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AGUA - David Tremain

Canadian Conservation Institute (2009) Canada (English and French editions)


(edicines en ingls y francs)
ICCROM (2009) (edicin en espaol)

Introduccin
Estrategias de Control
Vietas
Vieta 1. Inundacin en la regin de Perth-Andover, Provincia de Nuevo Brunswick,
Canad.
Vieta 2. Inundacin del Cumberland Heritage Village Museum, en Ontario.
Referencias (* Lecturas recomendadas)

Introduccin
Este captulo trata sobre el agua en su forma lquida, no obstante incluye tambin la
humedad provocada por condensacin y aumento de humedad (consultar el captulo
Humedad Relativa Incorrecta para informacin sobre el vapor de agua). A su vez, se
identifican los mayores problemas a partir de situaciones que causan dao por agua en
las colecciones y se entregan estrategias para prevenir o minimizar cualquier incidente.
Este captulo no describe las estrategias de recuperacin luego de ocurrido el dao.

Tabla 1. Factores que predisponen el dao por agua
Naturales Tecnolgicos/Mecnicos Accidentales
- Tormenta de lluvia
- Tormenta de viento
- Huracn
- Aguanieve, granizo,
tormenta de hielo
- Inundaciones torrenciales
(rpidas)
- Inundaciones aluviales
(lentas)
- Tsunami (si se est ubicado
en una zona costera ssmica)
- Derretimiento primaveral de
nieve
- Bloques de nieve
- Nivel fretico alto
- Localizacin junto a o
cerca de una fuente de
agua (ro, lago, o dique)
- Falla en el sistema de alcantarillado
- Mal funcionamiento del sistema de
rociadores contra incendio
- Rotura del sistema de caeras (puede
ser provocado por congelamiento o por
actividades de construccin)
- Filtracin en techumbre
- Filtracin del sistema de ventilacin,
calefaccin o aire acondicionado (sistema
HVAC, por sus siglas en ingls)
- Rebalse de lavamanos, inodoros,
sistemas de drenaje (que pueden estar
bloqueados o sobre su capacidad
mxima)
- Canaletas tapadas
- Uso descuidado del agua durante
eventos especiales, funciones sociales,
etc.
- Uso de agua durante la construccin y
renovacin del lugar
- Edificio con una aislacin deficiente o
inapropiada
- Drenajes/alcantarillas (sobre su
capacidad mxima)
- Agua utilizada en la limpieza
de derrames de sustancias
qumicas
- Dao de agua tras un incendio
(descarga del sistema de
rociadores y/o de mangueras)

Lamentablemente el dao ocasionado por el agua ocurre con frecuencia en las
instituciones patrimoniales. Puede originarse a partir de eventos naturales, amenazas
tecnolgicas o fallas mecnicas. Sin embargo, la mayora de los problemas relacionados
con el agua en este tipo de instituciones son resultado de accidentes o negligencia
humana. Gran parte de los custodios subestiman las probabilidades y los efectos de
situaciones espordicas, como por ejemplo, las filtraciones de agua. Existe una
tendencia a utilizar los stanos para almacenar colecciones y archivos y a dejar cajas
con materiales en el suelo, quizs slo temporalmente. Muchos contenedores
comprados por los museos para almacenar documentos de papel y pequeos objetos
son libres de cido, sin embargo, un nmero reducido de instituciones prefieren adquirir
cajas hermticas hechas de polipropileno corrugado. La Tabla 1 detalla algunos de los
factores y acontecimientos que tpicamente provocan dao por causa del agua.

Gran parte de los materiales que componen un objeto son altamente susceptibles de
tener contacto con el agua; algunos pueden ser severamente daados incluso por un
mnimo contacto, y otros, por el contrario, pueden presentar periodos de exposicin
ms largos y no sufrir dao alguno. Esta situacin es complicada por la combinacin y
variedad de materiales que conforman cada objeto. Adems, la vulnerabilidad de los
objetos al agua puede verse considerablemente aumentada por el nivel de degradacin
de los materiales. Por ejemplo, un papel cido de pulpa de madera extremadamente
degradado absorber mayor cantidad de agua, provocando grandes manchas y
aureolas. La Tabla 2 presenta tipos aproximados de dao en algunos materiales
comunes en los museos.

