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LA INQUIETUD DEL SI

Para los griegos, Delfos era el ombligo del mundo, donde se haban reunido las dos guilas
enviadas por Zeus desde los bordes opuestos de la circunferencia de la Tierra. All se consagraba el
culto a Apolo, y la pitia o pitonisa pronunciaba sus augurios. Concete a ti mismo (gnothi
seauton) eran las palabras escritas sobre el orculo. El orculo dlfico se convierte en fundador, en
la historia del pensamiento occidental, de las relaciones entre sujeto y verdad.
Sin embargo, en su curso en el Collge de France de 1982, La hermenutica del sujeto, Michel
Foucault decide investigar las relaciones entre subjetividad y verdad a partir de otra nocin, la de
inquietud de s mismo (epimeleia heautou), que designa el ocuparse o preocuparse de s, y
se relaciona con una serie de prcticas y acciones que uno ejerce sobre s mismo.
Foucault concibe la inquietud de s mismo como una actitud general, una manera determinada de
atencin, de mirada sobre lo que se piensa y lo que sucede en el pensamiento. Implica tambin
acciones que uno ejerce sobre s, mediante las cuales se hace cargo de s mismo, se modifica, se
purifica, se transforma y transfigura. En sntesis, es una actitud con respecto de s mismo, con
respecto a los otros, y con respecto al mundo.
El ocuparse de s tiene como ancestro en la Grecia arcaica una serie de prcticas que Foucault
rene bajo el nombre de tcnicas de s o tecnologas de s. Por stas entiende prcticas
meditadas y voluntarias mediante las cuales los hombres no slo fijan reglas de conducta, sino que
procuran transformarse a s mismos, modificarse en su ser singular y hacer de su vida una obra.
El precepto griego del famoso orculo de Delfos concete a ti mismo estaba en la Antigedad
Clsica ligado al precepto de la inquietud de s. Por aqul no se entenda, como luego, una
bsqueda en la interioridad o reflexin sobre s mismo; la frmula no era el autoconocimiento
como fundamento moral o religioso. Era un precepto prctico de atencin a uno mismo, y por eso
se asocia con el cuidado u ocupacin de s, que tiene como fin la transformacin del sujeto.
Las cuestiones cmo tener acceso a la verdad? y cules son las transformaciones necesarias
en el ser mismo del sujeto para tener acceso a la verdad? se encontraban vinculadas en la
Antigedad. Filosofa y espiritualidad, de algn modo, iban juntas.
Llamemos filosofa la forma de pensamiento que se interroga acerca de lo que permite al sujeto
tener acceso a la verdad, la forma de pensamiento que intenta determinar las condiciones y los
lmites del acceso del sujeto a la verdad. Pues bien, si llamamos filosofa a eso, creo que
podramos llamar espiritualidad la bsqueda, la prctica, la experiencia por las cuales el sujeto
efecta en s mismo las transformaciones necesarias para tener acceso a la verdad
Luego, en la historia del pensamiento occidental la nocin de inquietud de s fue desplazada o
reabsorbida por la nocin dlfica del concete a ti mismo. El encubrimiento de la inquietud de s
por el concete a ti mismo obedece a las modificaciones en las relaciones entre sujeto y verdad,
que partir del momento cartesiano y de acuerdo al modo en que el pensamiento rehizo su
propia historia, situ el punto de partida en la evidencia del cogito. Descartes con su clebre frase
cogito ergo sum (pienso, luego existo), seal el autoconocimiento como principio de
evidencia de lo real. La indubitabilidad de la existencia del sujeto se vuelve el acceso fundamental
a la verdad.
La escisin entre el conocimiento de s y la inquietud de s tiene como consecuencia, para la
historia del pensamiento y de la subjetividad, que el sujeto ya no tiene que transformarse para ser
poseedor de la verdad; es la ruptura entre el acceso a la verdad y la exigencia de una
transformacin del sujeto. Sin embargo, Foucault muestra que en la historia de la filosofa esta
cuestin no desapareci del todo, y que en el caso del marxismo o en el psicoanlisis estn en el
corazn mismo de sus reflexiones.
La sospecha de Marx, Nietzsche y Freud se situar sobre el armazn que el concete a ti mismo
se construy a lo largo de varios siglos. El descubrimiento del inconciente es de gran importancia
por el papel epistemolgico que juega en las llamadas ciencias del hombre, ya que seala un
principio de la anunciada muerte del hombre, es decir, la desaparicin del hombre como
fundamento y la desaparicin de la identificacin de la conciencia con la representacin. Foucault
es heredero de esa sospecha. La filosofa del sujeto haba mostrado la identificacin entre el sujeto
y la interioridad o reflexin. Al enunciar la problemtica de la subjetividad en trminos de
dispositivos de saber, de poder y de tecnologas del yo, Foucault pone de relieve una subjetividad
que no es del orden de lo originario, sino del orden de la produccin. Y la propuesta de realizar
una historia de los acontecimientos en el pensamiento permite pensar una historia de la
subjetividad deconstructiva del sujeto como fundamento.
LA BSQUEDA DE UNO MISMO NARCISO
1. La nocin de decadencia
La era posmoderna ha sido de sobra acusada de ser resultado de la mano malfica que los tericos
de la sospecha han blandido sobre el pensamiento actual. La ruptura de las certezas que dieron
lugar a la decadencia de las sociedades actuales, se gest hace ms de medio siglo bajo la difusin
del pensamiento filosfico de Hegel, Schopenhauer y especialmente, de Friedrich Nietzsche. Dios
ha muerto y ha dejado al hombre abandonado para reconstruirse a s mismo, fue la severa
condena que Nietzsche arroj sobre la sociedad, condena que tendra serias implicaciones sobre el
pensamiento del hombre posmoderno.
