos infiernos yjde losmuertos7~Hadesres para los grie-
go^jjrraTdivinicld^m templ y si"clt. Precisamente esTe^eplF
za mint o dela^esfera visibleo 1 m p i c a-; j u n t o con el terror suscitado
por el mundo de lo invisible, de lo indecible, de lo que contami na,
suscilrl]Jcesiclajd'tie:una:experie nci a _r e 1 i gi osa^distm ta^al ejada
delloslespaciosy:dellos modosidel culto pb 1 ico:y diurnQ7?Apartir
de esta~exigerfci~ac1~frrna'deTre)igiosiddliTistecC(elrterfni-
no" 1yst' ~d en va^d e myst^f iniciad o, y expresa el secreto que ro
dea a estos cultos, la obligacin que se hace a sus participantes, los
iniciados, de guardar silencio sobre lo que se hace y se ve en los
cultos). Hay que aclarar, de todos modos, un equvoco que fcil
mente se puede asociar al carcter inicitico y secreto de los cultos
mistricos. Estos no estn reservados a una minora exclusiva y
s ec t a ri a: t^oXi u dadano:pu ed ese ri n i c i a d o -y/pof- 1 o"g e n e ral^l o.es;
incluso son admitidos sujetos que por lo general est excluidos en
los cultos olmpicos de la plis como los extranjeros y los esclavos
y, naturalmente, tambi n las mujeres.
UosTc It s'.m i steri c 6 s ' o^s o TmsTrcduc idosTqUeTls: cvicos,
El l iombr e y lus dioscs/iUM
sino,Ten principio y de hecho, ms amplios que ellbs^ya que la esfe
ra de 1 os iniciados potenciales y efectivos supera ampl i amente los
lmites de una participacin en la ciudadana. Esto significa que se?
dirigen al hombre en: tanto que'Hobre ms q^a 1 poiits; y qLie in
vierten en una esfera de experiencias ms profundas, ms radica
les, ms difundidas que aquella que concierne a la autorrepresen-
tacin y la garanta del cuerpo cvico de la polis.
La necesidad de un procedi miento complejo de iniciacin y el
secreto que rodea los cultos mistricos no implican una seleccin
entre los posibles participantes, sino que ms bien se dirigen al ca
rcter profundo, no expresable, terrorfico de la dimensin de ex
periencia a la que se dirigen. Es posible que la raz ms remota de
la religiosidad mistrica resida en los festivales, prehistricos de
exorcismo de la muerte, en las inefables experiencias de salida de
la corporei dad y de i nmortalidad que quiz se verificaban en ellos
medi ante el uso de drogas alucingenas. Por lo que respecta a los
griegos, tenemos raras noticias (porque el secreto inicitico ha
sido, por lo general, manteni do sorprendentemente) sobre los mis
terios de Eleusis, celebrados en el mbito de la polis ateniense
(aunque existn otros i mportantes cultos mistricos, como los de
Samotracia), Cent ronde :1ase e 1eb rae i o n e s_ e 1e usi n as "eraliT'Kisto ria
d^DenT'ter/v~Pcrs~fne^referenci a clara al hecho de la muerte y
del renaci mi ento propio del ciclo vegetal; pero tambin, adems
de esto, a la di mensi n de la generacin sexual y de la esperanza de
una salvacin y de un rescate de la muerte que se encuentra en el
lmite de toda experiencia individual.
LcTvistoT'dicHcTy-KechoVrr 1 os~fnis t e rios segn la expresin '
cannica que define el ritual se_Culminar-enTunaTvisin7 o^eny
unas e ri xl Iv i s i res capaces^ evo c a Fd i recTamen te~si m b l i ca",
mtitig~ehsexo7'ja''mu6 rte^e 1renace f ,^^pro Vocar rta^xperi ee ij?
deterror/pTimordial~ern 1 osTpresente? (e 1 ncl eo del ritual se desa-j
t rolla de noche en una cavidad cavernosa iluminada por el fuegoj
de las antorchas), y^J spues capazJde sanaHa'pTopia-experienc'i
cm^l anrepifana^tranquil i zado raid erl aTsl vaci rfiyicl el iu'evoT at i
micTt o,~^apazjdeTpurifi c a r~aJ l osespectadores-act o fes.
En tanto que profunda y radical, por estar dirigida al hombre en
cuanto tal y no al ciudadano, la exp erierreiade l oscul tsrmstncds !
i ntegra'l ~del aTe ligio rTo l mpi c a ,"p e ro 1 ncTl a1 n i e gai 3 xcjuy T La >
pltTateni ensetute 1 7T>rotege y admi i stra 1 s risterios^elcusins.
que no producen un tipo de hombre ni una forma de vida extraos
a los de la comuni dad poltica, ya que la iniciacin en los misterios
no conduce ni exige una existencia distinta de la de sus conci uda
danos (tambin iniciados, por lo general). Lo s ~mi s te ri os aI canza n >
dTeste~mdo_una.esfera de experi enci a y de probl emas psicologi-
j ju/(viario v c g e m
g s y :religiosos aj os que los cultos pblicos de la plis no propor
ci n.voz ni respuestasf pero, preci samente por. este motivo, re*
prset uri "suplemento necesario y fcil de integrar^armoniosa-
Pnte^y no instituyen,conflicto alguno, privado o pbl i corentre el
ciudf?iano3 ':eb iniciado, p
Es distinto-el caso dej as sectasjsapiencialesireligiosas.ren las
que se expresa el aspecto mstico o, como EaTsido dicho quiz me
jor, puritano de la religiosidad de los griegos.
El -m'ovirninto rfico de Orfeo, legendario cantor, poeta y
telogo al que se atribua un descenso a los infiernos nace:de:laj
Grecia dehsiglo vi :a.C enl os mismos ambientes; culturales y socia=
[es en los qus haban dsarrol l do os cultos diosiacos'. Aqu se
acogieron, probablemente, los ecos de la tradicin chamni ca que
se origin en el mundo escita, como las creencias indoiranias so
bre la inmortalidad. Desde el punto de vista soci al , estos movi mi en
tos religiosos de protesta parece que se refieren a las reas de ex
cl usin y de desagrado producidas por la formacin del universo
politizado de las ciudades: mujeres, extranjeros, comuni dades peri
fricas, figuras de intelectuales marginados. Desde el punto de vis
ta psicolgico, los movi mi entos sectarios recogen las mismas exi
gencias procedentes de los estratos ms individuales y profundos
de la experiencia religiosa, que actan tambi n en el rito mistrico,
dando, sin embargo, respuestas ms explcitas, ms articuladas tan
to en el plano religioso como en el i ntelectual, propamndose en
definitiva como una integracin, pero tambi n comouna-aiternati-
ya^radicl ra ' la forma de^la rei i gi osi dad; ol impica_iy ; ci udadana?
Esta alternativa s configura en pri mer l ugar compila propuesta
cte un modo-de vida contrapuesto al del ciudadano: Se articula en
una serie compl ej a de obligaciones y prohibiciones, la pri mera la
de no comer carne, de la que veremos el sentido religioso; pero
ms i mportante todava que el conteni do de estas obligaciones y
prohi bi ci ones es su capaci dad de establ ecer una regla mi nuciosa y
de i nduci r en los iniciados un ansioso celo de observanci a y de dis
ciplina. LaTegla y la di sci pl ina en s mismas garantizan la purezarde
lpsi mi embros d la secta? confirman su diferencia con los dems,
con los profanos, con su mundo i mpuro y contami nado. El modo
de vida escrupul osamente consti ui do y observado por las sectas
consti tuye el pri nci pi o de exclusin que separa los pocos que han
emprendi do la va de la puri fi caci n y de la salvacin parti endo de
la i rreducti bl e mul ti tud de los impos, el mundo de ia ci udad tri un
fante que cree ser capaz de segregar a los dbiles y los marginados
y que en cambi o es rechazado y excluido, gracias a la eleccin sec
taria.
