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Casualmente se hallaba en Sardes el Rey desde aquel tiempo en


que, despus de ser derrotado en el combate naval, habia venido
huyendo desde Atenas. Y entonces, mientras moraba en Sardes,
se habia enamorado de la mujer de Masistes, que tambin se
hallaba all. Pero como con todas sus mensajerias no podia
inclinarla a su voluntad, no la hizo fuerza por consideracin a su
hermano Masistes (y esto mismo sostenia tambin a la mujer,
pues sabia bien que no se la trataria con violencia). Jerjes, sin
otro recurso, trat entonces el casamiento de su propio hijo Dario
con la hija de esta mujer y de Masistes, pensando que de hacer
asi la podria lograr mejor. Despus de ajustar las bodas y de
hacer lo que el uso pide, se march a Susa; pero cuando lleg all
y trajo a su casa a la desposada de su hijo Dario, dej entonces
de pensar en la mujer de Masisles, y en cambio am y alcanz a
la mujer de Dario e hija de Masistes; el nombre de esta mujer era
Artainta.

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Al cabo de un tiempo todo se lleg a saber del siguiente modo.
Amestris, la mujer de Jerjes haba tejido un gran manto, de varios
colores, digno de admiracin, y se lo regal a Jerjes. Complacido
Jerjes, se lo visti y fue a ver a Artanta, y complacido tambin
con ella, la invit a pedir lo que quisiese a cambio de los favores
que le haba otorgado, porque obtendra todo lo que pidiese. Y a
esto -como ella y toda su casa haba de padecer desastres-
replic a Jerjes: Me dars lo que te pida? Y l, pensando que
pedira cualquier cosa menos aqulla, se lo prometi y jur, y en
cuanto jur, ella le pidi sin miedo el manto. Jerjes recurri a
todos los medios no queriendo drselo, no por otra razn sino
porque tema a Amestris, quien ya antes haba sospechado lo que
pasaba y podra entonces cogerle en flagrante delito; trat de
darle ciudades e infinito oro y un ejrcito al que nadie mandara
sino ella -un ejrcito es un regalo muy persa. Pero como no pudo
persuadirla, le regal el manto, y ella, muy gozosa con el regalo,
lo luca como gala.






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Amestris oy que Artanta posea el manto. Enterada de lo
sucedido no guard rencor a esta mujer; y presumiendo que su
madre fuese la culpable y que ella era la que concertaba todo eso,
tram la prdida de la esposa de Masistes. Aguard el momento
en que su marido Jerjes ofreca el banquete real. Este banquete
se dispone una vez al ao, el da que ha nacido el Rey; el nombre
de este banquete es en persa ticta y en lengua griega perfecto;
sta es la nica ocasin en que el Rey unge su cabeza y obsequia
a los persas. Amestris aguard a ese da, y pidi a Jerjes que le
diese la mujer de Masistes. El Rey consider terrible e indigno
entregar la esposa de su hermano, que adems era inocente de
ese hecho, pues comprenda la causa del pedido.

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No obstante, por ltimo, como Amestris insista y como estaba
obligado por la ley (porque sirvindose el banquete real no es
posible que nadie deje de lograr su pretensin), lo concedi muy
de mala gana, y al entregarla hizo as: orden a su mujer hacer lo
que quisiese, mand llamar a su hermano y le habl de este
modo:Masistes, t eres hijo de Daro y mi hermano, y adems,
eres hombre de bien. No vivas con la mujer con quien ahora
vives; en su lugar te doy mi hija; vive con ella; y no tengas por
mujer a la que ahora tienes, porque tal es mi parecer. Masistes,
maravillado de tales palabras, dijo as: Seor, qu crueles
palabras me dices? Mandas que case con tu hija y que deseche
a la mujer de quien tengo hijos mozos e hijas, una de las cuales
t diste por esposa a tu propio hijo, y mujer que es muy de mi
agrado? Yo, Rey, tengo a mucha honra que me juzgues digno de
tu hija, pero no har nada de eso. Y t no me obligues con tus
ruegos a tal cosa. Para tu hija, otro marido se presentar, en nada
inferior a m, y a m djame vivir con mi mujer. As respondi
Masistes, y as le respondi irritado Jerjes: Esto es lo que has
negociado, Masistes: ni te dar mi hija para que te cases, ni
vivirs ms tiempo con tu mujer, para que aprendas a recibir lo
que se te da. Al or esto, Masistes sali despus de haber dicho
solamente: Seor, no me perdiste ya?


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Pero entre tanto que Jerjes hablaba con su hermano, despach
Amestris los guardias de Jerjes y mutil horriblemente a la mujer
de Masistes; le cort los pechos y los arroj a los perros, y
despus de arrancarle la nariz, las orejas, los labios y la lengua,
la envi as mutilada a su casa.

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Masistes no haba odo nada de esto, pero sospechando que le
sucedera una desgracia se lanz a su casa a la carrera. Viendo
as maltratada a su mujer, inmediatamente tom consejo con sus
hijos, y march con ellos (y sin duda con algunos otros) a Bactra,
con el propsito de sublevar la provincia de Bactra, y causar al
Rey el mayor dao: y as hubiera sucedido, segn me parece, si
hubiera alcanzado a refugiarse entre los de Bactra y los sacas,
pues le amaban y era gobernador de Bactra. Pero Jerjes,
enterado de lo que trataba, despach contra l un ejrcito y le
mat en el camino a l, a sus hijos y a su ejrcito. Tal es lo que
aconteci con los amores de Jerjes y la muerte de Masistes.

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