Si Dios ha muerto, l hombre est solo sin consuelo a que asirse, sus certezas, sus esperanzas han
sido quebrantadas, aferrarse a ellas sera como tratar de sujetarse a clavos ardientes. Se ve
enfrentado a l mismo, a su vaco, a aquella ruptura prstina, ahora es cuando al verse en el espejo
se da cuenta de que est despedazado, roto.
Esta frase tan clebre de Nietzsche, implic al hombre en una bsqueda de s mismo, bsqueda
que no ha de encontrar respuesta. Qu hacer?, Hacia dnde correr? Al hombre moderno no le
queda otra opcin que tratar de llenar este vaco con miles de objetos, que en el fondo, no hacen
ms que brindarle una ilusin de satisfaccin que pronto ser derrocada, cuando se de cuenta de
que sigue vaco. Pero esta sensacin de estar en falta no es accesible a nuestra conciencia, no es
algo de lo realmente sepamos, es algo sentido ms all de la mera sensacin y que nos impele a
movernos. Cmo buscamos colmar esta falta, es lo realmente interesante aqu. El sujeto
posmoderno est bombardeado, entrecruzado entre una serie de discursos, de imgenes, de
objetos que le hacen creer que puede tener todo, que puede llenar su vaco, escindindolo de esta
forma, entre el ser y el parecer.
Sin embargo, esta escisin no es mero producto del posmodernismo. El problema de la relacin
entre ser y parecer, es una negra nube que siempre ha acechado al sujeto. Desde que el hombre
de la Grecia Clsica se dio cuenta que abajo del suntuoso Monte Olimpo, donde todos sus ideales,
todas sus divinidades danzaban alegremente bajo las nociones de paz y justicia, estaban situadas
obscuras fuerzas siniestras, ms poderosas y amenazantes de las que se encontraban sobre ellas.
Fue en este momento, cuando el hombre clsico descubri que los ideales de equilibrio, armona,
entereza y perfeccin formal sobre los que se fundaba la sociedad, no eran ms que una mscara
que se eriga para ocultar un profundo desgarramiento.[2]
Esta ruptura del mundo clsico devino en una siniestra ruptura de toda certeza, si aquello que
daba a las sociedades su valor, sus ideales, sus nociones de imperfeccin perfectible, que le
permitan al sujeto pensar en la trascendencia, si todo esto era falso, entonces no quedaba nada.
Es este terrible quebrantamiento, sucedido cientos de aos atrs, el que dio lugar a la decadencia
de las sociedades actuales. Ante el temor y debilidad, en que este estado de cosas dejo al hombre,
ste necesit de crearse nuevas mscaras. Mscaras que al intentar mostrar la sntesis entre
interior y exterior, le permiten al hombre enmascarar el terror y el caos que le implica la no unidad
del uno primordial.
Dicho enmascaramiento social siempre ha existido, pero en nuestros das, al contrario del sueo
nietzscheano, donde la ruptura con las viejas mscaras permitira al individuo la creacin de
nuevos valores, de nuevos ideales de uno mismo donde encontrar una certeza; actualmente estos
disfraces slo sirven para ocultar el vaco, el temor de asumir responsabilidades histricas y la
inseguridad para tomar decisiones trascendentales. No hay realmente una creacin de valores, al
contrario, slo existe un devenir indiferente entre diferentes nociones que dan al hombre una
vaga ilusin de libertad. Mientras con nfasis se habla como nunca antes de la personalidad
libre, ni se ven personalidades y menos personalidades libres, sin excepcin hombres universales
medrosamente arrebujados. Nadie expone ya su persona, sino que se disfraza de hombre culto, de
erudito, de poeta o poltico. Cuando uno toca tales mscaras, creyendo que toman en serio la cosa
y no hacen la comedia... se queda de pronto con nada ms que un montn de trapos y retazos.*3+
Esta exacerbacin del mundo posmoderno de la apariencia, de la mscara, sucedida tras el
quebrantamiento de toda certeza llevan al sujeto a negarse a s mismo e intentar refugiarse en l
mismo, dando lugar al Narciso posmoderno.[4]


2. La pasin por lo absurdo
Nada podra justificar el hecho de vivir, cmo habiendo explorado nuestros propios extremos,
seguir hablando de argumentos, causas, efectos o consideraciones morales? Es imposible, puesto
que no quedan entonces para vivir ms que razones carentes de todo fundamento. En el apogeo
de la desesperacin, solo la pasin por lo absurdo orna an el caos con un resplandor demonaco.
Cuando todos los ideales corrientes, sean morales, estticos o religiosos, sociales o de cualquier
otra clase, no logran imprimir a la vida una direccin y una finalidad, cmo preservarla del vaco?