Pero, cmo se forma el rechazo de la ci udad y de su religin a
El hombre y los dioses/31I
estas mi noras sectarias, ligadas a grupos sociales y experiencias
culturales extraas a la plis? en pri mer l ugar/sT^haza ecffc^
ter viol enl orel aspecto cruento-y-homi cida quese rcbce corro
central en-la-politizacin-de la vida) La ciudad se muestra estructu
ralmente ligada a la exclusin y a la opresin de grupos sociales
completos, a la guerra entre diversas comunidades, a la stsis y al
potemos, ligada al asesinato (phnos) que inevitablemente acompa
a a estos fenmenos. En una palabra, la ciudad est indisoluble
mente ligada a la memori a de la violencia heroica de la llada, y
est marcada incluso en su prctica religiosa. Posicin central ocu
pa aqu el sacrificio cruento, la muerte del animal, el derramami en
to de su sangre: se trata de un conocimi ento difundido' en estas for
mas de religiosidad puritana, destinada, como veremos, a asumir
tambi n las formas de la teora, que la posibilidad latente en todo
sacrificio es el asesinato, que la violencia, una vez desatada, no
puede ser regl amentada y conteni do en su simbolismo sacrificial.
tervidaxsocialTestTTpr:tanto contami d-por_aTclpa de
sangre^que-proi onga.y^pe rp eta. otra doble. culpa-ms-antigua~que
marca 1 a propi a exist encia.de 1 a:humani dadrpor. una parteTy'ja de
d " Ho r breTi cl i vi dual rnerrt e ' pOr. otra-
DcfhecHo es u~as esinaloori jinari Ofsegn el mito rfico, los Ti
tanes haban atrado al dios muchacho, Dioniso, por medio de una
aagaza, lo haban asesinado, cocinado y comido. De las cenizas de
los Titanes, golpeados por el rayo de Zeus que les castigaba por esta
pri mi geni a teofagia, nacieron los pri meros hombres, manchados
desde el comienzo por esta contami naci n atroz. Pero la culpa ori
ginal se multiplica en cada existencia individual: segn Empdo-
cles, un sabio de comienzos del siglo v ligado tanto a la religiosidad
rfica como a la filosofa pitagrica, cada vida est ligada a la pre
sencia en un cuerpo mortal de un al ma-dmon inmortal, de origen
divino pero expulsada de su sede celeste por causa de un asesinato
o de un perjurio (B 115 Diels-Kranz), y obligada a pagar su culpa a
travs de la inferior existencia terrena. La vicl de los~hombres est"*
apl astad bjo el pscTde esta tri pl ecilpaque marca l apropi exis-
tci de 1a Humanidadf 1de l sociedad pol tica y_ 1a'de cada iridi
vi duo/El casti go de la cul pa consiste ri la violencia que contami na
cada acci n de Ui vida,_en el dolor, en l aopresi n y en la angustia
quc la acompaan; en la funesta espera de la muerte. Pero hay una
v*ahaci^l"salvacin? hacia una felicidad inmortal capaz de saltar-
los mi smsimos lmites de la condi ci n humana. Cosiste^en^una7
dabl e strategi a. En pri mer lugar,1sej rata de contraponeral a cor
poreidad: COTtamiacl y mortal el el emento divino c-inmortal'que
hay en nosotros, erlm>(la fuerte concepci n del alma nace de la
cul tura griega, preci samente dentro de este contexto religioso y sa-
312/Mari o Vcgetti
pente). Hay^ue l i berare! alma; desatarla de los vnculos de.la cor
poreidad; Al14mismo tiempo,hay.que purificar e] alma de-ja culpa*-
qe'le ha"hechbcaeTdesde su cond ic i d dm ndi vi n h as ta~en-
trr.eh ~n cuerpo; la atadura a la corporeidad se utiliza como un
i nstrumento necesario para pagar la culpa, respecto a la cual re
presenta el castigo. Para amb&s objetivos prificacin'de l cor
poreidad y piTrifi cacir-dl al ma2- l vida"teridr"que vers como
n^cjercici de sacrificio .'de renunci a/d ase e ti s no ia^e st oVa n di
rigidas todas las reglas qu definen el l odo d vida sectario. Lapri-
mera y fundamental renuncia, desd el.punto^de.vista simblico;es?
'a de l aaHmetaci nxrni ca ylcoh ella la dl sacrificio_que de for
ma indisoluble le acompa en l religin., de. la ciudad^esta doble
renunci a significa el rechazo de la violencia, del asesinato, del de
rramami ento de sangre que contaminan la existencia humana. Le
acompaa toda una serie de reglas de asistencia, a parti r del con
trol de la sexualidad, que significan el rechazo de la mezcla del
alma con el cuerpo. En el dilogo platnico que ms representa la
tradicin rfica y pitagrica, el Fedn, la vida queda cl aramente ca
racterizada como ejercicio de preparaci n a la muerte:
Purificacin (kharsis) no es, por ventura, lo que en la tradi
cin se viene diciendo desde antiguo, la separacin del alma lo ms
posible del cuerpo y el acostumbrarl a a concentrarse y a recogerse
en s misma, retirndose de todas las partes del cuerpo, y viviendo
en lo posible tanto ahora como despus sola en s misma, desligada
del cuerpo como de una atadura? [...] Y no se da el nombre de
muerte a eso precisamente, al desligamiento y separacin del alma
con el cuerpo? (967c-d),
LaJ Talvci ri indi vi dual es par l orfismo esencial ieh fe sal va -
cion del alma? m ef eci dai rt ra vsdl p r c ti cade' u n aj>uri fi c a c i n -p
gueno_se agota enj j gesto_rital sino que idet'ifica'tod la exis~
tencirel ^clios.del 'orfismo es erv pri mer 1 ugarTApoXoJcatKarts~_el
purificador^Lib erada :del cuerpo 'el alma purificada puederegre-1
sara la beatillid de su originaria condicin divinadlos adeptos de la
secta solan llevarse a la tumba tablillas ureas o de cuerno (como
las encontradas en Locris, en Magna Grecia y en Olbia, en las cos
tas del Mar Negro), que atestiguan la purificacin producida e in
vocan a los dioses de ul tratumba para que el alma del difunto sea
acogida j unto a ellos.
Los rficos fundaron esta fundamental concepci n del alma y
de su salvacin sobre una teogonia que se opone a la de Hesodo,
del mismo modo que el rechazo del sacrificio cruento se opona a
las prcticas religiosas de la polis. Conocemos esta teogonia rfica
de modo fragmentario (entre otras cosas gracias a un papiro en
contrado reci entemente en Derveni). Si Hesodo presentaba la or-
El h ombre y los di os e s / 313
ganizacin del mundo divino como un paso del caos originario al
orden realizado en el reinado de Zeus (donde poda reconocerse la
sociedad de los hroes y luego la sociedad poltica), para los rficos
hay una decadencia desde el orden inicial, simbolizado por la uni
dad del Principio primordial la plenitud del huev cosmogni
co, la indistincin de la noche al desorden de la multiplicidad y
de la diferencia, con el conflicto y la violencia que conllevan. Hay,
sin embargo, un nuevo orden, que se expresa con el advenimiento
de Dioniso, su pasin en la accin tefaga de los titanes y su
definitiva recomposicin. En el hombre, el equivalente a la historia
de Dioniso se expresa a travs de la contami nacin originaria, la 1
purificacin y la salvacin del alma.
EnelThorizontej religioso del prfismo,, Dioniso j uega ;un .papel
t i mportante como el de Apolo, si n<y mayor/ La relacin que exis
te entre el puri tani smo asctico y vegetariano del orismo y la de
senfrenada liberacin de los ritos bqui cos propios del dionisismo
constituye un serio probl ema de interpretacin. Sin duda, tienen
en comn referencia a estratos sociales marginales y la forma de
cul tura y de religiosidad de protesta, alternativas a las oficiales
de la sociedad de la polis. Pero adems de esto, .eljortism ha visto
p robabl eme n te'eiTD i o ni s o l di s^eTai nocci ari gi ri ayper-
did~de"l_a pacificacin entre hombres y entre hombres y.naturale-
za,Tque las violentas sociedad de la guerra y de la poltica haban
puesto en crisis. Ciertamente, la:ino_ceciaTdehdionissm'lleva
consigo na puri fica c i rf d ~l xo n el i ci n historicaTd lsThmtars
hcia~abai. en di recci n a un regreso a la inocencia natural de la
animalidad, ni tentrasj q]la'd los'orfieos est dirgcla ms blefT
hcTa^l al to/haci a la recuperaci n por parte del alma de una con
dicin divina: p^ro losados-aspectos han podido serexperi menta-
dos c om o~expresine~S;de un rechazo comn, d ua'comrTaspira-
ci aTiiT rdrTy rTa paz qe la religin de la poltica no pod a ga-jr
r;n tizar:
La referencia a Apolo dios de la sabidura adems de dios de
la pureza domi na en cambio en la tradicin filosfica que, desde
los pitagricos hasta Platn, retoma y elabora teri camente el
mensaje religioso del orfismo.
