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Elizabeth Jelin

La construccin de la ciudadana: entre la


solidaridad y la responsabilidad










Es relativamente fcil hablar de las violaciones de derechos de ciudadana en
dictaduras. Pero, y en democracia? Es claro que existe una gran distancia entre la
formalidad de la ley y la realidad de su aplicacin, y una buena parte de las luchas
sociales estn destinadas a acortar esta brecha. Tambin hay una gran distancia entre la
formalidad de la ley por un lado, y la conciencia y la prctica de los derechos de los
presuntos sujetos de derecho por el otro. Es sobre esta brecha que se inscribe el inters
por indagar en la construccin de la ciudadana desde abajo, o sea, desde las maneras
en que quienes formalmente son definido(a)s como ciudadano(a)s
1
llevan adelante las
prcticas correspondientes a esa condicin: en qu espacios o mbitos?, en cules
relaciones sociales?, frente a qu instituciones?, respecto a qu demandas? con qu
contenidos?
Este captulo analiza los procesos sociales de construccin de ciudadana, o sea,
se pregunta sobre cmo los supuestos sujetos de derecho se convierten en tales a partir
de prcticas sociales, sistemas institucionales y representaciones culturales. La bsqueda
se orienta hacia el proceso de construccin de las subjetividades individuales y colectivas,
en relacin con lo(a)s otro(a)s en general y con un otro privilegiado, el Estado o la
autoridad pblica
2
.

Cmo se aprende a ser ciudadana(o)? Qu ocurre en el sistema de

1
La intencin era ya que hablamos de ciudadana y de igualdad frente a la ley encontrar un
lenguaje no sexista para escribir este texto, sin tomar el masculino gramatical como genrico.
Entre el castellano es un idioma muy poco adecuado para este ejercicio, y que la lectura resulta
mucho ms pesada, el resultado es muy poco satisfactorio. De vez en cuando, recordaremos que
los genricos tienen gnero.

2
Esta indagacin sobre la ciudadana debe quedar claramente diferenciada del tema de
ciudadana y la legalidad que se derivan de procesos migratorios y del surgimiento de nuevos
Estadosnaciones. Aqu se da por supuesto que los sujetos tienen formalmente reconocidos sus
derechos y obligaciones hacia el Estado nacional.

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relaciones sociales e institucionales en el proceso? Estas son, de hecho, las preguntas
centrales de este trabajo. Las respuestas que se presentan tanto tericas como
empricas son exploratorias y provisionales, basadas en una reflexin a partir de los
desafos que plantea la transicin a la democracia de dos reas: el proceso de
aprendizaje de derechos y responsabilidades, y la creacin de un encuadre institucional
democrtico.
Desde la perspectiva de la formacin del sujeto, el tema se puede encuadrar en el
aprendizaje de las expectativas recprocas en los vnculos con la(o)s otra(o)s: qu
derechos tengo? cules son mis responsabilidades? Este proceso implica un doble
juego en el que simultneamente reconozco cules son las responsabilidades del otro
hacia m (y mis derechos) y aprendo cules son mis responsabilidades hacia el otro. Este
proceso implica simultneamente la definicin compartida de la amplitud del especio de
responsabilidad de cada sujeto.
Estos procesos no se dan en un vaco, sino en marcos institucionales concretos,
marcos que deben ser (re)construidos en la transicin democrtica. Si bien toda la red
institucional se ve fuertemente afectada por el tipo de rgimen poltico, hay variaciones
importantes entre mbitos institucionales: la familia como institucin de socializacin
directa es relativamente menos permeable a la (re)presin de la dictadura que la escuela,
y sta posiblemente menos que las redes sociales de los jvenes en la calle y en la
esquina. La interconexin entre mbitos institucionales es sumamente compleja: hay
mecanismos de contagio e interpretacin, al mismo tiempo que procesos y esferas de
diferenciacin institucional.
Los regmenes polticos dictatoriales y el terrorismo de Estado tuvieron una fuerte
penetracin social, invadiendo mbitos y espacios cotidianos y privados que en el
imaginario social no corresponden a la esfera de la poltica (las libretas de telfonos, por
ejemplo). Tambin generaron espacios de resistencia y de solidaridad, ocultos y
clandestinos, que aunque no se autodefinieron como pblicos o polticos, funcionaron
como espacios alternativos de socializacin y de aprendizaje de patrones de conducta de
relacin con la esfera pblica.
La transicin a la democracia involucra la reconstruccin de las instituciones del
Estado y la transformacin de las instituciones de la sociedad civil. Implica el
desmantelamiento de formas antidemocrticas de ejercicio del poder (autoritarias,
corporativas y/o basadas en la pura fuerza). Y tambin un cambio en las reglas que
gobiernan la distribucin del poder, el reconocimiento y la vigencia de los derechos, la
legitimidad de los actores sociales. A su vez, la gente tiene que adoptar comportamientos
y creencias adecuadas o coherentes con la nocin de democracia, aprendiendo a actuar
dentro del renovado sistema institucional. Y los lderes polticos y las clases dominantes
tienen que aprender a reconocer y tomar en cuenta los derechos y las identidades de
actores sociales diversos, renunciando a la arbitrariedad y a la impunidad
3
. El desafo de

3
Obviamente, no todos tienen que aprender algo enteramente nuevo: hay quienes tienen memoria
de prcticas democrticas del pasado y estn preparados para volver a ejercitarlas. Sin embargo,
las dictaduras han durado mucho, de modo los cohortes ms jvenes no han tenido ocasin de
ejercer prcticas polticas democrticas (votar o funcionar en relacin con gobiernos electos) ni
experiencias de afirmacin de ciudadana en la cotidianidad. Adems, aun en los pases donde la
democracia poltica ha funcionado anteriormente, la tica y la cultura de la democracia no han sido
tan fuertes o prevalecientes en la regin. Dcadas e incluso siglos de gobernantes arbitrarios y un
patrn cultural de sumisin en relaciones interpersonales jerrquicas (el patriarcado en la familia y
el parentesco, la sumisin de minoras tnicas, etc.) dejan un legado que no es fcil de cambiar
con rapidez.
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la transicin actual est en la capacidad a combinar los cambios institucionales formales
con la creacin y expansin de prcticas democrticas y de una cultura de la ciudadana.
De ah la relevancia prctica de las preocupaciones que aqu planteamos.


