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De House a Peirce, aventuras de una mente brillante

Por Marcelo Pisarro, Revista , 14/02/2010


Desde el filme Sherlock Holmes y su fuente, las novelas de Conan Doyle hasta la serie televisiva Dr.
House, ponen en escena a protagonistas avezados en la lectura de ciertos indicios, ya sean huellas o
sntomas. Esa peculiar forma de llegar a la verdad fue o!eto de estudio de Charles S. "eirce, cuya teora
de los signos es clave para la semi#tica.
CONJETURAS: Tanto House como Sherlock Holmes se valen de ellas en sus razonamientos.
$a respuesta al siguiente interrogante podra uscarse en %"ierre &enard, autor del 'ui!ote%, el cuento de
(orge $uis )orges* +c#mo leer, o como reescriir, a Sherlock Holmes despu,s de -regory House.
$a /ltima versi#n cinematogr0fica de Sherlock Holmes 123345, dirigida por -uy 6itchie, parece por
momentos 1muchos momentos5 una versi#n decimon#nica de la serie de televisi#n House &.D. 123375. Se
argumentar0 8ue Holmes es anterior a House, y eso es cronol#gicamente incuestionale, pero a su vez
Holmes es posterior a House, y esto es gramaticalmente cierto. De otra manera* aun8ue (ack )auer y
(ason )ourne son posteriores a (ames )ond, las /ltimas dos pelculas de la saga de 339 1Casino 6oyale
y 'uantum of solace, de 233: y 233;5 no pueden ser ledas sin la serie 27 ni la triloga de )ourne.
Escrii# )orges, sore "ierre &enard* %$as cl0usulas finales e!emplo y aviso de lo presente, advertencia
de lo por venir son descaradamente pragm0ticas%. $o son, y por eso vale recordar 8ue por detr0s de
Holmes y de House, y tami,n por delante de amos, hay un se<or llamado Charles Sanders "eirce. El
semi#logo h/ngaro =homas >. Seeok comenz# su liro de ?4;3, @ou knoA my method. > !uBtaposition of
Sherlock Holmes and C. S. "eirce, con una dole cita. Holmes* %@o nunca hago con!eturas%. "eirce*
%Deemos con8uistar la verdad mediante con!eturas, o no la con8uistaremos de ning/n modo%.
Est0 claro 8ue Holmes, y tami,n House, con!eturan todo el tiempo. $o interesante es 8ue acierten tan
seguido. $a diferencia con "eirce es 8ue si ien ,ste haca con!eturas, tami,n haca con!eturas acerca
del funcionamiento de las con!eturas. Holmes y House dicen* %=iene una mancha de arro en el pantal#n,
Cestuvo en el cementerioD%. "eirce, en camio, desarroll# un modelo te#rico para eBplicar c#mo una
mancha de arro puede convertirse en ndice de una visita al cementerio* c#mo se convierte en signo.
"eirce fue un pensador asomroso. Su ora es comple!a, heter#clita, erudita e inacaale. Halar sore
ella %en resumidas cuentas% supone predicar a conversos. @ a/n 8uienes se especializan en su ora, poco
saen sore sus avatares personales. +@ c#mo leer la iografa de "eirce despu,s de -regory House. >l
echarle un vistazo, nadie dudara en llamar a 6oert DoAney (r. para 8ue lo interprete en la pantalla
grande.
=uvo una vida zigzagueante, marcada por malas decisiones y por una peor suerte. Eue un ni<o prodigio
interesado en la 8umica 8ue lea a 6ichard FhatelyG creci# en un hogar de acad,micos prestigiosos y ni
toda su influencia pudo mantenerlo por la uena senda. Estudi# geodesia, medicina, matem0tica, l#gica,
meteorologa, astronoma, fotometraG araz# a Hant, Schiller, StIckhardt, $einiz. Jnvent# el pragmatismo
norteamericano, o eso se cree.
Emprenda negocios 8ue siempre fracasaan, apoyaa la esclavitud, era zurdo, divorciado, racista. Eue
un %<o8ui% estatal y lo echaron de casi todos lados. )ea compulsivamente, era adicto a la cocana y la
morfina. Cada tanto estaa escap0ndose de la polica o de sus prestamistas.