Entre los. siglos iv^y v.-los pitagric os dsarrol l anl aconc epe i n
rfica^deTI a!salvacin 'enl unTel bbradaTHcTnnardeL'cicla!3eTlas7
reencarnaciones'del.almaTEsta, como dmon inmortal, pasa a tra
vs de una serie de encarnaci ones en diversos cuerpos mortales, de
condi ci n superi or o inferior segn el nivel de purificacin conse
guido en la vida precedente. Al fin, el al ma podr separarse definiti
vamente del ciclo de los nacimi entos para regresar a lo divino de
donde procede (segn una versin de la doctrina), o bien, podr
314/Mai i o Vcgetti
reencarnarse en las formas de vida ms altas concedidas al hom
bre, las del rey justo y sobre todo la del sabio, que ya asume como
ocurre definitivamente en la reelaboracin platnica de esta tradi
cin el aspecto del filsofo... Por otra paite,.ya.enios^pitagrieos
1 a^jju ri fie aci n-sc tica^xi gi d^por i L<<v i d a t^rfi ca^s evac n f igu-
i;airdp~de~uha i nanera"distintf a las abstinencias y a las renuncias
rituafes se;sunia-1 a-forma~ms"ajt_a~dlaTTuficae i~rTpolne,*la?*
gtie~c om porta~l ^^i caci nal Tsabi Bnt eo ri ca^al estudi oTl-! osy
temasTns purordehconoci mi etQ1. Matemtica, geometra, armo
na, astronom a, cosmologa, filosofa el campo de la pura teo
r a integran en parte, y en cierto sentido relegan a un segundo
plano, los aspectos propi amente rituales y religiosos de las prcti
cas de purificacin del alma; y por otro adqui eren ellas mismas un
val or religioso, una consagracin apolnea, que harn de la forma
de vida del sabio y del terico la ms alta y ms grata a los dioses.
Esta tradicin alcanzar incluso a un pensador laico como Aris
tteles, quien en las ltimas pginas de su Etica de Nicmaco (10,
7-9) desgranar un verdadero hi mno a la perfeccin, a la beatitud,
a la proxi mi dad a lo divino que corresponden a la forma de vida fi
losfica.
En el curso de este camino, la relacin entre la actitud de los sa
bios, de los filsofos, de los intelectuales y las creencias religiosas
no si empre ser, sin embargo, de i ntegracin y de desplazamiento
progresivos, como sucede con la corri ente mi nori tari a y sectaria
que va desde el orfismo al pi tagorismo y a Platn. Esta relacin es
taba desti nada a conocer fr ecuentemente momentos de conflicto y
de crisis.
jGfgr'fic i visiTiTdsXlas^c reencias*
Para;l os;gri egos "lia _exper;en cia7religiosa^siempre-se?desplaz
haciaydosrplanos" distirTtosTper L'sirechrnent e^irTt'Tcnectadosy
Por^j ri ado: l rit ^ti di Tj o)y7j ^F5tr^ como su nivel de sentido y
de inteligibilidad, e l^c onj utoi d e rl os"rel StOS :rn ti'cosTtm&sTorm en os
d i recta mente-! i g d sa~ex i gene i as~pro fucl s~d egarant lTd e 1ord en
d l rri undozd e'sentid 07ylvalorde^l experinci soc l ^individual.
I^aTo bs e rvancia^d eWrito-exige"eTral guna'med i da~la?c reen c i a^enrel
uni vefscTde l i c i t y sta sol s psible a"sTvez-en un panorama
i ntel ectual que se convi erte cada vez ms complejo, ms rico en
probl emas, en i nstrumentos y en retos mediarTteTn'rdesplaza-
mento"hacia~un~espaci oj vunrti empo-distmtosrespectQ;ajos-hist-
r.icos~ysocales7r.Rcquicre, por tanto, la i nscri pci n en un registro
autnomo de verdad, no comuni cador y no vi ncul ado con los rea-
El hombre y los di os es / 315
tivos a la di mensi n histrica, poltica e intelectualmente goberna
ble de la vida. En cierto sentido, Aristteles poda todava conside
rar en la Potica los hechos del mito como aconteci miento (gen-
mena) real mente ocurri do (1451b pp. 15ss.), pero slo en cuanto
que perteneci entes a una dimensin espacio-temporal no homog
nea y ajena respecto a aqulla en la que se desarrolla la experiencia
histr ica y sobre la que han tomado sus instrumentos intelectuales.
baCri s i e'-l a -creen c iajfv ti a?e l^cor i enzo lTs -1 e n s i orre ^l a
r^ciorTal]3adI poI ticorFiroslica:qc^reiha^en4aTvidaTgoCial-derlos
hoTl5resTjg verifican^por el contrario, cuando;!arsegund_a_J j_e nde a
i nvad i r ;e he spa ci ojcl e~l a'pfi m ra o~b ie nc u a n d >I a p rop i aeree n c i ~se'
dispon eenu ri ad i m en s iTrespCio^tTrTp'ora l ino alejada-respectla
/l^iTislbric
L a^pri merad Testas-col i s i ire sTs ip roduce^cu a n d o "1 aform ard e
rc i n al idad spien c ial~yrlego: rlsb fica^fo rzad por su creciente
capaci dad de abstraccin, tiendTa inVadirxl'7 otro^espaci oj i oj co^
tiffianO'dehrnitO: En este enfrentami eni o impar, la imagen religiosa
antropomrfi ca del mito revela i nmedi atamente su falta de ade
cuacin intelectual, su naturaleza poti ca e i ngenuamente proyec
tada. Ya en el siglo vi J enfancs sealaba de forma impa este as
pecto: Los mortal es opinan que los dioses han sido generados y
que tienen un modo de vestir, voz y aspecto (B 14-Diels-Kranz);
por otra parte, si tuvieran manos los bueyes, los caballos y los leo
nes, o fueran capaces de pi ntar y de hacer con sus manos obras de
arte como los hombres, los caballos representar an imgenes de
dioses y plasmar an estatuas similares a caballos y los bueyes a bue
yes (B 15 Diels-Kranz); los etopes afirman que sus dioses son
chatos y negros, los tracios que son de ojos azules y de cabello roji
zo (B 16 Diels-Kranz).
EstaTCrttica:devastadoraidel-antropomorfismo:mtico'deja^l'e-j
,paioTlibre:yMi^pmble:para^lainvasi-del a'abs trac ci ntlosfiv
yCa?>Ah instalar Parmnides, justo despus de J enfanes, su ser
uno, inmvil, necesario (el estado opuesto de la variopinta capaci
dad narrati va propi a del mundo mtico); despus de l, otro nivel
superi or del mundo ser ocupado poco a poco por otras configura
ciones tericas, hasta la teologa cosmolgica de Aristteles, que
aceptar en la Metafsica echar un vistazo retrospectivo sobre sus
precursores. L^os originarios y hombres ms antiguos han com
prendi do estas tosas en la forma del mito, y de esta forma las han
transmi tido a la posteridad, diciendo que estos cuerpos celestes
son divinidades y que la divinidad ci rcunda toda la naturaleza.
Hasta aqu Aristteles es comprensivo e indulgente. Pero i nmedi a
tamente despus agrega: Lo dems [los nombres y los relatos de
los dioses] se i ncluy despus, tahibin de forma mtica, para per-
suadir a la mayora y para i mponer obediencia a la ley y por moti
vos de utilidad. De hecho, dicen que los seres divinos son parecidos
a los hombres o a otros animales, y aaden otras cosas, que derivan
de aqullas y son muy similares a ellas (12, 8). Aristteles separa,
por tanto, netamente un ncl eo de verdades, un pecio de la sabi
dura antiqusima la fe en la divinidad de los astros de la confi
guracin mtico-potica, del antropomorfismo narrativo en torno
al cual se haba articulado la religin de los griegos.; Una~vezique-ha,
i nvaclcl ~el i espaci* el-pTTsTnitcTfilosofic o" ped e-po r ms
qu jd a r j j na^expj ic ac inTi nstrum en ta l~de~todoTeste-bagj e-rn ti ccP
tradicional .1La-primera es dlti p^pol tic o: 1(5s~di oses'd ei apreenc i a
cofrrrTlTa^id_inventados en su versin moralizante de garantes
de la justicia p a ral n cu 1 caFlTeSpto^rl al e y y al os val o res s ocja-
1 es^erTlas m Titsrl e los^simples,que hubieran transgredido una y
los otros no hubieran sentido el temor al castigo divino. En esto,
Aristteles haba sido precedido, hacia fines del siglo v, por el sofis
ta del partido oligrquico Critias, quien haba escrito: Creo que un
hombre astuto y sabio de mente invent para los hombres el terror
a los dioses, para que los malvados temieran tambin por aquello
que hacan, decan o pensaban de modo oculto [...] As, pienso, al
guien persuadi al principio a los hombres de que los dioses exis
ten (B 25 Diels-Kranz). Y despus de Critias y Aristteles, una l ar
ga tradicin filosfica, de Epicuro a Lucrecio, se esforz en con
vencer a los hombres de que temer ai castigo de los dioses era un
absurdo.
La~segundaiexpl icaciorrist rumen tal del-mit o - e st- en-su-inte i?
pretaTCiorTal ego Ti ca, que tiene tambin una amplia tradicin, desde
los sabios presocrticos hasta los filsofos estoicos y neopltni-
c o s. S egurTes t a~t radie i ."jgLmitoexp resal a:d eforma poti ca, para
uso de mentes simples y como adorno, un ncli^de.v.erdacles filo-
sficas quese puedenl eer detrs de-l:^s, el carro de Apolo repre
sentara el movimiento del Sol, la justicia de Zeus la existencia de
razn providencial que constituye la legalidad de la naturaleza, las
rX generaciones de dioses el orden se constitucin del cosmos, etc
tera.