El concepto de ciudadana y los derechos humanos

En la teora democrtica, la nocin de ciudadana est anclada en la definicin en
la definicin legal de derechos y obligaciones que la constituyen. Hay dos ejes claves de
debate ideolgico, terico y poltico: la naturaleza que los sujetos y el contenido de los
derechos. El primer eje tiene como referente la visin liberalindividualista, con algunos
desarrollos muy significativos que apuntan a revisar la relacin entre el sujeto individual y
los derechos colectivos, referidos fundamentalmente a las identidades tnicas (ver
Stavenhagen, en este volumen). El segundo se refiere a si existen derechos universales
(frente al relativismo cultural y a las posturas pluralistas) y a elucidar la relacin entre
derechos humanos, civiles, polticos, econmicosociales y colectivos o globales.
Ambas cuestiones han sido a menudo planteadas como antinomias terico
ideolgicas irreductibles: los derechos negativos del liberalismo versus los derechos que
demandan la intervencin positiva del Estado, los derechos humanos anclados en una
naturaleza humana universal versus la pluralidad cultural que lleva a reclamar el
reconocimiento internacional de los derechos de los pueblos. Estas antinomias pueden
ser reinterpretadas en otra clave: el derecho individual a la libertad de expresin es
tambin el derecho de la colectividad a escuchar distintas opiniones y posturas; la
garanta de los derechos negativos implica una decisin estatal positiva de asignacin
presupuestaria (de gastos en seguridad pblica, por ejemplo), que resulta ser diferencial
por clase o por sector, destruyendo as la base material para la argumentacin usada por
las posturas minimalistas del Estado como garante de derechos negativos (entre otros,
ef. Stavenhagen, en este volumen; Lechner, 1986).
Histricamente, el tema de los derechos humanos se inaugura en Occidente como
una demanda de la modernidad, especficamente de la burguesa (y de sus filsofos)
frente al poder y a los privilegios de las monarquas. Aunque con diferencias muy
significativas, tanto la Declaracin de los derechos del hombre de la Revolucin Francesa
como la Constitucin norteamericana reflejan concepciones ancladas en el derechos
natural. La versin norteamericana apoyada en la visin de la libertad y de los derechos
que tenan los ciudadanos ingleses (como en Locke, el derecho a la vida, a la libertad y a
la propiedad) implicaba el reconocimiento de la libertad natural del hombre y su
potencialidad, con la intencin de reducir a un mnimo la interferencia del poder poltico.
Se peda la operancia no inhibida de los derechos naturales, inmanentes en la sociedad
misma. La versin francesa, en contraste, en un manifiesto contra la sociedad jerrquica y
contra los privilegios, un manifiesto burgus universalizador anclado en la voluntad
general del pueblo, que distingue entre el hombre (depositario de derechos naturales) y
el ciudadano integrado a un sistema poltico, con derechos. En esta visin, la ciudadana
poltica es condicin del reconocimiento y la garanta de la libertad del hombre (Ansaldi,
1986; Lefort, 1987).


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A partir de estos comienzos, la historia de los derechos humanos es larga y
compleja, tanto en lo referente al plano de la lucha poltica como a la lucha por las ideas
(Ansaldi, 1986; Oliveira, 1989). Los anlisis histricos y comparativos se preocupan por
explicar la variacin en los contenidos de la nocin de derechos. El clsico en el tema es
T. H. Marshall, que muestra la interconexin entre el desarrollo del Estadonacin ingls y
la ampliacin de los derechos de ciudadana. Marshall plantea una progresin histrica
que implica primero la extensin de los derechos civiles; una segunda etapa de expansin
de los derechos polticos; y finalmente, los derechos sociales. En esta visin, por ejemplo,
el desarrollo del aparato del Estado de bienestar es la cara estatal del proceso de
expansin de los derechos econmicossociales de los ciudadanos (Marshall, 1964; Offe,
1985; tambin Lefort, 1987).
La hiptesis histrica de la expansin de los derechos expuesta por Marshall se
corresponde tambin con la terminologa utilizada en el mbito de las Naciones Unidas,
donde se habla de generaciones de derechos
4
. Sin embargo, no se trata de una regla
histrica universal. As, el desarrollo de los derechos de ciudadana social a travs del
Estado de bienestar, ms que complementar o expandir los derechos civiles, puede llegar
a reemplazar el ideal del ciudadano responsable por la realidad del cliente (Habermas,
1975; Reis, 1990), convirtindose de hecho en una forma de boicot al mismo desarrollo de
un sentido pleno del ciudadano(a) como sujeto de derecho. En la historia latinoamericana
de este siglo, la preeminencia de regmenes populistas y los autoritarismos sociales y
polticos han creado una cultura donde la conciencia de derechos ciudadanos es dbil. La
expansin de los derechos laborales y sociales en la regin no siempre fue consecuencia
de la plena vigencia de derechos civiles y de derechos polticos (Collier/Collier, 1991). En
los aos ochenta, la recuperacin de derechos polticos en la transicin a la democracia
est acompaada por violaciones muy extendidas a los derechos civiles, como seala
Caldeira en su captulo (ver ms adelante, en este libro). En trminos generales, hasta los
aos ochenta del ajuste y la reestructuracin del Estado, los derechos econmico
sociales tuvieron ms vigencia que los polticos, y stos ms que los civiles, aunque hubo
en la regin reversiones histricas significativas.
La nocin de ciudadana es un buen punto para comenzar a analizar y desarrollar
este tema, siempre y cuando se evite caer en una positivizacin del derecho0 natural
(Habermas, 1991). El peligro est en rectificar el concepto, identificando los derechos de
ciudadana con un conjunto de prcticas concretas, ya sea votar en elecciones o gozar de
libertad de palabra, recibir beneficios plicos de una u otra clase, o cualquier otra. Si bien
estas prcticas constituyen el eje de las luchas por la ampliacin de los derechos en
situaciones histricas especficas, desde una perspectiva analtica el concepto de
ciudadana hace referencia a una prctica conflictiva vinculada al poder, que refleja las
luchas acerca de quines podrn decir qu en el proceso de definir cules son los
problemas comunes y cmo sern abordados (Gunsteren, 1978). Tanto la ciudadana
como los derechos estn siempre en proceso de construccin y de cambio.

4
Los derechos de primera generacin son fundamentalmente los derechos civiles y polticos; los
de segunda generacin son los derechos econmicos, sociales y culturales, que requieren un
papel activo del Estado para asegurar las condiciones materiales necesarias para el ejercicio de
los anteriores. Estos dos tipos se refieren se refieren fundamentalmente a derechos individuales.
Los derechos de tercera (paz, desarrollo, medio ambiente) y de cuarta generacin (derechos de los
pueblos) son de otra naturaleza, ya que hacen referencia a fenmenos globales y colectivos. Es
importante sealar que esta ordenacin se refiere a la historia de la discusin dentro de los
organismos internacionales, y no debe interpretarse en trminos de prioridades o de desarrollo
histrico necesario.

