Está en la página 1de 3

Esmog fotoqumico

Se denomina smog fotoqumico (espaolizado como "esmog fotoqumico") a la


contaminacin del aire y su espesor es muy oscuro, principalmente en reas urbanas,
por ozono originado por reacciones fotoqumicas, y otros compuestos. Como resultado se
observa una atmsfera de un color plomo o negro . El ozono es un compuesto oxidante y
txico que puede provocar en el ser humano problemas respiratorios.
Este tipo de smog se describi por primera vez en Los ngeles en los aos 40, y se suele
dar en ciudades con bastante trfico (emisin de monxido de nitrgeno, NO,
ycompuestos orgnicos voltiles, COVs), clidas y soleadas, y con poco movimiento de
masas de aire.
ndice
[ocultar]
1 Formacin
o 1.1 Contaminantes
o 1.2 Reacciones
2 Reduccin
3 Vase tambin
Formacin[editar]
Contaminantes[editar]
Los principales contaminantes primarios son los xidos de nitrgeno(NO
x
) y los
compuestos orgnicos voltiles

El monxido de nitrgeno (u xido ntrico) se forma cuando el oxgeno y el nitrgeno
atmosfricos reaccionan a altas temperaturas -esta reaccin se da, por ejemplo, en los
motores de combustin de los automviles de la siguiente forma.

Sin embargo, el xido ntrico es una molcula altamente inestable en el aire ya que se
oxida rpidamente en presencia de oxgeno convirtindose en dixido de
nitrgeno segn la reaccin:

Entre los compuestos orgnicos voltiles (COVs) se encuentran los hidrocarburos
no quemados que pueden ser emitidos tambin por vehculos, as como
disolventes o combustibles que se pueden evaporar fcilmente. Tambin stos
pueden provenir de zonas arbreas, al emitirse de forma natural hidrocarburos,
principalmenteisopreno, pineno y limoneno.
Los contaminantes secundarios, formados a partir de los anteriores, a travs de
una serie compleja de reacciones propiciadas por la radiacin solar, son el ozono,
el HNO
3
, el nitrato de peroxiacilo (PAN) y otros compuestos.
Reacciones[editar]
Durante el da el dixido de nitrgeno se disocia en monxido de nitrgeno y
radicales oxgeno:
NO
2
+ h NO + O
El O se combina con oxgeno molecular generando ozono:
O + O
2
O
3

En ausencia de COVs este ozono oxida al monxido de nitrgeno de la
etapa anterior:
O
3
+ NO O
2
+ NO
2

Pero en presencia de COVs, stos se transforman en radicales peroxi
que a su vez oxidan al NO:
ROO + NO RO + NO
2

De esta forma el NO no est disponible para reaccionar con el
ozono y ste se acumula en la atmsfera.
Muchos de los radicales RO generados terminan
formando aldehdos. stos, cuando la concentracin de NO es
baja (conforme avanza el da), pueden reaccionar con NO
2
dando
lugar a compuestos del tipo RCOOONO
2
(cuando R es un metilo
se denomina perxido de acetilnitrato, PAN, un compuesto
txico).
La formacin del HNO
3
se produce al final del da por reaccin del
NO
2
con radicales oxhidrilo:
NO
2
+ OH HNO
3

Durante la noche los radicales OH pueden reaccionar con el
NO dando cido nitroso, que se disocia en presencia de luz,
pero es estable durante la noche.
OH + NO HONO
HONO + h OH + NO
Durante la noche las reacciones de smog fotoqumico
se ven muy reducidas al necesitar la luz para
funcionar, aunque stas pueden continuar a travs de
otros compuestos.
Reduccin[editar]
Para reducir la formacin de smog fotoqumico es
necesario disminuir la emisin de los NO
x
y los COVs.
Las cantidades de hidrocarburos voltiles en la
atmsfera son bastante grandes comparadas con las
de NO
x
, por lo que suelen estar en exceso. De esta
forma, una reduccin de stos conduce a una
disminucin del smog fotoqumico menor de la
esperada. Adems, los hidrocarburos emitidos de
forma natural pueden ser suficientes para que siga
producindose smog (aunque en reas urbanas no
suelen ser stos los ms importantes). En cualquier
caso, sigue siendo importante la reduccin de los
niveles de estos hidrocarburos voltiles en la
atmsfera.
Una de las mayores fuentes de NO
x
la constituyen
los vehculos. La disminucin de las emisiones de
xidos de nitrgeno se hace empleando catalizadores
de tres vas(los de dos vas no tratan estos gases)
que los reducen a nitrgeno y oxgeno moleculares.
Estos catalizadores, en el caso de
los motores de gasolina, tienen una efectividad de
entre un 80% a un 90%, pero slo cuando estn
calientes. Adems, el catalizador se va desgastando
y con el tiempo va siendo menos efectivo. En el caso
de los motores disel, la efectividad es menor.
Otra de las principales fuentes de NO
x
es la emisin
de las centrales elctricas. Tambin se pueden
disminuir los NO
x
mediante procesos de reduccin,
aunque hay otros mtodos como por ejemplo
llevando a cabo la combustin en varias etapas o
disminuir la temperatura de la llama por la cual es
producida por el esmog.
Vase tambin[editar]
Smog