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El origen del hombre, referido al origen o comienzo de la especie humana, remite a dos

perspectivas muy distintas. La visin cientfica sita la especie humana como una ms en
la evolucin biolgica de los organismos vivos de la Tierra. La visin mtica y religiosa,
la antropogona, concibe, en general, el origen del hombre como un acto de voluntad de uno o
varios dioses.
El origen del hombre desde el punto de vista cientfico

El lamarckismo o herencia de los caracteres adquiridos
La teora del naturalista francs Jean-Baptiste Lamarck, conocida como lamarckismo, fue la
primera teora de la evolucin biolgica, qued refutada cuando a principios del siglo XX se
muestra la imposibilidad de transferencia de informacin entre la lnea somtica y la germinal: los
caracteres desarrollados por el individuo durante su vida no se transmiten genticamente.
Teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin
Charles Darwin que sita a la especie humana actual (homo sapiens) dentro de la
evolucin biolgica de la seleccin natural y la seleccin sexual.
El origen del hombre desde el mito y la religin
Las distintas culturas y civilizaciones han ofrecido diversos relatos de carcter mtico y religioso
sobre la creacin y el origen del hombre. Se denomina antropogona al relato de
carcter mtico y religioso sobre su origen, su creacin o surgimiento y por extensin de
la humanidad y su cultura.

Ciencia, mito y religin
Para algunos autores, el punto de vista cientfico sobre el origen del hombre no es incompatible
con la explicacin religiosa ya que afectaran a campos del saber distintos. As, para los
defensores de la preeminencia del punto de vista religioso, afirmar que el ser humano tiene
un origen divino no necesariamente equivale a afirmar que no existan aspectos biolgicos,
argumentando que la biologa es una ciencia y, como tal, no pretende ni puede discernir sobre
aspectos metafsicos.
Para otros autores el origen del hombre tiene una exclusiva explicacin cientfica incompatible con
una explicacin religiosa que estara, segn ellos, en el campo del mito, la antropologa y,
especficamente de la antropologa de la religin.
Los budistas modernos como el Dali Lama tratan de no entrar en conflicto entre el budismo y
la ciencia y consideran que son maneras complementarias de entender el mundo que nos rodea.







Hace 50.000 aos, un pequeo grupo de hombres y mujeres abandon Africa en busca de
alimento. Eran los supervivientes de una cruda glaciacin. Hoy, 2.000 generaciones
despus y con una poblacin mundial de 7.000 millones de habitantes, cuesta pensar que
sean los antepasados comunes de todos nosotros.

Nuestro ADN revela que todos somos una nica raza. Los distintos caracteres slo son las
adaptaciones que nuestros antepasados desarrollaron al poblar los distintos rincones del
planeta. Todos somos parientes, no tan lejanos.

Nuestra especie, el homo sapiens, naci hace 100.000 aos. Si la historia de la Tierra
estuviera contada en un da, el hombre aparecera 1'7 segundos antes de la medianoche.
Somos unos recin llegados. El homo sapiens fue la especie elegida, la que sobrevivi y
evolucion. Antes, otras especies parecidas lo intentaron sin xito y se extinguieron, como
el neanderthal.

Tambin el hombre estuvo a punto de desaparecer en varias ocasiones. Su inteligencia,
creatividad y las mutaciones genticas le salvaron de la extincin. Los cambios climticos
provocaron el salto evolutivo de la especie humana.

El estudio de los restos fsiles y los anlisis genticos del ADN nos remotan al origen del
hombre y su evolucin. Los restos humanos ms antiguos estn en Sudfrica. Hace 50.000
aos, una glaciacin estuvo a punto de acabar con la humanidad. Slo unos centenares
sobrevivieron, cobijados en cuevas de la costa sudafricana. Se alimentaban de tubrculos y
productos del mar.