La nica manera de lograrlo consiste en aferrarse a lo absurdo a la inutilidad absoluta, a esa nada
fundamentalmente inconsciente cuya ficcin es susceptible sin embargo de crea la ilusin de la
vida.*5]
Como bien dice Cioran, el hombre posmoderno ha explorado todo, se ha centrado en l mismo y
todas sus sensaciones. Ha dejado de creer en cualquier verdad fuera de s mismo. Las
instituciones, los saberes, los poderes... han dejado de ejercer su fuerza puesto que ya nadie cree
en ellas. Las operaciones sociales actuales se despliegan en un mbito de ingravidez indiferente. El
mismo Nietzsche ha sido superado, ya no es como l lo menciona darle un sentido a la angustia, al
dolor, crear a partir del sufrimiento, darle una significacin fuera de uno mismo, trascender. Esta
angustia metafsica propia del existencialismo y del teatro del absurdo, han sido avasalladas por la
indiferencia posmoderna. Deca Nietzsche que el camino de la vida de quien no encuentra su
propio ideal, le conduce a una existencia ms difcil e imprudente que la de aquel que no tiene
ningn ideal.*6+
Sin embargo, la bsqueda de un ideal propio implica esfuerzo y actualmente la vida pasa delante
de nuestros ojos sin pena, ni gloria, nos importa un bledo, todo puede pasar mientras no nos
implique ningn gasto de energa. Ya es posible vivir sin objetivo, ni sentido, en una secuencia
flash. La prisa arruina todas las formas de socializacin e incluso, el sentido mismo de la forma, el
odo y el ojo para la meloda de los movimientos. La prueba de todo ello est en la grosera claridad
que hoy se pretende en todas partes, en todas las situaciones en las cuales el hombre quiere ser
honesto con el hombre, en las relaciones con amigos, mujeres, parientes, nios, maestros,
escolares, caudillos y prncipes. Vivir con esta prisa obliga continuamente a prodigarse hasta el
agotamiento en un constante fingir, engaar o prevenir: la verdadera virtud consiste ahora en
hacer algo en menos tiempo que otro, y as raramente se dispone de horas de honestidad; y en
stas, sin embargo, uno se siente cansado y no quisiera solamente abandonarse, sino acostarse,
echarse pesadamente cuan largo se es. Solo existe una necesidad de dejarse por un rato, de
abandonarse sin patetismo ni abismo, sin aspiraciones a nuevas tablas de valores.
Parece que lo nico capaz de movilizar la atencin es la mass media, la televisin nos llena de
imgenes, nos satura de informacin. La indiferencia posmoderna no es resultado del defecto,
sino del exceso. Exceso de informacin que se vierte ante nuestros ojos, una escena tras otra, sin
dejar resquicio al pensamiento o a la memoria. Informaciones vanas que se olvidan fcilmente,
que pasan cuando dejan de ser moda y vienen a ser suplidas por algo ms espectacular. Nuevos
valores que cambian cada seis meses y que oscilan entre una variedad de temas intrascendentes y
meramente estticos. La esttica misma ha tomado una forma por s sola, fuera de su vnculo con
la realidad. La era posmoderna permite que el individuo deambule entre estos objetos sin rozarlos
y sin ser rozado por ellos, apasionndose por momentos en cosas carentes de valor, cosas
absurdas que el sujeto puede cambiar por otra, como un cambio de ropa.
Pero, qu factores han incidido en este cambio? El capitalismo y todas sus races han generado
una nueva forma de subjetividad, donde reina la indiferencia hacia las cosas y los hombres. La
apata se vuelve una nueva forma de socializacin, sta puede ser explotada por los valores
capitalistas para dar cabida a sus intereses. La nueva era de la experimentacin, donde todo puede
ser vivido, se fundamenta en esta indiferencia donde el sujeto puede ir de uno a otro lado sin
echar races profundas en nada. Puede convertirse en todo en un instante para ser derrocado por
la nada, al otro. Las instituciones capitalistas generan esta apata para poder controlar al sujeto.
Una indiferencia por saturacin, informacin y aislamiento. Le venden al sujeto la idea de que
puede tener todo, claro, siempre y cuando tenga el poder adquisitivo necesario, que puede ser
mejor que los dems, tener ms que ellos, una televisin ms grande, un carro del ao, un celular
digital donde puede recibir sus mensajes y estar ms comunicado (sin necesidad de encarar al
otro), la computadora ms novedosa capaz de hacer todo por l para que no mueva un dedo, etc.;
le vende la idea de que puede hacer cualquier cosa, explorar, arriesgarse la vida en los deportes de
alto riesgo, que al ponerlo cerca de la muerte lo hacen liberar la adrenalina que ya no libera en su
vida cotidiana. Todo, todo es posible, todo se vale mientras que el sujeto siga consumiendo en su
idea de aparente libertad y de dominio de s. Todo es alcanzable, pero todo termina por aburrir,
por hacerse obsoleto, en aras de que cada seis meses o menos, hay algo ms novedoso que puede
ser asequible a nuestras manos. Nada debe quedarse para siempre, porque esto slo generara
estancamiento y compromiso, al cual el sujeto posmoderno rehuye. El hombre indiferente no se
aferra a nada, no tiene certezas absolutas, nada le sorprende, y sus opiniones son susceptibles de
modificaciones rpidas.
Ni siquiera los rebeldes, los salvajes, los huelguistas, los cgheros, escapan a este maremoto de
indiferencia, el sistema ve la manera de incluirlos. Cuando un individuo se sale de este vaco,
cuando tiene el pecho hinchado de esperanza y la cabeza caliente de ideas nuevas, cuando es
presa de la desesperacin y la furia de vivir de otra manera, entonces el sistema debe dispersarlo,
darle ms animacin, ms entretenimiento para sedimentar a esos nmadas. Debe ser inscrito en
la ilusin de conquistar el futuro, el espacio o cualquier cosa con tal de que no est dando lata.
Para contagiarlo de esta enfermedad del vivir que tiene a toda la sociedad en un constante estado
de agotamiento, en un estar harto todo el tiempo, dudando de todo, que es mejor que estar
desesperado por tener una certeza inamovible.
Un nuevo hartazgo que se manifiesta en nuevas formas de depresin e histeria, muy diferentes a
las que se le presentaban a Freud en su divn psicoanaltico. Pero esta nueva depresin no debe
ser achacada a las deficiencias psquicas de cada sujeto, a sus condiciones de vida o estatus social,
no, estas nuevas enfermedades son producto de la nueva socializacin que asocializa al sujeto,
que lo aleja de lo social, de lo pblico, para volcarlo a lo privado. El sujeto a dejado de creer en las
instituciones, ya no lo animan, ya no lo exhortan, ya no sabe vivir en la sociedad, nada le importa
ni lo asombra, ni la muerte, ni el amor, ni las relaciones con los otros, mucho menos la violencia o
la delicuencia.