Eue un on vivant 8ue am# la uena vidaG tami,n durmi# en la calle y comi# de los cuos de la asura.
Edit# un solo liro, Jnvestigaciones fotom,tricasG termin# otros dos, in,ditos. "ulic# unos 9K artculos y
una cantidad similar de recensionesG escria por dinero, casi siempre escaso o mal invertido. El resto de
su ora son manuscritos 8ue, de pulicarse, llenaran decenas de vol/menes. Hace casi un siglo 8ue se
intenta reunir y ordenar estos papeles, sin mayor progresoG algunos fueron recopilados en los ocho tomos
de Collected "apers 1los primeros seis se pulicaron entre ?4L? y ?4LK, los otros dos en ?4K;5. "as# sus
/ltimos a<os en la poreza, olvidado por las academias, enfermo y escondido de sus acreedores. Cuando
muri#, su esposa vendi# los manuscritos a la Mniversidad de Harvard por 8uinientos d#lares para comprar
un ca!#n donde enterrarlo.
@ a pesar de todo, "eirce se las ingeni# para trazar uno de los proyectos intelectuales m0s amiciosos de
la modernidad* una teora del conocimiento fundada en una teora general de los signos.
Predicando a conversos
$a amplitud de la ora de "eirce no fue s#lo refle!o de las corrientes intelectuales de ,poca 1el
evolucionismo, el positivismo cientfico5 ni de su incesante /s8ueda del pr#Bimo plato de comida. En
Signo, su liro de ?49L, el semi#logo Mmerto Eco escrii#* %>hora empezamos a comprender de 8u,
dee tratar un liro sore el concepto de signo* de todo%. >lgo 8ue "eirce comprenda ya por entonces. No
se puede pensar ni conocer sin signos. No hay vida social sin signos.
$a meta de "eirce era entender c#mo pensamos. "ara ello se vali# de una eBhaustiva sistematizaci#n de
las ideas, a las 8ue encuadr# en tres categoras* primeridad, segundidad, terceridad. $as ideas 8ue entran
en la categora de primeridad son posiilidades, cualidades astractas, %meras apariencias%. > la
segundidad corresponden los eventos singulares concretos, la %realidad ruta% de las cosas y los hechos.
$a terceridad incume a la representaci#n, el orden de la raz#n, la ley, el h0ito* el signo.
=radicionalmente el signo se defina como una relaci#n entre dos elementos* el signo y a8uello a lo 8ue el
signo refiere. "eirce propuso un signo conformado por tres soportes 1del ingl,s su!ect5, 8ue son
asimismo signos. > los dos elementos eBistentes agreg# un tercero* el interpretante. >tr0s 8ued# la
%fantasa% de >rist#teles, la %impresi#n% de los estoicos, la %representatio% o el %phantasma% de los
escol0sticos, la %imaginaci#n% de Descartes, la %aprehensi#n sensile% de Spinoza, la %correspondencia%
de $einiz, la %aprehensi#n general% de Hant. Eue un orr#n y cuenta nueva, aun cuando la noticia pas#
inadvertida durante d,cadas. $a l#gica, deca "eirce, es otro nomre de la semi#tica, y la semi#tica tiene
como o!etivo el estudio de la semiosis. $a semiosis es el instrumento 8ue posiilita el conocimiento, es
donde se construye la realidad de lo social. Se trata de un proceso tri0dico de inferencia mediante el cual
a un signo 1representamen5 se le atriuye un o!eto a partir de otro signo 1interpretante5 8ue remite al
mismo o!eto 18ue es tami,n un signo5. Este proceso es, por definici#n, infinito.
$a semiosis est0 presente en todos lados, en todo momento. Como escrii# el semi#logo Eliseo Oer#n,
toda producci#n de sentido es social y todo fen#meno social produce sentido. $os signos no son
artima<as conceptuales o im0genes ac/sticas 8ue s#lo est0n en la caeza de la gente 1como se crey#
durante uena parte del siglo PP, cortesa de la tradici#n saussureana5G son cosas empricas, concretas,
8ue pueden identificarse y estudiarse. "ueden ser vistos, odos, tocados, perciidos. Caso contrario,
Holmes y House perderan sus empleos.