Si la pri mera forma de colisin entre creencias mtico-
religiosas y racionalidad filosfico-poltica se produce cuando la
segunda invade, en virtud de su potenci a de abstraccin, el remoto
espacio de las primeras, 1 a segunda-col is i njt i e nej u g a r>, en cambio,
cuando son'l as.creenci asreon su capacidad de;condicionar 1 awida
h i stori ca~d~l OS hombres a travs de la educ ac i n H as que violan-las*
fronteras-delLespacio-tico-polfico Como hemos visto, Platn te
ma los efectos deformantes de la poesa teolgica de Homero y
de sus seguidores, y propon a al legislador de la nueva ciudad en-
. 3 16/Mtri o Vegetti
El hombre y los di os e s / 317
mendar los viejos textos de modo edificante, y expulsar despus de
la polis a los poetas para siempre. Mientras se piense que Homero
ha sido el educador de Crecia y que, por lo que atae a la conducta
y cul tura de la vida humana, es digno de que lo estudiemos, hasta el
punto de ordenar toda la existencia de acuerdo con la norma de
vida que encontramos en tal poeta, Platn piensa que no habr ni
una buena forma de vida ni una ciudad justa, ya que, aade, si das
entrada a la musa voluptuosa, en la lrica o en la pica, reinarn en
tu ciudad el pl acer y el dol or en lugar de la ley y de la norma que en
cada caso reconozca la comuni dad como la mejor (Repblica, 10,
pp. 606a ss.).
a~n u e vac i udadMe berree hazar;lan egati vaTe 1 i g rTTri tologi
dedpsj j oetas? por sus efectos perversos sobre la educaci n de los
ci udadanos, a de ms de be' i el ar sTp rop i asiTTs tit uc ie Tyl s u pr o r
pia educaci n en'una nueva teo 1 og ac[uerespon"daadictados"d eTa
razn-filosfica: y /ser tratar? segn las Leyes platnicas, de:unateo-
loga4undada sobre la creenci a en la divinidad de los astros, y en la
existencia de una providencia divina que garantice el orden del
cosmos y, por lo tanto, sea ndr^ti va^prala1existencia Humana?
EstaTTiTTevaTteo 1ogiaTfilosfica, bastante ms pobre en contenidos
narrativos e i magi nados^especto de la potica, pero mucho ms
exigente en trmi nos de obligaciones normativas y educativas y
mucho ms rica en temas dogmticos, senti ra^la ^t ent ac i n r e c u
rrentlde ~dota r sH"deUn aparatTrde control~ycle corfstriccin, a m-
dio cami no-entre-eJ -Estadojy 1aTg 1esi a/capazde'i mponer 1aUrtod'o-
x|ajy^e^ctigar;1a~tran sg res i o? As , Platn pensar en dotar la teo
logia formul ada en el dcimo libro de las Leyes de un rgano de
control , el Consejo nocturno, que estuviera en condi ci ones de cas
tigar con la muerte al culpable de impiedad (Leyes, 10, 12); y an el
histori ador Cleantes, en el siglo m a.C., propondr procesar por im
piedad ante un tribunal panhelni co al astrnomo Aristarco, que
haba puesto en duda la posicin central de la Tierra (y con ella la
de los hombres y sus dioses) en el sistema de los astros y de los pl a
netas.
Efente ^l osjstmtos^impulsos^disg regado res sectarios y filo
sficos 1a7^/5T eacciona~de~diveTsa5 mri e ras jen '~d5feTisa~cle^l a
religin-y dei-PanteQn-que-la-instituye~ya'funda? Se adoptan, como
s<Hnr 'Visto-,'*fo rm ase I st i ca^cl <Tintegracin del dionisismo en el m
bito de la religin cvica, que consi enten al mismo tiempo un con
trol de su potencial destructivo y un abundante uso de su relacin
con otra di mensi n de lo sacro (al contrari o de lo ocurri do en
Roma, la polis griega no se lanzar nunca a la prohibicin de los ri
tos bquicos, puesta en escena por Eurpides en Las bacantes por
obra del rey Penteo, atrozmente castigado por el dios a causa de su
318/Manu Vegetti
impiedad). Los rficos fueron rechazados y manteni dos en una
condicin marginal y sin clase social de magos purificadores, ms-
licos en ol or de charlatanera, itinerantes de ciudad en ciudad, de
casa en casa, que proponen sus libros y sus ritos extraos, y como
mucho inslalados en comuni dades extremadamente perifricas
respecto al universo de J as grandes pleis. El caso de los pitagri
cos es distinto: en la medida en que i ntentaron transformar en la
Magna Grecia su anomal a religiosa en un rgimen poltico ori en
tado al puri tani smo de la secta, fueron expulsados como ocurri
en Crotona quiz hacia mediados del siglo v a.C. en un pogrom
sangriento. Acto seguido, la dispora pitagrica en Grecia decay a
un rango no distinto del que margi n al orfismo, aunque intlectual-
mente fuera mucho ms influyente.
La actitud de la polis y de su religin respecto al reto filosfico
presenta caracteres complejos y de no fcil i nterpretaci n. Privado
como estaba de una ortodoxia de difcil i nterpretaci n, \Cpolis ig-
nora porj o general l as provocracines y 1 asi rnsgresi ones filosfi
cas'por lo dems restringidas a una exigua mi nor a de i ntel ectua
les sin inci dencia poltica efectiva. Sin"embafg7xjsteR rr poca
clsica al menos dos vistosas excepciones a est ctitiTdv los proc-
sosTpor.impiedad i ntentados en Atenas contra Aaxgoras, hacia1'
!400 .CT^ctra Scrates, en-399 a.C;>El pri mero fue acusado de
i haber negado la divinidad de los astros y en parti cul ar del Sol, figu-
j ra apol nea por excelencia, i nterpretndol os como agregaciones
de materia incandescente, y fue castigado con el exilio. Scrates,
I como es sabido, fue i ncul pado de deformara la j uventud ateniense,
negando adems las divinidades de la polis e i mportando nuevos
! dioses, de natural eza quiz rfica (el dmon) y cosmolgica (las
I nubes de las que habl aba Aristfanes en su stira). Por estas acu-
saciones, Scrates fue condenado a la pena de muerte, que l re
chaz converti r en un exilio, como hubi era estado en su derecho
hacer.
Al contrari o de lo que podr an hacer pensar, estos dos procesos
que i ntroduj eron en los filsofos una cierta actitud de prudenci a
respecto a la polis, tanto que Platn, como al umno de Scrates,
prefiri un exilio temporal, y que Aristteles pudo tener para s una
repeti ci n del proceso de Scrates no significan la existencia de
una i ntol eranci a religiosa en la ciudad, lanzada hasta la persecu
ci n de las herejas. Tanto el proceso a Aaxgoras como el de S
crates hay que verlos como episodios de la lucha poltica que se de
sarrol l aba en la ciudad: con Aaxgoras, que quer a gol pear en el
ambi ente pol tico-intelectual cercano a Pericles, y con Scrates un
mi embro emi nente de ese grupo ol i grqui co que ten a a Critias a
su cabeza y que con el golpe de estado de 404 haba puesto en peli-
i
j gro la democraci a ateniense. Esto significa, en sustancia, que la ob-
! servancia de la religin olmpica y de su ritual estaba muy prevcni-
( da en solidaridad con la existencia de la plis y de su orden poltico;
t creer en los dioses significaba en pri mer lugar no tanto un acto
i espiritual de fe o un obsequio teolgico, sino un sentimiento inme*
! diato de pertenenci a a la comuni dad poltica, y al fin era equivalen
te a ser un buen ci udadano ateniense, o espartano o de otros lu-
gares.