Tabla 2. Dao de algunos materiales presentes en museos ocasionado por el
agua
Material Dao ocasionado por el agua
Artculos de
hueso
Posible agrietamiento y deformacin, manchas, degradacin del colgeno, dientes sueltos
(en crneos), debilitamiento fsico (segn cmo se limpi inicialmente)
Libros Reblandecimiento, deformacin, corrimiento de tintas y colorantes, manchas;
reblandecimiento, deformacin y posterior endurecimiento (durante el secado) de las
encuadernaciones de cuero.
Cermica Manchas en superficies porosas, prdida de sales o de ptina (si es arqueolgica)
Vidrio Activacin del llorado ya existente
Queratina Plumas desgreadas, corrimiento de colorantes
Cuero Contraccin de objetos curtidos vegetalmente, deformacin, manchas, el colgeno se
degrada y se vuelve gelatinoso
Metal Corrosin de metales reactivos (por ejemplo, metales ferrosos), activacin de corrosin
ya existente
Material Dao ocasionado por el agua
Pinturas Delaminacin, disolucin de aprestos y barnices solubles al agua, pasmado de barnices,
deformacin de paneles de madera, aflojamiento de cuas en marcos o bastidores,
deformaciones de las telas (arrugas)
Papel Reblandecimiento, corrimiento de tintas, manchas, aureolas, deformacin (arrugas)
Fotografas Reblandecimiento del papel, hinchazn de la gelatina, manchas, emulsin levantada,
corrimiento de tintes
Materiales
vegetales
Contraccin, deformacin, manchas, solubilizacin de adhesivos
Plsticos Manchas en superficies porosas
Conchas Manchas en superficies porosas, eflorescencia
Piedra Manchas en superficies porosas
Textiles Corrimiento de colorantes, manchas
Objetos de
madera
Contraccin, deformacin, manchas, rotura, delaminacin, pasmado de barnices,
aflojamiento de ensambles, hinchazn
Cualquier objeto
orgnico
Moho

Estrategias de control
Esta seccin presenta las estrategias para Prevenir, Bloquear, Detectar,
Responder y Recuperar/Tratar. No obstante, sta ltima no ser cubierta en detalle
ya que trabaja con procedimientos especficos que se aplican tras los accidentes
relacionados con el agua, lo que est fuera del mbito de este documento.

Prevenir

Ubicacin del edificio
La prevencin de los riesgos relacionados con el agua comienza con la ubicacin del
edificio. En la mayora de los casos la ubicacin ya est fija, por lo tanto las nicas
formas de prevenir estos peligros son:
Si se trata de una construccin nueva, evitar la eleccin de un lugar prximo a
alguna fuente de agua o en tierras que se inunden durante la crecida de los ros.
Tal es el caso de Old Fort William en Thunder Bay, Ontario, lugar que
experiment grandes inundaciones en los aos 1977, 1982, 1983, 2003 y 2006
(La Foto 1 detalla el nivel de agua durante la inundacin de 1977). La
implementacin de esta estrategia solo sera posible durante la etapa de
seleccin del lugar donde construir un nuevo edificio.
Levantar la estructura del edificio (nuevo o existente) sobre la lnea de
inundacin. Esto requiere un considerable plan de ingeniera, el que a menudo es
bastante costoso.
Reubicar un edificio existente en un rea ms segura (por ejemplo, sobre
cimientos ms elevados). Sin embargo, la reubicacin es costosa y
logsticamente difcil de lograr, aunque ya se ha realizado en varias ocasiones
para construcciones histricas. Un ejemplo de esto es la recreacin de sitios
histricos, como Kings Landing en Nuevo Brunswick.


Foto 1. Old Fort William durante la inundacin de 1977.

Temas de diseo
La estructura externa del edificio debe presentar hermeticidad para evitar el paso
de fuentes externas de agua, por lo tanto, al disear una nueva construccin
considere lo siguiente:
No incorporar elementos con aguas estancadas en el diseo del edificio (por
ejemplo, fuentes de agua ornamentales y espejos de agua).
Evitar diseos que incorporen:
o Techos planos, puesto que tienden a drenar deficientemente y acumular
nieve y hielo. Sin embargo, dependiendo del tamao del edificio, esto es
difcil de considerar, ya que el costo tambin es un factor a evaluar si se
decide instalar otro tipo de techumbre;
o Grandes superficies de vidrio, ya sea tragaluces, domos y amplios
ventanales orientados hacia el viento dominante ya que se producirn
filtraciones debido a una fuerte precipitacin.