Nacido para perder
Charles Sanders "eirce fue nieto del senador Eli!ah Hunt &ills y su padre, )en!amin "eirce, fue el
matem0tico norteamericano m0s importante del siglo PJP. Clich,s de ni<o prodigio* a los once escrii#
una historia de la 8umicaG a los doce ya tena su propio laoratorioG a los trece cay# en sus manos $#gica
de Fately, y se pas# los siguientes a<os dedicando dos horas al da a memorizar Crtica de la raz#n pura
de Hant. -raduado en Harvard, y por influencia de su padre, traa!# como investigador cientfico en el
Jnstituto Qceanogr0fico y de -eodesia durante tres d,cadas.
Entre ?;:? y ?;:K tuvo lugar la -uerra de Secesi#n. $a familia "eirce tena s#lidos lazos con el sur, crea
8ue la esclavitud estaa ien argumentada. En ?43; Charles S. "ierce escrii# a la fil#sofa inglesa
Oictoria FelyR-regory* %"uesto 8ue soy un pragmatista convencido en materia de semi#tica, es natural
8ue nada me parezca tan ingenuo como el racionalismo, y 8ue crea 8ue el destino en poltica no puede
darse con mayor plenitud 8ue en el lieralismo ingl,s. El puelo deera ser esclavizadoG s#lo los
esclavizadores deeran practicar las virtudes 8ue son indispensales para mantener su r,gimen%. De
hecho, "eirce sola apelar al siguiente silogismo para ilustrar la deficiencia de la l#gica tradicional* %=odos
los homres son iguales en sus derechos polticos. $os negros son homres. "or lo tanto, los negros son
iguales a los lancos en sus derechos polticos%.
Oia!# a Europa. Estudi# el funcionamiento del p,ndulo y la aceleraci#n de la gravedadG pulic#
Qservaciones fotom,tricas en ?;9;. Entre ?;94 y ?;;7 ense<# l#gica en la Mniversidad (ohns HopkinsG
logr# reunir s#lo doce alumnos por clase. Eue su /nico contrato con una universidad y termin# cuando lo
echaron aruptamente. +$a causa. Sina apodo de Harriet &elusina Eay esposa de "eirce y famosa
feminista, militaa a favor de 8ue el adulterio fuera castigado con la pena de muerte. "eirce se divorci# de
ella en ?;;L, y a los dos das volvi# a casarse con (uliette >nnette Eroissy, a 8uien le llevaa veinticinco
a<os. Sina echaa humo por las ore!as y en Hopkins decidieron ahorrarse el esc0ndalo.
El traa!o de "eirce para el goierno result# funesto. &algastaa los fondos de sus misiones cientficas,
descuidaa o rompa los instrumentosG en un via!e a "ars destin# uena parte del presupuesto a un
sommelier 8ue lo instruy# sore la variedad &,doc. Sufra perodos de estr,s y permanentes colapsos
nerviososG se ia de !uerga en !uerga. Su padre muri# en ?;;3 y casi de inmediato se lo pas# a retiro por
incompetente. >front# un !uicio por malversaci#n de fondos p/licos, pero fue soresedo.
Pragmatismo y despus
El pragmatismo fue la primera corriente de pensamiento aut,nticamente norteamericana. &0s all0 de las
discrepancias entre autores y lneas intelectuales, sus pilares son "eirce, Filliam (ames y (ohn DeAey. @
los tres coincidan en el Clu &etafsico, fundado en ?;92, donde se reunan intelectuales de las m0s
destacadas familias ostonianas. Se eBaminaa a "lat#n, Hegel, HantG se evada la presi#n de los
numerosos pastores protestantes devenidos en !erarcas universitarios. $os trazos generales del
pragmatismo se encuentran en %C#mo clarificar nuestras ideas% y %$a fi!aci#n de la creencia%, artculos
8ue "eirce present# en el Clu &etafsico y de cuyas discusiones asegur# se nutri# para escriirlos.