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Esta perspectiva implica partir de una premisa: el derecho bsico es el derecho a
tener derechos (Arendt, 1973; Lefort, 1987). En esto, la accin ciudadana es concebida
en trminos de sus cualidades de automantenimiento y expansin: las acciones propias
de loas ciudadanos son slo aquellas que tienden a mantener, y de ser posible a
incrementar, el ejercicio futuro de la ciudadana (Gunsteren, 1978 p. 27; tambin
Lechner, 1986).
Como seala Lefort, esta autorreferencia ya estaba implcita en las formulaciones
del siglo XVII: La concepcin naturalista del derechos ocult el hecho extraordinario que
constitua una declaracin que era una autodeclaracin, es decir, una declaracin en la
que los hombres (...) resultaban ser simultneamente los sujetos y los objetos de la
enunciacin (...) y, al hacerlo, se erigan en testigos y jueces unos de otros (Lefort, 1987,
p. 39).
Aceptando estas premisas, el debate entre naturalismo e historicismo no resulta
tericamente productivo. Lo importante de la tradicin de los derechos humanos
occidentales es la ausencia de referentes trascendentes, que se convierte en generadora
del debate democrtico: la democracia moderna nos invita a reemplazar la nocin de un
rgimen regulado por las leyes, de un poder legtimo, por la de un rgimen fundado en la
legitimidad de un debate sobre lo legtimo y lo ilegtimo, debate forzosamente sin garante
y sin trmino (Lefort, 1987, p. 40).
Al no contar con poderes ltimos ni referentes sobrehumanos, no hay autoridad
por encima de la sociedad, no hay un gran juez para dirimir los conflictos.
Consecuentemente, la justicia queda anclada en la existencia de un espacio pblico de
debate y la participacin en la esfera pblica se convierte en un derecho y en un deber.
En palabras de Arendt: La privacin fundamental de los derechos humanos se manifiesta
por sobre todo en la privacin de un lugar en el mundo [un espacio poltico], que torna
significativas las opiniones y efectivas las acciones (...) Tomamos conciencia del derecho
a tener derechos (...) y del derecho a pertenecer a algn tipo de comunidad organizada,
slo cuando aparecieron millones de personas que haban perdido esos derechos y que
no podan reconquistarlos debido a la nueva situacin global (...) El hombre, segn
parece, puede perder todos los as llamados Derechos del Hombre sin perder su cualidad
humana esencial, su dignidad humana. Slo la prdida de la comunidad poltica lo
expulsa de la humanidad (Arendt, 1949, citado por YoungBruehl, 1982)
5
.
Esta perspectiva autorreferida de las nociones de derechos y de ciudadana tiene
consecuencias importantes para la prctica de la lucha contra la discriminaciones y las
opresiones: el contenido de las reivindicaciones, las prioridades polticas, los mbitos de
lucha, pueden variar, siempre y cuando se reafirme el derecho a tener derechos y el
derecho al debate pblico del contenido de normas y leyes
6
.

5
En su texto sobre la revolucin, Arendt plantea el carcter pblico de la nocin de libertad en la
Revolucin Francesa, y la felicidad pblica (el derecho del ciudadano a acceder a la esfera
pblica, a participar del poder pblico) de la Revolucin Americana. En el curso de la historia
posterior, podemos considerar esta desaparicin del gusto por la libertad poltica como la retirada
del individuo a una esfera ntima de la conciencia donde encuentra la nica regin apropiada para
la libertad humana; desde esta regin como desde una fortaleza derrumbada, el individuo
habiendo predominado sobre el ciudadano, se defender entonces contra una sociedad que, a su
vez, predomina sobre la individualidad (Arendt, 1965).
6
Reconocer que no existen criterios ltimos para la eleccin entre valores alternativos implica la
necesidad de encontrar un espacio en el cual se pueda reconocer simultneamente la contigencia
de nuestras propias creencias y valores, y la urgencia de un compromiso ticopoltico acorde a las
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Otro tema global, vinculado a la nocin de igualdad, reside en la tensin entre la
universalidad de los derechos y el pluralismo cultural, de gnero o de clase que genera
diversidad. La historia moderna, con los colonialismos y racismos de los ltimos dos
siglos, fue el trasfondo ideolgico de la Declaracin Universal. Promulgada en plena
posguerra, fue parte de los esfuerzos por prevenir nuevos horrores: Considerando que el
desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han originado actos de
barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad... (op. cit.).
Para algunos crculos (de antroplogos bien intencionados, de humanistas y
progresistas) se deba entrar en la era del relativismo cultural, de la negacin
cientficamente comprobada de la superioridad racial blanca, del descubrimiento de la
complejidad de las culturas primitivas. El reconocimiento de la pluralidad era el antdoto
a la repeticin de los mltiples casos de crmenes masivos, genocidios y aniquilamientos
culturales a partir de ideologas e intereses que negaban a las vctimas explcita o
implcitamente la cualidad de ser humano con derechos. En casos cono stos, la
ideologa de los derechos humanos universales serva para proteger a esas vctima,
potenciales o reales.
La paradoja estaba en levantar la bandera del universalismo para defender el
derecho de los diferentes, para combatir a quienes queran imponer la uniformidad y la
idea del progreso universal! Las tensiones no podan sino emerger, en un debate
acadmico y poltico de gran fecundidad. Cmo conciliar el relativismo cultural con la
defensa de derechos humanos universales? Cmo conciliar la supuesta objetividad de la
ciencia con la defensa ticamente comprometida de principios? Muy pronto, la
Declaracin Universal comenz a ser criticada sobre la base de que la nocin de
derechos humanos que la inspira es individualista y occidental, y el intento de extender su
vigencia a todo el mundo, un acto de poder imperialista, discriminador y etnocntrico. Este
argumento antioccidental fue utilizado polticamente para cometer violaciones aberrantes,
amparadas en el relativismo cultural y en la insistencia en la libre determinacin y
soberana nacionales, rechazando as intervenciones humanitarias, monitoreos y
controles internacionales.
Estos planteamientos permiten volver a pensar y a discutir los temas del
relativismo cultural, la tolerancia y el respeto a la diferencia. Las posturas cubren todo el
espectro desde el relativismo cultural radical (donde todo vale) hasta la bsqueda de
races biolgicas del comportamiento humano, pasando por nuevas formas de
etnocentrismo, en un debate que tiene facetas importantes y fructferas (Geertz, 1984;
Rorty, 1986).
Estas cuestiones generales han sido, y siguen siendo, el eje de los debates y
luchas sociales concretas en cuanto a la definicin (formal) del ciudadano, o sea, el
establecimiento de los lmites sociales entre los incluidos y los excluidos, sean stos los
extranjeros o los marginados/ discriminados por alguna razn especial (de propiedad,
educacin, raza, gnero, o cultura). El debate y la lucha se dan tambin sobre los
contenidos a los cuales los ciudadanos incluidos pueden acceder, o sea, cules son sus
derechos.

cuestiones centrales de los tiempos que nos toca vivir. Evitar el sufrimiento, ampliar las bases de la
solidaridad, expandir los campos de la accin pblica y responsable, al mismo tiempo que
promover la tolerancia, respetar la autonoma y la diferencia, y dar voz a los excluidos, pueden no
tener una justificacin trascendente ltima, pueden en este sentido ser contingentes. No por eso
menos necesarios (ver Dowing/Kushner, 1988, especialmente Schimer; Bauman, 1990; Rorty,
1991; Sller, 1990; Levinas, 1982).