Precisamente por esto la plis se reserv siempre el derecho de
legislar sobre el culto de los dioses y sobre la composicin del pan
ten: la admisin de nuevos dioses, como ocurri con el ingreso de
Asclepio en Atenas en 420 a.C., y masivamente en poca helenstica
con el reconoci mi ento de divinidades de origen oriental o ligadas
1 al culto de los nuevos monarcas, no violaba el orden y la estabili
dad de la ci udad si se sancionaba comuni tari a y pblicamente. De
forma semejante la plis regulaba y pona bajo su garanta los mo
mentos de i ntegracin religiosa i nterciudadana y panhelnica,
como las ligas religiosas (anfictionas), los juegos olmpicos, la
aceptaci n de la autori dad del sacerdocio dlfico sobre toda una
serie de aconteci mientos pblicos. Estos momentos de religiosi
dad panhelni ca, aunque estuvieran siempre regulados por la po
lis, hacan que la aceptacin de la religin olmpica, de su panten
y de sus ritos significase, adems de que uno era ci udadano de su
plis, que uno era griego; es decir, en el fondo, que se era hombre
en sentido total. Se comprende entonces que el rechazo de esta co
muni dad religiosa pudi era comportar, para la conciencia comn,
na autoexclusin del cuerpo cvico, de la civilizacin helena, del
mi smo consorci o humano que se identificaba con ella, al margen
de las degeneraci ones brbaras. Pero, puesto que esta aceptacin
era pblica y s acababa en la esfera pblica no comportando ni
i una fe a nivel de-conciencia ni una ortodoxia teolgica en el pensa
miento, era posible una divisin de los niveles de creencia que de
hecho se produj o progresivamente. Creer* eni a'fel i gi d rpi ca
Lco ntiuTTsigri fic an d o, para todos,~aquel la~observanc i a- d e I os-ritos I
comunsj y^qell a participacin en el saber narrativo de los mitos
que eran la Fnarca dfTpertenencia una;cpmunidad a una-cul turar]
a una civilizacin, j unto con el uso de la l engua griega, el conoc-^
mi ento de Homero y de los usos que constituan la vida social/En>
ot ro nivel ; esta C ree n eia pud o _c o exi sti r, perfecta m en te como ogu-
rri caria vez j rrs amp 1 i amentea parti r al menosdel siglo j v a,C^
i co el monote smo y el i riman entismo propios de la teologa filso
fi ca que poco* a^oco^eneTr n lbslestratsUlios de la sociedati
(tendi endo a identificar cada vez ms los dioses con el pri mer dios,
y ste, como ocurre con los estoicos, con el principio racional de
j El hombre y los di os cs / 319
320/Mari o Vegetti
orden y sentido inmanente a la naturaleza del mundo), o como
ocurri con el escepticismo religioso muy presente entre los inte
lectuales.
El politesmo tolerante de los mitos y los ritos, excepto en las
exigencias polticas y sociales a las que estaba i ndisolublemente li
gado, convivi mucho tiempo, en la conciencia de los griegos, con
las ms intrpidas experiencias intelectuales en campo teolgico,
tico y cientfico. Al menos hasta la aparicin de nuevas formas re
ligiosas, dotadas de una fuerte carga de ortodoxia teolgica y de
una institucin eclesistica con poderes coercitivos, que atac di
rectamente tanto al pri mero como a las segundas. Pero, con todo
esto, estamos ya fuera de la experiencia como a las segundas. Pero,
con todo esto, estamos ya fuera de la experiencia religiosa de los
griegos, aunque los nuevos monotesmos, del judaico y crist iano al
islmico, acudieran en distinta medida a sus elaboraciones teolgi
cas y a su pensami ento salvfico del alma.
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Captulo noveno
EL RUSTICO
Philippe Borgeaud
amiento de Poiijemo, fragmento de una crtera argiva de Argos.
Mediados del siglo vu a.C.
El rstico, el primitivo, el mal educado, el destripaterrones, el
salvaje, el bestial, tantas figuras que abundan y fascinan en la imagi
nacin de los griegos. Figuras importantes en la medida en que de
sempean, en este plano de lo imaginario, una funcin escnica a
parti r de la cual los i nventores de la paidea se entregan al pl acer
de reflexionar sobre las condi ci ones en que emerge un equilibrio
c i v i l i xa d o r. El'ustiFo^i te res sTc i l u ad en 1 a~me d id a - e mi a-q ue:,
de entrada, stls'rHala en el-cetTlfel-reflexin:griega7sobTe~e'r
oTige n Td e"l a" c u li ur a.T
Todo comienza con los relatos ms antiguos, con la epopeya.
Odiseo, dejado por los feacios en una playa de ltaca, aparece en
vuelto en una niebla que le impide reconocer su patria. Es enton
ces cuando aparece un pastorcillo, pareci do al hijo de un rey apa
centando sus rebaos. En realidad se trata de Atenea, ella es la cau
sante de la bruma y qui en le indica el cami no de la realidad. El ca
mino transcurre por las tierras de Eumeo, el porquero divino, el
cual realizar por su husped un pri mer sacrificio en honor de tas
ninfas y de Hermes cerca de un famoso antro. Encontramos pues
una obertura pastoral en estos encuentros graduales con el uni ver
so humano. Rstico fiel y piadoso, muy civilizado (es un esclavo,
desde luego, pero de ori gen noble), Eumeo acoge a su amo (aun
que no lo reconoce) con una actitud favorable que no tuvieron los
anteri ores protagonistas con los que se encontr Odiseo a lo largo
de su viaje1.
1 Con excepcin de los feacios, por supuesto, que actan como media
dores entre el otro mundo, el del periplo de lo inhumano, y el mundo de Ita-
325
326/Phi l i ppe Hcirgcaud
En la Odisea el monstruo surge como una figura anunciadora
de aquell o que la ciudad, reci n constituida, se esforzar por elimi
nar con el fin de l ograr una mej or imagen y, tambin, de diferen
ci arse mejor. May por tanto que seguir, con el escolar griego que
aprende de memori a el relato pico, el pcriplo de Odiseo, su reco
rri do exterior. Hace falta el encuentro con Polifemo2. En el mun
do de los cclopes, no se da la oposicin entre el campo y la ciudad,
eso llegar ms tarde. Se trata, pri mero, de una oposicin entre la
pequea isla y la tierra de los Cclopes. La isla donde desembarcan
Odiseo y sus compaeros, los pri meros seres humanos en pisar su
suelo: una isla [...] boscosa y en ella se crian las cabras salvajes in
contables*, nicos habitantes, adems de las ninfas, absolutamente
fuera del al cance de los cazadores. No hay evidentemente campos
l abrados ni sembrados. Es un medi o no humano. Enfrente, a una
di stanci a que alcanza la voz, se halla la isla donde habitan los cclo
pes. Aunque son hijos de Posidn, i gnoran el arte de la navegacin.
Cerca de los dioses, sin nada por que preocuparse, viven sin necesi
dad de plantos ni labranza, dedi cados slo a la cra de ganado me
nor. No encontramos ya una natural eza total mente virgen en esa
pequea isla, pero tampoco estamos ante un universo real mente
compati bl e con el del hombre. El vino, por ejemplo, se extrae de vi
des silvestres. Los cclopes son unos seres sin ley. Confiando en
los dioses eternos, nada si embran ni plantan, no labran los campos
[...] Los cclopes no tratan en j untas ni saben de normas de justicia
[...] cada cual da ley a su esposa y sus hijos sin ms y no piensa en
los otros. Nos hallamos en lo que ms tarde, a parti r del siglo v
a.C.racabar por consi derarse como un estado pre-pollico, carac
teri zado por la dispersin de pequeos hbitats3. La ausencia de re
glas sociales y de religin (por tanto ausenci a tambin de hospitali
dad) es la norma en este mundo reduci do, cercano a la edad de oro
y de sus ambigedades.
ca: cfr. Pierre Vidal-Naquet, Valeurs religieuses et mythiques de la terre et
du sacrifice dans l Odysse, Annales ESC 5 (1970) 1278-1297.
2 Odisea 9, pp. 105 ss.
3Cfr. Platn Leyes, 680b cuando cita el pasaje de la Odisea relativo a las
costumbres de los cclopes. Para el desarrollo de las ideas griegas sobre los
orgenes de la civilizacin vase especialmente Thomas Cole, Democritus
and the Sources of Creek Anthropology, publicado por la American Philolo
gical Association, Press of Western Reserve University, 1967; y tambin Sue
Blundell, The Origins of Civilization in Greek and Roman 1'hought, Croom
Helm, Londres-Sidney, 1968 (con bibliografa).
* La versin citada de la Odisea corresponde n la de J. M. Pabn, Ma
drid, 1982.
