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La economa prerromana[editar]

Antes de la entrada de Roma en Iberia, prcticamente la totalidad de la pennsula tena


una economa rural de subsistencia, con escaso trfico comercial, a excepcin de los
ncleos urbanos, ubicados sobre todo en la costamediterrnea como Tarraco, que
comerciaban con Grecia y con los fenicios.
La estrategia econmica de la conquista romana[editar]
Artculo principal: Conquista de Hispania
Antiguamente haban circulado por el Mediterrneo leyendas fenicias sobre las infinitas
riquezas de Tartesos y sobre las expediciones comerciales con la costa hispana, que
regresaban cargadas de plata. Indudablemente, estas historias contribuan al inters de las
potencias mediterrneas por la Pennsula Ibrica.
Tras su derrota en la Primera Guerra Pnica, Cartago perdi importantes mercados con
los que comerciar y se vio obligada a pagar tributos a Roma como compensacin por la
guerra. Con el fin de paliar esta situacin, los cartagineses decidieron expandirse por la
costa de Iberia, que entonces estaba fuera del rea de influencia romana. Cartago,
interesada sobre todo en obtener beneficios comerciales inmediatos, explot las minas de
plata de Carthago Nova y del litoral andaluz, extrayendo importantes cantidades de este
metal con el que financiara en gran parte la Segunda Guerra Pnica y la campaa italiana
de Anbal.
Por este motivo entre otros, uno de los primeros objetivos estratgicos de Roma al invadir
la pennsula fue arrebatar a Cartago las minas de Carthago Nova. En parte debido a la
prdida de estos recursos, y en gran parte debido al aislamiento en que haba quedado,
Anbal tuvo que renunciar a la guerra en Italia en 206 a. C.
Con la plata de las minas de Cartagena pagaron ellos sus mercenarios, y, cuando por la toma
de sta en 209 a.C. Carthago perdi estos tesoros, Anbal ya no fue capaz de resistir a los
romanos, de manera que la toma de Cartagena decidi tambin la guerra de Anbal. Schulten
A., "Fontes Hispaniae Antiquae"
Tras la expulsin de Cartago, parte de los pueblos indgenas de Hispania quedaron
obligados a pagar tributos a Roma a travs de una intrincada red de alianzas y vasallajes.
A pesar de ello, a lo largo de los siglos II a. C. y I a. C., Roma tuvo a los territorios de la
Hispania an no conquistada como un lugar propicio para el saqueo y la rapia, rompiendo
con frecuencia los tratados de paz que, como los acordados en tiempos de Sempronio
Graco, haban permitido periodos prolongados de paz. El levantamiento de los
pueblos celtberos y lusitanos slo sirvi para aumentar los ingresos de Roma a travs de
los inmensos botines de guerra obtenidos en campaas como las de Catn el Viejo.
Esta poltica de obtencin de riquezas por la fuerza tuvo su continuidad en las campaas
de Pompeyo y posteriormente deJulio Csar, de quien cuentan las crnicas que acudi no
slo a luchar contra Pompeyo, sino a lucrarse de la conquista para pagar a sus
acreedores.
Mientras tanto, la costa mediterrnea hispana, que haba sido conquistada durante la
guerra contra Cartago y rpidamenteromanizada, comenzaba su expansin econmica y
comercial que pronto hara famosa a Hispania en el mundo romano.