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SNTESIS DE PECADO Y CONVERSIN

1. EL PECADO EN GENERAL


1.1. Diccionario de moral

Cuando se obra de manera consciente y libre se es responsable, y no hay pecado sino
cuando se obra de manera consciente y libre, por ello el pecado supone siempre la
responsabilidad. Se da una interdependencia entre pecado, culpa y responsabilidad.

El sentido de culpa es la vivencia del pecado cuando de ste se est dispuesto a asumir su
responsabilidad. Este es el sentido de culpa genuino y correcto. Porque si al sentido de
culpa no le acompaa la disposicin a asumir la responsabilidad del pecado cometido
entonces se trata ms bien de un malestar emotivo e infantil que podramos llamar
sentimiento de culpabilidad, para distinguirlo de lo que es la sana reaccin ante el pecado,
abierta al camino de la conversin. As lo que unifica y coordina el sentido de la culpa con
el sentido del pecado.

Cuando va desapareciendo el sentido del pecado y se agiganta el sentido de la culpa hay
que concluir que ha fallado el elemento responsabilidad.

En la cultura contempornea se puede reconocer ms de un factor que ha contribuido a
poner en crisis la responsabilidad:

1. Los conocimientos sicoanalticos: stos han vuelto frgil el sentido de
responsabilidad para consigo mismo, poniendo en duda la posibilidad del hombre
de obrar libremente y por tanto con responsabilidad frente a comportamientos con
los cuales se vive con sentido de culpa y por tanto como si fuesen pecado, pero que
en realidad no son pecado porque son comportamientos condicionados por
alteraciones squicas ms o menos graves (dinamismos squicos no suficientemente
integrados en la persona, fragilidades emotivas heredadas de condicionamientos
educativos y ambientales, prejuicios estructurados en el curso de la formacin de la
personalidad).

A consecuencia de esto se ha ido difundiendo una mentalidad segn la cual no hay
que reconocerse nunca como verdaderamente responsable de los propios
comportamientos equivocados, mentalidad que se ve reforzada por la natural
propensin negar incluso ante s mismo los propios errores.

2. El factor ciencias sicolgicas y estadsticas: que han puesto en crisis el sentido de
responsabilidad para con los dems, confundiendo el pecado con la inadaptacin
social. El ambiente de relativismo moral hace desaparecer el sentido de
responsabilidad hacia los dems, porque donde todo es relativo, todo es subjetivo, y
los otros no cuentan y cuentan muy poco.

3. Finalmente el factor secularizacin e indiferentismo religioso: que ha influido en la
prdida de sentido de responsabilidad para con Dios, es decir para con el bien en su
consistencia objetiva y en su plenitud absoluta, como punto de referencia
imprescindible para el conocimiento de todo lo que puede llamarse bien o para la
orientacin de la libertad humana.

Dios no tiene importancia para el hombre que est llamado a realizarse en el mundo
construyendo su historia. El bien puede reconocerse en todo lo que promueve o
favorece la autorrealizacin del hombre y el progreso de la historia en una
perspectiva humana. Es una visin antropocntrica que tiende a excluir a Dios,
dentro de la cual se puede hablar a lo sumo de responsabilidad del hombre consigo
mismo y para con la historia, pero no para con Dios. Esto deja en suspenso el tema
de la salvacin como redencin del pecado. La redencin es don de Dios al hombre
que reconoce y confiesa su pecado para obtener el perdn. Pero si Dios queda fuera
del horizonte del hombre se ve perjudicada la posibilidad de ser perdonado. Tiene
entonces todava sentido confesar el pecado, reconocerlo, asumir su
responsabilidad? No servira ms que para producir inquietud y angustia

La revelacin cristiana es la nica que justifica en sentido pleno el discurso sobre el pecado,
porque slo ella proclama en sentido verdadero el perdn.
En este contexto cultural se quiere replantear la reflexin teolgica sobre el pecado como
acto libre del hombre, y por tanto como acto que hace intervenir la responsabilidad para
consigo mismo, para con lo sotros y para con Dios.


1.2 El pecado en la reflexin teolgica

A. El pecado como opcin libre y responsable del hombre:

El hombre se constituye en pecador a consecuencia de una decisin consciente y libre.

No puede llamarse pecador a una persona que:

a) Que no sea consciente de que la eleccin a la que se orienta sea equivocada.
b) O que no sea consciente de las implicaciones negativas de una determinada
eleccin.


B. Naturaleza del pecado

a. Nocin:

El pecado es una falta contra la razn, la verdad, la conciencia recta; es un faltar al amor
verdadero para con Dios y para con el prjimo, a causa de un apego perverso a ciertos
bienes. Hiere la naturaleza del hombre y atenta contra la solidaridad humana. Ha sido
definido como "una palabra, un acto o un deseo contrarios a la ley eterna" (S. Agustn,
Faust. 22,27; S. Toms de Aquino, s.th., 1-2, 71,6).
1


El pecado es una ofensa a Dios: "Contra ti, contra ti solo he pecado, lo malo a tus ojos
comet" (Sal 51,6). El pecado se levanta contra el amor que Dios nos tiene y aparta de l
nuestros corazones. Como el primer pecado, es una desobediencia, una rebelin contra Dios
por el deseo de hacerse "como dioses", pretendiendo conocer y determinar el bien y el mal
(Gn 3,5). El pecado es as "amor de s hasta el desprecio de Dios" (S. Agustn, civ.
1,14,28). Por esta exaltacin orgullosa de s, el pecado es diametralmente opuesto a la
obediencia de Jess que realiza la salvacin (cf Flp 2,6-9).
2


San Agustn: obra o deseo contra la ley eterna. Si la transgresin afecta a una ley grave, se
produce el pecado mortal, si una leve, el pecado venial.

No es lo mismo pecado que vicio. El vicio es un hbito pecaminoso; el pecado siempre es
un acto malo, o la omisin culpable de un acto bueno obligatorio. El vicio se adquiere con
la repeticin de actos pecaminosos.

b. Esencia:

Dos Elementos entran en su constitutivo interno y esencial:

La conversin a las criaturas, como elemento material: en todo pecado hay un goce
ilcito de un ser creado, contra la ley o mandato de Dios.

La aversin o alejamiento de Dios, como elemento formal: Se da slo en el pecado
mortal. El pecador se da cuenta de que con su accin, gravemente prohibida, se
aleja o se separa de Dios, a pesar de eso, realiza voluntariamente esa accin.

En todo pecado hay una verdadera ofensa a Dios, explicita e implcita.


c. Divisin

Distintas clases de pecado que se pueden cometer:





1
Catecismo de la Iglesia Catlica. No. 1849
2
Ibid. No. 1850

AUTOR.

Original: Cometido personalmente por Adn y
transmitido por la generacin natural a
todos sus descendientes.
Personal: Cometido por el propio pecador.
ACTO. Habitual: El estado de pecado en el pecador no
arrepentido.
Actual: Cualquier accin u omisin contra la ley
divina.
GRAVEDAD. Grave o mortal Destruye la gracia y aparta de Dios
como fin ltimo.
Leve o venial No destruye la gracia ni aparta de Dios,
pero nos desva del recto camino.
MODO comisin: Accin positiva contra un precepto
negativo, ej.: el homicidio.
Omisin: Ausencia voluntaria de un acto
positivamente mandado, ej.: no ir a misa
el domingo
MANIFESTACIN Externo Si se realiza exteriormente (Palabra o
hechos)
Interno Si se consuma en la mente o en el
corazn, ej. El odio
RESPONSABILIDAD Formal Cuando se comete a sabiendas de que se
quebranta la ley
Material Cuando se quebranta la lay
involuntariamente (por inadvertencia,
ignorancia)
ATENCIN Deliberado Con plena advertencia y consentimiento.
Semideliberado Con imperfecta advertencia o
consentimiento.
OBJETO Carnal Si tiene por objeto la delectacin
corporal (gula, lujuria)
Espiritual Si se busca la delectacin interna
(soberbia, odio, envidia)
MTIVO Ignorancia Proceder con desconocimiento culpable
de la ley
Fragilidad Proceder con pasin que solicita el alma.
Malicia Proceder con fra y calculada perversin
TRMINO contra: Dios Si se opone directamente a los derechos
divinos (blasfemia, hereja)
Prjimo Se opone al bien del prjimo (injusticia,
odio)
Contra s mismo Si se opone al propio bien (embriaguez,
lujuria)
ESPECIAL DESORDEN Capital Si es cabeza y origen de otros muchos
(soberbia, avaricia, ira)
Que clama al
cielo
Si perturba enormemente el orden social
(homicidio, defraudacin del jornal al
obrero)
Contra el
Espritu Santo
Si desprecia formalmente los dones
sobrenaturales que retraen del pecado
(desesperacin, combatir la verdad)


2. EL PECADO MORTAL Y EL PECADO VENIAL

Conviene valorar los pecados segn su gravedad. La distincin entre pecado mortal y
venial, perceptible ya en la Escritura (cf 1Jn 5, 16-17) se ha impuesto en la tradicin de la
Iglesia. La experiencia de los hombres la corroboran.

El pecado mortal destruye la caridad en el corazn del hombre por una infraccin grave de
la ley de Dios; aparta al hombre de Dios, que es su fin ltimo y su bienaventuranza,
prefiriendo un bien inferior.

El pecado venial deja subsistir la caridad, aunque la ofende y la hiere.
3


A. PECADO MORTAL

El pecado mortal es definido por San Agustn (Contra Faustum, XXII, XXVII) as "Dictum
vel factum vel concupitum contra legem ternam", ejemplo, algo dicho, hecho o deseado
contrario a la ley eterna, o pensamiento, palabra o acto contrario a la ley eterna. Esta es una
definicin de pecado en tanto acto voluntario. En tanto defecto o privacin, debera ser
definido como una aversin a Dios, nuestro verdadero destino final, en razn de una
preferencia dada a algn bien mutable.

La definicin de San Agustn, estrictamente considerada, es decir el pecado como un
impedimento a nuestro verdadero fin ltimo, no comprende el pecado venial, sino en tanto
que el pecado venial es, de alguna manera, contrario a la ley divina, aunque no es
impedimento de nuestro fin ltimo, se puede decir que est incluido en la definicin tal
como est. Mientras que en primer lugar una definicin de pecados de comisin, los
pecados de omisin pueden estar incluidos en la definicin porque ellos presuponen algn
acto positivo (Santo Toms, I-II:71:5) y la negacin y la afirmacin se reducen al mismo
gnero. Los pecados que violan la ley humana o la ley natural tambin estn incluidos, por
cuanto lo que es contrario a la ley humana o natural, es tambin contrario a la ley Divina,
en tanto cada ley humana justa se deriva de la ley Divina y no lo es, sino estando en
conformidad con la ley Divina.


