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Energa mecnica

La energa mecnica se puede definir como la forma de energa que se puede transformar en trabajo mecnico
de modo directo mediante un dispositivo mecnico como una turbina ideal. Las formas familiares de energa
mecnica son la cintica y la potencial.
Conservacin de la energa mecnica
Para sistemas abiertos formados por partculas que interactan mediante fuerzas puramente mecnicas
o campos conservativos la energa se mantiene constante con el tiempo:
.
Donde:
, es la energa cintica del sistema.
, es la energa potencial gravitacional del sistema.
, es la energa potencial elstica del sistema.
Es importante notar que la energa mecnica as definida permanece constante si nicamente actan fuerzas
conservativas sobre las partculas. Sin embargo, existen ejemplos de sistemas de partculas donde la energa
mecnica no se conserva:
Sistemas de partculas cargadas en movimiento. En ese caso los campos magnticos no derivan de un
potencial y la energa mecnica no se conserva, ya que parte de la energa mecnica "se transforma" en
energa del campo electromagntico y viceversa.
Sistemas termodinmicos que experimentan cambios de estado. En estos sistemas la energa mecnica
puede transformarse en energa trmica o energa interna. Cuando hay produccin de energa trmica,
en general, existir disipacin y el sistema habr experimentado un cambio reversible (aunque no en
todos los casos). Por lo que en general estos sistemas an pudiendo experimentar cambios reversibles
sin disipacin tampoco conservarn la energa mecnica debido a que la nica variable conservada es
la energa interna.
Mecnica de medios continuos disipativos que involucran fluidos disipativos o slidos anelsticos
(plasticidad, viscoelasticidad, etc), que involucran la aparicin de deformaciones irreversibles y por tanto
disipacin, aparicin de calor o cambios internos irreversibles, donde la variacin de entropa no es nula.
Forma integral
Para un medio continuo material la conservacin de la energa (de origien mecnico o termodinmico) implica
que para cualquier porcin de materia de dicho medio continuo se satisface la siguiente relacin:
(1)
El primer trmino es la variacin de la energa interna y la energa cintica de la porcin de materia, el primer
trmino del segundo miembro la potencia volumtrica y el segundo trmino la potencia transmitida a travs de
la superficie de la porcin de materia:
Regin ocupada por la porcin de materia en el instante inicial y un instante posterior t.
, densidad msica, energa interna por unidad volumen del medio continuo y campo de velocidades.
, densidad de fuerza y tensin mecnica.
, calor generado por unidad de volumen y calor transmitido por flujo de calor a travs de la
frontera de la porcin.
Si la energa mecnica se conserva estrictamente en una situacin la igualdad anterior se reduce a:
(2)
Si las propiedades del medio continuo varan suavemente (i.e., son representables por funciones diferenciables)
la ecuacin (1) admite una forma diferencial:

Si la energa interna permanece invariable y no hay flujos trmicos o generacin de color por disipacin se tiene:

Tecnologas asociadas a la energa mecnica
Algunos tipos de energa mecnica son:
1. Energa hidrulica: Se deja caer agua y se aprovecha la energa potencial obtenida. Se utiliza para
generar energa elctrica y para mover molinos de harina.
2. Energa elica: Producida por los vientos generados en la atmsfera terrestre. Se utiliza para generar
energa elctrica, como mecanismo de extraccin de aguas subterrneas o de ciertos tipos de molinos
para la agricultura. Es un tipo de energa cintica.
3. Energa mareomotriz: Producto del movimiento de las mareas y las olas del mar, es un tipo de energa
cintica.
Aplicaciones
En los procesos industriales que requieren el trabajo del ser humano, como en las lneas de ensamble
semiautomticos en que una parte del trabajo la realiza una mquina (impulsada por un tipo de energa
diferente a la mecnica como por ejemplo la que produce un motor elctrico que mueve mecanismos mecnicos
pero su fuente de energa no es mecnica sino elctrica), y la otra parte necesariamente para algunos procesos
debe ser manual del alma.