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5/8/2014 MATERIALES DE LENTES DE CONTACTO Y SUS PROPIEDADES

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COLUMNA
INTERNACIONAL IACLE
IMAGEN PTICA | PERIODISMO CON VISIN
MATERIALES DE LENTES DE CONTACTO Y
SUS PROPIEDADES
Lic. Opt. Rubn Velzquez Guerrero, FIACLE
Coordinador de IACLE Mxico

Permeabilidad
Entre las propiedades de los lentes de contacto, una de las ms importantes es su permeabilidad a los gases,
principalmente oxgeno (O2) y anhdrido carbnico (CO2). El oxgeno es necesario para el metabolismo de todas
las clulas corneales. La crnea recibe el oxgeno principalmente de la atmsfera cuando los prpados estn
abiertos, y de la circulacin sangunea en la conjuntiva palpebral cuando los prpados estn cerrados. El CO2 es
un producto del metabolismo celular que , en parte, se transfiere a travs de la lgrima hacia la atmsfera. En
general los polmeros que se utilizan para la fabricacin de lentes de contacto son ms permeables al CO2 que al
Oxgeno, por ello las lentes de contacto se han caracterizado casi exclusivamente por su permeabilidad al
oxgeno. Si la transmisin de oxgeno a la crnea a travs de un lente de contacto es adecuada, tambin lo ser
la transmisin del CO2 del lente hacia la atmsfera.
El coeficiente de permeabilidad (P) de oxgeno en un material dado se define por la expresin P = D x k. D es el
coeficiente de difusin (en cm2/ seg) que representa la cantidad de oxgeno que pasa a travs de la unidad de
rea del material en una direccin dada, en un segundo. k es el coeficiente de solubilidad del oxgeno en el
material (en cm3 (STP) / cm3 x mmHg), que representa los cm3 de oxgeno que se disuelven en un cm3 del
material a 760 mmHg de presin. De aqu que el coeficiente de permeabilidad al oxgeno de los materiales usados
en la fabricacin de lentes de contacto se exprese convencionalmente por el smbolo Dk en las unidades cm3 x
cm2/ cm3 x seg x mmHg.
Para simplificar las anteriores unidades del Dk se expresa tambin en barrers.
El Dk, o coeficiente de permeabilidad del oxgeno en el material es una constante caracterstica del material slo
en condiciones especficas de su determinacin. En materiales diferentes la magnitud de sus Dk a un gas u otro
puede depender de la difusin del gas en el material (D) o de su solubilidad del gas en el material (k). As , por
ejemplo, el Dk del CO2 en los lentes de hidrogel convencionales, es unas diez veces mayor que el Dk del oxgeno
en los mismos materiales, a pesar de que la difusin (D) de ambos gases en el agua es similar. La razn de la
mayor permeabilidad de los hidrogeles a un gas que al otro se debe a que la solubilidad (k) del CO2 es la fase
acuosa del hidrogel, por la que pasan los gases, es diez veces mayor que la solubilidad del oxgeno.
Mientras que el Dk es un coeficiente caracterstico de los materiales de lentes de contacto, el coeficiente de
transmisibilidad de oxgeno (Dk/L o Dk/t) es un coeficiente caracterstico de cada lente con un espesor L o t (en
cm.) para el material de permeabilidad Dk. Dk/L o Dk/t es una constante para una lente dada, solamente en las
condiciones de su determinacin. Como los lentes de contacto de uso ordinario en la correccin de las
ametropas no tienen un espesor uniforme, el espesor del lente suele expresarse como un espesor central o como
espesor promedio entre varias determinaciones en lugares entre el borde y el centro del lente. Dependiendo de
dnde se mida el espesor, la transmisibilidad variar, aun cuando las condiciones de la determinacin se
mantengan constantes. Tambin se emplean la unidades barrers/cm para determinar la transmisibilidad de un
material.
Humectabilidad
Los lentes de contacto se toleran mejor si son mojados por la lgrima. La humectabilidad de una lente depende
no solamente de la estructura qumica de la lente, sino tambin de la calidad y cantidad de la lgrima y del
parpadeo del usuario. La humectabilidad se define por el ngulo de contacto de una gota de agua depositada
sobre el material, que es el ngulo formado entre la tangente de la gota de agua y la superficie del material.
Estabilidad dimensional
Esta propiedad se refiere a la habilidad de las lentes de mantener sus dimensiones especficas, como son su
radio de curvatura, espesor y dimetro. Las dimensiones de las lentes de hidrogel pueden variar por el pH,
particularmente en las lentes inicas.
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Solidez
Esta propiedad se refiere a la integridad de la lente durante su manipulacin. Por ejemplo, la relativa fragilidad de
las lentes de hidrogel de alto contenido de agua y la propensin de algunas lentes rgidas gas permeables a ser
araadas.