3
Ibid. No. 1854 1855

a. Condiciones de Pecado Mortal: Conocimiento, libre voluntad, materia grave

Siendo que el pecado es un acto humano defectuoso de la debida rectitud, debe tener en
tanto es un acto humano, los constituyentes esenciales de un acto humano. El intelecto debe
percibir y juzgar la moralidad del acto y la voluntad libremente elegir. Para que haya un
pecado deliberadamente mortal debe haber advertencia total de parte del intelecto y
consentimiento total de parte de la voluntad en una materia grave. Una trasgresin
involuntaria de la ley incluso en una materia grave, no es formalmente, sino un pecado
material. La gravedad de la materia es juzgada por las Enseanzas en las Escrituras, las
definiciones de concilios y papas, y tambin de la razn. Aquellos pecados juzgados como
mortales son los que contienen en s mismos algn desorden grave en relacin a Dios,
nuestro prjimo, nosotros mismos o a la sociedad. Algunos pecados no admiten liviandad
material, como por ejemplo, la blasfemia, odio de Dios; son siempre mortales (ex toto
genere suo), a no ser que se vuelva venial por necesidad de total advertencia por parte del
intelecto o consentimiento total por parte de la voluntad. Otros pecados admiten materia
liviana; son pecados graves (ex genere suo) en tanto su materia en s misma es suficiente
para constituirse en pecado grave sin la suma de ninguna otra materia, aunque es de tal
naturaleza que, en un caso dado, debido a su pequeez, el pecado puede ser venial, por
ejemplo, el hurto.

b. Imputabilidad

Para que el acto del pecador pueda serle imputado no es necesario que el objeto en el cual
termina y especifica el acto, est directamente querido como fin o medio. Es suficiente que
sea querido indirectamente o en su causa, es decir, si el pecador prev, al menos
confusamente, qu se seguir del acto el cual libremente realiza o de la omisin de un acto.
Cuando la causa produce un efecto doble, uno de los cuales es directamente querido, y el
otro indirectamente, el efecto que se sigue indirectamente es moralmente imputable al
pecador cuando se verifican estas tres condiciones:

Primero, el pecador debe prever al menos confusamente los efectos malos que se siguen
de aquello que causa,
Segundo, debe ser capaz de abstenerse de ser causa;
Tercero, debe estar bajo la obligacin de prevenir el efecto malo.

El error y la ignorancia en relacin al objeto o circunstancias del acto causado, afectan el
juicio del intelecto y consecuentemente, la moralidad e imputabilidad del acto. La
ignorancia invencible excusa totalmente de pecado.

La ignorancia vencible no excusa aunque hace al acto menos libre. Las pasiones, mientras
ellas perturban el juicio del intelecto, afectan ms directamente a la voluntad. La pasin
antecedente aumenta la intensidad del acto, el objeto es ms intensamente deseado, aunque
menos libremente, y la perturbacin causada por la pasin puede ser tan grande al punto de
hacer del juicio libre un imposible, dejando al agente, por el momento, fuera de s (I-II:6:7
al 3um.) La pasin consecuente, la cual surge del comando de la voluntad, no disminuye la
libertad, sino que ms bien es un signo de un intenso acto volitivo. El miedo, la violencia,
la herencia, los estados temperamentales y patolgicos, en tanto afectan la volicin libre,
afectan la malicia e imputabilidad de pecado. De la condenacin de los errores de Baio y
Jansenio (Denz-Bann, 1046, 1066, 1094, 1291-2) queda claro que para que haya pecado
actual y personal son necesarios y se requieren el conocimiento de la ley y un acto personal
voluntario y libre de coercin. Ningn pecado mortal es cometido bajo estado de ignorancia
invencible o en un estado de media conciencia. No se requiere la advertencia actual de lo
pecaminoso de un acto, basta la advertencia virtual. No es necesario que est presente la
explcita intencin de ofender a Dios y romper su Ley, basta el total y libre consentimiento
de la voluntad a un acto malo.

c. Malicia

La verdadera malicia del pecado mortal consiste en la trasgresin consciente y voluntaria
de la ley eterna e implica un desprecio de la voluntad Divina, un total alejamiento de Dios,
nuestro verdadero fin ltimo y la preferencia por algo creado a lo cual nos subyugamos. Es
una ofensa ofrecida a Dios, y una injuria a

d. Gravedad.

Mientras que todo pecado mortal nos aleja de nuestro verdadero fin ltimo, no todos los
pecados mortales son igualmente graves, como queda claro en las Escrituras (Jn 19, 11; Mt
11,22; Lc 6) y tambin de la razn. Los pecados se distinguen especficamente por sus
objetos, los cuales alejan al hombre no de igual modo de su fin ltimo. Nuevamente, siendo
que el pecado no es pura privacin sino una mezcla, todos los pecados no destruyen de
igual modo el orden de la razn. Los pecados espirituales, otras cosas siendo iguales, son
mas graves que los pecados carnales. (Santo Toms, "De malo", Q. II, a. 9; I-II, Q. LXXIII,
a. 5).

e. Efectos del Pecado

El primer efecto del pecado mortal en el hombre es alejarlo de su verdadero fin ltimo, y
privar su alma de la gracia santificante. El acto pecaminoso ocurre y el pecador es dejado
en un estado de aversin habitual de Dios.

El segundo efecto del pecado est en transmitir el dolor del sufrimiento padecido. (reatus
paenae). El pecado (reatus culpae) es la causa de esta obligacin (reatus paenae). El
sufrimiento puede estar inflingido en esta vida a travs del medio de castigos medicinales,
calamidades, enfermedades, males temporales, los cuales tienen a alejarnos dl pecado; o
pueden ser inflingidos en la vida por venir por la justicia de Dios como castigo vindicativo.
Un pecado mortal es suficiente para caer en el castigo.

Otros efectos del pecado son: remordimiento de conciencia (Sab 5, 2-13); una inclinacin
hacia el mal, as como los hbitos son formados por la repeticin de actos similares; un
oscurecimiento de la inteligencia, una dureza de la voluntad (Mt 13,14-15; Rm 11, 8); un
enviciamiento general de la naturaleza, la cual sin embargo no destruye totalmente la
sustancia y las facultades del alma sino meramente debilita el recto ejercicio de sus
facultades.


B. PECADO VENIAL

El pecado venial es esencialmente diferente del pecado mortal. No nos aleja de nuestro
verdadero fin ltimo, no destruye la caridad, el principio de unin con Dios, ni priva al
alma de gracia santificante y es intrnsecamente reparable. Es llamado venial precisamente
porque, considerada su propia naturaleza, es perdonable; en s mismo, meritorio de castigo
temporal, no eterno. Se distingue del pecado mortal en cuando al desorden. Con el pecado
mortal, el hombre queda enteramente apartado de Dios, su verdadero fin ltimo y, al menos
implcitamente, coloca su fin ltimo en alguna cosa creada. Con el pecado venial, el no es
apartado de Dios, tampoco coloca su fin ltimo en creaturas. Se mantiene unido con Dios
por caridad, pero no tiende a El como debiera. La verdadera naturaleza del pecado en tanto
contraria a la ley eterna, que repele especialmente al principal fin de la ley, se encuentra en
el pecado mortal. El pecado venial es solo de manera imperfecta, contrario a la ley en tanto
no es contrario al principal fin de ley, ni aleja al hombre de su fin al que est encaminado
por la ley. (St. Thomas, I-II, Q. LXXXVIII, a. 1).


a. Malicia del pecado venial

La diferencia en la malicia del pecado mortal y venial consiste en lo siguiente: el pecado
mortal es contrario al fin principal de la ley eterna, esto es, ataca la sustancia misma de la
ley la cual comanda que ningn ser creado debe ser preferido a Dios en tanto fin o igualado
a l, mientras que el pecado venial es slo un desacuerdo con la ley, no contraria u opuesta
a ella, no ataca su sustancia. Lo sustancial de la ley, su perfecto logro es entorpecido por el
pecado venial.

b. Condiciones

Es Cometido un pecado venial cuando la materia del pecado es liviano, aunque la
advertencia del intelecto y el consentimiento de la voluntad son totales y deliberados, y,
cuando, aunque la materia del pecado sea grave, no hay total advertencia por parte del
intelecto y consentimiento total por parte de la voluntad. Un precepto, obliga sub gravis
aquello que tiene por objeto un fin importante que lograr y su trasgresin est prohibida
bajo pena de perder la amistad de Dios. Un precepto obliga sub levi cuando no est tan
directamente impuesto.

c. Efectos

El pecado venial no priva al alma de la gracia santificante, ni la disminuye. No produce una
mcula o mancha, como lo hace el pecado mortal, pero disminuye el lustre de la. El pecado
venial frecuente y deliberado disminuye el fervor de la caridad, dispone al pecado mortal
(I-II:88:3) y obstruye la recepcin de gracias que de otra forma Dios dara. Disgusta a Dios
y obliga al pecador a castigo temporal ya sea en su vida o en el Purgatorio. El pecado venial
no necesita la gracia de absolucin. Puede ser remitido con la oracin, la contricin, la
comunin ferviente y otras obras pas. Sin embargo, es laudable su confesin (Denz-Bann,
1539).



3. LOS PECADOS EN PARTICULAR
4



LOS PECADOS INTERNO

Son los que se realizan con las solas potencias internas del hombre, el entendimiento, la
voluntad, la imaginacin y la memoria. Los principales son tres:

La Complacencia Morosa: Es el deleite en la representacin imaginaria de un acto
pecaminosos como si se estuviera realizando, pero sin nimo de realizarlo.

El Mal Deseo: Es la apetencia deliberada de una cosa mala, referida siempre al tiempo
futuro.

El Gozo Pecaminoso: Es la deliberada complacencia en una mala accin realizada por s
mismo o por otros.


LOS VICIOS O PECADOS CAPITALES

La Vanagloria: Es el apetito desordenado de la propia alabanza. Busca la propia fama y
nombrada sin mrito en que apoyarla o sin ordenarla a su verdadero fin, que es la gloria de
Dios y el bien del prjimo.

La Avaricia: Es el apetito desordenado de los bienes exteriores.

La Lujuria: Es el apetito desordenado de los placeres sexuales.

La Envidia: Es tristeza del bien ajeno en cuanto que rebaja nuestra gloria y excelencia.

La Gula: Es el apetito desordenado de comer y de beber.


4
ROYO MARN A. Teologa Moral Para Seglares. Tomo I.
La Ira: considerada como vicio, es el apetito desordenado de venganza.

La Acidia: En general, es lo mismo que pereza, pero en sentido ms estricto y propio se
designa con ese nombre el tedio o fastidio de las cosas espirituales por el trabajo y
molestias que ocasionan. Es somnolencia del nimo y debilidad de la voluntad, que
conduce a la inaccin y ociosidad.


LOS PECADOS QUE CLAMAN AL CIELO

Aquellos que envuelven una especial malicia y repugnancia abominable contra el orden
social humano. No suponen necesariamente mayor gravedad que todos los dems pecados
que se puedan cometer; pero, en virtud de su especial injusticia contra el bien social,
parecen provocar la ira de Dios y la exigencia de un castigo ejemplar para escarmiento de
los dems. Algunos de ellos son: El Homicidio Voluntario, La Sodoma, La Opresin de
los Pobres, Viudas y Hurfanos, La Defraudacin del Salario del Trabajador.


