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Durante la primera mitad del SIGLO XX aument entre los matemticos el inters por

la estadstica y el clculo de probabilidades, en cuyo estudio se introdujeron nuevos


mtodos procedentes del anlisis y de la teora de conjuntos. En esta tarea son des-
tacables, entre otras, las aportaciones de los britnicos Karl Pearson y Ronald A. Fis-
her,y del matemtico sovitico Andrei Nikolievich Kolmogrov (1903-1987),funda-
dor de la teora axiomtica de la probabilidad.
Sir Ronald A. Fisher (1890-1962) naci en East Finchley. Desde joven tena prohibido
leer con luz artificial debido a su visin defectuosa, pero ello no le impidi graduar-
se en la universidad de Cambridge en 1912. Su inters por la aplicacin de la teora
de errores en Astronoma le llev a investigar problemas estadsticos. Durante siete
aos ejerci de profesor, teniendo como colega a Karl Pearson el famoso creador
del criterio de chi cuadrado y que, ya en 1893, haba introducido el trmino desvia-
cin estandar, con el que mantuvo un largo enfrentamiento a cuenta del tamao de
las muestras. Ambos estaban interesados por las aplicaciones de la estadstica a los
problemas que planteaba la biologa, y Pearson, a diferencia de Fisher, era partidario
de usar en sus investigaciones muestras grandes; durante esos aos cada uno escu-
driaba los artculos que publicaba el otro con el fin de criticarlos. Curiosamente,
tras la muerte de Pearson en 1936, Fisher seguira discutiendo, esta vez por supues-
to plagio, con su hijo Egon Pearson, quien haba sucedido a su padre en la ctedra
de Cambridge. El hecho es que el tono de esta disputa hizo que Fisher rehusara ocu-
par en 1919 el puesto de jefe de estadstica en el laboratorio Galton de la universi-
dad, pues ello le habra supuesto trabajar a las rdenes de Pearson. S acept en
cambio un puesto en la estacin experimental agrcola de Rothamsted en Herfortshi-
re, alejndose as del ambiente acadmico.
En Rothamsted combin los estudios genticos con los estadsticos,desarrollando un
diseo innovador de los experimentos en agricultura que permita obtener ms in-
formacin con menos esfuerzo y en menor tiempo, estudiando simultneamente va-
rios factores en lugar de uno solo como era costumbre
1
. Sus nuevas tcnicas consi-
guen una mayor precisin en los experimentos cientficos, no solo en la
experimentacin agrcola, sino tambin en la mdica e industrial. En 1925 public
uno de los libros histricos en esta disciplina: Statistical methods for research wor-
BI OGRAF A
RONALD A. FI SHER
Unidad 13. Inferencia estadstica. Estimacin de una proporcin
kers, introduciendo las tcnicas de anlisis de la varianza y el mtodo de mxima ve-
rosimilitud. Escribi tambin algunas memorias detallando sus avances en gentica y
biologa,gracias al uso sistemtico de los mtodos estadsticos; como ejemplo, su in-
vestigacin sobre la relacin entre la cosecha de trigo en Rothamsted y la lluvia ca-
da durante el ao
2
.
En 1943 Fisher volvi de nuevo a la universidad de Cambridge donde ense gen-
tica, en 1952 fue nombrado Sir y siete aos despus se retir viajando a Australia
donde pas, ya prcticamente ciego, sus ltimos aos. Falleci en la ciudad de Ade-
laida en 1962.
(1) En su obra de 1926 Contributions to mathematical statistics, Fisher lo expresa de la siguiente forma:
Las experiencias amplias y complejas son mucho ms eficaces que las experiencias sencillas. Ningn
aforismo es ms frecuentemente repetido, en relacin con la experimentacin agrcola, que aquel que di-
ce que a la naturaleza debemos plantearle pocas cuestiones simultneamente, e incluso en rigor una so-
la. El autor est convencido de que se trata de un completo error. La naturaleza responder de buena ga-
na a un cuestionario lgico cuidadosamente preparado, e incluso, si le planteamos una sola cuestin,
rehusar el responder antes de que otra est resuelta.
(2) En el tercer tomo de la excelente enciclopedia Sigma, El Mundo de las Matemticas, figura el artcu-
lo de Fisher Las matemticas de una catadora de t, donde pueden apreciarse las peculiaridades de su
mtodo experimental. Comienza as: Una dama afirma que al probar un t con leche puede distinguir
lo primero que se ech en la taza: el t o la leche. Podemos considerar el problema de plantear un experi-
mento.
Unidad 13. Inferencia estadstica. Estimacin de una proporcin