Flexin
Las lentes de hidrogel son blandas y flexibles, lo que permite su rpida adaptacin del paciente a su uso. Por el
contrario, flexin es una propiedad que puede afectar negativamente el uso de lentes de contacto rgidos, que,
para su mayor tolerancia, deben deslizarse sobre la crnea con el parpadeo.
Hidrogeles convencionales
Los lentes de contacto blandos o hidroflicos, estn hechos por hidrogeles, que consisten de una fase polimrica
que determina el nivel mximo de hidratacin del hidrogel y la fase acuosa. La fase polimrica es una malla en
forma de laberinto tridimensional saturada de la fase acuosa, en la que se disuelven y difunden los gases y otras
molculas de tamao igual o menor que la porosidad de la malla. La permeabilidad al oxgeno a travs de los
lentes de hidrogel aumenta a razn directa a su capacidad de hidratacin y tienen un lmite de permeabilidad igual
a la permeabilidad de una lente hipottica de agua pura.
Todos los hidrogeles convencionales tienen cadenas tridimensionales, relativamente rgidas, formadas por enlaces
de carbono a carbono con diferentes radicales, predominantemente hidroflicos que penden de la cadena
carbnica.
La fase polimrica es estado seco se denomina xerogel y es rgida y prcticamente impermeable al oxgeno. La
fase acuosa es el plastificante que hace que el hidrogel sea blando y permeable. Los segmentos de la malla
polimrica en estos hidrogeles tienen ms movimiento que los xerogeles. No obstante la fase polimrica retarda el
paso de gases que tienen que moverse por la fase acuosa que satura la malla polimrica. El grado de
impedimento aumenta con la proporcin de la fase polimrica en el hidrogel, o inversamente, la permeabilidad
aumenta con la hidratacin del hidrogel. Esto est representado por la relacin directa entre el logaritmo del Dk de
los hidrogeles y su hidratacin, que se aplica a todos los hidrogeles convencionales, con menores desviaciones,
independientemente de la composicin qumica de la fase polimrica.
Las lentes de hidrogel convencionales han sido clasificadas por la FDA en cuatro grupos:
Grupo I
Lentes no inicas que contienen entre 35 y 50% de agua.
Se caracterizan por no atraer hacia su superficie o repeler partculas con carga inica como calcio, lisozima y
protenas; todas estas presentes en la pelcula lagrimal.
Grupo II
Lentes no inicas que contienen entre 51 y 80% de agua.
Se caracterizan por no atraer hacia su superficie o repeler partculas con carga inica como calcio, lpidos y
protenas; todas estas presentes en la pelcula lagrimal. Adems de tener una mayor permeabilidad por su mayor
contenido de agua.
Grupo III
Lentes inicas que contienen entre 35 y 50 % de agua.
Se caracterizan por atraer partculas con carga inica como calcio, lisozima y protenas; todas estas presentes en
la pelcula lagrimal.
Grupo IV
Lentes inicas que contienen entre 51 y 80% de agua.
Se caracterizan por atraer partculas con carga inica como calcio, lisozima y protenas; todas estas presentes en
la pelcula lagrimal.
Lentes rgidas permeables a los gases
Las lentes de contacto rgidas permeables a los gases no suelen contener, por lo general, silicona, pero s tienen
silicio y grupos siloxano. Las lentes de goma de silicona estn hechas de polisiloxanos. Los radicales siloxano
son importantes en las lentes de contacto por que aumentan la permeabilidad a los gases.
Las lentes rgidas permeables a los gases actuales tienen por lo general radicales siloxanicos relativamente
voluminosos incorporados en el material durante la poilimerizacin. Permitiendo la formacin de zonas vacas
entre los espacios ocupados por el polmero, proporcionando mayor permeabilidad.
Estos materiales deben su permeabilidad al oxgeno, a su riqueza en radicales siloxano y a su conformacin
espacial. Adems los enlaces entre tomos de silicio y de oxgeno son mucho ms flexibles que los enlaces
entre tomos de carbono, permitiendo que los radicales de siloxano puedan cambiar de conformacin espacial,
abriendo camino para la difusin de los gases.
Las molculas de todas las sustancias estn en continuo movimiento trmico. Las molculas de los gases tienen
libertad para desplazarse de un lugar a otro por su propia energa cintica. En los materiales rgidos permeables,
los gases se mueven de la zona de ms alta concentracin del gas a la de ms baja concentracin. La difusin de
los gases aumenta con la temperatura no slo porque con la temperatura aumenta la energa cintica de los
gases, sino porque tambin aumenta la vibracin y rotacin de los radicales y segmentos del polmero abriendo
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paso a las molculas del gas.
El siguiente paso en la investigacin sobre lentes rgidas permeables a los gases lo constituyeron los diseos
basados en materiales fluorados como fluorosiliconas y fluoropolmeros. Estos radicales fluorados contribuyen a
aumentar la permeabilidad del oxgeno, aumentar la rigidez y disminuir la flexin de las lentes.