LOS PECADOS CONTRA EL ESPRITU SANTO

Son aquellos que se cometen con refinada malicia y desprecio formal de los dones
sobrenaturales que nos retraeran directamente del pecado: La Desesperacin, La
Presuncin, La Impugnacin de la Verdad Conocida, La Envidia del Provecho Espiritual
del Prjimo, La Obstinacin en el Pecado, La Impenitencia Deliberada.


LOS PECADOS CONTRA LA FE: se dan impropiamente, en cuanto que pueden tomarse
como verdades pertenecientes a la fe algunas que de ningn modo pertenecen a ella: La
Excesiva Credulidad, La Supersticin, La Infidelidad, La Apostasa, La Hereja.


PECADOS OPUESTOS A LA ESPERANZA

La Desesperacin: La voluntaria renuncia a la bienaventuranza eterna por considerarla
imposible de alcanzar

La Presuncin: Es la temeraria confianza de obtener la salvacin del alma por medios no
ordenados por Dios.


PECADOS OPUESTOS A LA CARIDAD PARA CON DIOS.

El odio: Es absolutamente el primero y el mayor de todos los pecados que se pueden
cometer, porque el grado de una culpa se mide por el grado de aversin a Dios, es el mayor
pecado que se puede cometer contra el Espritu Santo.

La Acedia: Consiste en el tedio o pereza espiritual, y proviene del gusto depravado de los
hombres, que no encuentran placer en Dios y consideran las cosas que a l se refieren
como cosa triste, sombra y melanclica.

El amor desordenado a las criaturas.

PECADOS OPUESTOS AL PRIMER MANDAMIENTO

Adems de los pecados de omisin de los actos preceptuados en el primer mandamiento, se
puede pecar contra l de muchas maneras: La supersticin, el culto indebido a Dios, la
idolatra, la adivinacin, las vanas observancias, la irreligiosidad, la tentacin de Dios, el
sacrilegio, la simona.

PECADOS OPUESTOS AL SEGUNDO MANDAMIENTO

El Uso del Nombre de Dios en Vano: Consiste este pecado en proferir sin motivo alguno
o sin la debida reverencia el nombre del Santo Dios. Por extensin se aplica tambin el
nombre de Mara y al de los santos.

La Blasfemia: Significa en general, cualquier injuria o contumelia lanzada contra alguien.
En el sentido estricto que aqu nos interesa, se define: una expresin contumeliosa contra
Dios.


PECADOS OPUESTOS A LA CARIDAD PARA CONSIGO MISMO:

El suicidio, la propia mutilacin, los atentados contra la propia salud, el deseo de la propia
muerte, el descuido de los bienes humanos.

PECADOS CONTRA LA VIRTUD DE LA PRUDENCIA

La imprudencia: Afecta a la prudencia misma y a todas sus partes integrales y subjetivas y
se subdivide en tres partes potenciales por oposicin a las correspondientes de la prudencia,
a saber: la precipitacin, la inconsideracin, la inconstancia.

La Negligencia: No cualquiera, sino la que supone falta de solicitud en imperar
eficazmente lo que debe hacer y del modo que debe hacerse.
.
Vicios Falsamente Parecidos a la Prudencia: La prudencia de la carne, la astucia, el dolo,
el fraude, la solicitud

PECADOS OPUESTOS A LA VIRTUD DE LA FORTALEZA

A la fortaleza se oponen tres vicios: uno por defecto, el temor o cobarda, y dos por exceso,
la impasibilidad y la audacia.


VICIOS OPUESTOS A LA MAGNANIMIDAD

La Presuncin: Que inclina a acometer empresas superiores a nuestras fuerzas, o a buscar
un cargo en el que no estamos debidamente preparados.

La Ambicin: Que impulsa a procurarnos honores indebidos a nuestro estado y
merecimientos.

La Vanagloria: Busca la fama y nombrada sin mritos en que apoyarla o sin ordenarla a
su verdadero fin, que es la gloria de Dios y el bien del prjimo.

La Pusilanimidad: Se opone por defecto a la magnanimidad. Es el pecado de los que por
excesiva desconfianza en s mismo o por una humildad mal entendida no hace fructificar
todos los talentos que de Dios han recibido; lo cual es contrario a la ley natural.


VICIOS OPUESTOS A LA MAGNIFICENCIA: La magnificencia es la virtud que
inclina a emprender obras esplndidas y difciles de ejecutar, sin arredrarse ante la
magnitud del trabajo o de los grandes gastos que sea necesario invertir. Los vicios opuestos
son: uno por defecto: la tacaera, y otros por exceso, el despilfarro.

VICIOS OPUESTOS A LA PACIENCIA: La paciencia es la virtud que inclina a
soportar sin tristeza de espritu ni abatimiento de corazn los padecimientos fsicos y
morales. Los vicios opuestos son: uno por defecto: la impaciencia, otro por exceso, la
insensibilidad de corazn.

VICIOS OPUESTOS A LA LONGANIMIDAD: Es la virtud que nos da nimo para
tender a algo bueno que est muy distante de nosotros, o sea cuya consecucin se har de
esperar por mucho tiempo. Vicio opuesto: es la estrechez o poquedad de nimo, que
impulsa a desistir de emprender un camino virtuoso cuando la meta final aparece muy
lejana.

VICIOS OPUESTOS A LA PERSEVERANCIA Y CONSTANCIA: La perseverancia
es la virtud que inclina a persistir en el ejercicio del bien a pesar de la molestia que su
prolongacin nos ocasione. Los vicios opuestos: se oponen dos vicios: uno por defecto, la
inconstancia, y otro por exceso, la pertinacia o terquedad que es el vicio del que se obstina
en no ceder de su opinin cuando sera razonable hacerlo.


PECADOS CONTRA LA TEMPLANZA:

La intemperancia: Desborda los lmites de la razn y de la fe en el uso de los placeres del
tacto y del gusto.

La insensibilidad excesiva: Huye incluso de los placeres necesarios para la conservacin
del individuo o de la especie que pide el recto orden de la razn.

VICIO OPUESTO A LA SOBRIEDAD: La virtud de la sobriedad es la moderacin y
templanza en cualquier materia, que tiene por objeto moderar, de acuerdo con la razn
iluminada por la fe, el uso de las bebidas embriagantes. El vicio opuesto es la embriaguez,
que es uno de los ms vergonzosos y degradantes.

VICIO OPUESTO A LA CONTINENCIA: La virtud de la continencia consiste en
robustecer la voluntad para resistir a las concupiscencias desordenadas muy vehementes.
Vicio opuesto es la incontinencia, que no es un hbito malo propiamente dicho, sino la
privacin de la continencia en el apetito racional, que sujetara la voluntad para no dejarla
arrastrar por la concupiscencia; y en el apetito sensitivo es el mismo desorden de las
pasiones concupiscibles en lo referente al tacto.

VICIOS OPUESTOS A LA MANSEDUMBRE: La mansedumbre es la virtud de la
moderacin de la ira segn la recta razn. La materia propia de esta virtud es la pasin de la
ira, que rectifica y modera de tal forma que no se levante sino cuando sea necesario y en la
medida que lo sea. Su vicio opuesto es la ira, pero por exceso es la excesiva blandura, que
omite la justa indignacin contra el desorden para no molestarse en castigar.

VICIOS OPUESTOS A LA CLEMENCIA: La clemencia es la virtud que inclina al
superior a mitigar, segn el orden de la razn, la pena o castigo debido al culpable. Procede
de cierta dulzura del alma, que nos hace aborrecer todo aquello que pueda contristar al otro.
Los vicios opuestos son: dos por defectos, la crueldad, que es la dureza de corazn en la
imposicin de las penas, traspasando los lmites de los justo y la sevicia o ferocidad, que
llega incluso a complacerse en el tormento de los hombres.

VICIOS OPUESTOS A LA EUTRAPELIA: La virtud de la eutrapelia tiene por objeto
regular, segn el recto orden de la razn, los juegos y la diversin. Los vicios opuestos
contra esta virtud son dos opuestos, uno por exceso, la necia alegra que se entrega a
diversiones ilcitas; y la por defecto, es la austeridad excesiva, que rechaza incluso la
recreacin honesta y sana.

VICIOS OPUESTOS A LA ESTUDIOSIDAD: A la estudiosidad se oponen
principalmente dos vicios: uno por exceso, la curiosidad, y otros por defecto, la negligencia
en la adquisicin de la verdad.

VICIOS EN CUANTO A LA MODESTIA EN EL ORNATO: La modestia en el ornato
es una virtud derivada de la templanza que tiene por objeto guardar el debido orden de la
razn en el arreglo del cuerpo y del vestido y en el aparato de las cosas exteriores, hay
muchas formas de incurrir en errores tanto por excesos, como por defectos.

PECADOS OPUESTOS A LA CARIDAD PARA CON EL PRJIMO:

El Odio: Ya lo hemos mencionado al exponer la doctrina sobre el perdn de los enemigos.

La Envidia: Es una especie de tristeza del bien ajeno que se considera como un mal para
nosotros, en cuanto que rebaja nuestra gloria y excelencia.

La Discordia: Se entiende por tal la disensin de las voluntades en lo tocante al bien de
Dios y del prjimo. Se opone a la paz y concordia entre los hombres.

La Contienda: La contienda o porfa es el altercado o discusin violenta con las palabras.
Se opone tambin a la paz, fruto de la caridad.

La Ria: De la discordia y de la contienda, azuzadas por la ira, suele nacer la ria, que es
una refriega entre personas privadas a base de golpes o heridas.

El Cisma, la Guerra y la Sedicin: Son pecados que se oponen a la paz pblica, aunque
en diferentes aspectos y con distintas finalidades.

El Escndalo: puede entenderse en tres sentidos:
Etimolgicamente significa cualquier piedra u obstculo que se coloca en el camino con
peligro de tropezar en l.
En sentido vulgar significa la admiracin, el horror o la indignacin ante algo moralmente
indecoroso.
En su acepcin estricta y teolgica se define: un dicho o hecho menos recto que
proporciona al prjimo ocasin de pecado.



DESARROLLO DE LA PENITENCIA DEL SIGLO II AL XIII

PENITENCIA ANTIGUA, PBLICA Y CANNICA (SIGLOS II AL VII).

1. Primera poca (siglo II): Inauguracin de una penitencia excepcional

Para la poca postapostlica ms inmediata disponemos de pocos testimonios penitenciales.

a) Un contexto de clara continuidad:
El contexto general, en principio, sigue las pautas del perodo neotestamentario anterior.
Nos encontrbamos en l con unas comunidades pequeas y organizadas, en las que el
conocimiento y apoyo recprocos, as como el control efectivo de la vida de sus miembros,
no presentaban mayores dificultades.