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La construccin de la ciudadana: entre la solidaridad y la responsabilidad
La ampliacin de la base social de la ciudadana (por ejemplo, la extensin del
voto a mujeres o analfabetos), la inclusin de grupos sociales minoritarios discriminados
o desposedos como miembros de la ciudadana, y el reclamo por la igualdad frente a la
ley han sido temas casi permanentes en la historia contempornea. Las manifestaciones
internacionalmente ms visibles y conocidas de estas luchas sociales son la lucha contra
la solucin final del nazismo, el el movimiento de los derechos civiles en Estados Unidos
en la dcada de los sesenta, las luchas contra el apartheid en frica del Sur en el
presente, las reivindicaciones del feminismo de acabar con todas formas de
discriminacin de las mujeres, los reclamos de ciudadana de grupos tnicos minoritarios.
Adems de la referencia a la variedad y amplitud de los derechos, la ciudadana incluye
las responsabilidades y los deberes de lo(a)s ciudadano(a)s, tema menos estudiado por
los tericos de la ciudadana (aun Marshall menciona, pero luego olvida, los duties). El
deber y la obligacin tienen un imperativo coercitivo; las responsabilidades, como se ver
ms abajo, son ms amplias, ms all del deber. Esta dimensin incluye el compromiso
cvico, centrado en la participacin activa en el proceso pblico (las responsabilidades de
la ciudadana) y los aspectos simblicos y tnicos, anclados en inclinaciones subjetivas
que confieren un sentido de identidad y de pertenencia a una colectividad, un sentido de
comunidad. O sea, aquello que promueve la conciencia de ser un sujeto con derecho a
tener derechos. Esta dimensin cvica de la ciudadana est anclada en los sentimientos
que unen o atan a una colectividad (contrastado con los elementos aparentemente ms
racionales de los derechos de la ciudadana civil y social) (Kelly, 1979; Reis, 1993 y su
artculo en este libro)
7
. Si se toman los derechos y las responsabilidades en su sentido
lato, el desarrollo de la ciudadana puede entrar en contradiccin con el proceso de
emergencia de sujetos autnomos, manifestndose entonces la intrnseca imposibilidad
de conciliar los ideales de creacin de sujetos autnomos y de una comunidad ms justa
(Rorty, 1991).
Esta ambigedad es resumida por Reis: el ideal del ciudadano incluye, por un
lado, un elemento igualitario y consensual (...), el elemento al cual corresponden las
virtudes solidarias y cvicas y los deberes y responsabilidades del ciudadano. Tambin
incluye irremediablemente un elemento de la asercin autnoma de cada miembro
individual de la colectividad, algo potencialmente conflictivo antes que solidario o
convergente (Reis, 1993, p. 294). En las transiciones a la democracia que se estn
viviendo en el mundo actualmente, junto al proceso secular de creacin de sujetos
individuales y colectivos, aparecen ambas caras del proceso ciudadano: la manifestacin
abierta de las demandas de respeto (y ampliacin) a los derechos ciudadanos
contenidas y acumuladas durante la dictadura y la demanda simblica de un sentido de
pertenencia, anclada en identidades colectivas
8
. desde la perspectiva del orden

7
En la polis clsica, la responsabilidad cvica se manifestaba en un compromiso intenso y directo
del individuo en los asuntos sociales y polticos de la colectividad (Kelly, 1979). Los movimientos
nacionalistas modernos intentaron construir el compromiso cvico a travs de la identificacin con
el Estadonacin moderno. El resultado histrico no siempre fue exitoso: el nacionalismo
intolerante, la rigidez y el racismo fueron algunos de los desarrollos en este mbito (Kelly, 1979;
Reis, 1993). El desafo actual es como anclar el sentido de comunidad y pertenencia en un
principio tico de equidad, en una preocupacin humana por los otros, en una preocupacin por los
derechos y por el reconocimiento.

8
La interaccin entre estas demandas de ciudadana y los requerimientos de la construccin de un
nuevo orden es analizada por Lechner (1993), al sealar que la demanda de comunidad, que
implica la bsqueda de una nueva identidad colectiva, es un elemento significativo del desafo que
la sociedad chileno plantea al nuevo Estado democrtico.
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democrtico en construccin, la articulacin entre los requisitos de la gobernabilidad y la
representacin, por un lado, y la participacin y el control ciudadano de la gestin
gubernamental, por el otro, es a menudo planteada como incompatible. En realidad, la
construccin democrtica requiere de ambos procesos. Si no se preocupan de partida por
institucionalizar formas de participacin y de control de la ciudadana, las nuevas y dbiles
democracias dejan de serlo rpidamente.
Sin duda, en Amrica Latina la distancia entre los derechos definidos formalmente
y las prcticas cotidianas sigue siendo enorme. Los sectores sociales subalternos viven
su subordinacin con normalidad, predomina una visin naturalizadora de las jerarquas
sociales, y la relacin con el Estado se expresa ms a menudo en trminos de
clientelismo o paternalismo que en trminos de ciudadana, derechos y obligaciones. Al
mismo tiempo, la regin tiene una historia rica y compleja de luchas populares que
impulsaron la expansin de la ciudadana y los derechos. Las luchas campesinas, las
protestas obreras, los movimientos populares antiguos y recientes, las movilizaciones
polticas excepcionales (como el 17 de octubre de 1945 en Argentina o la ms reciente
movilizacin popular en Brasil promoviendo el impeachment a Collor), las propias
revoluciones, no pueden ser dejadas de lado. Esta historia de luchas populares manifiesta
la riqueza de las experiencias de resistencia y de oposicin a la dominacin, recortndose
sobre un trasfondo histricocultural de aceptacin y naturalizacin de la dominacin, que
se extiende hasta el presente y resulta muy difcil de abandonar.
A pesar de todas las luchas populares, la cultura de la denominacin-
subordinacin muestra una continuidad histrica significativa, muy profunda. El pasado
colonial y la dominacin racial, tnica y cultural de oligarquas y burguesas locales
dejaron su legado en las relaciones cotidianas entre clases; tambin una forma de
relacin entre el Estado y la sociedad que tendi hacia el clientelismo y el populismo. Los
populismos latinoamericanos instauraron un patrn de relaciones entre el Estado y las
clases subalternas en el que la ampliacin de los servicios sociales se asoci con una
creciente regulacin e intervencin estatal en las condiciones de vida de amplias capas de
la sociedad. A este Estado, convertido en prestador de servicios (educacin, salud,
vivienda, servicios de infraestructura y transportes, pensiones, etc.), se deba acudir para
resolver los temas cotidianos de la reproduccin y la sobrevivencia. A veces, esto se hizo
en trminos de clientelas
9
; otras, con una clara conciencia de los derechos sociales
10
.
Al pones el nfasis en este Estado que obtena consenso social sobre la base de
su rol activo en la prestacin de servicios, los temas de la democracia poltica y de los
derechos civiles fueron relegados a un segundo plano
11
. en trminos culturales, la tensin
entre derechos civiles y derechos sociales ha parecido incluso como antinomia: la justicia
social contrapuesta a la justicia formal. En esta matriz, difcilmente se puede encontrar un
proceso cabal de constitucin de ciudadanos(as) que se autoconstruyan como sujetos de