Pero lleg un momento en que los alimentos escaseaban. Abandonaron Africa y
emprendieron viaje hacia el sudeste asitico. Sorprendentemente, la primera zona que
poblaron fue Australia. En aquella poca el nivel del mar estaba muy bajo y slo 250 kms
de agua separaban Asia de Australia. Contina siendo un misterio cmo lograron cruzar,
pero es un hecho que lo hicieron. Los restos fsiles de hace 50.000 aos lo confirman.

Hace 45.000 aos poblaron Asia central, la India y China. El grupo de la India se adapt
muy bien y creci rpidamente. El grupo de China, en cambio, qued aislado durante
muchas generaciones. Desarroll mutaciones genticas para adaptarse mejor a su hbitat.
As nacieron los rasgos asiticos. Pero el clima volvi a cambiar y fuertes sequas asolaron
Asia. El grupo de Asia central parti hacia tierras ms fras en busca de pastos. Fueron los
primeros pobladores de Europa, hace 40.000 aos.

El hombre no lleg a Amrica hasta hace 15.000 aos. De nuevo, un cambio climtico fue
determinante. Durante la ltima glaciacin, un grupo asitico cruz el estrecho de Bering
congelado. Al volver a subir el nivel del mar, qued aislado en el nuevo continente y
desarroll los rasgos indgenas caractersticos. Hace tan slo 500 generaciones que el
hombre termin de conquistar todas las zonas habitables del planeta.

Los cambios climticos dominan la evolucin del ser humano. Actualmente nos
enfrentamos a un nuevo cambio climtico de consecuencias impredecibles.