El don de la salvacin en Cristo y, en este marco, el anuncio central del perdn y la
liberacin de los pecados son vividos con un acento fuertemente escatolgico. La realidad
de la debilidad humana, la de la posibilidad efectiva de cada y vuelta atrs, la de los
pecados concretos en suma, se imponen, a pesar de todo, con todo su empecinamiento y su
evidencia. Ante ellos la comunidad cristiana despliega una praxis de perdn y
reconciliacin.

b) Una importante novedad
Hallamos, a mediados del siglo II, con una novedad. Se trata de una obra, El Pastor, cuyo
autor es Hermas. Lo significativo para nuestro tema es que El Pastor habla por primera vez
de una penitencia segunda para quienes, despus de la primera, la bautismal, han roto la
orientacin fundamental d la vida cristiana. La obra da testimonio de una idea y una praxis
que, aun con dificultades, iban abrindose camino: una segunda penitencia.

2. Segunda poca (siglo III):Institucionalizacin de la penitencia.

a) Su contexto

A mediados del siglo III las persecuciones de Decio y la de Valeriano despus, aunque muy
localizadas y de breve duracin, dan lugar a numerosas defecciones y apostasas

b) Tertuliano y el montanismo

Tertuliano nos ilustra, por vez primera, sobre el funcionamiento de la penitencia en la
Iglesia latina. As sabemos que dicha penitencia no consista slo en una disposicin
interior de conciencia, sino que demandaba actos externos y pblicos en los que aquella
disposicin se manifestaba y concretaba. En pura teora Tertuliano no negaba a la Iglesia el
poder de perdonar los mayores pecados. Lo que rechazaba, para no incitar ni dar pretexto al
laxismo, era el ejercicio efectivo de dicho poder. En cuanto a los pecados capitales, la
Iglesia, segn el Tertuliano montanista, no tena derecho a hacer uso del poder de atar y
desatar
5
. Ntese, por tanto, que lo que le niega no es el poder, sino que, en determinadas
situaciones, haga uso del mismo.

c) San Cipriano y los novacianos

Cipriano combati tenazmente a los novacianos. stos se oponan frontalmente a la
reconciliacin de los apstatas. En cuanto a su doctrina para Cipriano, en rigor, slo los
pecados graves deben ser sometidos a la penitencia. Lospercata minora, los cotidianos,
pueden se expiados de otros modos.

En cuanto a los lapsi, san Cipriano est de acuerdo en que los apstatas tengan acceso a la
reconciliacin, pero slo tras someterse a una rigurosa penitencia.


5
C Vogel El Pecador y la penitencia en la Iglesia antigua , ELE, Barcelona 1966, pp 35-37.

d) La penitencia en las iglesias de Oriente

Orgenes propone diferentes medios, hasta siete, para la remisin de los pecados, cuya
fuente ltima de fecundidad reside en la Cruz de Cristo. El pecado grave postbautismal
requiere de una penitencia (metanoia) expiadora, que tiene lugar una sola vez. No cabe,
pues, un perdn gratuito como el del bautismo.

En Orgenes, en fin, nos encontramos con la primera noticia de que los cristianos que han
sido reconciliados por la penitencia oficial o pblica no pueden acceder a cargos
eclesisticos.

La Didascalia Aposlolorum

Segn su enseanza, la autoridad mxima en lo que atae a la penitencia es el obispo. ste
convoca a quien se obstina en vivir en pecado y, junto con la comunidad, lo expulsa o
excluye de la comunin. Motivo de excomunin son, adems de la trada tradicional, el
maltratar a los esclavos, oprimir a los pobres, calumniar, actuar con injusticia en la
magistratura, ser deshonestos en el comercio.

Tercera poca (siglos IV-VII): Canonizacin de la institucin penitencial

a) El contexto general

El edicto de Miln (en el 313) abre nuevas condiciones para la expansin y el desarrollo del
cristianismo. Se desencadena una entrada en masa en la Iglesia. La prctica del bautismo de
nios se consolida. Pero todo ello tiene su contrapartida. De una parte se generan dinmicas
de mundanizacin negativa, de mediocridad, de debilitamiento moral. Lo que viene a
quedar reforzado de algn modo, de otra, por el hecho de que a la penitencia primera, el
bautismo, se le priva de su tono exigente de opcin vital radical propio del bautismo de
adultos. El resultado es que la prdida de la gracia bautismal deja de ser considerada una
excepcin.

As las cosas, objetivamente, la institucin penitencial aparece cada vez como ms
necesaria

Todo este conjunto de orientaciones y normativas, especialmente los cnones conciliares,
hacen que la praxis penitencial tome la forma y el nombre de penitencia cannica.

b) Objeto de la penitencia eclesistica o cannica

nicamente los pecados graves, y todos ellos sin excepcin, se benefician de esta
penitencia. Para las faltas leves son suficientes la mortificacin y las buenas obras,
especialmente las de caridad con el prjimo necesitado.

No resulta fcil elaborar una lista de los pecados sometidos a penitencia cannica. Los
criterios de distincin entre graves y leves no son idnticos a los que hoy manejamos.

c) El desarrollo del proceso penitencial

El mismo se estructura en tres tiempos: el ingreso en la penitencia, la accin penitencial y
la celebracin de la reconciliacin.

Entrada en la penitencia: este momento o tiempo se expresa de modos diversos: pedir,
recibir la penitencia si se habla desde el penitente dar o imponer la penitencia cuando se
trata del obispo que recibe al pecador entre los penitentes.

Se trata de un acto pblico y comunitario, por el que los penitentes, ya hayan decidido
espontneamente hacerse tales o, por el contrario, hayan sido expresamente convocados por
el obispo, ingresan en un orden o status especial, el de los penitentes.

El tiempo de hacer penitencia: El tiempo de duracin de la penitencia dependa de la
gravedad de la culpa y de la actitud espiritual mostrada por el penitente. Lo determinaba el
obispo. Pero no discrecionalmente, sino con arreglo a disposiciones y normativas que, para
estas fechas, eran ya muy precisas y duras.

La celebracin de la reconciliacin: La reconciliacin es competencia del obispo. Y se
realiza mediante la imposicin de manos de ste unida a la oracin, que suele tener un tono
deprecatorio. En caso de necesidad, y por concesin del obispo, tambin los presbteros
ejercen este ministerio de la reconciliacin.

La unicidad de la penitencia se mantiene, apelando a motivaciones diversas. San Ambrosio
aducir, por ejemplo, la analoga con el bautismo nico. San Agustn, sin embargo, trae a
colacin motivos de ndole disciplinar. Y rebate a quienes sostienen que los reincidentes no
tienen ya ninguna salida ni esperanza.

d) Decadencia de la penitencia cannica

Con la llegada de los brbaros el Imperio se descompone y comienza a gestarse un
profundo cambio cultural y social. La Iglesia, lejos de afrontar la crisis, trata de mantener
invariable la praxis establecida. Aunque, por otro lado, se vera obligada a responderla la
realidad mediante una suerte de casustica pastoral.

Las cargas que implica la penitencia cannica la convierten en una institucin que muestra
un abismal desfase con la vida.

e) Otros modos de alcanzar el perdn

Un primer modo es la profesin religiosa o monstica. La razn reside en que la misma es
considerada como un segundo bautismo que regenera, reconcilia, reintroduce en la Iglesia y
capacita de nuevo para recibir la eucarista

El segundo cauce es hacerse converso. Se trataba de una especie de estado monstico
intermedio, esto es, sin vivir bajo una regla y en un monasterio, sino en la sociedad y con la
familia. Consista en un compromiso de bsqueda de perfeccin y de vida en penitencia y
castidad.


PENITENCIA TARIFADA O TASADA O ARANCELARIA (siglos VII-XII)

1. Una nueva forma penitencial para una nueva situacin

d) Un nuevo contexto:

Las migraciones germnicas y las incursiones sarracenas, normandas, hngaras y de otros
pueblos dificultan las comunicaciones entre las diversas regiones. Comienza a cristalizar la
sociedad feudal, con su fraccionamiento organizativo. Y el derecho germnico acenta las
tendencias individualistas.

En estas condiciones, en el siglo VII, cobra fuerza en las iglesias del continente europeo
una nueva forma penitencial absolutamente revolucionaria respecto a la penitencia
pblica.

En los monasterios celtas se practicaba la manifestatio conscientiae, inicialmente entre
los monjes y el abad. Esta prctica se extendi pronto tambin a los fieles.

b) La naturaleza de esta nueva forma:

Consiste en determinar o tasar con precisin las obras penitenciales que corresponden a
cada pecado confesado. La estructura sigue pivotando en la accin penitencial. Y sus obras
se concretan en penitencias bastante penosas y ms o menos largas segn la naturaleza de
los pecados confesados. Hay libros penitenciales, de modo que los ministros sepan qu
obra penitencial corresponde a cada pecado.

c) El desarrollo del proceso penitencial

Cuando un cristiano tiene conciencia de pecado -y siempre que la tenga- puede acercarse a
un confesor. Se hace ante l una confesin detallada. Y el confesor, con un libro penitencial
como gua, va imponiendo la penitencia que corresponda a cada falta.
A continuacin, segn los rituales anejos a algunos libros penitenciales, el penitente,
recibida la tasacin de sus faltas, se retira a cumplir la penitencia impuesta. Y, tras el
cumplimiento, vuelve para recibir la absolucin. No est muy claro, sin embargo, cmo y
cundo se realizaba la reconciliacin.

2. La decadencia de la penitencia tarifada

De los libros penitenciales se desprende que la penitencia arancelaria o tasada conservaba,
en buena medida, el antiguo rigor de las obras penitenciales. Pero las penas eran
acumulativas segn el nmero y la gravedad de los pecados. El problema estaba, entonces,
en que, en ocasiones, la vida entera no bastaba para poder cumplir con las penitencias
impuestas. Los mismos libros penitenciales comienzan a salir al paso de estas dificultades
en base a conmutaciones, compensaciones, redenciones y sustituciones vicarias. Un modo
de conmutacin y redencin; que deriv en muy serios abusos, consisti en hacer celebrar
misas para redimir obras de penitencia.

El acento, dentro de la penitencia tarifada, se va poniendo cada vez ms en la confesin de
las faltas, que llega a convertirse en lo esencial, en la obra penitencial por excelencia.


EL SISTEMA PENITENCIAL DE LA CONFESIN PRIVADA (DEL SIGLO XII
EN ADELANTE)

De la penitencia tarifada se pasa a la confesin privada. La absolucin sigue
inmediatamente a la confesin, en un ritual privado y simple. Y la accin penitencial,
gradualmente convertida en algo meramente simblico, pospuesta a la recepcin de la
absolucin, se concentra fundamentalmente en la confesin misma.