Hemos llegado a vivir igual que el joven Mersault[7], a quien su madre se le muere un da, sindole
tan indiferente que es capaz de irse a baar con su amante al da siguiente, la nica molestia que
encuentra en el funeral es que haca tal calor que lo agotaba. Un hombre capaz de descargar
cuatro disparos sobre el cuerpo inerte de un hombre, slo por que los intensos rayos del sol
nublaban su visin. Eso somos, asesinos indiferentes de los valores, del otro, de la vida misma, de
nosotros mismos. Nuestra nica relacin es para con nosotros y en este tipo de relacin, es el Otro
el que sucumbe. El Yo ya no vive en un infierno poblado de otros egos rivales o despreciados de
lo relacional, se borra en gritos sin razn, en un desierto de autonoma y neutralidad asfixiantes.
No contento con producir aislamiento, el sistema engendra su deseo, deseo imposible que, una
vez conseguido resulta intolerable, cada vez ms solo y simultneamente no se soporta a s mismo
cara a cara:*8+
Lo que importa ahora es una posibilidad de evasin, un salto fuera del implacable rito, una loca
carrera que ofrezca todas las vas de esperanza en uno mismo, una desercin de lo social que de
lugar al nacimiento del individuo puro, en busca de s mismo, obsesionado solamente por s
mismo. Un individuo que vence toda tormenta sin el impermeable de la socializacin, que cae
abrupta y vertiginosamente en el vaco sin la mano de otro que lo detenga, un hombre
desarmado, con nada ms que l mismo: Un Narciso.[9]
3. La nueva figura: Narciso
La estupidez, el error, el pecado, la mezquindad, ocupan nuestros espritus y minan nuestros
cuerpos, y nosotros alimentamos nuestros remordimientos, como los mendigos nutren a su
piojera.
Nuestros pecados son tercos, nuestros arrepentimientos cobardes; Nos hacemos pagar con creces
nuestras confesiones, Y volvemos alegremente al camino fangoso,
Creyendo lavar con viles llantos todas nuestras manchas
El narcisimo es una especie de mutacin antropolgica que designa una forma indita de
funcionamiento de la personalidad, de relacin del individuo con l mismo, su cuerpo, el espacio y
el tiempo. Todo esto resultado de lo que he venido mencionando: el agotamiento de la contra
cultura, lo social est desvitalizado ya no interesa. Se ha gestado una indiferencia hacia todo, la
existencia se sujeta a la novedad. Nada interesa ya, ni las instituciones, ni la muertes, ni las
guerras... todo suceso adquiere sentido slo si aparece en la caja idiota. Lo nico que se salva a
esta vorgine de indiferencia es el mbito privado, se suscita un extremo inters en la salud, en el
cuerpo, en las vacaciones, el tiempo libre, el ocio, la belleza, la esttica, etc. Todo lo importante es
lo que est aqu en este momento, lo que es tangible y funcional. El sentido de la continuidad
histrica es arrasado por la preocupacin obsesiva en el presente, la sociedad narcisista abandona
sus tradiciones, sus ritos, a sus antepasados, lo nico que le interesa es vivir al da, comerse el
mundo a mordidas como si fuera una gran manzana. Realmente, tampoco se preocupa del
presente ni de las nuevas generaciones, pensar en el presente slo produce angustia y
desesperacin. Vivir el presente, aleja la duda. La preocupacin obsesiva por la funcionalidad del
cuerpo aleja la idea de la muerte o al menos, la retrasa. Vivir de tal forma es ms soportable que
vivir en la desesperacin del futuro. El narcisismo elimina la tragedia a travs de un sentimiento de
apata, de indiferencia donde nada puede impactarnos, donde la prisa y amenaza de la vida
exterior no pueden tocarnos. El da se transforma en una oportunidad de buscar preservarnos, de
buscar todas las formas de satisfacer las demandas del Yo. La noche es slo una tregua
melanclica, donde se da salida a la clera de no encontrarse, de verse en el espejo diariamente y
no ver lo que se desea, de vivir vaciado de esperanza mientras la noche transcurre cargada de
signos y estrellas que muestran la tierna indiferencia del mundo y de nuestras vidas.
A travs de este abandono a uno mismo, de este desinters en el otro, el narcisismo constituye un
proceso de despersonalizacin que implica el abandono de las causas y finalidades sociales. Al
vaciarse, poco a poco, el ser social, el individuo da entrada al discurso psi, tan en boga hoy en da.
Pero, qu es el discurso psi?. En s, es la promocin de una revolucin interior, un movimiento de
conciencia que impele al sujeto a desear conocer todo y a la realizacin personal. El hombre
posmoderno quiere vivirlo todo, conocer todo, experimentar todo, sentir todo... a la manera de
Fausto de Goethe, el individuo actual desea tenerlo todo. Este consumismo exacerbado se
convierte en una nueva bulimia. Estamos ante un nuevo Narciso, uno que no se duerme en la
imagen de s mismo, ms bien trabaja por la liberacin de su Yo. El inconsciente y la represin,
resultan aqu como instrumentos que ofrecen el cebo del deseo y la barrera de una provocacin
irresistible para la reconquista de la verdad del Yo. De esta forma, el inconsciente debe ser
vaciado, es necesario que el individuo se vierta completamente, que salga todo para ver si en ese
mar de palabras, puede encontrarse a s mismo.
