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Valores, cules valores?

Los valores religiosos y morales son y deben ser los ms importantes, porque se
refieren a la dimensin decisiva de la existencia humana.
Fernando Pascual

La educacin en los valores est de moda. La familia y la escuela, los gobiernos y diversos
grupos sociales buscan ensear y promover valores entre la gente, sobre todo entre los nios,
adolescentes y jvenes, aunque tambin entre los adultos.

La pregunta resulta necesaria: cules valores? La lista de valores es inmensa. Existen, adems,
valores que son ms apreciados por algunos pueblos y culturas, mientras que otros valores son
menos apreciados. Los valores enseados en el pasado no son los mismos que los enseados
en el presente.

Para responder, resulta necesario aclarar qu es valor. Se trata de una propiedad o una
dimensin que descubrimos en algo y que perfecciona a quien escoge ese algo.

La definicin es intencionalmente abstracta. Bajmosla a algunos ejemplos. Juan y Matilde
tienen hambre. En la nevera encuentran quesos y jamones, tomates y pescado congelado.
Cada uno de esos alimentos puede satisfacer, de modos distintos, el hambre de Juan y de
Matilde: es valioso para empezar a comer. Si, adems, alguno de esos alimentos es ms
saludable y permite cumplir con una dieta impuesta por los mdicos, su valor aumenta, sin
que el alimento haya cambiado, porque perfecciona ms a quien lo come desde su situacin
particular.

En palabras ms sencillas, el valor de algo (un objeto, una idea, un acto, una persona)
consiste en su poder perfeccionar a alguien, a quien escoge ese algo, y mucho (no todo)
depende de quin es ese alguien que escoge ese algo.

Nos damos cuenta de que existen un nmero inmenso de valores. El baln de ftbol tiene un
valor muy grande para miles de nios, mientras que interesa muy poco a muchos ancianos. El
color de la ventana es un valor para dos recin casados. El trabajo realizado con gusto es un
valor para el campesino, el oficinista o el conductor de camiones. La participacin en misa
todos los domingos es un valor para los catlicos que quieren vivir en serio su fe.

Entre la multitud de valores, descubrimos que unos son ms importantes, ms hermosos y ms
nobles, porque llegan a aspectos centrales del corazn humano. Otros valores, en cambio,
tienen una importancia menor, porque quedan en lo perifrico, o porque producen un
resultado muy pobre (el placer o la autocomplacencia son resultados efmeros y vanos de
quien escoge valores empobrecedores), o porque satisfacen un deseo pero daan al mismo
tiempo dimensiones profundas de las personas. No es un valor conseguir ms dinero, pero no
es un dao enorme conseguir ese dinero a travs de un fraude?

Las diferencias que existen entre los valores permiten establecer una jerarqua entre los
mismos. Hay valores ms importantes y otros ms accesorios. Hay valores que llegan al
espritu y otros que miran sobre todo al cuerpo. Hay valores que promueven la unin y la
armona entre los hombres y otros que llevan al egosmo y a la violencia. Hay valores que
sirven slo para la vida terrena y otros que llegan a la vida que existe tras la muerte.

Cuando entendemos lo que es un valor, descubrimos que casi siempre est acompaado por
un antivalor o un desvalor. El valor de la solidaridad encuentra su antivalor en la
insolidaridad. El valor del respeto tiene su correspondiente antivalor en el desprecio, etc.

A lo largo del siglo XX algunos filsofos elaboraron listas de valores y establecieron una escala
de los mismos. Como un ejemplo, tomado del P. Joseph de Finance (1904-2000), podemos
clasificar los valores en estos grupos:

a. Valores infrahumanos: existen realidades que valen para el ser humano en su dimensin
ms perifrica. Por ejemplo, el placer, la fuerza fsica, la salud. Como dijimos, cada uno de esos
valores tiene sus antivalores (el dolor, la debilidad, la enfermedad, etc.).

b. Valores econmicos y eudemnicos: realidades con las que el hombre cree alcanzar cierta
ganancia o beneficio desde el cual puede luego conquistar otras metas. Por ejemplo, el valor
de la prosperidad, del triunfo, del dinero, etc.