9
La interaccin entre estas demandas de ciudadana y los requerimientos de la construccin de un
nuevo orden es analizada por Lechner (1993), al sealar que la demanda de comunidad, que
implica la bsqueda de una nueva identidad colectiva, es un elemento significativo del desafo que
la sociedad chileno plantea al nuevo Estado democrtico.
10
En el caso argentino parecera que en el primer peronismo lo que se expandi fue la conciencia
de derechos laborales (Jelin et. Al., 1995). En Brasil, Santos (1979) habla de la ciudadana
regulada.
11
En este punto, coincidieron histricamente las posturas de los regmenes populistas con los de la
izquierda. Ambos tendieron a identificar las libertades civiles y los derechos negativos con las
libertades burguesas, la democracia formal y el liberalismo decimonnico (Oliveira, 1989).

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drecho, que manifiesten un grado relativamente alto de autonoma personal o grupal.
Este patrn cultural de relaciones de poder se combina con la cultura del patriarcado, para
incidir doblemente sobre la condicin social de las mujeres y sus derechos (Valds, 1990).
Esta situacin comienza a transformarse a partir de los aos setenta. La oposicin
a las dictaduras militares y la demanda de democracia abre el espacio de los reclamos
por los derechos polticos; las violaciones masivas a los derechos humanos crea un nuevo
lenguaje, un nuevo cdigo. Si antes el ideal ciudadano difcilmente se extenda ms all
de los hombres de sectores medios urbanos, educados, la ola de movilizaciones
populares y movimientos sociales, el feminismo y los movimientos de mujeres, las nuevas
manifestaciones del indigenismo, las movilizaciones urbanas y las presiones
democratizadoras ms generales, han incitado a una nueva manera de plantear las
demandas sociales, polticas y culturales. Crecientemente, la sociedad civil se moviliza,
desarrollando acciones y demandas ancladas en los derechos y las responsabilidades de
la ciudadana
12
.
Lentamente, estas luchas estn trayendo cambios en la realidad de las clases
dominadas, al menos cuando se las mide en trminos de los marcos legales y en las
definiciones formales de los derechos ciudadanos. Su impacto en la cultura y en las
prcticas cotidianas no es tan claro, especialmente donde las transiciones a la
democracia coinciden con ajuste y reestructuracin econmica, procesos que estn
acompaados por un aumento de la polarizacin social, la exclusin y la pobreza. Cul
ha sido el impacto de las transiciones democrticas en las representaciones culturales de
la relacin de dominacin/ subordinacin? Hay una transformacin en la relacin entre la
ciudadana y el Estado? Sigue siendo visto el Estado como una institucin de la
denominacin naturalizada, en clave paternalista? O comienza a ser visualizado como
juez y garante legtimo para la solucin (y no solamente para la represin) de los
conflictos sociales?, o como una institucin que debe rendir cuentas a la ciudadana?
A pesar de la rica historia de luchas populares, aun en los casos en que existen
derechos de ciudadana formalmente definidos, la gente no los ejerce en su vida
cotidiana. Raras veces los demanda, no acta ni se apropia de ellos. En general, los
sectores sociales subalternos viven su subordinacin como normalidad, con predominio
de una visin naturalizadora de las jerarquas sociales
13
. Sin embargo, una fuerte
voluntad poltica e institucional podra promover la ampliacin del sentido de
responsabilidad y las prcticas ciudadanas colectivas, a travs de la creacin de
mecanismos para la expresin de las demandas de derechos y del reconocimiento de
espacios pblicos legtimos para su expresin.



12
Como analiza Sikkink en su trabajo en este libro, en este contexto, las actividades
internacionales sea de Naciones Unidas, de organismos no gubernamentales o de agencias
informativas transnacionales juegan un papel de promocin y de debate muy importante.
13
La evidencia emprica para esta afirmacin puede ser encontrada en estudios sobre la vida
cotidiana en diversos contextos. Son especialmente relevantes los casos de Buenos Aires, donde a
pesar de lo que se poda esperar, las prcticas de la ciudadana son limitadas (Jelin et. al., 1995) y
de Villa El Salvador, en los suburbios de Lima. En este ltimo caso, las experiencias de
autogobierno y autonoma comunitaria no pudieron consolidarse cuando el contexto poltico
nacional se orient en direccin contraria (Zapata, 1989; Blondet, 1991).

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Elizabeth Jelin
Dilemas de la construccin de ciudadana

El individuo y su entorno interpersonal
14


En el plano del individuo y las prcticas interpersonales, la responsabilidad hacia
la(el) otra(o) es constituida de la relacional intergeneracional. La dependencia es
ineludible para la supervivencia inicial del nio. Permanece a lo largo de la vida, ya que el
individuo constituye su subjetividad en el marco de una relacin de necesidad con el otro.
El desarrollo de los lugares sociales y afectivos adultos est marcado por esta relacin
15
.
el proceso de individuacin consiste en diferenciarse del otro(a), en liberarse de la tutela
materna y paterna, generando al mismo tiempo la inclusin del sujeto en grupos e
instituciones en su entorno social, regidos por desniveles y desigualdades de poder. En
este proceso se va construyendo una identidad ms amplia, un nosotro(a)s, que genera
vnculos de responsabilidad hacia lo(a)s otro(a)s que son parte de ese colectivo mayor.
El acercamiento a la pregunta sobre el funcionamiento o comportamiento moral del
individuo implica superar el planteamiento de una naturaleza humana universal, as
como romper con los determinismos causalistas de corte positivista que han encontrado
axiomas indiscutibles del tipo a tal infancia temprana, tal conducta afectiva o social
adulta, o a tal evento social, tal reaccin individual". Ms que buscar patrones uniformes
o regularidades de conducta, la condicin humana est atravesada por hiatos y tensiones
(Sller, 1990). A partir de ellos, circunstancias y coincidencias, as como las modalidades
diferentes de enfrentar tales tensiones, asumen conductas solidarias (hacia
desconocidos), se sienten responsables por el destino de otros, o estn ms dispuestos a
cuidar y ayudar a la(o)s que sufren. Como dira Sller, la pregunta de la tica es Las
personas buenas existen, cmo es esto posible? (Sller, 1990, p. 8).
Eliminada la tentacin de establecer relaciones temporales y causales directas, el
encuadre de estas cuestiones pasa a otros planos.
Bsicamente, un primer eje est en cmo se define el nosotros, cules son sus
lmites, quines son los otros. En segundo lugar, cules son los principios morales que
guan la actuacin del sujeto en relacin con ese nosotros y con los otros, los que
quedan afuera. En tercer lugar, adems del nosotros y los otros, est la referencia o
apelacin a un tercero con autoridad, aspecto que se vuelve fundamental cuando se pasa
a los espacios pblicos y a las relaciones macrosociales.
Existen patrones culturales diferenciales en la formacin de responsabilidades
hacia el otro. Existen tambin diferencias culturales en el contenido de las
responsabilidades y en la definicin de las tareas morales de la responsabilidades.
Dentro del marco cultural occidental, este tema surgi como preocupacin central de las