LA PENITENCIA EN EL CONCILIO DE TRENTO

Doctrina de Trento sobre el Sacramento de la Penitencia

La doctrina de Trento sobre el sacramento de la penitencia podemos dividirla en los
siguientes puntos:

Institucin del sacramento: se expresa tambin con claridad lo que el Concilio entiende
por sacramento: un rito instituido por Cristo, que significa, contiene y confiere la gracia al
que lo recibe, siempre que ste no ponga obstculo por su parte.
La afirmacin de la sacramentalidad de la penitencia no presenta, por tanto, duda alguna
para los telogos y padres del Concilio,

Constitucin del sacramento: Reconoce la importancia de tres elementos, contricin,
confesin y satisfaccin que, unidos a la absolucin, constituyen el sacramento, y tienden a
destacar en la prctica de la confesin el valor de la absolucin, como signo en el que se
afianza la fe del creyente.

La confesin de los pecados: El Concilio afirma, pues, respecto a la confesin que forma
parte integrante del sacramento, que "es necesaria por derecho divino". En efecto, teniendo
en cuenta que en el sacramento lglesia ejerce el poder de "perdonar y retener" los pecados,
sobre aquellos cristianos que acuden a ella arrepentidos, la confesin se revela como el
medio indispensable para poder ejercer justamente dicho poder.

Significado de la absolucin: En la etapa de Trento se insiste ms en el carcter judicial de
la absolucin y precisamente al hablar de la necesidad de la confesin en orden a que el
sacerdote conozca la causa para poder absolver. Segn la explicacin de Trento, la accin
de "atar" o "retener", en el sacramento de la penitencia, va relacionada con la imposicin de
la penitencia.

Valor de las obras satisfactorias: La necesidad de la satisfaccin no se opone, en la
enseanza de la Iglesia, al mrito infinito de la obra de Cristo ni significa que Dios
condicione el perdn al cumplimiento de la penitencia. El sentido positivo de las obras
satisfactorias va relacionado con las exigencias antropolgicas de la conversin:
contribuyen a descubrir mejor la gravedad del pecado, a vivir con mayor vigilancia, a crear
buenos hbitos que sustituyan a los viejos vicios. La satisfaccin tiene tambin una
dimensin cristolgica: nos hace conformes a Cristo, que quiso satisfacer por nuestros
pecados, y nos dispone as mejor a participar de su glorificacin: la satisfaccin del
cristiano recibe su fuerza de Cristo y puede ofrecerse, a travs de El, como ofrenda grata al
Padre.


LA POCA POSTRIDENTINA Y EL VATICANO II

La difusin de la confesin frecuente

Del examen de la praxis religiosa posterior a Trento (prcticas cuaresmales, misiones,
ejercicios espirituales, etc.) se puede deducir la progresiva consolidacin de la confesin y
el modo en que se practicaba.

El redescubrimiento de la dimensin eclesial de la penitencia

La necesidad de examinar de nuevo la historia del sacrament de la penitencia provoc la
aparicin de numerosos estudios histricos y exposiciones dogmticas de corte histrico y
positivo, que permitieron un conocimiento ms exacto de la evolucin del sacramento y de
su forma ms antigua.

Hay que mencionar, al menos, las obras de los oratorianos Jean Morin (1591-1659) y Louis
Thomassin (1619-1695), y de los jesutas Jacques Sirmond (1559-1651) y Denis Petau
(1583-1652).

Adems de los nuevos datos sobre la historia del sacramento, nacidas de los estudios
evanglicos, hay que mencionar los resultados de las investigaciones de B. Poschmann,
jaltier, E. Amann, J. A. Jungmann, P. Anciaux, C. Vogel, K Rahner y otros. Los resultados
de estos estudios se puede sintetizar en tres afirmaciones:

a) no est probado que haya habido una poca en la Iglesia antigua en que estuviese vigente
la norma de la exclusin de determinados pecados del procedimiento penitencial eclesial:

b) la reconciliacin con la Iglesia cumpla un papel decisivo en la praxis penitencial
antigua;

c) no hay constancia de que en la Iglesia antigua existiera una penitencia sacramental
privada junto a la penitencia oficial pblica.


EL CONCILIO VATICANO II

El concilio Vaticano II ha vuelto a proponer la dimensin eclesial de la penitencia, como lo
muestra el texto de la Lumen Gentium que pone claramente de relieve la incidencia eclesial
del pecado y la importancia eclesial de la conversin y la reconciliacin (Cf. LG 11).

La incidencia del pecado en la sociedad aparece en muchos textos del concilio. Despus de
haber sealado que el hombre es por su ntima naturaleza un ser social (Cf. GS 12-13).

Pero la Iglesia no es slo colaboradora en la conversin de sus miembros, es tambin el
sujeto primero de la purificacin, de la penitencia y de la renovacin.

Se da importancia espiritual y pastoral de las celebraciones sacramentales de la penitencia.

Una concepcin renovada del sacramento de la penitencia

Los textos conciliares liberan la concepcin de este sacramento de la fuerte connotacin
moralista que durante siglos a haba empobrecido y la formulan de modo totalmente nuevo
a la luz del misterio o designio de salvacin realizado por Dios Padre por medio de
Jesucristo en el Espritu Santo (LG 2-4).

El concilio Vaticano II ha propuesto nuevamente y de modo explcito la dimensin
trinitaria, pascual y eclesial de la penitencia, el papel esencial de la palabra de Dios, la
necesidad de la fe, la penitencia no slo celebrada, sino tambin vivida y la referencia
esencial al bautismo. No duda en rehabilitar una frmula sospechosa, la memoria baptismi,
la memoria del bautismo, reconociendo la accin fundamental y permanente del primer
sacramento en la vida cristiana relacionndolo con la celebracin de la penitencia (SC 109).

EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA
EN EL CDIGO DE DERECHO CANNICO


1. ALGUNOS ASPECTOS SOBRE EL DERECHO Y LA MORAL

El orden jurdico no debe confundirse con el orden moral. Mientras el orden moral es
orden de la persona, el Derecho es orden de la comunidad. La Moral est encaminada a
orientar la conducta del hombre y a procurar su virtud; el Derecho, a lograr un orden social
justo.

Pese a la diferencia apuntada, existe una gran relacin entre el orden jurdico y el orden
moral. A fin de cuentas, el hombre es clula y fundamento de la sociedad, y su bien
personal est ligado al bien de la comunidad: ambos se influyen mutuamente; de ah que el
orden de la persona sea inseparable del orden de la comunidad.

2. EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA EN EL CDIGO DE DERECHO
CANNICO

El Cdigo de Derecho cannico promulgado el 25 de enero de 1983 define claramente
el sacramento de la penitencia con los siguientes trminos: En el sacramento de la
penitencia, los fieles que confiesan sus pecados a un ministro legtimo, arrepentidos de
ellos y con propsito de enmienda, obtienen de Dios el perdn de los pecados
cometidos despus del bautismo, mediante la absolucin dada por el mismo ministro, y,
al mismo tiempo, se reconcilian con la Iglesia, a la que hirieron al pecar
6
.

A lo largo de los siglos, se ha mantenido la misma estructura fundamental, que
comprende dos elementos igualmente esenciales: los actos del sujeto que se convierte
bajo la accin del Espritu Santo, a saber: contricin, confesin y satisfaccin; y la
actuacin del ministro solamente el sacerdote (obispo o presbtero) que, ejerciendo
el poder de las llaves de la Iglesia (cf. Mt 18, 18; Jn 20, 22-23), imparte la absolucin.
7


La frmula de absolucin vigente en el rito latino, con los gestos que la acompaan, se
encuentra en el Ritual de la Penitencia de 1973; y su parte esencial son las palabras: yo te
absuelvo de tus pecados en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo.

3. CELEBRACIN Y EJERCICIO DEL MINISTERIO DE LA RECONCILIACIN

a) Forma ordinaria de celebrar el sacramento. Actitud y deberes del confesor


6
Cdigo de Derecho Cannico, N 959.
7
cf. Conc. de Trento, Sess. XIV, Doctrina de sacramento paenitentiae: DS, 1673, 1704; CEC, 1448-1449,
1491.
La confesin individual e ntegra, con absolucin individual, es la nica forma ordinaria de
celebrar el sacramento de la penitencia (cf. c. 960). La celebracin ordinaria puede seguir el
rito A, para reconciliar a un solo penitente, o el rito B, para reconciliar a varios penitentes
mediante la confesin y absolucin individual de cada uno, a la que preceden y siguen unos
actos comunitarios.

La funcin de juez y de mdico que el confesor realiza en el nombre de Cristo, y la
necesaria integridad de la confesin, exigirn en ocasiones que el confesor interrogue sobre
el nmero, especie y circunstancias del pecado, si el penitente no los manifiesta
espontneamente; pero deber hacerlo con prudencia y discrecin, atendiendo a la
condicin y edad del penitente; y ha de abstenerse de preguntar sobre el nombre del
cmplice (c. 979).

Si el confesor no duda de la buena disposicin del penitente, no debe negarse ni retrasarse
la absolucin (cf. c. 980); y ha de imponerse una satisfaccin saludable y conveniente,
segn los pecados y la condicin del penitente, que ste tiene la obligacin de cumplir (cf.
c. 981).

b) El supuesto excepcional de las absoluciones colectivas

Las absoluciones colectivas (rito C del Ritual) son un medio extraordinario ms en el que,
por circunstancias excusantes, solo se suspende la exigencia de la confesin individual e
ntegra hasta el momento en que pueda hacerse.

Segn el c. 961, los casos en que el confesor puede administrar una absolucin colectiva se
reducen a dos:

a) cuando amenace un peligro de muerte, y el sacerdote o los sacerdotes no tengan tiempo
para or la confesin de cada penitente (han de concurrir las dos condiciones).

b) cuando haya una necesidad grave; es decir, cuando, teniendo en cuenta el nmero de
penitentes, no haya bastantes confesores para or debidamente la confesin de cada uno
dentro de un tiempo razonable, de manera que los penitentes, sin culpa por su parte, se
veran privados durante notable tiempo de la gracia sacramental o de la sagrada comunin.
Pero no se considera suficiente necesidad cuando no se puede disponer de confesores a
causa solo de una gran concurrencia de penitentes, como puede suceder en una gran fiesta o
peregrinacin.

Respecto al supuesto de necesidad grave, corresponde al Obispo diocesano no al
confesor juzgar si se dan las condiciones requeridas; y l mismo, teniendo en cuenta los
criterios acordados con los dems miembros de la conferencia episcopal, podr determinar
los casos en los que se verifica esa necesidad
8
.


8
cf. c. 961 2; MD, 5
Por otra parte, para recibir vlidamente una absolucin colectiva, se requiere que el fiel no
slo est debidamente dispuesto, sino que tenga el propsito de hacer a su debido tiempo
confesin individual de todos los pecados graves que no pudo confesar en esas
circunstancias.

c) Lugar y sede de la celebracin

El lugar propio para or confesiones es una iglesia u oratorio (c. 964 1). Pero este lugar
propio no es exclusivo; y razones pastorales pueden justificar su celebracin en otros
lugares
9
.