El narcisismo se vuelve una adaptacin funcional al aislamiento social que engendran las
sociedades actuales. No importa que no est el Otro, de cualquier forma, el Narciso no tiene
tiempo para l, est demasiado ocupado en s mismo, se encuentra tan seducido por su imagen
que no le importa s hay en este mundo otro ser viviente. De esta forma, el narcisismo se convierte
en una nueva tecnologa de control flexible y autogestionado que socializa desocializando. Le
muestra a los individuos una sociedad pulverizada por el ltigo de la indiferencia y el desinters, al
mismo tiempo que glorifica el imperio del Yo. Un yo que es cargado de informaciones, de objetos
inanimados, de discursos que no dicen nada. Cada vez que el sujeto se mira en un espejo ve ese
Yo, sonrindole en su reflejo, seducindolo, pero detrs de esa sonrisa encantadora se encuentra
un terrible silencio, un abismo inagotable y obscuro. El Yo est vaco, lleno de objetos
despampanantes pero al fin de cuentas, vaco. Los objetos se apilan en esa bveda interminable,
pero nada los conecta, nada les da sentido, no significan nada. La voluntad dbil del hombre
moderno le permite divagar entre objetos insignificantes, no existe ya una voluntad fuerte que sea
un eje rector de su existencia. De esta forma, el sujeto se convierte en un zombi, atravesado por
mensajes de cualquier tipo, desde los ms absurdos hasta los ms trascendentales, de cualquier
forma ninguno ancla sobre ese cuerpo dcil, nada llega a constituir un fin ltimo, un objetivo
trascendente. Este Yo lbil, se aleja de los discursos de masas y se pone a merced de la
experimentacin capitalista, que necesita de un sujeto as para subsistir.
Las sociedad occidentales dejan de estar dirigidas por los otros para dirigirse desde el interior, este
proceso de personalizacin genera un culto a la intimidad, al Yo, a la bsqueda de s mismo. Se
debe expurgar al Yo de las resistencias y estereotipos, instituyendo as un espritu doblegado a la
formacin permanente. No hay contenidos definitivos, no hay alteridad, por el contrario, existe
una bsqueda de la igualdad. La desaparicin de la diferencia, las desigualdades son suprimidas o
ignoradas para dar paso a la igualdad, el Otro se vuelve un semejante que amenaza la formacin
de la identidad propia. Un Otro tan parecido a mi, sigue la misma funcin de un Otro demasiado
diferente, no me sirve de identificacin, no me sirve para constituir mi Yo. Qu me queda? En
este mundo de igualdad la nica respuesta es la conquista de la autenticidad y la verdad del deseo
del Yo. En este sentido, a ms narcisismo ms conflicto, puesto que el individuo busca realizar sus
deseos, ser mejor que el Otro, sentirse admirado o envidiado. Busca cnicamente la manera de
explotar a ese otro, de sobajarlo, slo me sirve como punto de referencia, para certificarme que
soy mejor que l.
La vida se vuelve entonces una guerra de todos contra todos, adems de una guerra interna por
ser mejor que todos los dems. El sujeto posmoderno es presa de un Super y terrible y castrador,
surgido a raz de la desaparicin de la figura paterna en el seno de la familia. Las altas cifras de
divorcios, de madres solteras, de nios cuidados por las instituciones sociales, alimentan en el nio
la creencia de que la madre es una castradora del padre y de que entonces, este pequeo puede
advenir falo, ya que aquella dbil figura paterna al nunca introducir la ley, puede ser reemplazada
en su embestidura, posicin y poder. El contenido de este super y moderno, es an mas atroz,
ms dictatorial, pues se llena con base a ideales demasiado altos y en la mayora de los casos
inalcanzables. Se constituye a partir de la mas media que presenta personajes perfectos,
irreales... personajes que constituyen un modelo para el Yo, el individuo quiere ser como ellos
tener ese cuerpo y esttica perfectos. Pero mientras ms grande sea el ideal, ms lejos est de las
posibilidades del sujeto, as mientras la distancia entre ambos se abre, se favorece la denigracin y
el desprecio por uno mismo, insuficientemente dotado para alcanzar el ideal.
El narcisismo genera una de substancializacin de las grandes figuras de la alteridad y lo
imaginario. El principio de realidad queda sustituido por el principio de transparencia que
transforma lo real en un lugar de trnsito para todo objeto e imperativo. Lo real se vuelve
inhabitable porque no puede ser alcanzado, se sustituye por lo imaginario, por una replegacin
sobre uno mismo. Se reniega de todo, nada existe, slo lo que los ojos y odos de Narciso quieren
ver. La vida misma con sus sonidos, sus olores, sus sinsabores se vuelve una suerte de parsito que
contamina la imagen perfecta de Narciso, quien prefiere esconderse atrs de unos audfonos y
unos lentes de sol, para no escuchar ni ver nada. Hoy Narciso se libera.



[2] Nietzsche, F. (1999). El nacimiento de la tragedia. Buenos Aires: Alianza editorial.[]
3 Nietzsche, F. (1999). Consideraciones intempestivas. Buenos Aires: Alianza editorial. Pg. 5.[]
4 Vattimo, G. (1989). El sujeto y la mscara: Nietzsche y el problema de la liberacin. Barcelona:
ediciones Pennsula.

LA HISTORIA DE VIDA: MTODO CUALITATIVO
Resumen:
El presente trabajo parte de una investigacin de tesis de maestra. Presenta aspectos tericos y
metodolgicos elementales para la elaboracin de una historia de vida partiendo de la
metodologa cualitativa. Este mtodo adquiere en la actualidad un valor significativo en el campo
de las ciencias sociales. La historia de vida resulta de importancia para las investigaciones. La
historia de vida representa la forma ms pura de los estudios descriptivos.
Materiales y mtodos:
Para desarrollar la indagacin se utilizaron como materiales la bibliografa activa y pasiva que
existe acerca del mtodo historia de vida y entre los mtodos se utilizaron La investigacin
documental o bibliogrfica, anlisis y sntesis, induccin e deduccin.
Introduccin:
La antropologa fue la disciplina que se vali del mtodo biogrfico, desde un principio en sus
investigaciones de campo. Los antroplogos han sido los primeros en darles un estatus cientfico.