Cuando ninguna de dichas soluciones es factible, es necesario evitar todas las fuentes
potenciales de agua, tanto externas como internas.

Estrategias en reas de almacenamiento y exhibicin
Evitar exhibir, almacenar o examinar objetos cerca de fuentes de agua, por
ejemplo:
o En el stano o tico. Si el almacenamiento en el stano es inevitable,
levante los objetos por lo menos 10 cm. sobre el nivel del piso; y
o Bajo caeras, equipos de aire acondicionado u otras fuentes de agua. Si
este almacenamiento es inevitable, intente ubicar las estanteras entre las
caeras.
Asegurar que las caeras posean una buena aislacin contra el congelamiento
en el invierno.
Sellar todas las aberturas en las caeras para evitar las filtraciones de agua.
Evitar:
o Usar alfombras en reas de estanteras o almacenamiento. Si la alfombra
se humedece, puede absorber una gran cantidad de agua y aumentar
considerablemente el nivel de humedad;
o Ubicar estanteras u objetos directamente contra los muros, ya que puede
caer agua desde arriba y descender por los muros;
o Colocar objetos en o contra los muros exteriores sin aislamiento aislacin,
o cerca de ventanas debido al potencial de dao por filtraciones o
condensacin; y
o Ubicar lavabos en reas de exhibicin o sobre stas.
Almacenar las colecciones por separado para que si algunas se humedecen,
afecten a otras lo mnimo posible (por ejemplo, almacenar por separado los
textiles coloreados de los blancos).

Protocolos para construccin o renovacin
Los problemas de agua provocados por accidentes durante la etapa de construccin o
renovacin pueden evitarse al supervisar a los contratistas y asegurarse que se
adhieran a pautas explcitas. Un accidente de construccin en el Chicago Historical
Society, en 1986, produjo la rotura de la caera principal de distribucin, provocando
un dao considerable a las colecciones y casi la prdida de una vida humana. Los
puntos a considerar en dichas pautas son:
Orientar a los contratistas para asegurar que comprenden la sensibilidad del
material ubicado en el lugar donde se est trabajando;
Controlar las fuentes de agua (por ejemplo, en los sitios para la mezcla de
cementos y morteros);
Instalar estructuras de proteccin durante las actividades de
construccin/remodelacin;
Identificar las llaves de paso de agua (sistemas domsticos y de rociadores);
Tener especial cuidado cuando:
o Se inspecciona o se efecta el mantenimiento de los sistemas de
rociadores; y cuando se trabaja o ejecutan renovaciones cerca de las
cabezas de los rociadores;
Reubicar o cubrir los objetos cercanos a los trabajos de plomera; y
Poseer procedimientos de respuesta ante accidentes (por ejemplo, quin actuar
primero si una caera se filtra o estalla, si se daa la cabeza de un rociador,
etc.).