Lentes de hidrogel de alta permeabilidad al oxgeno
Las investigaciones en los ltimos 12 aos se han enfocado hacia hidrogeles constituidos por polmeros que no
slo se hidraten en agua sino que tambin contribuyan a aumentar la permeabilidad del hidrogel al oxgeno. La
permeabilidad al oxgeno de estos nuevos materiales es significativamente ms alta que la de los hidrogeles
convencionales de la misma cantidad de agua. En general, los radicales en los polmeros que contribuyen ms
eficientemente a su permeabilidad al oxgeno son los radicales hidrfobos, como los siloxanos. Por el contrario,
los radicales hidrfilos, esenciales para que un polmero se hidrate, contribuyen poco a la permeabilidad al
oxgeno del material que los contiene.
A finales de los 90, surgieron lentes hidrfilas que combinaban las propiedades de transmisibilidad a los gases de
las lentes rgidas permeables a los gases con el confort de las lentes hidroflicas. Son las lentes hidrfilas de alta
transmisibilidad, tambin denominadas lentes de silicona-hidrogel, por ser una combinacin de siloxano (Si-O) con
hidroxi-etil-metacrilato (HEMA, el componente bsico de las hidroflicas convencionales).
Los primeros lentes de esta nueva generacin son: Focus Nigth & Day (Ciba Vision), lente diseado a partir de
un material de siloxano hidrogel llamado Lotrafilcon A, y el lente Purevision (Bausch & Lomb), diseado con un
material de siloxano hidrogel llamado balafilcon A. En 1998 se realizaron experiencias clnicas en Latinoamrica ,
Europa y Australia para uso prolongado de 6 das en un principio. Posteriormente, en 1999 recibieron la
autorizacin de la Comunidad Europea para su uso prolongado de 30 das.
El 12 de octubre de 2001 la FDA aprueba el uso prolongado hasta un mximo de 30 das para el mercado de USA
de las lentes de lotrafilcon A. El 20 de noviembre de ese mismo ao la FDA aprueba el uso prolongado hasta de
30 das del lente de balafilcon A. Estos lentes presentan una elevada transmisibilidad de oxgeno con un Dk/t de
110 y 175 x 10-9 barrer/cm, respectivamente, lo que supone un gran avance, considerando que estos valores se
alcanzan con espesores convencionales (80-90 micras) y baja hidratacin (35 y 24 % de agua, respectivamente).
Estos nuevos materiales representan un cambio radical con relacin a las lentes de hidrogel convencionales cuya
transmisibilidad dependa del grado de hidratacin y de los espesores. Y sin duda supone un nuevo e importante
avance respecto a los materiales anteriores al no presentar los problemas de deshidratacin de lentes de alto
contenido de agua. Sin embargo, es necesario aprender de experiencias anteriores y personalizar las
adaptaciones. Un estudio individual del caso, un seguimiento adecuado y estructurado y una clara colaboracin
del paciente son imprescindibles. As, se dispone de nuevos materiales, que nos podrn permitir ofrecer uno de
los campos ms interesantes en el rea de la contactologa: el uso prolongado.
Cuestionario
1. () El Dk, o coeficiente de permeabilidad del oxgeno en el material es una constante caracterstica del
material, y se expresa en unidades simplificadas:
a) Cm3/ segundos.
b) mm Hg/ cm2.
c) Barrers.
2. () Mientras que el Dk es un coeficiente caracterstico de los materiales de lentes de contacto, en el
coeficiente de transmisibilidad de oxgeno (Dk/L o Dk/t) se toma en cuenta:
a) La gradacin del lente.
b) El espesor promedio del lente.
c) El diseo del lente.
3. () En la clasificacin de lentes de hidrogel convencionales por la FDA, se toma en cuenta:
a) El Dk y el diseo.
b) El contenido de agua y la ionicidad del material.
c) La ionicidad del material y el Dk/L.
4. () La permeabilidad al oxgeno a travs de los lentes de hidrogel convencionales aumenta a razn directa a:
a) Al diseo.
b) El contenido de agua.
c) La ionicidad del material.
5. () El componente que permite obtener alta transmisibilidad en las lentes hidrfilas es:
a) Siloxano.
b) HEMA.
c) Fluor.
Respuestas correctas al cuestionario del artculo Fisiologa corneal en usuarios de lentes de contacto
publicado en la revista anterior:
1. c
5/8/2014 MATERIALES DE LENTES DE CONTACTO Y SUS PROPIEDADES
http://www.imagenoptica.com.mx/pdf/revista50/materiales.htm 4/4
2. c
3. b
4. c
5. a
Bibliografa
Mdulo 1 de la Asociacin Internacional de Educadores en Lentes de Contacto.
Cano Parra, J. Bueno, I. Linez, B. Cordoba, J. Lpez Alemany, A. Lentes de contacto: Materiales y aspectos clnicos. Xtiva: Editorial
Ulleye, 1997.
Arranz de la Fuente, E. Cervio Expsito, A. Durbn Fornieles, J. Uso prolongado de lentes de contacto. Ciba Vision, S.A , 2003.