En 1925, P. Radin public una obra que pronto se convirti en un clsico: Crashing Thunder,
autobiografa de un indio. W.I. Thomas y F. Znaniecki (1919), con su obra monumental sobre los
emigrantes polacos a los Estados Unidos, con base en documentos biogrficos, marcaron un hito
definitivo.
Despus de la Segunda Guerra Mundial Oscar Lewis se mantiene fiel al mtodo biogrfico, casi
como excepcin, aislado, para convertirse en la actualidad en fuente de inspiracin no tanto por
sus conclusiones tericas, cuanto por sus mtodos.
Cuando el destacado historiador francs del siglo XIX Jules Michelet, profesor de la cole Normale,
La Sorbona y el Collgue de France, y conservador jefe de los archivos nacionales comenz a
escribir su historia de la Revolucin Francesa (18471853), consider los documentos escritos
como una fuente ms.

La historia oral posibilita oponer sus resultados de investigacin a la crisis de significado y de visin
social que abundan como resultado del predominio del dato y las generalizaciones, as como
aportar informaciones e interpretaciones de ellas que, de una forma u otra, pueden constituir
modos de conocimiento y preservacin de la identidad cultural.
Por varios autores como Magrasi y Rocca, Jos Ruiz Olabunaga, Rafaela Macas, Juan Jos Pujada,
se ha confirmado que la historia de vida es un mtodo especfico, que por lo general se usa desde
la metodologa cualitativa; es tpica en el vasto campo de los estudios de documentos personales
en las ciencias antropolgicas y sociales. Es evidente que entre todos los mtodos que se usan en
la investigacin cualitativa, la historia de vida sea una de las ms eficaces para acceder a la
interpretacin de cmo los individuos crean y reflejan el mundo social que les rodea.
Este procedimiento no aspira especficamente a escribir la biografa de una o varias personas: el
investigador no coloca en el punto de mira principal la conformacin de dicha biografa; por el
contrario, se propone conformar, organizadamente, el punto de vista de uno o varios individuos
acerca de un fenmeno social determinado, Asimismo, ayuda a conservar la memoria cultural y
adems a penetrar en los puntos de vista subjetivos sobre los hechos culturales de un individuo.

Al respecto Margarita Alonso seala:
Historia de vida es el estudio de caso referido a una persona determinada, que comprende no
solo su relato de vida sino cualquier otro tipo de informacin o documentacin adicional que
permita la reconstruccin de la forma ms exhaustiva y objetiva posible. (Alonso; 2008: 60)
El relato de vida es un subgnero de la historia de vida, menos amplia y completa. Se trazan los
rasgos ms destacados, atendiendo a los aspectos que ms inters tienen para el investigador. Sin
embargo, para que una narracin pueda ser catalogada con propiedad como la historia de vida,
requiere de materiales complementarios, como fotografas, facturas, documentos y otras
manifestaciones que den crdito y validez al hilo argumental expuesto.
Alrededor de esta idea la Dra Rafaela Macas apunta:
Como su propio nombre lo indica la Historia de vida se apoya fundamentalmente en el relato que
un individuo hace de su vida o de aspectos especficos de ella, de su relacin con su realidad social,
de los modos como l interpreta los contextos y define las situaciones en las que l ha participado,
pero esto no significa que el investigador deba aceptar al pie de la letra todo lo que el sujeto
refiere sin aplicar controles que garanticen que lo que el entrevistado refiere es fiel, no a la
realidad objetiva, sino a la propia experiencia del sujeto. La fidelidad del individuo relator a s
mismo no debe darse nunca por supuesto, antes por el contrario, es un logro tcnico en el que el
investigador tiene que cooperar activamente y de cuya existencia debe estar seguro antes de
iniciar ninguna interpretacin de sus datos. (Macas; 2000).

Este mtodo tiene algunos inconvenientes a tener en cuenta a la hora de utilizar y confrontar los
testimonios recogidos. A veces estos no son suficientes para descubrir la realidad de la manera
veraz, encontrndose en ocasiones omisiones voluntarias o involuntarias en los mismos sobre
elementos que caracterizan al objeto de investigacin, por otra parte aparecen personas que
niegan su testimonio, cuestin esta que nos afecta, ya que lo que estas personas silencian, pudiera
ser valiosa informacin para el anlisis y la construccin social de la realidad. Esto obliga a que se
busque un nmero suficientemente de informantes, dispuestos a cooperar con la investigacin.
Asimismo Hurtado len describe el mtodo de historias de vida:
El sujeto es lo que se ha de conocer, pues es el nico hombre que existe en la realidad concreta y
es en su historia donde se le puede captar toda su dinmica. Adems el sujeto lleva en s toda la
realidad social vivida. En l se concreta cada grupo social a que ha pertenecido y toda su cultura en
la ha transcurrido su existencia. Al conocer al sujeto se conoce el grupo y la cultura tal como se
dan en concreto, de manera subjetiva, vvida. (Len; 2001: 114).

Este mtodo se apoya fundamentalmente en el relato que un individuo hace de su vida o de
aspectos especficos de ella, de su relacin con su realidad social, de los modos como l interprete
los contextos y define las situaciones en las que l ha participado. Sin embargo el sujeto no
siempre aporta toda la informacin que se necesita. Por lo que es importante tener en cuenta los
controles cruzados, a travs de entrevistas a familiares, amigos, especialistas y otros que considere
que van a aportar informacin del historiado, grabaciones, visita a escenarios diversos, fotografas,
cartas, correos etc.
Sobre el mtodo igualmente refiere la Dra Rafaela Macas:
La entrevista y su ulterior elaboracin consiste en una lucha en equilibrar estas dos series de
teoras explicativasla del propio sujeto y la del entrevistadorde manera que se alcance un
balance entre las teoras supuestamente vlidas tericamente del investigador y las explicaciones
reales del sujeto. (Macas; 2000).
