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A Importncia das Propriedades

Fsicas dos Polmeros


I. Introduo
Plsticos so constitudos de grandes molculas (macromolculas) chamadas polmeros, que
dependendo de sua composio (unidades formadoras ou monmeros) apresentar
propriedades fsicas e qumicas diferentes.

As estruturas qumicas e a massa molar do polmero determinam suas propriedades fsico-
qumicas. Propriedades como resistncia chama, cristalinidade, estabilidade trmica,
resistncia ao qumica e propriedades mecnicas determinam a utilidade do polmero.

Os materiais plsticos so cada vez mais utilizados no cotidiano, sendo que em geral, sua
incinerao causa danos ao meio ambiente.

A reciclagem dos plsticos vivel do ponto de vista econmico e da preservao do meio
ambiente. Este mtodo pode ser empregado desde que se faa uma coleta seletiva do lixo,
separando-se e identificando os diferentes materiais plsticos descartados. Esta separao
torna-se possvel empregando-se uma das propriedades fsicas do plstico: a densidade. A
diferena de densidade entre os diferentes polmeros importante na separao mecnica e
reciclagem dos plsticos.

No Brasil, a reciclagem tem crescido 15% ao ano. A composio do lixo plstico, nos lixes
municipais varia conforme a regio, mas pode-se considerar a seguinte distribuio
percentual, em mdia (Figura 1):


Figura 1 - Composio mdia percentual do lixo urbano no Brasil.


Considerando que, atualmente, o volume de plstico descartado (20% do lixo total) bastante
significativo, pode-se verificar a seguinte distribuio percentual dos plsticos descartados nos
lixes (Figura 2). Apenas os EUA, produzem cerca de cinquenta milhes de toneladas de
plsticos, por ano, sendo um tero deste material usado na indstria de capas, malas,
embalagens, recipientes e bandejas descartveis.


Fig. 2 - Composio percentual de plsticos presentes no slido urbano do lixo.


Para facilitar a separao em usinas de reciclagem, muitos materiais plsticos j trazem uma
marcao de identificao (Figura 3):


Fig.3

1- PET - poli(tereftalato de etileno) - garrafas de refrigerantes, gua, vinagre, detergentes.

2- HDPE (PEAD) - polietileno de alta densidade - recipientes de detergentes, amaciantes,
branqueadores, leite, condicionadores, shampoos, leos de motor.

3- PVC - cloreto de poli(vinila) - pipas, cortinas de banheiros, bandejas de refeies, capas,
assoalhos, forros.

4- LDPE (PEBD) - polietileno de baixa densidade - filmes, sacolas de supermercado,
embalagens de lanches.

5- PP - polipropileno - recipientes para guardar alimentos (Tupperware), carpetes, embalagens
de pudins, iogurtes e de gua mineral.

6- PS - poliestireno - copos de gua e de caf, protetor de embalagens (isopor), protetor de
cartuchos de impressora.

7- Outros: PC - policarbonato - mamadeira, coberturas de residncias, lentes de culos,
escudo protetor contra balas.

Esta simbologia empregada no Brasil e em outros pases, com exceo da Alemanha, onde a
numerao vai de um a oito, sendo que o nmero 7 corresponde resina ABS (acrilonitrila-
butadieno-estireno).

Os diferentes polmeros (plsticos) para serem reciclados, isto , processados, devem ser
amolecidos a altas temperaturas, separadamente. A separao, portanto, a primeira etapa
do processo de reciclagem e deve utilizar diferentes propriedades fsicas dos polmeros, isto ,
densidade, condutividade trmica, temperatura de amolecimento, etc.

A densidade um dos mtodos mais simples e prtico de separao e identificao dos
diferentes polmeros plsticos . A tabela 1 apresenta densidades de alguns dos plsticos mais
comumente empregados:


Tabela 1. Densidade de alguns polmeros (g/cm3)


II. Objetivos
Propor uma forma alternativa para o estudo de propriedades fsicas e trmicas dos polmeros,
atravs de experimentos simples, utilizando-se de materiais accessveis e facilmente
encontrados no mercado.