14
Esta seccin es producto de la indagacin terica y el debate interdisciplinario llevados a cabo a
lo largo de dos aos conjuntamente con Susana Kaufman y Silvia Rabich. Mucho de los que sigue
es producto de este dilogo, ms que de autora individual.

15
Una hiptesis psicoanaltica dice que en nuestro mundo interno estamos dirigidos por una
necesidad imperiosa de seguridad, para resguardarnos de las angustias catastrficas primitivas.
Buscamos esa seguridad en la realidad externa y en esa dependencia somos vulnerables y
sometidos, a veces a pesar nuestro (Amati Sas, 1991).

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La construccin de la ciudadana: entre la solidaridad y la responsabilidad
ciencias sociales despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando develar el enigma de
las races de la violencia y la maldad como medio para prevenir su recurrencia y para
encontrar bases slidas para la solidaridad y la democracia se convirti en necesidad
urgente de los intelectuales comprometidos. La brutalidad del nazismo y el racismo
inspiraron el proyecto de investigacin psicosocial clsico sobre la personalidad autoritaria
(Adorno et. al., 1950) y los experimientos que intentaban calibrar los lmites de la
conformidad y la obediencia a rdenes arbitrarias (e inmorales) (Asch, 1951; Milgram,
1974). En los ltimos aos, a las preguntas sobre cmo es posible el genocidio y el terror,
se agrega una preocupacin ms explcita por estudiar el lado positivo, con preguntas
acerca de las races del altruismo, del compromiso moral y de la solidaridad (Kohlberg,
1981; Gilligan, 1982; Oliner/ Olines, 1988; Kelman/ Hamilton, 1989; Bauman, 1990).
En esta lnea, una preocupacin central se refiere a cmo se desarrolla la
conciencia moral. Prevaleci en este campo una perspectiva cognitiva (e individualista
liberal), que enfatiza el apego a reglas como rasgo bsico de la moralidad, dando origen a
mediciones y escalas de desarrollo moral
16
. sin embargo, el apego cognitivo e intelectual
a valores universales es slo una fuente posible de conducta moral, la conducta ideal del
hombre occidental (varn). Sin considerar diferencias interculturales ni de clase, la
inclusin de diferencias de gnero ya muestra la presencia de fuentes alternativas de
conductas morales. Gilligan (1982) contrasta la moralidad masculina de los derechos con
la moralidad femenina de la responsabilidad y el cuidado: esta concepcin de la moralidad
focalizada en la actividad de cuidar centra el desarrollo moral en la comprensin de la
responsabilidad y en las relaciones, del mismo modo que la concepcin de la moralidad
como imparcialidad vincula el desarrollo moral a la comprensin de deberes y derechos
(Gilligan, 1982, p. 19).
Aunque diferentes, las dos lgicas estn interconectadas: comprender cmo la
tensin entre responsabilidades y derechos sostiene la dialctica del desarrollo humano
implica ver la integracin de dos modalidades diferentes de experiencia que, de hecho,
estn interrelacionadas.
Mientras que una tnica de la justicia se deduce de la premisa de la igualdad que
todos deben ser tratados de la misma manera, la tnica del cuidado descansa en la
premisa de la no violencia: que nadie sufra o sea lastimado... De la misma manera que la
desigualdad afecta adversamente a ambas partes en una relacin desigual, tambin la
violencia es destructora para todos los involucrados (Gilligan, 1982, p. 174).
Develar el origen de las conductas de responsabilidad y el cuidado hacia el otro
como manifestacin de moralidad es tambin el objeto de un estudio de no judos que
ayudaron y rescataron a judos en la Europa nazi (Oliner/ Oliner, 1988). No hay una
explicacin nica del altruismo y del coraje moral: los rescatadores... fueron y son gente
como uno (...) La mayora no hizo nada extraordinario antes de la guerra ni hicieron nada
que sea extraordinario desde entonces (...) No fueron hroes moldeados en moldes
sobrehumanos. Lo que ms los distingui fue su vnculo con otros en relaciones donde
primaba el compromiso y el cuidado (...) Su compromiso con los judos surgi de la
manera en que habitual y ordinariamente se relacionaban con otras personas sus
maneras caractersticas de sentir; sus percepciones de a quin hay que obedecer; las

16
As, en los estudios de desarrollo moral presentados por Kohlberg, ayudar y complacer a otros
(el tercer mundo) es anterior y es visto como inferior al estadio donde las relaciones estn
subordinadas a reglas; el desarrollo completo es cuando las reglas estn subordinadas a principios
universales de justicia (Kohlberg y Kramer, 1969; Kohlberg, 1981).

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Elizabeth Jelin
reglas y ejemplos de conducta que aprendieron de sus padres, amigos y referentes
polticos y religiosos; y las maneras rutinarias de decidir qu estaba bien y qu estaba mal
(...) Ellos nos recuerdan que el coraje no es slo el mbito de los pensadores
independientes e intelectualmente superiores, sino que tambin est disponibles para
todos, a travs de las virtudes de la conexin, el compromiso, y la calidad de las
relaciones desarrolladas en las interacciones humanas ordinarias (Oliner/ Oliner, 1988,
pp. 259260).
En trminos ms generales, la pregunta central es acerca del efecto de los lazos
de sociabilidad y la amplitud de los vnculos de grupalidad sobre la conciencia del sujeto.
Los contenidos bsicos de esa moralidad son la responsabilidad hacia el otro y la
solidaridad con el que sufre. La variabilidad cultural, de clase y de gnero, se manifiesta
en el tipo especfico de conducta esperada y en el mbito (ms ntimo o ms pblico) de
desarrollo de este nosotros. En todo el proceso de socializacin, resulta significativa la
presencia de la autoridad. El aprendizaje implica recompensas y castigos por parte de una
instancia superior: es el padre (y la madre en segundo plano) en la familia patriarcal, la
autoridad escolar, la polica en la calle, Dios, etc. El proceso de individuacin implica la
internalizacin de principios tnicos que permite el reconocimiento de la diferencia entre
los principios tnicos propios, por un lado, y la autoridad (legtima y legal) y/ o la
arbitrariedad del poder, por el otro. Una subjetividad moral autnoma, dispuesta a desafiar
al poder cuando ste es arbitrario e ilegtimo, implica un yo fuerte, que ha logrado
internalizar criterios de autoridad moral. Y tal autonoma subjetiva se sostiene a lo largo
de la vida por el esfuerzo intersubjetivo a partir de redes, grupos e instituciones de
participacin.