Estrategias de mantenimiento en el edificio
Muchos problemas ocasionados por el agua, particularmente en pequeos museos o
casas histricas, se deben a un deficiente o carente mantenimiento. Se debe realizar un
programa de mantenimiento rutinario ya sea para prevenir o mitigar los efectos del
agua, que incluya:
Elaborar una lista de control para asegurar que el permetro del edificio (externo
e interno) sea visualmente inspeccionado. Algunos problemas potenciales o
deficiencias del edificio son:
o Filtracin en techumbres
o Filtracin en chimeneas
o Tejas defectuosas o sueltas y tapajuntas en el techo
o Filtracin en ventanas y puertas
o Aberturas o grietas en muros de madera
o Bloqueo de canaletas
o Drenajes o pendientes deficientes
o Cimientos o estucos agrietados
o Cimientos muy pequeos
o Vegetacin muy cerca del edificio (rboles, vid, arbustos);
o Rupturas o grietas en columnas y soportes estructurales;
Asegurar que un miembro del equipo (o contratista) sea especficamente
designado para ejecutar el mantenimiento de rutina del edificio y corregir las
deficiencias;
Instalar canaletas y bajantes de agua lejos del edificio y poseer un plan
programado en curso para inspeccionar y limpiar las canaletas y bajantes,
previniendo as el bloqueo por hojas o escombros;
Usar un diseo paisajstico para asegurar la existencia de declives desde los
cimientos para drenar el agua;
Prevenir formaciones de hielo sobre los techos en el invierno. Instalar cables de
calefaccin en reas vulnerables para reducir el hielo y la nieve; realizar una
inspeccin peridica para asegurar que el sistema est operativo; y contratar
profesionales para la remocin del hielo y la nieve en los techos;
Asegurarse que el techo est en buenas condiciones (por ejemplo, sin azulejos o
tejas sueltas, ausencia de orificios, etc.) y desarrollar acciones correctivas de
forma oportuna;
Instalar una motobomba e incluir un sistema alternativo de apoyo con bateras
en el caso de falla o corte elctrico, si las inundaciones son un problema
recurrente; y
Ejecutar inspecciones cotidianas al final del da y previo al cierre del lugar para
asegurar que no existan flujos de agua sin atencin o rebalse de lavabos.

Estrategias para almacenamiento y exhibicin
Utilice contenedores de almacenamiento resistentes al agua (ver arriba).
Asegrese que los cajones o gavetas sean hermticos y de que los pequeos
objetos almacenados estn guardados en bolsas o cajas plsticas.
Use cubiertas para las vitrinas siempre que sea posible; ya que al menos evitarn
el goteo o rociado de agua hacia los objetos.


Bloquear (mitigar)
Cuando alguna amenaza directa no pueda ser evitada, puede ser efectivo disponer de
un programa de ejecucin preventivo que se anticipe al problema e incluya
procedimientos o medidas para mitigar sus efectos. Entre stos podemos incluir:
Estar pendiente de las condiciones meteorolgicas locales (por ejemplo,
advertencias sobre el clima, sobre inundaciones, etc.), ya sea monitoreando las
cadenas meteorolgicas, noticias, Internet, etc.;
Si el edificio est construido sobre un rea que tiende a inundarse o sufrir de
mucha lluvia, establecer cul es el nivel ms alto para la crecida (informacin
que generalmente poseen las autoridades municipales);
Mantenerse informado sobre las decisiones tomadas por las agencias de control
y conservacin del agua para aumentar o disminuir los niveles de agua;
Tener bolsas de arena listas para usar alrededor de las puertas y bajo el nivel de
las ventanas cuando se pronostique mal clima;
Estar preparado para cubrir o tapiar puertas y ventanas;
Estar preparado para mover colecciones a niveles ms altos dentro del edificio o
hacia una ubicacin segura y temporal;
Reunir equipamiento como bombas de agua, aspiradoras hmedas/secas,
trapeadores y escobillas de hule para secar superficies (carro de emergencia o
un rea de almacenamiento designado) para enfrentar tales situaciones de
emergencia, o al menos saber dnde puede adquirirse este equipamiento ante
un apuro (vea la seccin Preparacin ante Emergencias y la Tabla 3).
Alertar al equipo de trabajo; y
Colocar lonas o capas de polietileno industrial sobre cualquier rea del edificio en
donde el agua se pueda filtrar durante una tormenta.

Tabla 3. Insumos de emergencia
Insumos bsicos Insumos importantes Insumos para emergencia total
rollos de polietileno
trapeadores
baldes
limpiadores de caucho para vidrios
guantes de hule
botas de hule
cascos de seguridad
linternas y bateras
papel secante
rollos de papel imprenta
telas absorbentes
papel encerado
esponjas
Insumos bsicos +
aspiradora hmeda/seca
ventiladores industriales
cables alargadores
escalera de tijera
carros
deshumidificadores
herramientas
Insumos importantes +
carros de emergencia
congeladores
acceso a liofilizadores
sala de emergencia


Detectar
La primera prioridad es realizar una evaluacin de riesgos para identificar el nivel de
riesgo existente (vea Seccin V: Manejo de la Preservacin). sta debiese estar
coordinada con una inspeccin tanto del interior como del exterior del edificio y de sus
colecciones para encontrar rastros de agua. Asimismo se debera continuar con
inspecciones regulares.