1*1 rsl i co / 327
Sin embargo, Odiseo desembarca en el mbito de un ser pri mi
genio. Polifemo, lejos de sus congneres, es un salvaje entre salva
jes, una especie de discolo avant la lettre*. Pacta sus ganados apar
te, sin trato con otros cclopes4. Es todo lo contrario de un huma
no, de uno que vive de pan. Pero en su antro los rarzos estn reple
tos de quesos, los rediles llenos de corderillos y cabritos, la leche
recin ordeada rebosa en vasijas de metal. Al igual que sus cong
neres sabe hacer fuego. Un fuego que no sirve para el sacrificio y 1
que slo parece arder para indi car que en ese mundo extrao apa
recen ciertos rasgos embl emti cos de la humanidad. Falsa apari en
cia que se pone de manifiesto con el comportami ento de Polifemo:
se come crudos a los compaeros de Odiseo al tiempo que riega/
con leche tan canibalesco festn. Acabar siendo vencido por tres'
argucias que remiten, cada una a su manera, a imperativos de la ci
vilizacin: vino puro, de procedencia divina, que le es ofrecido por
Odiseo y con el que el cclope se emborracha mientras devora su
comi da propi a de una fiera (conjuncin de aspectos no por ms ci
vilizados menos humanos); una estaca de olivo (el rbol de Ate
nea), desbastada, endureci da al fuego y manejada por el jefe del pe
queo grupo de mari neros de I taca, estaca con la que el cclope
ser cegado; por ltimo, la trampa verbal (sustitucin del nombre
de Odiseo por el de Nadie) que impide al cclope cualquier co
muni caci n social. Polifemo, privado de la vista, del lenguaje (Na
die le ha herido), despus de su encuentro con Odiseo, de rstico
se convierte en un ser brutal y violento, cuyo l amento slo es escu
chado por un dios, su padre Posidn, seor del turbulento mun
do marino, que loma el relevo de su hijo y arrebata al astuto
Odiseo.
Polifemo no.desaparece de la escena literaria, y con razn. Ade
ms de en Eur pi des5, lo volvemos a encontrar en la poesa alejan
drina, bajo los rasgos del pastor enamorado de Galatea, torpe, con
movedor, con una monstruosi dad que se ha convertido en una acti
tud digna de lstima. Por medio de un juego de palabras se hace re
l aci onar el nombre de Galatea con los glatas, con lo que se atri bu
ye a Polifemo la paterni dad de los galos, mecani smo por el que la
angustia griega se las ingenia para ridiculizar a estos invasores br
baros, a los que un pni co irracional llegar a expulsar los de Delfos
y alejarlos a Asja Menor. Es interesante observar cmo la fuerza
4Odisea 9. p. 188.
5En cuyo drama satrico titulado El Cclope saca a escena, en torno al
monstruo, un coro encabezado por Sileno.
* Se refiere al personaje de la comedia homnima de Menandro.
328/Pli ili ppe Burgcaud
bruta (y negativa adems de divina) de Polifemo estaba avocada a
transponerse en un registro buclico ambiguo. Lejos de constituir
una traicin, una humillacin, esta reinterpretacin responde por
el contrano a una expectativa: los griegos del siglo iu no hicieron
otra cosa que reconocer algunos valores del espacio pastoril, rea
firmados constantemente en su propia tradicin. El monstruo ho
mrico era ya un rstico.
Los glatas (descendientes, como se ha sealado, de Polifemo),
cuando resultaron vencidos por un dios cabrero (Pan, el responsa
ble del pnico), son interpretados de una forma pastoril; mientras
que su derrota en Asia Menor, cuando fueron rechazados por los
soberanos de Prgamo, tendi a ser interpretada, con una visin
cosmognica, como una repeticin de la Gigantomaquia. Esta con
currencia de los temas pastoriles y cosmognicos, por as decir una
violencia entre rsticos, requiere una explicacin. I dilio y recuer
do pico se alternan, son dos visiones de una misma cosa. Es la am
bivalencia del monstruo, risible e inquietante a la vez.
La consideracin de otro tipo de tradicin, pica tambin en
origen, pero que arranca de un punto de vista cosmognico, invita
a ciertas observaciones comparables. Todo empieza as con la Teo
gonia de Hesodo que nos lleva a exami nar otro personaje ms ines
perado en ese contexto: Tifn. El proceso que describe Hesodo se
inserta en un nivel csmico y divino simultneamente, en el que, a
travs del tamiz genealgico y de los conflictos de sucesin, se pasa
de unas formidables entidades primigenias (la Tierra, el Caos,
Eros, el Trtaro) a la instauracin definitiva de una soberana (la de
Zeus) conquistada en una reida lucha. Esta soberana, definida
como garanta de un equilibrado reparto entre potencias rivales,
pero en lo sucesivo limitadas, se confirma tambin, en el relato he-
sodico, como una victoria sobre una potencia del desorden, un
enemigo surgido en el momento en que poda creerse en el equili
brio recin alcanzado. Zeus tiene entonces que librarse de Tifn,
surgido de la Tierra primigenia como una amenaza recurrente tras
la victoria sobre los titanes. La Tierra, instancia primordial, al um
bra este monstruo de Tifn sin perder su fecundidad cosmognica.
Pueden asi surgir de ella alternativas al orden olmpico aunque sea
en calidad de hiptesis inquietantes. Sin embargo lo que sale de
aqu no basta en lo sucesivo. Zeus, vencedor de Tifn, devora a Me*
tis con lo que desde ese momento se asegura el no ser ya derroca
do. Su poder reposa en la asimilacin de una potencia que consti
tuye, para toda la tradicin griega, el mejor antdoto contra los i m
pulsos de violencia.
Desde este punto de vista nos interesa el destino literario de Ti
fn. Es un monstruo, cuya derrota en un tipo de combate que abar-
Et rsl i co/329
ca al universo presentado en la Teogonia, que en poca helenstica
se convierte en un personaje casi conmovedor aunque mantenga
su papel de adversario de Zeus, una figura a la que su ingenuidad lo
conduce a la ruina en un contexto casi pastoril. Despus de neutra
lizar a Zeus en un pri mer combate, se encuentra efectivamente
confrontado con sus adversarios menores (Pan, Cadmo o Hermes v
Egipn) que consiguen engaarlo con argucias elementales. Con
vertido as en una especie de rstico, el monstruo cosmognico
distrae, por ejemplo su atencin, en medio de un paisaje buclico,
por un apetitoso aroma de pescado, o por la msica del caramillo.
Por un instante se olvida la gravedad de la amenaza que pesa sobre
el orden universal en beneficio de una pugna pastoril en la que el
monstruo, al igual que un salvaje, se deja atrapar en la trampa de
los deseos. Zeus se aprovecha de ello y recupera la ventaja6. Nos
hallamos ante una edulcoraci n del mito o ante un puro juego est
tico? Eso sera demasiado sencillo. Lo que de hecho ocurre es que
se traslada lo pastoril, la rusticidad, al concepto de amenaza cs
mica. Ehrsti c o; n os l identi fica^coTl -*monstruo^cosmogrfico
p ero se^convie rte ,' aLfi a 13 C n;pr o c escrqu eno'es's lll i t e ra rio ,' rt*
su heredero~gico. Bajo apariencias anodinas, encontramos el re
conocimi ento de una nueva ncin aadida a la imagen pastoril.
El rtistico, con su inevitable e indispensable presencia, cumple, en
tre otras, la tarea de asegurar la di nmi ca del equilibrio: una resis
tencia, una amenaza, un devenir que no cesa de obligar al humano,
al animal poltico, a una redefinicin en su diferencia respecto de
los dioses y los animales.
Sabemos que la situacin es anloga en el plano heroico y hu
mano: el espacio no se abre de repente a la empresa reservada a los
mortales; la khra queda por dejar de ser salvaje, por pacificarse.
De ah los trabajos y padeci mientos del hroe, como los de Hera
cles y Teseo. El peligro desde luego nunca llegar a estar total men
te conjurado: el extranjero, el brbaro, el otro son los que ocu
pan las fronteras y, a veces, si mplemente zonas todava incultas de
un territorio por lo dems delimitado. En el seno de lo poltico,
algo cercano a Zeus, A teneo Apolo, la salvaje Madre de los dioses7
se sienta en su trono flanqueada por leones junto al Consejo de los
6Cfr. Marcel Detiennc y Jean-Pierre Vernant, Les ruses de 'intelligence.
La mtis des Grecs, Pars, Flammarion, 1974, pp. 115-121. [Hay ed. cast.; Las
artimaas de a inteligencia. Madrid, 1988]; Philippe Borgeaud, Recherches
sur le diea Pan. Ginebra, Bibliotheca Helvetica Romana XVII, 1979, pp.
171-173.
7 El autor de estas lneas tiene en curso un libro sobre la Madre de los
dioses.
330/Pl i i ti ppe Borgcaud
Quinientos; mientras que Dioniso en su boukoleion (santuario
del boyero) vela por la ciudad de Atenas.
En el libro II de su Historia de la guerra del Peloponeso, Tucdi-
des traza un bosquejo histrico de la evolucin de la ciudad en el
Alica, pai a explicar la conmoci n que origin, en 431, el desplaza
mi ento de la poblacin del campo a la ciudad de Atenas y ai i nte
ri or de los Muros Largos que un an sta con El Pireo. Evidente
mente, es falso imaginar que Atenas fuera hasta entonces J a nica
aglomeraci n urbana del Atica. Muchas localidades e incluso ci u
dades de relativa importanci a (por ejemplo Trico o Maratn) exis
tan desde haca mucho. El famoso sinecismo (synoikisms), tipo
de rcagrupami ento cuya iniciativa se atribuye a Teseo en la tradi
cin mitolgica, supone la existencia de una pl uralidad de estable
ci mi entos de carcter urbano. El reagrupami ento fue pri mero ad
ministrativo. La ciudad de Atenas, convertida en centro poltico y
comerci al y, en ciertos aspectos, tambi n religioso no reuna en su
seno al conj unto de la poblacin. La mayora de los ci udadanos
permanec a, por supuesto, domiciliado en sus pr opios demos, obe
deci endo a ancestral es costumbres econmi cas y religiosas. La
prdi da de autonom a no significaba la de los rasgos especficos.