"ero algunos estudiosos han puesto en duda la importancia de este clu, un poco por la ausencia de
registros y otro poco por el car0cter eBagerado de "eirce.
"adeca de neuralgia del trig,mino y facial, enfermedad 8ue produce dolor intenso en los nervios. Msaa
morfina, cocana y ,ter, y no tard# en volverse adictoG lo mismo sucedi# con el alcohol. Encima era zurdo,
y la zurdera estaa emparentada con la locura. Surdo, divorciado, racista, orracho y arrogante* nada de
eso lo ayudaa a encontrar empleo.
%"eirce estaa siempre sin un centavo lo descrii# el matem0tico =homas Scott Eiske, viva en parte de
pr,stamos de amigos y en parte de cual8uier traa!o 8ue consegua, como escriir rese<as de liros. Era
rillante, a!o la influencia del licor o de otra cosa%.
Confiaa en 8ue el siguiente negocio le traera fortuna inmediata. Jntent# de todo* construir una planta de
energa hidroel,ctrica, comerciar un proceso de lan8ueo de ropa, poner una escuela de l#gica por
correspondencia. Nada funcion#.
En ?;;9 compr# una casa rural en &ilford, "ensilvania, gracias a la herencia de su padre, donde pas#
sus /ltimos veintisiete a<os. @ aun8ue fue en este perodo cuando escrii# gran parte de las ;3.333
p0ginas 8ue acaaran en Harvard a camio de un entierro, no fueron a<os f0ciles 1algunas de esas
p0ginas est0n escritas por el frente, el dorso y los ordes, pues no tena dinero para papel5. "eirce intent#
conseguir un traa!o estale en alguna universidad, pero su mala fama lo preceda.
$os traa!adores 8ue haan reformado su casa lo demandaron por falta de pago en ?;47, y una sirvienta
lo denunci# por agresiones. $as autoridades ordenaron su arresto y estuvo pr#fugo tres a<os.
Dorma en la calle y coma donde podaG cuando volva a su casa tena 8ue disfrazarse. %He aprendido
mucho sore filosofa en estos /ltimos a<os por8ue han sido a<os muy miserales y desafortunados,
terriles m0s all0 de todo lo 8ue el homre de eBperiencia com/n puede entender o conceir%, escrii# en
?;49 a su amigo Filliam (ames, donde aseguraa 8ue haca tres das 8ue no proaa ocado. %Se me
ha revelado un nuevo mundo del 8ue yo no saa nada, y del cual no encuentro 8ue alguien 8ue haya
escrito sepa realmente muchoG se me ha revelado el mundo de la miseria%.
Con la ancarrota llegaron los emargos y los intentos de suicidio. Se la pasaa oculto en el 0tico para
8ue no lo encontraran sus acreedoresG estaa mal alimentado y enfermo. &uri# de c0ncer el ?4 de aril
de ?4?7.
El siglo PP fue el perodo en 8ue la semi#tica se consolid# como disciplina acad,mica. "eirce continu#
con su mala racha, aun despu,s de muerto. En ?4?: se pulic# el Curso de lingTstica general, de
Eerdinand de Saussure, y durante los siguientes cincuenta a<os la lingTstica y la semiologa fueron
estructuralistas* el signo era una construcci#n ps8uica inaria. Huo 8ue esperar hasta ?4:3 y ?493,
cuando las insuficiencias del estructuralismo se volvieron insalvales, para 8ue el modelo peirciano
emergiera de las somras. %-ran parte de mi traa!o no ser0 !am0s pulicado%, reconoci# en una carta a
$ady Fely. %Si puedo, antes de morir, de!ar accesile algo de lo 8ue otros podran tener dificultades en
descurir, sentir, 8ue se me puede eBcusar de otras cosas%.
=eniendo en cuenta lo aportado a la teora del conocimiento, podran perdon0rsele algunas cosas. $as
clases de &,doc, al menos.
-regory House, descaradamente pragm0tico, lo entendera.