Dichos procedimientos pueden ser integrados a tareas de administracin y monitoreo
rutinarias. (Vea Seccin III: Administracin e Inspeccin y Monitoreo).

La deteccin se puede realizar en tres etapas:

1.- Presencia visible de agua lquida a partir de una inundacin o filtracin, la que
garantiza accin inmediata (vea Responder, a continuacin).

2.- Seales insidiosas de dao por agua, tanto en el edificio como en los objetos y que
indican la existencia de un problema con agua que debiese ser identificado y atribuido a
alguna fuente, por ejemplo:
Eflorescencia sobre piedra, concreto o ladrillos al exterior del edificio;
Crecimiento de plantas sobre el exterior del edificio, en particular musgos y
algas;
Eflorescencia sobre piedra, concreto, ladrillo y yeso en el interior del edificio;
Crecimiento de algas y de hongos sobre muros interiores;
Desprendimiento de pinturas (tambin puede ser provocado por mala calidad de
la pintura, mala aplicacin o alta fluctuacin de HR);
Muros o pisos excesivamente fros;
Goteras y manchas sobre muros, pisos y cielorrasos
Aureolas en los pisos;
Corrosin externa en tuberas e instalaciones metlicas acopladas a los muros;
Movimiento del entablado debido a filtraciones bajo la superficie;
Signos visuales de moho o descomposicin; olor (ejemplo: olor a humedad); y
Dao generalizado, como el referido en la Tabla 2, es un indicador de problemas
con agua en la coleccin o rea de almacenamiento.

3.- Indicaciones de presencia de agua por medio de sistemas de alarma u otros
aparatos de monitoreo.

Sistemas de monitoreo
Instale:
Detectores de agua en todas las reas donde se sospeche que pudiese penetrar
al edificio o filtrar desde las instalaciones existentes en el interior del edificio;
Un sistema de monitoreo ambiental para indicar cambios (fluctuaciones) en la
HR; dataloggers; e
Termohigrgrafos que registren los niveles de T y HR.


Respuesta
Los procedimientos de respuesta se inician cuando se detecta un incidente.
Generalmente, estas estrategias pueden idearse a partir de los resultados de los
peores escenarios. Algunas de las medidas que pueden tomarse son:

Procedimientos de respuesta inmediata
En cualquier respuesta ante una emergencia, ya sea por agua u otro problema, la vida
humana y la seguridad siempre estn en primer lugar. Grandes inundaciones pueden
traer consigo peligros como por ejemplo:
Agua contaminada (bacterias, materia fecal)
Restos humanos o animales (en el peor escenario, como ocurri con el Huracn
Katrina y con las inundaciones de Nueva Orlans)
Enfermedades
Moho
Escombros (ladrillo, concreto, madera, clavos, etc.)
Pisos resbaladizos (producto del lodo, hielo, etc.)
Cables electrificados o aparatos elctricos sumergidos
Temperaturas extremas

Precauciones de salud y seguridad
Hasta que se pruebe lo contrario, el agua debe considerarse como contaminada. As
mismo deben tomarse muestras y examinarla por la posible contaminacin,
particularmente si se trata de una inundacin extensa, tal como la que ocurri en la
ciudad canadiense de Peterborough el ao 2004, en donde el agua lleg a un nivel 4 de
contaminacin con presencia de Escherichia coli. Por lo tanto, se debe asegurar que las
vacunas para la hepatitis A y el ttano estn al da y siempre utilizar un apropiado
equipo de proteccin personal (PPE) y aprobado por la Canadian Standards Association
(CSA) y Salvage Safety Standards (ASA):
Overoles de Tyvek
Respiradores N95 o N100
Guantes de hule
Botas o botines de hule
Cascos de seguridad

Procedimientos para controlar el agua
Contener el flujo de agua.
Cortar el agua directamente en la fuente, siempre cuando sea posible (puede
requerir un gerente de instalaciones y servicios o un oficial municipal).
Proteger inmediatamente (cubrir, remover) cualquier coleccin que est bajo la
fuente de agua o en su camino.
Remover el agua estancada con aspiradoras hmedas/secas, bombas,
trapeadores y limpiadores de caucho para vidrios.
Remover cualquier material capaz de retener agua (como alfombras,
mamposteras, tapiceras).
Mantener la circulacin del aire (con ventiladores, deshumidificadores, ventanas
abiertas).
Monitorear el ambiente y tratar de volver lentamente a su temperatura y HR
originales.