En el siglo ir de nuestra era, Pausanias seala que, adems de los
dioses y los hroes, todava se conservaban en los demos tradicio
nes distintas de las reservadas a los visitantes de la Acrpolis8. Por
ello Tucdides, al definir la situacin existente en vsperas de la
guerr a del Peloponeso, preci sa que la mayor a (de los atenienses)
de poca antigua y posteri or hasta hoy han nacido y vivido, debido
a la costumbre, en los campos (en tois agrots)9. Los campos de
si gnan aqu todo el espacio que no es la ciudad de Atenas propi a
mente dicha, lo que equivale a decir tanto los poblados como las al
deas, los demos como las tierras de labor, o sea todo el espacio de
tr abajo agrcola.
LTfGha:d e]^4 3;lrs eai a uaTi ptra^fu n"d amen tal 'en '1T-Kistoria''
deglo'gimaginariojaptigu? Los atenienses lo comprobaron muy
pronto. Cornei;abandono,'deTlostampos (momentneo, es cierto,
pero lo sufi ci entemente largo como para tener la i mpresi n de la
que la situacin se eternizaba), se yeI rrociifcada~toda una-percep-
cirTde1Tmindo? Varias comedi as de Aristfanes y algunas clebres
pgi nas de Tucdides lo muestran sin ambages: fue real mente un
traumati smo cuyo s ntoma ms espectacul ar lo constituye la peste
de 430:
RPausanias 1, 26, 6.
9Tucdides 2, 16, 1 [trad. csp. de P. Bdenas].
El rsl i co/331
Se encontraban agobiados y soportaban mal el tener que abandonar ca
sas y santuarios que siempre haban sido suyos tle padres a Hijos desde los
tiempos de la antigua forma de constitucin poltica; tenan que cambiar su
modo de vida y cada uno deba abandonar algo que no era otra cosa que su
propia ciudadl0.
En el famoso discurso que relata Tucdides, Pericles describe la
verdadera naturaleza de este cambio de mentalidad bajo la forma
de un programa de accin poltica y estratgica.
No es el uso de las casas y de la tierra que tanto estimis al encontraros
privadas de ellas lo que define vuestro poder, tampoco es natural afligirse
por ello, conviene mejor considerar todo eso a la vista de vuestra poten
cia como el jardn o el lujo de un rico que uno desdea".
BlTSl^de un^ATen asi esencialmente agricol a^desde luego se
trataba de una vocacin ms terica que real), rural /es puesto~en
dud^eTimperi osani ente postergado j mb re,djTna afirmacin^
d l "destino mart jmo y~co,merci ah Los valores (mticos) de la tierra i
conti nuarn desde luego reivindicando su funcin ideolgica,
pero el centro se halla, en adelante, en otro sitio. La ciu_dad^la~yida \
urbana" m er ca ti 1yisofstic a ^i mpone J Tugyas ~pri orid ad es al'j ci udal j
dao-labrador, el cual, desplazado fsicamente por la guerra, en \
vi*'entorno, puede sentirse ci ertamente desconcertado. |
CfTfrecehciaeste lecho adopta aspectos de conflicto generacin*'
rialcomo, por ejemplo, ei que opone el razonamiento justo e in
justo en La nubes de Aristfanes. Cuando el rstico, un viejo, ina-
daptable, se halla en oposicin a su hijo, discpulo de los sofistas (o
de Scrates consi derado como tal). I ^retri cFxI e l S ^f ^^^; de la j
rujticidad^opusta la/rbaidcl^encuetraen e s tal s itua cin'his
tri c a^e l^lgar^acletra^o~para;;ristgl i zar. i
El viejo Estrejssades, desesperado con la educacin de su hijo,
se entrega a una el ocuente anmnesis:
Ay! Ojal haya perecido de mala manera la casamentera que hizo que
me casara con tu madre! Yo, que llevaba una vida tan agradable de campesi
no, bien enguarrado, sin saber lo que era la escoba, tumbado a la bartola,
con abejas, ovejas y orujo a rebosar y yo, un campesino, tuve que casarme
con la sobrina de Megacles, hijo de Megacles, con una seoritinga de ciu
dad, una cursi, un encesireada*. El da de la boda, reclinado a la mesa
10Tucdides 2, 16, 2 [trad. esp. de P. Bdenas].
11 Tucdides 2, 62, 3 [trad. esp. de P. Bdenas],
* Juego de palabras sobre Csira, una ateniense, prototipo de altivez 3'
coquetera.
332/Phi l ippe Uorgeaud
con ella, yo ola a vino nuevo, a caizos de quesos, a lana, a abundancia y
ella a perfume, azafrn, a lametones lascivos, a despilfarro, a gula...12.
En su enfrentamiento con las Nubes filosficas, Estrepsades es
tachado evidentemente de rstico (groikos) desconcertado, torpe
y maleducado. Slo sera el absurdo superviviente de otra poca
que huele a rancio, si por otra parte no tuviera el privilegio de re
presentar ciertos valores fundamentales:
Por lo que es tener un alma curtida y ser de un escrupuloso que no pega
ojo, y con un estmago frugal y hecho a las privaciones, que slo cena hier-
bajos, en confianza, no te preocupes, por todo eso podra hacer de yun
que13.
Conviene recordar, con la tradicin griega, qu,es-una guerra-l qr
qe'hay e el origerrd l'toina dcori ci encia d la oposicin entre
el rastre y el ciudad a IT07 oposicin que acbarp r se r purre nt
convncinal. Habra que hacer aqu referencia a la historia ante
rior. Mostrar cmo se pas de la situacin descrita en la epopeya,
donde cada seor reina sobre un mbito relativamente autrquico,
de tipo familiar, a una situacin en la que las tierras, convertidas en
propiedad de una oligarqua urbana, son cultivadas por una mano
de obra servil que termi na por sublevarse; situacin que, por lo
que se refiere a Mgara en el siglo vi a.C., nos la ilustra un Tecrito
impresionado por la idea de que los siervos, los miseros desarra
pados, pudieran introducirse en la ciudad y tomar el poder14. El
cambio que sucede a finales del siglo v a.C., a parti r de la larga ex
periencia ateniense (en donde las etapas de Soln y luego de Clste-
nes son decisivas), es el de la situacin en que tiene lugar la oposi
cin entre rstico y ciudadano: reflexin sobre el fondo de una
guerra que afecta por igual a uno y otro, simultnea y solidaria
mente; esta oposicin se convierte en un instrumento que autoriza
pensar en el espacio poltico, en el equilibrio y la salud social. La
paz y la risa que sta permi te volver a descubrir, conservarn por
bastante tiempo, en el legado de esta memoria, un franco y buen
aroma a granja. Georgia, la personificacin de la Agricultura,
aparece en escena en Aristfanes y se presenta en estos trminos:
Soy la nodriza universal de la Paz. Se puede contar conmigo como
12Aristfanes, Las nubes, pp. 41-42 [trad. P. Bdenas
13Aristfanes, Las nubes, pp. 420 ss. [trad. P. Bdenas],
14Teognis 1, 53-57. En Pndaro tambin la tierra agrcola (slo se con
templa) en tanto que propiedad de una clase aristocrtica y fuente de rique
zas, no en tanto que objeto de trabajo (Nathalie Vanbremeersch, Terre ct
travail agricole chez Pindare Quademi di Storia 25 (1987), p. 85.'
III rstico/333
nodriza, administradora, compaera de trabajo, guardiana, hija y
hermana (Fr. 294).
Lsaaposicin: campo/ci udad aparec^.as_CQmo_una invencjn
de! siglo v:15.""surgida' dfe la particularsima situacin creada por.la
guerra dcj Peloponep_, Hasta ese momento el ci udadano ateniense
habitaba, por lo general, fuera de Atenas, en los demos, y slo se J
traslada a la ciudad para asuntos econmicos, polticos o rel i gi o
sos. La vida del ateniense estaba vi nculada al trabajo de la tierra. En j
la ciudad coincida, es cierto, con artesanos y comerciantes, pero!
este tipo de econom a desempeaba para l una funcin menor, j
As es como, en el plano arqueolgico, empieza a entreverse una
evolucin del hbitat. Hasta fiHals3cl^iglo v'.C.Tlas casas lujosas**
se levantar! en l camp, es decir en un mbito donde lo privado, el
individuo puede hacer ostentacin de su riqueza y originalidad.