Por lo que respecta a la sede de la celebracin, las conferencias episcopales han de dictar
normas, asegurando en todo caso que existan siempre, en lugar patente, confesonarios
provistos de rejilla entre el penitente y el confesor, y que puedan utilizar libremente los
fieles que lo deseen
10
.

El c. 964 3 prescribe, por ltimo, que no se oigan confesiones fuera del confesonario si
no es por causa justa.

d) Deber y derecho de recibir el sacramento

Es un deber moral del cristiano recibir el sacramento del perdn cuantas veces sea
necesario para obtener la reconciliacin con Dios y con la Iglesia. Pero el CIC solo urge
esta obligacin: a) antes de celebrar la Misa o de recibir la comunin, si se tiene conciencia
de pecado grave
11
; y b) a los fieles que han llegado al uso de razn, concretando el deber de
confesar fielmente los pecados graves al menos una vez al ao
12
.

El derecho de los fieles a ser odos en confesin, contenido implcitamente en el c. 213, no
se encuentra formalizado en el CIC; pero s la correlativa obligacin de los pastores con
cura de almas, que deben organizar la atencin pastoral facilitando todo lo posible la
confesin de los fieles; as como el correlativo deber no solo por caridad, sino tambin
por justicia de cualquier confesor, en caso de necesidad, y de cualquier sacerdote, en
peligro de muerte, de or las confesiones de los fieles
13
.

En cuanto a la eleccin del ministro, todo fiel tiene derecho a confesarse con el confesor
legtimamente aprobado que prefiera, aunque sea de otro rito (c. 991).

Sin menoscabo de este derecho, y para facilitar su ejercicio, la ley establece ulteriores
determinaciones en relacin con los seminaristas (c. 240) y con los religiosos (c. 630).

9
cf. MD, 9
10
cf. c. 964 2
11
cf. c. 916
12
cf. c. 989; CEC 2042.
13
cf. c. 986

4. EL MINISTRO DEL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA

a) Potestad de orden y facultad de or confesiones

Solo el sacerdote es ministro del sacramento de la penitencia (c. 965). nicamente un
obispo o un presbtero pueden perdonar los pecados en nombre y en la persona de Cristo; si
bien los presbteros, en el ejercicio de su ministerio, actan en comunin con el Obispo y
participan de la potestad y funcin de quien es el moderador de la disciplina penitencial
14
.

Pero para absolver vlidamente es necesario que el sacerdote tenga, adems de la potestad
de orden, facultad de ejercerla sobre los feles a los que da la absolucin
15
.

b) Adquisicin, extensin y prdida de la facultad para confesar

La facultad de recibir confesiones puede adquirirse de dos modos: en virtud del propio
Derecho (ipso iure), o por concesin especial de la autoridad competente
16
.

Adems del Romano Pontfice, tienen ipso iure la facultad de recibir confesiones de los
fieles en todo el mundo los cardenales; y asimismo los obispos, que la ejercitan tambin
lcitamente en cualquier sitio, mientras el Obispo diocesano no se oponga en un caso
concreto
17
.

Tienen tambin ipso iure esta facultad, por razn de su oficio (vi offici) y en el mbito de
su jurisdiccin: a) respecto a cualesquiera fieles, el Ordinario del lugar, el cannigo
penitenciario, el prroco, aquellos que ocupan su lugar
18
y sus equiparados, en particular el
capelln
19
; y b) respecto a sus sbditos o a aquellos que moran da y noche en sus casas,
los superiores de un instituto religioso o de una sociedad de vida apostlica clerical de
Derecho pontificio que, segn sus constituciones, estn dotados de potestad ejecutiva de
rgimen (sin embargo, estos superiores no deben or confesiones de sus sbditos si ellos no
lo piden espontneamente)
20
.

Adems, todo sacerdote tambin el excomulgado
21
o que haya perdido la condicin
jurdica clerical puede absolver vlida y lcitamente a cualquier penitente que est en
peligro de muerte de cualquier censura y pecado, aunque est presente otro sacerdote
aprobado.

14
cf. PO, 9; cf. LG, 26
15
. c. 966 1; vide XIII, 2; XIV, 6.
16
cf. c. 966 2
17
cf. c. 967 1
18
cf. c. 968 1
19
cf. c. 566; SMC, VII
20
cf. c. 968 2
21
cf. c. 1335

Finalmente, en conexin con el modo de adquirirla, dicha facultad cesa por prdida del
oficio (si se tena vi officii), por la excardinacin o cambio de domicilio (si se tena por
concesin del respectivo Ordinario del lugar); o por revocacin expresa del Ordinario del
lugar o del superior competente, si hubiera una causa grave
22
.

5. EL SIGILO SACRACRAMENTAL Y LA TUTELA DE LA SANTIDAD DEL
SACRAMENTO

El sigilo sacramental as se denomina el especfico secreto que debe guardar el
confesor, es absolutamente inviolable, y se extiende a todo lo que el penitente declara
como pecado en orden a obtener la absolucin (con independencia de que la reciba o no,
por el motivo que sea). No obstante, el confesor ha de guardar tambin la mayor reserva
sobre las dems materias tratadas en confesin, para no hacer odioso el sacramento.

Por razones muy cercanas a las que llevan a la Iglesia a urgir el sigilo y la obligacin del
secreto, se prohbe terminantemente al confesor hacer uso, con perjuicio del penitente, de
los conocimientos adquiridos en la confesin
23
,

El sacerdote que, en la confesin o con ocasin o pretexto de ella, solicitara al penitente a
un pecado contra el sexto mandamiento del Declogo, cometera el delito de solicitacin
(sollicitatio ad turpia), tipificado en el c. 1387. Asimismo, la falsa denuncia de solicitacin
en confesin constituye un delito
24
. La absolucin de este pecado que no est ya
reservado a la Santa Sede est condicionada a la retractacin formal de la falsa denuncia,
y a la disposicin del penitente a reparar los daos causados
25
.

6. LAS INDULGENCIAS

La indulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal, por los pecados ya
perdonados en cuanto a la culpa, que un fiel debidamente dispuesto y cumpliendo
determinadas condiciones, consigue por mediacin de la Iglesia, la cual, como
administradora de la redencin, distribuye y aplica con autoridad el tesoro de las
satisfacciones de Cristo y de los Santos
26
. Pueden ser parciales o plenarias, segn se libere
por ellas una parte o la totalidad de la pena temporal debida por los pecados
27
.

Adems de la autoridad suprema de la Iglesia, solo pueden conceder indulgencias aquellos
a quienes el Derecho reconoce esta potestad o aquellos a quienes se la ha concedido el
Romano Pontfice. Y ninguna autoridad inferior al Romano Pontfice puede otorgar a otros

22
cf. cc. 974-975
23
cf. c. 984 1
24
cf. c. 1390
25
cf. c. 982
26
c. 992
27
cf. c. 993
la potestad de conceder indulgencias, a no ser que la Sede Apostlica se la d
expresamente
28
.

Son sujetos capaces de lucrar indulgencias los bautizados no excomulgados, siempre que se
encuentren en estado de gracia. Y para lucrarlas de hecho, los fieles deben tener al menos
intencin general de conseguirlas y cumplir las obras prescritas
29
.

7. TABLA SINPTICA DE LAS PENAS CANNICAS

PENAS LATEE SENTENTI AE (O AUTOMTICAS).

Son de las siguientes clases: excomunin, entredicho, suspensin, expulsin, prohibicin.

I
o
: Excomuniones, son ocho (8).

Reservadas a la Sede Apostlica (Penitenciaria Apostlica) = 5

1) Profanacin de la Eucarista (c. 1367).
2) Violencia fsica contra el Romano Pontfice (c. 1370).
3) Absolucin del cmplice en pecado torpe (c. 1378 1).
4) Ordenacin de un obispo sin mandato apostlico (c. 1382).
5) Violacin directa del sigilo sacramental (c. 1388 1).

No reservadas a la Sede Apostlica = 3

6) Apostasa, hereja, cisma (c. 1364).
7) Aborto (c. 1398).
8) Captacin, o divulgacin, por medios tcnicos, de lo que se dice en confesin (Decreto de
1988).

Aparte de estas ocho excomuniones contenidas en el Cdigo, fuera del Cdigo y por ley particular
(la Constitucin Univer Dominio gregis, de Juan Pablo II) estn previstas cuatro excomuniones
latae sentcntia' reservadas a la Sede Apostlica, contra los infractores de ciertos mandatos
relacionados con el conclave para la eleccin del Romano Pontfice.




28
cf. c. 995
29
cf. c. 996
LA CONVERSIN


La conversin y la reconciliacin en el Antiguo Testamento

La fidelidad a Yahv a la alianza y su compasin por la miseria del pueblo son el
fundamento de la fe en la misericordia de Dios. Esta misericordia se extiende a todos los
hombres, se manifiesta incluso en los castigos que sirven para sacudir al pueblo y al
pecador, para llevarlos de este modo a la conversin y a la reconciliacin.

La liturgia penitencial es una de las formas de culto del antiguo Israel mejor conocidas. Una
guerra perdida, una epidemia, una sequa demasiado prolongada, una cosecha insuficiente o
cualquier otra calamidad pblica eran las ocasiones naturales pata la celebracin de las
liturgias penitenciales
30
.

Luego, adems de las celebraciones organizadas en estas ocasiones, se fijaron algunos das
de penitencia pblica, el ms importante de los cuales era el da del perdn, yom kippurim,
destinado a aplacar a Dios y a obtener el perdn de todos los pecados.

Sin embargo, poda suceder que el pueblo se detuviese en la exterioridad del rito
penitencial. Por eso los profetas subrayan con energa la necesidad de la conversin
profunda de corazn, la importancia del retorno del pecado al amor Dios y de los dems,
como condicin esencial para obtener el perdn. Dios, en efecto, perdona al hombre de
corazn humillado y contrito
31
.

El perdn de los pecados es don de Dios: se concibe como una curacin, como una
purificacin, como un apartamiento del pecado por parte del pecador perdonado, como un
olvido del pecado por parte de Dios, como el don de un corazn nuevo.

La penitencia y de la remisin de los pecados segn el Nuevo Testamento

Segn el testimonio de los sinpticos, toda la predicacin de Jess, lo mismo que la de su
precursor, est centrada en la proclamacin de la penitencia, de la conversin, de la
metanoia, como nica va de acceso y de participacin en el reino de Dios y como nico
camino de salvacin. En efecto, Cristo empieza su predicacin diciendo: Convertios,
porque ha llegado el reino de Dios (Mt 4, 17; Mc 1, 15); l ha venido para llamar a los
pecadores a la metanoia (Lc 5, 32), afirmando su necesidad para todos: Si no hacis
penitencia, todos pereceris del mismo modo (Lc 13, 3-5).