Recuperar/tratar
Recuperar o tratar implica el uso de medidas establecidas para prevenir un dao
adicional a las colecciones afectadas, tal como se observa en la Tabla 2, y posiblemente
ejecutar tratamientos de conservacin, que no sern tratados en este captulo.

El objetivo principal es prevenir lo siguiente:
Ataque de moho y posterior dao;
Dao fsico adicional debido al secado muy acelerado o demasiado lento, lo que
puede provocar rotura, deformacin, abertura, agrietamiento, etc.;
Superficies u objetos pegados entre s;
Materiales absorbentes (como papel, textiles, cuero) endurecidos debido al
empapado y posterior secado;
Adherencias en las superficies por contaminantes en el agua;
Disolucin de pigmentos, colorantes, adhesivos solubles en agua, etc.;
Prdida de informacin;
Prdida de trozos de papel, pinturas, cermicas, etc.; y
Prdida de objetos.

La eficiencia y eficacia de la recuperacin ante el dao por agua depende de las
instalaciones para emergencias que se tengan y de la preparacin ante los desastres.
Es esencial que la organizacin formule y mantenga actualizado un plan especfico, el
que debe incluir al menos lo siguiente:
Prioridad del tratamiento especfico para la coleccin;
Informacin sobre la ubicacin de todos los objetos;
Organigrama de contactos para el personal;
Contactos para servicios de emergencia local;
Contactos para recomendaciones y asistencia de conservacin; y
Ubicacin de insumos, equipos e instalaciones.
(Vea Seccin V, Preparacin ante Emergencias)


Vietas
Vieta 1. Inundacin en la regin de Perth-Andover, Provincia de
Nuevo Brunswick, Canad.

Figura 2. Libros y documentos secados al aire luego de la inundacin de Perth-Andover. La reproduccin
cuenta con el permiso del Archivo Provincial de Nuevo Brunswick.

Figura 3. Detalle de libros secados al aire. Observe los depsitos de barro en las hojas de guarda (la
adherida y la suelta). La reproduccin cuenta con el permiso del Archivo Provincial de Nuevo Brunswick.

Durante el invierno de 19861987, hubo fuertes y sistemticas tormentas de nieve en el
rea de Perth-Andover. El 1 de abril de 1987, el hielo sobre el ro comenz a
agrietarse, lo que form una presa o barrera de hielo. Hacia la tarde del primer da de
la inundacin, el nivel del ro comenz a subir hasta alcanzar la marca de 78 m de la
inundacin de 1976, y en las primeras horas del da siguiente (01:00 am.), ya haba
superado este ndice. En las primeras horas de la maana, la Organizacin de Medidas
de Emergencia de Nuevo Brunswick emiti una alerta de inundacin. La Polica Montada
del Canad junto con la fuerza policial local comenz a advertir a los residentes de las
zonas bajas. El ro haba avanzado por toda la calle principal donde se ubica el edificio
de los archivos, junto al ro Saint John y en una zona conocida por sufrir inundaciones.
Se declar Estado de Emergencia Local y el alcalde orden el corte total de electricidad.
El hospital local fue evacuado y los residentes fueron obligados a dejar sus casas lo ms
rpido posible. Entre las 08:00 y 09:00 am, toda la poblacin del distrito fue evacuada.

Aproximadamente dos metros de agua inundaron el primer nivel de los edificios,
incluyendo el de archivos. Algunos de los documentos estaban almacenados en una
bveda, mientras otros permanecan en estantes abiertos o en gabinetes. El personal
fue capaz de recuperar todos los artculos almacenados. Asimismo reubicaron las
colecciones de microfilms y microfichas en un hospedaje cercano antes que el agua
ascendiera.