Cuando nos'aprxi mmos al centro poltico^religioso,jesidecir,.la
ciudad, las_casas"privadas s vuelven ms sencillasrp7>r.relacin a
1os^edificios publcos, admi i s(rativs"oTrligiosos.*Estasenciljez^
responde aljdald'e'i gii' I dad pol ti c a? A parti r defnal es del siglo.y, I
estisitLiaciT"cambia: los propietarios terratenientes, incluso los
pequeos, disponen de residencias en la ciudad y slo pasan en el
campo algunos perodos; las residencias en el exterior son enton-1
ces ms sencillas, en cierto modo secundari as16. Losjhabitantes
permanentes del campo,-que todava siguen por supuesto existien
do,s^onvi rtrfeni o sucesivo en rsticos, son los groikoi de los
que se burladla.comedia nueva.Un buen ejemplo de esto es el per
sonaje de Cnemn, el Dscolo o Misntropo puesto en escena por |
Menandro*.
Todo esto parece explicarse, de entrada, por la etimologa,/el7?
groikos, es .propiamente el que KabitaerTel agrosf es decir, en grie-
go homri co, las tierras de pasto, o en los campos incultos, los cua-
les se distinguen de la roura, la ti erra labrada. E|deri vado~groi^f
kos, ausente de la epopeya, aparececrTl siglo v? V/ienc a~coi nc id i i-|
entonces con~otroderivado ms antiguo,vgrro.srque aparece en los
poemas homri cos aplicado entre otras cosas al mundo de los c-
clopes, y que significa salvaje, fro2. En un estudio ya clsico,
'5 Cfr. Franois Hailog, De la btise et des btes Le Temps de I Rfle
xion, 9 (1988), p. 60: Se puede plantear la hiptesis de una con elacin en
tre los sentidos y los valores de la palabra groikos y las formas como se lia
percibido y contemplado la cuestin de las relaciones entre el campo v Li
ciudad desde mediados del siglo v al ni a.C.
16 Fabrizio Pesando en Oikos e kiesis, Perusa, Qasar, 1987, pgi
nas 20-25.
* Cfr. Menandro, Comedias por P. Bdenas, Madrid, 1986.
334/Philippc Borgeaud
Chanl rai ne demostr cmo agrios tom el sentido de feroz por
resultado de una atracci n del vocabulario (independiente pero
homfono) del mundo de la caza, donde hallamos los trminos
agr atrapar y gra caza, monter a17. As pues la oposicin se
sita pri mero entre el espacio en que el pastor coincide con el ca
zador (en los confines, en las fronteras y ms all del territorio deli
mitado) y el espacio de la labranza. En el siglo v a.C. esta oposicin
se desplaza convirtindose en una oposicin entre el espacio exte
rior, gi obal mente considerado, y el espacio urbano. Stratznde~una
evoI ucin histriCa (y~econria) que conduce as-de la.epopeya-a
^la^s mediar^
El monstruo'homFiccf ;'situado ms alla ele losI j.mls d l a c l -
j tu ra f,y.callficado e;grios^se defin a por, n egaci de l os 'el emen:
! tos constitutivos d"la vida^ivilizada; el*'rstica (agroiks),Ji\ discu-
r.rir"EtrTestos extremosyi arci udad'se apfce como un personaje
li mi al TurTmecliadr. con todo lo que ello implica de ambigedad,
klo debe se extraar pues que desde entonces Pan, divinidad rsti
ca y bestial, fuera consi derado en Atenas como hijo de He^mes el
barquero.
Habr a que demostrar cmo coexisten diferentes niveles de
simbolizacin. La ausencia del trmi no groikos de la tragedia, por
ejemplo, resulta significativa. La tragedia permanece fiel al mensa
je de los antiguos relatos tradicionales y de los cultos que seguan
practi cndose sin i nterrupci n, en los que la ti erra cultivada, as
como la viticultura, garantizaban la civilizacin. En un sistema se
mej ante es imposible situar la imagen del primitivo o del salvaje
j unto al arado. Por el contrari o, se la reconoce mejor dentro de la
visin de los cazadores y pastores. La comedia, al depender menos
del mito, inventa la figura del rstico, bajo la imagen del campesi
no ligado a su demo (que en todo menos una ti erra inculta). Desde
entonces, el rstico no puede construi rse de una sola pieza.
| El personaje del groikos aparece por pri mera vez en la lileratu-
|| ra en una obra del si racusano Epi carmo y luego en A^tfanes. Son
slo indicios ul trafragmentarios, pero de gran inters, que^refor-
zndose hasta desembocar en una autnti ca retrica de la agroika,
centrada en lo que acaba por ser un tipo o carcter. De Arist
fanes a Quintiliano, pasando por Teofrasto, el retrato del rstico se
perfila pri mero a grandes rasgos de oposiciones binarias: el groi
kos prefi ere el tomillo de su campo a la mi rra de los refinamientos
de la ciudad, prefiere dirigirse en voz alta a sus esclavos en vez de la
di screcci n adecuada a las sutilidades de la poltica. Tambi n se le
17 P. Chantraine, Etndes surte vocabulaire grec, Pars, Klincksieck, 1956,
pp. 34-35.
reconoce por la apariencia de su i ndumentaria: vestido con una
piel de cabra o de borrego (diphthra), tocado con un gorro de cue
ro a la moda beocia (kyn) y calzado con botas (kabartnai) cuando
no con albarcas remendadas con alfileres. Lleva un corte de pelo
desmaado, se afeita mal que bien con el cuchillo que le sirve para
esquilar a las ovejas. Siempre se alude a la mugre que lleva y el he
dor que despi de'8.
La oposicin mayor que comprende todas las dems es la que se ;
establece entre el campo y la ciudad. Xgfpi/co^s^opoeefectiva- j
mente a asjlos~(*ufbano)^Mientras que el asteos se muestra inte-1
ligenle, rpido, elegante, con buen gusto, al groikos slo se le atri
buyen cualidades negativas: estupidez, torpeza, rusticidad, choca
rrer a19. Sin embargo, conviene matizar. Al igual que la urbanidad,
cuando se manti enen dentro de ciertos lmites, aparece como una
cualidad mayor, es obligado reconoce]- que el grikos, cuando no
cae en la caricatura, se muestra como el depositario de antiguos va- j
lores (algo que, como hemos visto, se destaca parti cularmente en
Aristfanes)'. El valor y el buen sentido aparecen de su parte. I nclu
so cuando pierde importanci a econmi ca, conserva un privilegio
simblico, el de situarse en la i nterseccin entre lo salvaje y lo civi
lizado, y el de conocer por lo tanto los caminos de la urbanidad, los
senderos que llevan del desorden al orden o a la i nversa20.
Y es que este persoaj ^cupard fnaneTa i deal ;ua p"sicin li-*
mi na 1elref 1s^fforfterasIf skhatiaij y el certro urKano (s ty);-n-
tre j e 1;corazon y~1s~limites del fterri tori oidel imi tada (1akhm).
Aristteles opone el exceso de elegancia, que a cada paso de- \
semboca en el humor (el defecto de bmolokhia, propio de algunos
ci udadanos), a la rudeza del gan que todo se lo toma en serio y
que nunca re (el defecto de la agroikia)2' . Ambas actitudes son dos
polos, dos excesos. El rstico, por falta de matices no admite ni gas-
El rsti co/335
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18O. Ribbeck presenta y analiza toda esta informacin en Agroikos.
Eine ethologischeiStudie, Abhandlungen der kniglichen schsischen Ge
sellschaft (phi.-hist.Klasse) vol. 10, fase. 8, 1885, pp. 1-68.
19El catlogo de estas oposiciones tradicionales est elaborado por
K. J. Dover, Greek Popular Morality in the Time of Plato and Aristotle, Ox
ford, 1974, pp. 112-114 (Town and Country); para la oposicin campo/
ciudad cfr. Victor Ehrenberg, The People of Aristophanes. A Sociology of Od
Aitic Cotnedy, Oxford, 1951, pp. 82-94.
20Esta problemtica est admirablemente definida, partiendo de leyen
das de origen buclico, por Franois Frontisi, Artmis bucolique, Revue
de l'histoire des religions 198 (1981) 29-56; cfr. del mismo autor, L'homme,
le cerf et le berger. Chemins grecs de la civilit Le Temps de la Rflexion, 4
(1983) 53-76.
21 Aristteles. Magna mora lia, 1193a.
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tar bromas ni que se las gasten sin enojarse. El ciudadano, converti
do en una persona aguda cae en lo bufonesco y bromea conti nua
mente. La vivacidad de ingenio (la eutrapelia) es una violencia
educada (ppaideumn Hybris)22. Bljgroikos.puedeTefectivamen-V
te~confundirse-co