30
Cf Dt 9, 18.25
31
Cf. Sal 51, 9.
4 Cf Jer 31,18-19

Tambin los apstoles son enviados por Jesucristo para anunciar a todas las gentes la
penitencia y el perdn de los pecados; este es, efectivamente, el contenido de su mensaje
desde el principio.

Esta metanoia consiste en una profunda, total y definitiva conversin y transformacin de la
vida del hombre, en una absoluta separacin del pecado y de todo lo relacionado con el
pecado, en a radical conversin a Dios y a Cristo a travs de la fe. Pero esta conversin, si
es verdad que exige un esfuerzo radical por parte del hombre, es tambin un don de Dios.

La actitud y el encuentro de Jess con los pecadores

Los evangelios presentan a Jess no slo como el mediador e la reconciliacin de los
pecadores con el Padre, sino tambin como al que sale al encuentro de los pecadores y les
concede el perdn en virtud de su propia autoridad
32
. Jess pone en relacin el perdn de
los pecados con la fe. A veces es el mismo Jess el que da el primer paso hacia el pecador,
otras veces sabe aprovechar con discrecin y espontaneidad una disposicin inicial buena,
otras veces acoge con amor al pecador ya arrepentido.

Conversin en la experiencia de fe

Se dice que una persona se convierte cuando se quiere indicar su paso a la fe cristiana;
suele atribuirse a una persona adulta que antes viva con una fe distinta o sin fe alguna. En
otro sentido conversin indica el paso de una vida pecaminosa a una vida moralmente
buena; en particular se dice del paso del estado de pecado mortal al estado de gracia. En
ambas acepciones, si consideramos la condicin del sujeto y su dinamismo de conciencia,
se pueden distinguir dos niveles en el significado del trmino: conversin como cambio de
la opcin fundamental de la persona; conversin como progresiva consolidacin y gradual
realizacin de la opcin fundamental misma.

Perdn y conversin en Jesucristo.

La novedad que Jess anuncia y que en l se realiza es la definitiva presencia salvadora del
amor de Dios En Jess, Dios se hace prximo del hombre, se le revela y comunica,
pronuncia y realiza su s definitivo de salvacin. Acoger el reino de Dios, aceptar la
relacin con Dios en Jesucristo es reconocer y aceptarle a l como salvador, es vivir segn
el designio de comunin que l cumple y revela. Pero los hombres tienen necesidad de ser
salvados precisamente porque son pecadores, porque viven segn otros criterios, porque no
son ya personas del reino por eso tienen necesidad de cambiar el corazn y la mentalidad
por una vida que sea entrega al evangelio y seguimiento de Jess.

La necesidad de la conversin se subraya con fuerza en el NT. Pertenece a la conciencia de
la realidad del pecado presente, dentro y fuera del mbito del pueblo de la promesa. Pero en
el recuerdo de los discpulos, la conversin misma queda iluminada por la persona del

32
Cf Mt 9,28
Seor y por eso mismo declarada posible en el hoy de la proximidad de Dios: ella misma es
un don que pertenece a esta cercana salvadora.

Por otra parte, la conversin que afecta al corazn y cambia la vida, no se hace realidad
sino en las decisiones concretas, en las posibilidades de bien que a cada uno se le presentan
(Mt 25). El lugar del encuentro es la realidad misma.

Seguimiento de Cristo

El sentido de la conversin en cuanto que tiene su raz en Cristo y en cuanto relacin con l
est en estrecha conexin con el tema del seguimiento: se trata de dejarse convertir por
Dios, de entrar decididamente en la nueva alianza y en comunin con l, lo cual se nos hace
posible en el encuentro con el Hijo, que se ha hecho carne. El discpulo que camina detrs
de Jess es el que aprende a caminar como l camin
33
. Conversin ser su continuo
seguimiento, aprendiendo de l, asumiendo en la unin otorgada sus mismas actitudes
interiores; conversin ser docilidad al Espritu.

Conversin del cristiano

Ser cristiano es seguir a Cristo por amor. Todo cristiano sabe lo que es la conversin:
adecuarse a los valores que Cristo ense, que nos arrancan el egosmo, la injusticia y el
orgullo. Sabe tambin que la conversin es el fundamento de toda fidelidad cristiana en la
vida personal, en el apostolado o en los compromisos sociales, profesionales y
polticos. Ella nos arranca de nuestros encierros y nos conduce adonde no queramos
en el seguimiento de Cristo.

Conversin, Reino de Dios e Iglesia

La invitacin urgente a la conversin tiene su punto focal en el anuncio del Reino de Dios,
anuncio eficaz por la presencia actual del sacrificio de Cristo muerto y resucitado. La
constitucin del Reino de Dios por medio de Cristo impone a los hombres la exigencia,
ms an, la obligacin de volver al Padre. La nica condicin requerida es que el Reino
de Dios venga humildemente aceptado con el espritu propio de un nio ( Mc 10,15).

este dominio de Dios se realiza en la Iglesia para todos aquellos que creen y son bauti-
zados. Pero la Iglesia es por una parte una entidad escatolgica; por otra, es an el
pueblo de Dios en camino, extranjero en la tierra, el edificio de Dios en el
Espritu que crece, y el Cuerpo de Cristo que se edifica y que tiende a su completa
medida, a la plenitud de Cristo
34
.



33
Teologa moral fundamental, Evencio Cofreces Merino
34
Diccionario de Teologa Moral, pag 141
EXHORTACIN APOSTLICA POST-SINODAL
RECONCI LI ATI O ET PAENI TENTI A
DE JUAN PABLO II

SNTESIS

Hablar hoy de reconciliacin y penitencia es traer a la memoria las mismas palabras de
Jess con que inici su predicacin. Convertos y creed en el Evangelio (Mc 1,15).
Un mundo en pedazos
Vivimos hoy en un mundo despedazado por las guerras y las divisiones, en que reina la
iniquidad. Incluso en el mismo seno de la Iglesia se experimenta la divisin. Cul es la
raz de todos estos males?: sta se halla en una herida en lo ms ntimo del hombre: el
pecado.
Nostalgia de reconciliacin
La Iglesia para llegar a la unidad busca sanar aquella laceracin primigenia que es la raz de
todas las otras: el pecado.
Concepto eclesial de penitencia
La penitencia es la conversin que pasa del cambio profundo del corazn a las obras y,
consiguientemente, a la vida entera del cristiano, es decir, a travs de la transformacin
interior, dando frutos dignos de penitencia. La conversin personal es la va necesaria para
la reconciliacin entre las personas.


PRIMERA PARTE
CONVERSIN Y RECONCILIACIN TAREA Y EMPEO DE LA IGLESIA
UNA PARBOLA DE LA RECONCILIACIN
En la parbola del hijo prodigo (cf. Lc 15,11-32), el hermano que estaba perdido, es todo
hombre, as como tambin es todo hombre, aquel hermano que se qued en casa. Lo que
ms destaca en la parbola es el amor del padre: signo de la misericordia de Dios, siempre
dispuesto a perdonar.
A LAS FUENTES DE LA RECONCILIACIN
En la luz de Cristo reconciliador
La reconciliacin es principalmente un don del Padre celestial: este don es el misterio de
Cristo Redentor (cf. Rm 5,10 ss; Col 1,20-22). La mirada fija en el misterio del Glgota
debe hacernos recordar siempre este don.
La Iglesia reconciliadora
La Iglesia a travs de todos sus miembros, pero sobretodo de sus Pastores que actan in
persona Christi, prolonga la obra reconciliadora del Padre en Cristo.
La Iglesia reconciliada
La Iglesia, para ser reconciliadora, ha de comenzar por ser una Iglesia reconciliada, es
decir, trabajar por la unidad (ecumenismo), y anunciar el Evangelio a todas las gentes.
LA INICIATIVA DE DIOS Y EL MINISTERIO DE LA IGLESIA
La reconciliacin viene de Dios
Dios rico en misericordia toma la iniciativa y la concreta en el acto redentor de Cristo
que se irradia en el mundo mediante el ministerio de la Iglesia. (cf. Ef 2,14-16).
La Iglesia, gran sacramento de reconciliacin
La Iglesia tiene la misin de anunciar esta reconciliacin y de ser el sacramento de la
misma en el mundo, particularmente por los siete sacramentos que, cada uno de los cuales
renueva la Pascua de Cristo.
Otras vas de reconciliacin
Las primeras vas de esta accin salvfica son la oracin y la predicacin. Pero tambin la
accin pastoral, y sobretodo el testimonio.
SEGUNDA PARTE
EL AMOR MS GRANDE QUE EL PECADO
El camino de conversin y de reconciliacin implica el reconocerse pecador (exige la fe).
EL MISTERIO DEL PECADO
El pecado es obra de la libertad del hombre, pero se sita mas all de lo humano, es decir,
por influencia del maligno (cf. Rm 7,7-25; Ef 2,2; 6,12). Constituye la esencia ms ntima y
ms oscura del pecado: la desobediencia a Dios. La ruptura con Dios (pecado original y el
de Babel), desemboca en la divisin entre los hermanos.
Pecado personal y pecado social
El pecado, en sentido verdadero y propio, es siempre un acto de la persona y tiene sus
primeras consecuencias en el pecador mismo. Pero en virtud de una solidaridad humana tan
misteriosa e imperceptible como real y concreta, el pecado de cada uno repercute en cierta
manera en los dems, por eso, todo pecado tiene el carcter de social.
Sin embargo, hay pecados que constituyen, por su mismo objeto, una agresin directa
contra el prjimo, es decir, contra el hermano, o contra comunidades humanas enteras (todo
tipo de agresin de una Nacin a otra): este es propiamente el pecado social.
Los pecados sociales, son el fruto, la acumulacin y la concentracin de muchos pecados
personales (omisin, encubrimiento, complicidad, indiferencia, eludir el trabajo y el
sacrificio, etc.). Por lo tanto, las verdaderas responsabilidades son de las personas.
Mortal y venial
Cuando el hombre comete una accin desordenada que llega hasta la separacin del fin
ltimo Dios al que est unida por la caridad, entonces se da el pecado mortal. Ahora
bien, cada vez que la accin desordenada permanece en los lmites de la separacin de
Dios, entonces el pecado es venial. Por esta razn, el pecado venial no priva de la gracia
santificante, de la amistad con Dios, de la caridad, ni, por lo tanto, de la bienaventuranza
eterna, mientras que tal privacin es precisamente consecuencia del pecado mortal.
La supuesta opcin Fundamental
No se puede reducir el pecado mortal a un acto de opcin fundamental contra Dios,
entendiendo con ello un desprecio explcito y formal de Dios o del prjimo. Se comete, en
efecto, un pecado mortal tambin, cuando el hombre, sabiendo y queriendo elige, por
cualquier razn, algo gravemente desordenado. En efecto, en esta eleccin est ya incluido
un desprecio del amor de Dios y del prjimo.
Prdida del sentido del pecado
El sentido del pecado tiene su raz en la conciencia moral del hombre y est unido al
sentido de Dios. Si la conciencia se eclipsa y se deforma, se pierde el sentido del pecado y
el sentido de Dios. La prdida del sentido del pecado es, por lo tanto, una forma o fruto de
la negacin de Dios
Algunos factores por los que se da la prdida del sentido de pecado:
El secularismo
El consumismo y el placer.
Falsas concepciones de la psicologa, la sociologa y cierta antropologa cultural.
Una tica que deriva de un determinado relativismo historicista.
Cada de valores morales, e identificar el pecado con el sentimiento morboso de la
culpa o con la simple transgresin de normas y preceptos legales.
Incluso en el terreno del pensamiento y de la vida eclesial algunas tendencias favorecen
inevitablemente la decadencia del sentido del pecado:
Pasar de ver pecado en todo, a no verlo en ninguna parte.
Pasar de acentuar demasiado el temor de las penas eternas, a predicar un amor de
Dios que excluira toda pena merecida por el pecado.
Pasar de la severidad en el esfuerzo por corregir las conciencias errneas, a un
supuesto respeto de la conciencia, que suprime el deber de decir la verdad.
Por la confusin, creada en la conciencia de numerosos fieles por la divergencia de
opiniones y enseanzas en la teologa, en la predicacin, en la catequesis, en la
direccin espiritual, sobre cuestiones graves y delicadas de la moral cristiana.
Algunos defectos en la praxis de la Penitencia sacramental.
MYSTERIUM PIETATIS
El pecado no tiene la ltima palabra. El Mysterium pietatis encarnndose, ha vencido el
pecado del hombre (cf. 1Tim 3,15 s).
El Misterium pietatis es el mismo Cristo
El misterio o sacramento de la piedad es Cristo, quien en l nos ha reconciliado con el
Padre. San Juan dice: todo el nacido de Dios no peca, sino que el nacido de Dios le
guarda, y el maligno no le toca (1Jn 5,18 ss). Esta impecabilidad es el resultado de la
accin de Dios. Para no pecar el cristiano dispone del conocimiento de Dios. Quien ha
nacido de Dios no comete pecado, porque la simiente de Dios permanece en l (1Jn 3,9).
La simiente es Cristo quien vive en el bautizado. Pero al Mysterium Pietatis debe
corresponder la piedad del cristiano hacia Dios, acogindolo para vivir segn el Evangelio,
andando de continuo como anduvo Cristo, es decir, sin pecar.
Hacia una vida reconciliada
El misterio de la piedad, por parte de Dios, es aquella misericordia de la que el Seor y
Padre nuestro es infinitamente rico. Su amor es ms poderoso que el pecado, ms fuerte que
la muerte. El misterio de la piedad es el camino abierto por la misericordia divina a la vida
reconciliada.
TERCERA PARTE