El nivel de agua alcanz su punto mximo de 79.5 metros en la maana del segundo
da (2 de abril), y la barrera de hielo se quebr. El agua comenz a disminuir bajo el
nivel de inundacin, por lo que los residentes comenzaron a volver a sus casas.

Cuando los conservadores trados de Ottawa y Fredericton finalmente pudieron ingresar
al edificio de archivos el sbado siguiente a la catstrofe, encontraron varios tipos de
libros contables, registros judiciales y concesiones de tierras sobre lino, algunos de los
cuales estaban humedecidos, mientras que otros simplemente flotaban en el agua.
Dichos registros, junto con miles de otros documentos y material encuadernado, fueron
recuperados y llevados a un depsito del gobierno provincial fuera de Fredericton.

El secado de estos materiales present un sinnmero de problemas ya que no haba
acceso a instalaciones de congelado o secado por congelado al vaco, ni tampoco se
dispona de ms personas para ayudar a los conservadores. Por lo tanto, se decidi
secar todo al aire, utilizando cualquier tipo de material absorbente disponible (papel
secante, toallas de papel, rollos de papel Kraft, etc.), mientras hacan circular el aire
con cuatro ventiladores de pie. Puesto que tampoco se dispona de mesas, los
documentos fueron colocados en el piso sobre papel secante hasta que ya estuviesen
secos y luego eran reemplazados por otro grupo. El secado con aire provoc que el
papel se arrugara y que algunas encuadernaciones se desprendieran.

Inevitablemente, existen cosas que debemos aprender de los desastres, pero es
necesario resistirse a la tentacin de criticar y al contrario concentrarse en aprender y
desarrollar. Ac van algunas sugerencias:
Formular un plan ante desastres para la institucin, y asegurar que se mantenga
actualizado. ste debiese incluir un sistema para establecer prioridades al
evacuar las colecciones del edificio.
Mantener un equipo bsico de materiales, tales como papel secante, insumos de
papel y lminas de plstico.
Asegurar el acceso a equipos e instalaciones. No es necesario tener un equipo
sofisticado a la mano, sino desarrollar y mantener una red de contactos.
Otorgar una impermeabilizacin ms efectiva para los objetos.


Vieta 2. Inundacin del Cumberland Heritage Village Museum, en
Ontario

Figura 4. Dao por agua en mobiliario y objetos de madera (por ejemplo, ruedas de carreta) tras la
inundacin del Museo de Cumberland. La reproduccin cuenta con el permiso del Cumberland Heritage
Village Museum, ciudad de Ottawa.

Figura 5. Estalactitas de hielo colgando de una silla tras la inundacin del Museo de Cumberland. La
reproduccin cuenta con el permiso del Cumberland Heritage Village Museum, ciudad de Ottawa.

El depsito de almacenamiento del Cumberland Heritage Village Museum se ubica en un
antiguo cuartel de bomberos, actualmente propiedad de la ciudad de Ottawa. Los
objetos almacenados consisten principalmente en mobiliario domstico, implementos
agrcolas, un piano vertical, un rgano de pedal y archivos relacionados con la historia
del museo. Durante el invierno de 1993, el personal inspeccionaba regularmente el
depsito una vez al mes. En una de sus inspecciones regulares, descubrieron que ms
de 2.000 m
3
de agua se haban filtrado desde una tubera de agua de 3/4 ubicada en el
techo luego de que ambas calderas se averiaran. Al parecer la causa fue el mal
funcionamiento de la caldera montada en el techo una falla en el suministro de aceite
provoc la avera de la caldera, por lo tanto el edificio se congel y caus el estallido de
la tubera. Durante esta inundacin, la temperatura exterior descendi a los -25 C,
provocando que el agua se congelara. Al interior, el agua haba cado en cascada hacia
los objetos. Afortunadamente, el edificio contaba con un drenaje central, de otra
manera el agua podra haberse elevado un metro o ms antes de congelarse. Se
desconoce exactamente cuando sucedi la filtracin, pero se cree que fue dentro de un
periodo de dos semanas antes de la inspeccin ya que nadie haba entrado a la sala en
el entretanto. Si no hubiese sido por la inspeccin, no se habra descubierto esta
filtracin hasta mucho tiempo despus. Debido a la ubicacin de la filtracin, solo entre
un 15 a un 20 % del rea fue afectada.