c. Valores espirituales: realidades que valen porque permiten al hombre satisfacer sus deseos
ms profundos como persona, el conocer y el amar. Aqu encontramos los siguientes grupos
de valores: del conocimiento (la verdad, la perspicacia, la memoria), de la experiencia esttica
(la belleza), de la vida social (la cohesin, la armona, la solidaridad). Tambin entran aqu los
valores de la voluntad (fuerza de carcter, constancia). Algunos de estos valores se poseen de
modo casi espontneo; otros slo pueden ser alcanzados despus de un largo trabajo de
formacin y de esfuerzo.

d. Valores morales: son valores que tocan al ser humano en lo ms profundo de s mismo, en el
uso de su libertad, en su responsabilidad. La enumeracin podra ser larga, pero podemos
mencionar los siguientes: la bondad de corazn, la rectitud de conciencia, la sinceridad, la
autenticidad, la lealtad, la laboriosidad, la fidelidad, la generosidad, la servicialidad, la
magnanimidad, la justicia, la honradez, la gratitud, etc.

e. Valores religiosos: son valores que se refieren a nuestras relaciones con Dios. Aqu podemos
mencionar, por ejemplo, el valor de la oracin, de la piedad, de la veneracin, etc.

Si analizamos algunos programas para educar en los valores, notamos en seguida la ausencia
de muchos de los valores que acabamos de mencionar, y la presencia de otros valores que
tienen su importancia, pero que no son esenciales para la vida humana.

Por ejemplo, se habla mucho de la tolerancia, del respeto, de la apertura, del dilogo. Pero se
olvida que cada uno de esos valores (a veces son virtudes) estn relacionados o dependen de
otros valores (y virtudes) sin los cuales no se consigue nada.

En otros programas hay cierta confusin, pues aparecen como superiores valores que son
inferiores, si es que no se llega a mezclar valores y antivalores. Hablar, por ejemplo, del valor
del sexo como si cualquier acto sexual fuese valioso por el hecho de producir un placer es no
slo contraproducente sino daino, y lleva a consecuencias dramticas al fomentar el
desenfreno y la adiccin (dos antivalores) en no pocos adolescentes.

Una sociedad que haga de la belleza fsica, de la lnea (aparecer ante los dems con una
figura juvenil), de la fuerza o del dinero los valores ms importantes ha perdido la cabeza y
avanza hacia su desintegracin profunda, con consecuencias funestas en las vidas de miles de
personas.

Para evitar esos errores, cualquier autntica educacin en los valores necesita reflexionar
seriamente sobre lo que es el hombre y sobre aquellos bienes valiosos que le permiten
acometer su existencia humana de modo correcto y bueno. Slo con una buena antropologa
podemos reconocer la jerarqua de valores que pone a cada cosa en su sitio.

Los valores religiosos y morales son y deben ser los ms importantes, porque se refieren a la
dimensin decisiva de la existencia humana: su relacin temporal y eterna con Dios y con los
otros seres humanos. Luego siguen los valores del espritu, que incluyen la disciplina mental
para acceder a la verdad, para retenerla con una buena memoria y expresarla de modo claro
y honesto; la fuerza de voluntad, que permite comprometerse en el trabajo, en el estudio o en
las mil actividades de la vida familiar; la solidaridad, que lleva a los hombres a unir sus
esfuerzos en la construccin de un mundo ms acogedor; la justicia, que permite no slo
respetar los acuerdos o los derechos ajenos, sino promoverlos all donde todava son
pisoteados... La lista podra ser muy larga, pero da una idea de lo urgente que es elaborar
buenos programas de formacin en los valores.

Una sociedad que sepa proponer un programa exigente y completo de valores, apoyados y
vividos desde una educacin para la virtud, permitir que los nios, adolescentes, jvenes y
adultos maduren cada da en su humanidad, vivan abiertos a los dems, y se preparen en serio
a la meta en la que se decide, para siempre, el bien verdadero de cada uno de nosotros: el
encuentro eterno con Dios. No debera ser esa la seal inequvoca de que hemos sabido
ofrecer un buen programa de formacin en los valores?