LA PASTORAL DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN
Promover la penitencia y la reconciliacin
Suscitar en el corazn del hombre la conversin y la penitencia y ofrecerle el don de la
reconciliacin es la misin connatural de la Iglesia (cf. 2Co 5,19).
MEDIOS Y VAS PARA LA PROMOCIN DE LA PENITENCIA Y DE LA
RECONCILIACIN
El dilogo
Se trata del dilogo ecumnico e interreligioso, y del dilogo permanente y renovado dentro
de la misma Iglesia catlica. Pero el dilogo de la reconciliacin jams podr sustituir o
atenuar el anuncio de la verdad evanglica.
La catequesis
Debe ser una catequesis bblica sobre la reconciliacin, la penitencia y sobre la conciencia
moral y su formacin, que derivan en una catequesis teolgica, la cual integrar en sntesis
tambin los elementos de la psicologa, de la sociologa y de las otras ciencias humanas.
En la penitencia se debe subrayar el valor de la conversin, el arrepentimiento y las obras
exteriores (reparacin), sin los cuales no puede haber reconciliacin. Se debe conservar la
disciplina penitencial de la Iglesia. Asimismo, sobre otros puntos tales como:
El sentido del pecado.
La tentacin.
El ayuno y la mortificacin que unen con Cristo Crucificado
La limosna que es un medio para hacer concreta la caridad.
La reconciliacin del hombre con Dios, consigo mismo, con los hermanos, con todo
lo creado.
La visin escatolgica y los novsimos: muerte, juicio (particular y universal),
infierno y gloria, pues solo as se puede tener la medida exacta del pecado.
La necesidad de las tradicionales misiones populares.
La doctrina social de la Iglesia.
Los Sacramentos
Cada uno de los Sacramentos, adems de su gracia propia, es signo tambin de penitencia y
reconciliacin, por lo cual es meritorio frecuentarlos.
El Bautismo: demanda a Dios una buena conciencia; reconciliacin con l, cancela
la mancha original e inserta en la gran familia de los reconciliados.
La Confirmacin: confiere la plenitud del Espritu Santo y al llevar a su madurez la
vida cristiana, significa y realiza una mayor conversin del corazn.
La Eucarista: como Sacramentum Pietatis, Signum Unitatis, Vinculum Caritatis,
ilumina los efectos de santificacin personal y de reconciliacin comunitaria.
El Orden: por el cual los Pastores, son constituidos defensores y preservadores de la
comunin de esta familia contra los fermentos de divisin y dispersin.
El sacramento del Matrimonio: la familia es signo de la Iglesia reconciliada y
reconciliadora para un mundo reconciliado en todas sus estructuras.
La Uncin de los Enfermos: como signo de la conversin definitiva al Seor, as
como de la aceptacin total del dolor y de la muerte como penitencia por los
pecados. Y en esto se realiza la suprema reconciliacin con el Padre.
EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN
Sacramento de la Penitencia por antonomasia y por tanto sacramento de la conversin y de
la reconciliacin. Pero este Sacramento no agota en s mismo los conceptos de conversin y
de reconciliacin. No obstante es el ms eficaz.
El Sacramento del perdn
El primer dato fundamental que nos ofrece los Libros Santos del Antiguo y del Nuevo
Testamento es que Dios es misericordia y perdn. Como dato esencial de fe sobre el valor y
la finalidad de la Penitencia se debe reafirmar que Nuestro Salvador Jesucristo instituy en
su Iglesia el Sacramento de la Penitencia, para que los fieles cados en pecado despus del
Bautismo recibieran la gracia y se reconciliaran con Dios.
En la plenitud de los tiempos, el Hijo de Dios, viniendo como el Cordero que quita y carga
sobre s el pecado del mundo, (cf. Jn 1,29; Is 53,7.12) aparece como el que tiene el poder
tanto de juzgar (cf. Jn 5,27) como el de perdonar los pecados, (cf. Mt 9, 2-7; Lc 5, 18-25; 7,
47-49; Mc 2, 3-12).
Este poder de perdonar los pecados Jess lo confiere a los Apstoles incluso como
transmisible. En cada uno de los Sacramentos, el Sacerdote, acta in persona Christi.

Algunas convicciones fundamentales
El Sacramento de la Penitencia es el camino ordinario para obtener el perdn y la
remisin de sus pecados graves cometidos despus del Bautismo. Lo cual no quiere
decir que Dios no tenga otros caminos de salvacin.
La funcin del Sacramento de la Penitencia para quien acude a l:
Funcin judicial: pero es un juicio misericordioso y salvador.
Funcin teraputica o medicinal: es medicina salutis, espiritual e incluso
fsica.
Las realidades o partes que componen el signo sacramental son:
Condicin indispensable es la rectitud y la transparencia de la conciencia del
penitente. Es el llamado examen de conciencia.
Pero el acto esencial de la Penitencia, por parte del penitente, es la contricin.
Implica un cambio radical de vida. Por eso es un acercamiento a la santidad de
Dios, una liberacin del pecado y un recuperar la alegra de la salvacin.
La acusacin de los pecados, de ah el nombre de confesin. Pero la confesin
individual tiene tambin el valor de signo; signo del encuentro del pecador con
la mediacin eclesial en la persona del ministro, por lo cual siendo de
ordinariamente individual y no colectiva, pone de relieve tambin su carcter
social.
La absolucin que el Sacerdote, ministro del perdn, aunque l mismo sea
pecador, concede al penitente, es el signo eficaz de la intervencin de Dios, pues
slo l perdona pecados. Es Dios quien absuelve por medio del Ministro.
La satisfaccin: es el signo del compromiso personal que el cristiano ha asumido
ante Dios y la Comunidad de comenzar una existencia nueva. Implica unir la
propia mortificacin fsica y espiritual a la Pasin de Jess. No obstante el
perdn queda un foco infeccioso de pecado, que siempre es necesario combatir
con la mortificacin y la penitencia.
La individualidad y la eclesialidad como aspectos complementarios del
Sacramento: En este Sacramento, la Iglesia entera, siendo ella la misma ofendida,
interviene para socorrer al penitente y lo acoge de nuevo en su regazo.
El fruto ms precioso del perdn obtenido en el Sacramento de la Penitencia
consiste en la reconciliacin con Dios, la cual lleva a la reconciliacin consigo
mismo, con los hermanos, con la Iglesia y con toda la creacin.
Los Sacerdotes son los ministros del Sacramento de la Penitencia, pero son
tambin, sus beneficiarios. En un sacerdote que no se confesase o se confesase mal,
su ser como sacerdote y su ministerio se resentiran muy pronto. Los Sacerdotes
deben facilitar con todas sus fuerzas la frecuencia de los fieles a este Sacramento.
Es necesario seguir atribuyendo gran valor y educar a los fieles a recurrir al
Sacramento de la Penitencia incluso slo para los pecados veniales, pues la gracia
propia de la celebracin sacramental tiene una gran virtud teraputica y contribuye
a quitar las races mismas del pecado.
Las formas de la celebracin
El Ordo Paenitentiae ha autorizado tres formas:
1. Reconciliacin de cada penitente: es la forma ordinaria y siempre vigente.
2. Reconciliacin de varios penitentes con confesin y absolucin individual: subraya
mejor el carcter eclesial de la conversin y de la reconciliacin.
3. Reconciliacin de varios penitentes con confesin y absolucin general: reviste un
carcter de excepcin y por tanto no queda a la libre eleccin.
Algunos casos ms delicados
Se trata de la situacin en que se encuentran algunos cristianos, deseosos de recibir los
sacramentos, pero que se ven impedidos por su situacin personal. La Iglesia invita a
quienes se encuentran en esta situacione dolorosa, a acercarse a la misericordia divina por
otros caminos, pero no por el de los Sacramentos de la Penitencia y de la Eucarista, hasta
que no hayan alcanzado las disposiciones requeridas.
DESEO CONCLUSIVO
El Papa invita a la Iglesia a dirigirse al Corazn Inmaculado de Mara, en la que se realiz
verdaderamente la obra de la reconciliacin de Dios con la humanidad, porque recibi de
Dios la plenitud de la gracia en virtud del sacrificio redentor de Cristo. Verdaderamente,
Mara se ha convertido en la aliada de Dios en virtud de su maternidad divina, en la obra de
la reconciliacin.