Pese a que todos los objetos ms pequeos haban sido ubicados en estantes y
cubiertos con lminas de polietileno aseguradas con Velcro, en algunos lugares la
fuerza y cantidad de agua haba desplazado el polietileno y empapado los objetos.
Otros objetos pequeos, que fueron almacenados en estantes metlicos cubiertos con
polietileno, no sufrieron dao, an en esta ubicacin. Esta combinacin de buena
planificacin y diligencia salv de un dao mayor posterior a la gran mayora de este
material. El mobiliario ms grande y los implementos agrcolas se empaparon
completamente. El tapiz de algunos de los muebles tambin se satur e incluso algunos
muebles se cubrieron de hielo, presentando estalactitas colgando de ellos. La madera
se haba combado y quebrado, capas de pintura se haban levantado y desprendido y
algunos enchapados haban comenzado a levantarse. Otros objetos afectados por el
agua fueron las fundas de discos de 78 rpm, documentos archivados en carpetas de
color o en carpetas con anillos de plstico y algunos libros de ingresos.

El mayor peligro para la coleccin fue la formacin de moho. Para acelerar el secado de
la sala y minimizar el crecimiento de moho durante este proceso, las grandes puertas a
cada extremo del edificio fueron ligeramente levantadas y los problemas de las calderas
rectificados, procediendo a encenderlas nuevamente. La circulacin del aire se asegur
por medio del uso de grandes ventiladores comerciales en el espacio por debajo de las
puertas en uno de los extremos. Tan pronto como las calderas fueron encendidas, las
capas de polietileno fueron removidas de los estantes para asegurar el mayor flujo de
aire por sobre y alrededor de los objetos de madera. En menos de una semana, la HR
se redujo a un 40%. Los ventiladores se mantuvieron encendidos hasta que se
determin que todos los objetos estaban secos.

Los documentos en papel fueron transferidos a cajas limpias y secas y se ubicaron en
un depsito sin calefaccin, por lo que se congelaron rpidamente por la temperatura
exterior de aproximadamente -25C. sta fue una medida provisoria hasta que se
pudiesen colocar en un congelador comercial y se secaran por congelado al vaco.

Tomando en cuenta la gravedad y duracin de la inundacin, el dao a la coleccin no
fue mayor, lo que puede atribuirse a la rapidez con que fue evaluada la situacin y la
posterior ejecucin del secado y estabilizacin. Algn mueble pintado sufri prdidas en
sus acabados debido a la hinchazn de la madera. Las maderas enchapadas
absorbieron tanta agua que las chapas se englobaron y se desprendieron del soporte
subyacente. Las piezas de mobiliario que permanecan con sus puntos de apoyo bajo el
agua presentaban manchas forma de aureolas en sus acabados directamente sobre
esos puntos. Las fundas de papel de los discos de 78 rpm fueron en su mayora
desechadas.

Para evitar un desastre de estas caractersticas en el futuro, o para estar preparados
ante sucesos similares, debieran considerarse los siguientes puntos:
Formular un plan de desastres y asegurar su actualizacin.
Mantener un equipo de materiales bsicos, como papel secante, insumos de
papel y lminas de plstico.
Asegurar el acceso a equipos e instalaciones. No es necesario tener un equipo
sofisticado a la mano, sino desarrollar y mantener una red de contactos.
Instalar alarmas o dataloggers con lecturas remotas, para advertir la presencia
de agua o de fluctuaciones de temperatura y de HR.
Aumentar la frecuencia de inspecciones rpidas.
Establecer programas de mantencin regular para todas las instalaciones y
maquinarias.
Proveer un sistema impermeable ms duradero a los estantes abiertos con
grandes objetos.


Referencias (* Lecturas Recomendadas)
Ball, Cynthia, and Audrey Yardley-Jones, eds. Help! A Survivor's Guide to Emergency
Preparedness. Museum Excellence Series: Book 3. Edmonton: Museums Alberta, 2001.

Buchanan, Sally. Emergency Salvage of Wet Books and Records. North East Document
Conservation Center Technical Leaflet, Emergency Management, Section 3, Leaflet 7.
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