El plano social: el contexto institucional y la responsabilidad ciudadana

En el plano macrosocial, este proceso de construccin de derechos y
responsabilidades tiene como referente el Estado, corporizado en aparatos institucionales
tales como el aparato jurdico y las instituciones de bienestar. En la teora democrtica,
estas instituciones derivan de su poder y su legitimidad de su representatividad, o sea, de
la delegacin de poder que la ciudadana deposita en ellas. Que estas instituciones sean
efectivamente depositarias de la representacin ciudadana, sin embargo no est
asegurado por ningn mecanismo de la democracia formal. De hecho, el Estado
latinoamericano ha sido y es ajeno y lejano a la ciudadana, apropiado por algunos y no
por todos. Esto implica que el reconocimiento de las instituciones estatales y su
legitimidad por parte de los sujetos de derecho es un largo proceso histrico de luchas
sociales, sin garanta de un final necesariamente feliz y armnico.
La tarea de la transicin es, en este sentido, ardua. Partiendo de un aparato
institucional estatal apropiado por autores autoritarios, el desafo de la transformacin de
esas instituciones, que tiene que cambiar el dueo. Y es en este punto donde la relacin
que la ciudadana establece con las instituciones estatales se vuelve crucial.
En efecto, contrariamente al funcionamiento cotidiano con expectativas
relativamente claras y ordenadas de las democracias estables, en la vida cotidiana,
durante perodos de transicin, resulta difcil saber de ante mano cules son las tareas
que deben asumir las distintas agencias del Estado, cules las responsabilidades de la
ciudadana. Si partimos de la necesidad de un proceso de democratizacin del Estado,
corresponde a los actores de la sociedad civil la difcil tarea de demandar, empujar,
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La construccin de la ciudadana: entre la solidaridad y la responsabilidad
promover y policiar ese proceso, cuando al mismo tiempo y de manera especular, se
aprende y construye ciudadana.
En las democracias estables, existe una legalidad que funciona, con relativa
previsibilidad y eficacia, de modo que las preguntas y cuestionamientos sobre la
legitimidad se pueden plantear en otro nivel, en un segundo grado
17
. este no es el caso
en los nuevos Estados democrticos latinoamericanos (o vastos sectores de los mismos).
No slo la legalidad es a menudo sentida como injusta e ilegtima; adems, esa legalidad
no se cumple. Las violaciones a los derechos humanos y la violencia ejercida desde el
aparato del Estado, la corrupcin de los funcionarios pblicos, los artilugios de los
Ejecutivos fuertes para limitar la autonoma de legislaturas y judiciarios, para no hablar de
las formas ms tradicionales de fraude electoral y compra de cargos, son bien conocidos
y no necesitan mayor elaboracin aqu. No desaparecen con la transicin a un rgimen
electoral, sino que permanecen y a veces se refuerzan.
Dada esta realidad de origen, la construccin de la institucionalidad democrtica
es tarea prioritaria de autoridades electas y polticos. Pero esto no basta. Es tambin un
desafo a la capacidad de la ciudadana y las organizaciones de la sociedad civil para
promover la transformacin de la institucionalidad del Estado. La creacin de contextos
institucionales democrticos para llegar a ser, entonces, resultado y a la vez estmulo para
el fortalecimiento de una cultura de la ciudadana democrtica. Pero si la tarea es titnica,
cmo se hace? Dnde reside la voluntad y el poder para llevarla adelante?
Tericamente se puede debatir si la nocin de responsabilidad (pblica) hacia el
otro es o no un rasgo constitutivo del concepto de ciudadana. Independientemente de su
conexin terica, sin embargo, las prcticas solidarias y de responsabilidad hacia el otro
son fundamentales en los perodos de transicin, ya que se convierten en vectores
fundamentales de la transformacin de la relacin entre la ciudadana y el Estado.
De qu responsabilidad estamos hablando? De qu prctica solidaria? En el
espacio interpersonal, la cuestin de la solidaridad se refiere a una prctica anclada en la
identificacin de lo(a)s otro(a)s que sufren como uno de nosotros (Rorty, 1991)
18
. En un
plano ms amplio, en el que se incluya al Estado y a la autoridad legtima, se requiere el
accionar de grupos y organizaciones dispuestos a correr riesgos, desafiando obligaciones

17
Habermas, por ejemplo, se plantea la cuestin de las condiciones para que la legalidad sea
fuente de legitimidad: La legalidad slo puede engendrar legitimidad en la medida en que el orden
jurdico reaccione reflexivamente a la necesidad de fundamentacin surgida con la positivizacin
del derecho, y ello de suerte que se institucionalicen procedimientos jurdicos de fundamentacin
que sean permeables a discursos morales (Habermas, 1991, p. 163). En la realidad actual a las
transacciones, resulta utpico o extremadamente imaginar un orden jurdico que reaccione
reflexivamente a la necesidad de fundamentacin, o pedir la institucionalizacin de procedimientos
jurdicos de fundamentacin permeables a discursos morales. Es tambin a partir de una legalidad
funcionando como se puede analizar crticamente la violencia de la ley (Sarat/Kearns, eds.,
1992).

18
La esperanza de aumentar la solidaridad humana est anclada en la capacidad de percibir cada
vez con mayor claridad que las diferencias tradicionales (de tribu, de religin, de raza, de
costumbres, y las dems de la misma especie) carecen de importancia cuando se las compara con
las similitudes referentes al dolor y la humillacin: se la concibe, pues, como la capacidad de
considerar a personas muy diferentes de nosotros incluidas en la categora de nosotros (Rorty,
1991, p. 210).