III. Materiais e reagentes
Amostras dos plsticos: PET, PEAD, PEBD, PVC, PP, PS(rgido), PS (espuma).

Solues de etanol/gua, de vrias densidades:
I - 52% etanol 0,911
II - 38% etanol 0,9408
III -24% etanol 0,9549

Solues de CaCl2 em gua, de vrias densidades:
IV - 6% CaCl2 1,0505
V - 32% CaCl2 1.3059
VI - 40% CaCl2 1,3982

Bqueres de 50 mL, pinas metlicas, densmetros, provetas de 100 mL

1 copo de PS (slido), 1 copo de PS (espuma), 1 copo de papel, gua quente e uma balana.


IV. Experimental

(Parte A)
1-Manusear diferentes recipientes plsticos observando o cdigo de reciclagem no fundo de
cada um.

2-Observar e manusear vrias amostras dos diferentes plsticos dispostas em placas de Petri
com o cdigo de reciclagem marcado.

3-Verificar sua rigidez ou flexibilidade (flexionar a amostra)

4-Verificar sua superfcie (rugosa ou lisa) e cor.

5-Colocar 50 mL de cada soluo de lcool e cloreto de clcio de diferentes densidades em
bqueres de 150 mL ( 6 solues).

6-Dispor as 6 solues em ordem crescente de densidade (bqueres de I a VI):



7-Colocar uma amostra de plstico na soluo alcolica de menor densidade (bequer I)

8-Verificar se flutua ou afunda e anotar.

9-Se afundar, colocar a mesma amostra do plstico na soluo de maior densidade (bequer II).

10-Se necessrio, colocar a amostra no bequer III e assim por diante.

11-Anotar a faixa de densidades correspondentes.

12-Repetir o procedimento para cada amostra de plstico diferente.


(Parte B)
1- Manusear os diferentes copos descartveis: PS (slido), PS (espuma) e o copo de papel

2- Colocar gua quente at metade de cada copo diferente

3- Segurar um a um

4- Anotar o que ocorre

5- Medir a massa de cada copo e verificar qual contribui com mais massa para o aumento dos
lixes.

6- Comparar o custo de cada copo



Polmeros de adio



Polmeros de condensao



Copolmeros de adio



Copolmeros de condensao




V. Resultados e concluses
A observao e manuseio dos diferentes plsticos e seus cdigos de reciclagem, permitiram a
separao dos mesmos em materiais flexveis e rgidos, mais densos e menos densos, opacos e
transparentes, resistentes ou quebradios. Foram testados diferentes copos descartveis de
papel e plstico (PS slido e espuma), sob o efeito da gua fria e quente, analisando-se suas
propriedades trmicas. Esta metodologia, permite ao aluno: familiarizar-se com os diferentes
materiais plsticos e cdigos de reciclagem; reconhecer e diferenciar aspectos e propriedades
dos plsticos mais empregados; comparar diferentes plsticos pelo mtodo da flutuao em
solues de diferentes densidades; testar as propriedades trmicas de diferentes tipos de
copos descartveis (plstico e papel) e discutir:

1- Qual copo escolheria para tomar um chocolate quente?

2- Qual escolheria para tomar gua fria?

3- Qual escolheria se pensasse somente no preo?

4- Qual escolheria se pensasse no descarte final no meio ambiente?

5- Procure pesquisar na comunidade se os copos descartados so reciclados.



VI. Rereferncias bibliogrficas
AMASS, W., AMASS, A.E. e TIGHE, B. A Review of Biodegradable Polymers: Uses, Current
Developments in the Synthesis and Characterization of Biodegradable Polyesters, Blends of
Biodegradable Polymer and Recent Advances in Biodegradation Studies. Polymer International,
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ANON. Curso Bsico Intensivo de Plsticos (C.B.I.P.). Jornal de Plsticos, Niteri, 1997.

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CANTO, E.L. Plstico: Bem Suprfluo ou Mal Necessrio? Editora Moderna, So Paulo, 1997.

HUANG, S.J. Polymer Waste Management - Biodegradation, Incineration and Recycling. J.M.S.-
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MANO, E.B. Introduo aos Polmeros. Editora Edgard Blcher Ltda., so Paulo, 1985.

YABANNAVAR, A.V. e BARTHA, R. Methods for assessment of biodegradability of

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Sites - http://matse1.mse.uiuc.edu/~tw/polymers/h.html

- San Diego Plastics: http://www.sdplastics.com

Sandra Mara M.Franchetti, Jos Carlos Marconato - Depto de Bioqumica e Microbiologia -IB-
UNESP - RIO CLARO SP