Tres grandes captulos encierran el contenido bsico de una historia de vida segn Angel Arjona
Garrido.
Primero las dimensiones bsicas de su vida: biolgica, cultural, social, segundo los puntos de
inflexin o eventos cruciales en los que el sujeto altera drsticamente sus roles habituales, se
enfrenta a una nueva situacin o cambia de contexto social y como tercero, los procesos de
adaptacin y desarrollo a los cambios, que se suceden en el proceso de su vida (Garrido; 1998).

De igual forma Juan Jos Pujadas esclarece que:

La tcnica de relatos cruzados consiste en realizar la historia de vida cruzadas de varias personas
de un mismo entorno, bien sean familiares, vecinos de un barrio, o compaeros de una institucin,
para explicarnos a varias voces una misma historia. Estas voces entrecruzadas sirven para la
validacin de los hechos presentados por el sujeto biografiado intentando en conjunto ahondar
sobre las motivaciones de una.
Para asegurar la mejor utilizacin del potencial interpretativo de que es capaz una buena historia
de vida, es necesario aplicar una serie de criterios para determinar la adecuacin descriptiva del
investigador, al establecer su interaccin social con el sujeto entrevistado. Las historias de vida
deben tener rigor en el mtodo y llevarlas a efecto, necesita de bastantes contactos, entrevistas y
bsqueda de documentos.
El investigador debe estar siempre preparado para someterse a la posibilidad de que el sujeto
altere o falsee su relato. El historiado puede que en algn momento intente dar de su persona una
imagen que no es.
Una de las formas para comprobar la coherencia interna del relato es comprobar lo que dice y
cmo lo dice, su forma de estructurarlo y la congruencia del resultado final. Adems, cuando es
posible, contrastar la informacin que de primera mano ofrece el sujeto, con la que personas
afines y de su entorno nos puedan aportar; sin embargo, como es evidente, tampoco se trata de ir
comparando toda la informacin ni construyendo historias de vida paralelas, con la intencin de
verificar el discurso del informante. La tcnica contrastiva se reserva para datos y acontecimientos
significativos o lagunas que la misma memoria del sujeto as lo recomienden. En realidad, las
personas que rodean al informante pueden aportar nuevos datos sobre lo narrado, al tiempo que
permiten al investigador tratar el material (narrativo, documental e histrico) desde las tcnicas
de triangulacin, configuradas como al efecto para medir la validez del relato.
Al respecto, Olabunaga cita a Smith:
En esta tcnica la persona refiere un largo relato, el desarrollo de su vida desde su punto de vista y
en sus propios trminos, espontneamente o acompaado de un experto sonsacador, el sujeto
va desgranando en una serie de entrevistas, acompaado a veces de grabaciones magnetofnicas
o a travs de redacciones escritas por el mismo, visita a escenarios diversos, entrevistas a
familiares o amigos, fotografas, cartas, los diferentes episodios o etapas de su vida (Smith; 1994).
Es de inters resaltar el hecho de enmarcar la vida en episodios o etapas, Las historias de vida por
lo general se reelaboran codificando y separando los datos de acuerdo con aquellas etapas, cada
perodo se convierte en un captulo o seccin. Asimismo se concuerda con la idea del experto
sonsacador, el investigador ha de tener habilidades investigativas y metodolgicas para llevar a
cabo esta tarea. Conviene, asimismo, estimular el deseo de hablar del entrevistado. El
investigador no hablar ms de lo necesario. Cuando se dirige excesivamente la entrevista se
provoca la inhibicin del informante. Sin embargo debe establecerse una relacin profunda y
comprometida entre el autor investigador, se debe adems facilitar libertad de expresin,
confianza, demostrar inters, perseverancia, simpata, buen humor. Entre el informante y el
investigador ha de existir un ambiente cordial y distendido y de confianza, pero no de complicidad
manifiesta.
Estos criterios han sido acertadamente sintetizados por Gareth Jones.
El primer criterio establece que la persona historiada debe ser considerada como miembro de
una cultura, es decir, como alguien que desde su nacimiento ha entrado a formar parte de una
cultura y que el pasado, presente y futuro los capta el individuo como parte del conocimiento de
sentido comn a travs de los esquemas interpretativos de sta. La historia de vida describe e
interpreta el relato del actor en su desarrollo dentro de este mundo de sentido comn y el modo
como adquiere su bagaje cultural.
En segundo lugar ha de reconocerse el papel de los otros significativos en la transmisin de la
cultura, destacando el papel de la familia, los lderes de opinin, ms concretamente a travs de la
relacin nosotros desde la que capta el mundo social y se tipifican sus contenidos.
En tercer lugar hay que especificar la accin social misma y las bases de la realidad social, esto
es, las expectativas bsicas, los postulados elementales que se dan por supuestos en la conducta,
los criterios centrales con los que se define la situacin y se orienta en ella el actor. Los valores
centrales, los cdigos de conducta, los mitos, los ritos con toda la racionalidad subyacentes que se
les atribuye.
El cuarto criterio reclama la reconstruccin y el seguimiento del hilo conductor que relaciona, a
travs del tiempo, unas experiencias con otras en la vida del actor. La significacin de unos hechos
para el comportamiento posterior y las expectativas u objetivos de futuro como hitos marcadores
de la conducta a lo largo de la vida. Los momentos de crisis en los que este hilo se quiebra, los
cambios significativos en la definicin de la realidad y las conexiones de unos comportamientos
con otros aparentemente desconectados.
El quinto criterio reclama la recreacin continua y simultnea de los contextos sociales asociados
con la persona y su accin social. El contexto no puede disociarse de la conducta, puesto que, no
slo las condiciona, sino que sirve de clave interpretativa para su comprensin. (Macas; 2000:
153-154).