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Elizabeth Jelin
formales y normas establecidas, en funcin de un sentido de responsabilidad social muy
especial. Veamos de qu se trata.
Es importante partir de los distintos sentidos que adquiere la nocin de
responsabilidad. Schutz (1974) distingue la responsabilidad por lo que se hizo de la
responsabilidad ante alguien
19
.
La responsabilidad ante (accountability) hace referencia a deberes objetivos,
incluso institucionalizados. Es anloga a la responsabilidad prospectiva planteada por
Sller (1990), que se refiere a las obligaciones asociadas a una posicin o cargo, a una
obligacin formal de conocimiento pblico (donde no se puede aducir ignorancia).
Mientras que cumplir con obligaciones no devenga premios ni reconocimientos, el no
cumplimiento implica la posibilidad de castigo. En las nuevas democracias, surge la
demanda social de que los funcionarios pblicos asuman este tipo de responsabilidad
(frente a la tradicin de arbitrariedad y los peligros de la corrupcin). No se trata de una
tarea menor, considerando la tradicin de la arbitrariedad del poder y la fuerza que
todava tienen los enclaves autoritarios.
No es esta la responsabilidad que queremos explorar aqu, sino la responsabilidad
involucrada en conductas que van ms all de la obligacin. Se trata del otro tipo de
responsabilidad, en que el sujeto es responsable por lo que hace la responsabilidad
retrospectiva de Sller y supone ir ms all de las obligaciones especficas, en una
accin guiada por la conciencia. Incluso puede llegar a involucrar el cuestionamiento o la
transgresin a las normas vigentes. Se trata de situaciones en las que el sujeto comete (u
omite) ciertas acciones pblicas aun cuando no median obligaciones y donde podra
replegarse en la inaccin. Actuar o no actuar se convierte entonces en una opcin sobre
la cual hay que responder sola y principalmente frente a la propia conciencia. No asumir
esa responsabilidad no tiene costos; puede justificarse tambin por ignorancia o
aduciendo un inters personal. Este tipo de responsabilidad hacia otros est en la base
del comportamiento solidario en la cotidianidad. Se vuelve polticamente significativo
cuando, en perodos represivos y de cambio, hay personas y grupos dispuestos a correr
enormes riesgos, que desafan obligaciones establecidas y quiebran normas, en funcin
de valores o compromisos tnicos alternativos al poder de turno. Dado que en estas
acciones se puede estar introduciendo un nuevo valor o bien social (o un nuevo
demonio) en el mundo, la responsabilidad involucrada es enorme. Sller se refiere a
estas situaciones como de enorme responsabilidad o aun de responsabilidad histrica
mundial (Sller, 1990, p. 7880)
20
.
Tomemos dos casos significativos en el proceso de democratizacin: la violacin
de derechos humanos y la corrupcin. No resulta fcil que el Estado (ni siquiera en
democracia) se haga cargo de las violaciones de derechos humanos cometidas desde el
aparato estatal. El peso de los organismos de seguridad y fuerzas hacer lo menos
posible sobre el tema (ver Acua/ Smulovitz, en este volumen). Los afectados y vctimas
individuales, sin voz a la dictadura, son dbiles polticamente. Entre el sufrimiento y la

19
En ingls existen dos palabras diferentes para estos sentidos: responsibility para el primero;
accountability para el segundo.

20
El tema de la responsabilidad se vuelve an ms complejo si se introduce la relacin entre
responsabilidad y culpa. Quin es responsable de resarcir por el dao cuando no es posible
establecer culpas? Quin es responsable de prevenir daos? (Camps, 1990).


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La construccin de la ciudadana: entre la solidaridad y la responsabilidad
tragedia individual y la dificultad de detectar regularidades en el patrn del terror, su
denuncia slo cobra voz cuando es retomada por organizaciones solidarias, nacionales e
internacionales, que coordinan y apoyan esta denuncia. Le dan voz y le dan legitimidad,
cuestionando al mismo tiempo la legitimidad de la accin del Estado (Jelin, 1995).
Cmo se pasa de este juego de oposiciones a un cambio en la institucionalidad
estatal y en la conciencia de derechos de las vctimas? El movimiento de derechos
humanos es un caso paradigmtico del papel crucial que desempea un tercero que da
legitimidad a la demanda. Este tercero es alguien que formalmente no tiene ninguna
obligacin o papel establecido: se trata de organizaciones solidarias ancladas en la
responsabilidad social de sus miembros, que utilizan como recurso apelaciones ticas
universales. Cumplen una doble funcin: al legitimar la demanda frente al Estado,
promueven cambios en las prcticas estatales. Por el otro lado, desarrollan una doble
didctica de la ciudadana, enseando simultneamente cmo se demandan derechos y
cmo se ejerce el control ciudadano sobre el aparato del estado, al ejercer un continuo
monitoreo de la gestin estatal en relacin con los derechos humanos.
Formalmente, el papel del tercero que legitima la demanda, dirime conflictos e
imparte justicia debera estar dentro mismo del Estado, en el poder judicial. Si bien la
autonoma de los poderes en la teora democrtica y el acceso del aparato judicial cuando
los derechos son violados (aun por el Estado mismo) son la garanta de la existencia de
una ciudadana plena, la realidad est lejos de este ideal. De ah la importancia de las
instancias de la sociedad civil que llevan adelante la tarea educativa en la sociedad
(aprender a apelar al poder judicial), promoviendo al mismo tiempo la democratizacin del
acceso y la transparencia del funcionamiento judicial.
Los casos de corrupcin son diferentes. En la mayora de ellos no hay vctimas
directas que se puedan identificar, ni es la solidaridad con el que sufre una motivacin
importante para la accin colectiva. Hay dos responsabilidades en juego aqu: la del
funcionario que se hace (o no) cargo de su obligacin, y la responsabilidad social referida
fundamentalmente a la participacin ciudadana en el ejercicio de control de la gestin
gubernamental. A menudo, las instituciones de control de gestin existen formalmente; el
tema es su autonoma en relacin con los diversos mbitos del Estado, cmo se las
integra, cmo hacerlas funcionar, y qu papel le cabe a la ciudadana en esa gestin.
Este es un espacio privilegiado para accionar de los movimientos sociales y de las
organizaciones de la sociedad civil. Un campo y un espacio que pocas veces ha sido
estudiado, ya que por lo general quienes estudian los movimientos sociales ponen el
nfasis en la dinmica societal (identidades colectivas, conflictos sociales, oposiciones)
ms que en su funcin intermediadora entre las prcticas ciudadanas y el Estado. Los
movimientos sociales siempre incluyen una alta dosis de solidaridad y de responsabilidad
hacia el otro. En la transicin a la democracia, una de sus nuevas tareas es reorientarse
hacia la democratizacin del estado y la construccin de ciudadana.

Este trabajo fue preparado como parte del proyecto sobre Derechos
humanos y la consolidacin de la democracia: el juicio a los militares
argentinos, desarrollado en el CEDES entre 1989 y 1992, con el apoyo
de la John D. and Catherine T. MacArthur Foundation y de la Fundacin
Ford. Agradezco a Susana Kaufman, Silvia Rabich deGalpetn y Marcelo
Leiras sus comentarios y sugerencias.


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Elizabeth Jelin
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