Como su propio nombre lo indica la Historia de vida se apoya fundamentalmente en el relato que
un individuo hace de su vida o de aspectos especficos de ella, de su relacin con su realidad social,
de los modos, cmo l interpreta los contextos y define las situaciones en las que l ha
participado.
En la historia de vida, se focaliza la experiencia personal de un informante, de este modo tiene el
carcter de una historia oral con enfoque biogrfico. El informante va relatando su vida al
investigador, quien de ese discurso autobiogrfico extraer informacin para la construccin de
los datos de su trabajo sobre un tema especfico.
La historia de vida no puede esquematizarse en un patrn fijo: deber adaptarse a cada caso
especfico, a cada vida, objeto de estudio. En algunos anlisis que se han hecho en la investigacin
cualitativa comienzan con el reconocimiento ntimo de los datos, se dice que deben leerse todas
las transcripciones, notas, documentos y otros datos, identificar las principales etapas, los
principales acontecimientos, y las principales experiencias de la vida de la persona.
Se recomienda que el investigador haga uso de la libreta de campo, donde anota sugerencias,
expresiones, gestos, puntos de vista, preguntas ampliativas. Una vez registrada la informacin se
proceder a su transcripcin. En su posterior transcripcin se atender a la literalidad de lo
recogido, manteniendo el argot, expresiones y lxico jergal del informante.
Ruiz Olabunaga, de forma muy precisa, resea aspectos medulares que sirvieron tambin de
metodologa para esta investigacin; dicho autor considera que a la historia de vida la conforman
cuatro objetivos fundamentales:
Primero, captar la totalidad de una experiencia biogrfica, totalidad en el tiempo y en el espacio,
desde la infancia hasta el presente, desde l yo ntimo a todos cuanto entran en relacin
significativa con la vida de una persona que incluye las necesidades fisiolgicas, la red familiar y las
relaciones de amistad, la definicin personal, el cambio personal y el cambio de la sociedad
ambiental, los momentos crticos y fases tranquilas, la inclusin y la marginacin de un individuo
en su mundo social circundante.
Segundo, captar la ambigedad y cambio, lejos de una visin esttica e inmvil de las personas y
de un proceso vital lgico y racional, la historia de vida intenta descubrir todos y cada uno de los
cambios por lo que a lo largo de su vida va pasando una persona y las ambigedades, las faltas de
lgicas, las dudas, las contradicciones, la vuelta atrs que a lo largo de ella se experimenta.
Tercero, captar la visin subjetiva con lo que a uno mismo se ve as mismo y al mundo, como
interpreta su conducta y la de los dems, cmo atribuye mritos e impugnan responsabilidades a
s mismo y a los otros. Esta visin subjetiva revela la negociacin que toda vida requiere entre las
tendencias expresivas de la persona y las exigencias de racionalidad para acomodarse al mundo
exterior.
Y cuarto descubrir las claves de la interpretacin de no pocos fenmenos sociales de mbito
general e histrico que solo encuentra explicacin adecuada a travs de la experiencia personal de
los individuos concretos. (Olabunaga; 1999, p-280).
En la historia de vida es imposible incorporar todos los datos, algunos relatos o temas no sern
pertinentes en vista de los intereses de la investigacin y puede dejarse a un lado, no obstante se
deben tratar de incluir todos los datos que puedan modificar cualquier interpretacin de la vida y
experiencia del protagonista.

Se trata de recoger los cambios ms significativos a lo largo de la vida de un individuo.
Comprender a un sujeto es reflejar la historia de su aparicin y su devenir siguiendo el carcter
histrico. La historia de vida es un documento escrito que busca describir la relacin dialctica
entre la aspiracin y la posibilidad, utopa, realidad, creacin y aceptacin.
Los datos del historiado provienen de la vida cotidiana, de la reconstruccin que el individuo
efecta para vivir da a da. Contando los procesos y los modos como los individuos captan y crean
su vida social, entonces se podr lograr ver el significado subjetivo que las cosas tienen para ellos.
Es por esto que la historia de vida va hacia la interpretacin de los significados y no a las
casualidades.
Luego del anlisis de los criterios dados por diferentes autores se asume que la historia de vida es
un documento escrito que busca recoger toda o casi la toda la experiencia de la vida de un
determinado individuo, miembro de una cultura, en vista a los intereses de la investigacin, desde
la infancia hasta el presente.
Para su conformacin se tiene en cuenta lo cultural y social, as como los aspectos ms
significativos a lo largo de su vida y por ltimo, los procesos de adaptacin y desarrollo a los
cambios que han sucedido en el proceso de su vida e identificar los hechos ms relevantes. La
historia de vida queda reflejada en una descripcin densa, contextualizada y cronologizada. Es
importante tener en cuenta los controles cruzados, a travs de entrevistas a familiares, amigos,
especialistas y otros que considere que van a aportar informacin del historiado que den crdito y
validez al hilo argumental expuesto.
Conclusiones: Es precisamente la elaboracin de una historia de vida una de las vas que permite
acercarnos al quehacer de un individuo desde su nacimiento hasta los elementos ms reveladores
de su quehacer, as como apreciar el proceso de cambio y desarrollo, dentro de los hechos ms
relevantes de un historiado y permite revelar los impactos de la accin de una persona en el
desarrollo cultural.

Bibliografa

1. Hernndez Sampier, Roberto: Metodologa de la investigacin I y II; ciudad de la habana, Cuba.
Ed: Flix Varela. P- 378 y 475.
2. Magrassi, G Rocca M: Historia de vida. Centro editor de Amrica Latina. Argentina, 1979.
3. Olabunaga, Ruiz Jos Ignacio. Metodologa de la investigacin cualitativa. Segunda edicin. Ed:
Bilbao. Espaa. 1999. P- 327.