La cuestin del origen de la Humanidad es un tema recurrente que ha intentado ser explicado
en todas las culturas, pueblos de diversas formas con connotaciones polticas, religiosas,
ideolgicas, etc. Las explicaciones en ocasiones han sido mticas o religiosas, es decir, pre
cientficas; y en otras cientficas. Respecto a la Arqueologa o la Prehistoria la bsqueda del
registro fsil de nuestros antepasados ha sido prioritaria y ha tenido una gran repercusin
social.
Esa bsqueda de los orgenes no es exclusiva de una disciplina, sino que ha corrido a cargo
de equipos interdisciplinares, abordndose desde la Biologa, la Geologa, la Etologa, la
Antropologa, la Prehistoria, la Paleontologa. Esos estudios han posibilitado la construccin
de marcos cronolgicos cada vez ms precisos y la consideracin de los comportamientos de
nuestros antepasados.
En cualquier caso, en la actualidad, no es posible explicar el complejo mundo de los seres
vivos sin referirse a la Teora de la evolucin, segn la cual todos los seres vivos pertenecen a
una gran familia que se ha desarrollado en el transcurso de la historia de la Tierra.
El concepto de evolucin se configur en el siglo XIX a partir de trabajos previos de Lamarck y
Darwin. Ese concepto se fue consolidando sobre datos paleontolgicos y biolgicos. Hoy en
da se considera demostrada por la mayor parte de los bilogos, aunque los mecanismos an
son controvertidos. Antes de la aceptacin y la configuracin del concepto de evolucin hubo
otras explicaciones sobre el origen, la variedad de la vida y los organismos.
Hasta mediados del siglo XIX en la ciencia occidental se imponan explicaciones religiosas
basadas en el Gnesis. Es lo que se conoce como Teologa natural. Aunque desde Galileo y
Descartes se admita la explicacin de los fenmenos natural como consecuencia de
mecanismos causa-efecto, haba pocas explicaciones sobre el origen de la vida y del hombre
y eran un apoyo para las explicaciones del Gnesis. Solamente haba dos explicaciones dada
la complejidad del fenmeno:
El azar (W. Paley), que es desechado por la aparicin de estructuras complejas
La intencionalidad de un artesano inteligente que dispusiese los elementos.
La primera posibilidad pareca inaceptable para explicar toda las causas de un ser vivo y
solamente caba aceptar la segunda. Ese artesano slo poda ser dios. La existencia de
organismos tan complejos serva para demostrar la existencia y bondad de Dios, que
armonizaba el funcionamiento de cada ser vivo con los condicionantes de su medio
Otro rasgo de esta Doctrina creacionista fue el fijismo, la inmutabilidad de las especies. El
creacionismo mantiene que las especies son invariables y fijas y niega toda relacin de
filiacin entre los seres. Ningn ser puede proceder de otro, ya que proceden del creador, que
les da una forma y atributos propios e inmutables. Para los fijitas una prueba de esa
inmutabilidad sera la esterilidad de los hbridos o amixa. Si ningn ser procede del otro, las
especies fsiles del registro geolgico son especies desaparecidas que no tienen ningn
vnculo con las especies vivas. Esa presencia de fsiles se explica por dos razones:
Se han extinguido
El Creador no se limit a una sola creacin, sino que hubo varias. Segn D'orbigny hubo
veinte.
Segn estos postulados, la creacin era una solucin esttica fija y ordenada. El mundo
creado por Dios era un continuo de formas desde la ms simple a la ms compleja y en la
cspide estara el hombre. De esa gran cadena del ser no se infieren relaciones o
derivaciones concretas entre las distintas especies, sino que son un conjunto de criaturas
dispuestas por dios en ese continuo dentro de una jerarqua ancestral.
Esta explicacin tena deficiencias. Algunos investigadores haban observado en esa cadena
lagunas y discontinuidades, como la que se ve entre el simio y el hombre. Por tanto, los
cientficos del siglo XVIII y XIX pretendieron llenar esas lagunas exagerando la humanidad de
algunos simios o la simiez de algunas razas humanas inferiores.
En primer lugar hay pruebas anatmicas. La anatoma comparada, que estudia las
relaciones de las estructuras anatmicas de distintas especies, manifiesta que las semejanzas
anatmicas de distintas especies son consecuencia de un origen comn. Hay datos y pruebas
que hablan de la existencia de relaciones de parentesco entre distintas especies (filogenias).
Las pruebas que manifiestan esas filogenias se llaman homologas. Las homologas son
similitudes que distintas especies han heredado de un antepasado comn. Los organismos
evolucionan por un mecanismo de descendencia, con descendientes que aparecen con
cambios. Esos cambios se suman en el tiempo. Cuanto ms separado este en el tiempo el
antepasado, mayores sern las diferencias. Las homologas indican, de un modo relativo, ms
o menos la distancia de parentesco. Esto se puede establecer una secuencia filogentica,
porque dentro de los rasgos homlogos se puede distinguir entre los primitivos y
los derivados.
Al trabajar con estos datos hay que tener en cuenta que pueden darse similitudes formales
entre las distintas especies que, desde el punto de vista, del parentesco pueden ser
engaosas. Estas similitudes formales no son consecuencia de una relacin de parentesco,
sino que son consecuencia de una evolucin convergente. Lo que significa que funciones
anlogas suelen implicar la formacin de estructuras anlogas. Las semejanzas producidas
por una misma funcin se llaman analogas.
Otra prueba viene de la mano de la biologa molecular y se conoce como la unidad del plano
estructural. La biologa molecular ha ido tomando cuerpo en los ltimos 30 aos y ha
descubierto el funcionamiento de encimas molculas y el material gentico. Ha descubierto
que hay una notable uniformidad en los componentes moleculares de los organismos tanto en
su naturaleza como en la manera en que estn ensamblados
En todos los organismos la informacin hereditaria est codificada en el ADN, el cual est
formado por combinaciones de los cuatro mismos nucletidos o bases: adenina, guanina,
citosina y timina. La sucesin de tras pares de bases se llama codn. Ese codn sintetiza un
aminocido, que es una letra del ADN Esas letras se unen formando palabras, que son
protenas. Cuando se da un error en la lectura se produce una mutacin, favorable o
desfavorable. Las clulas de todos los organismos muestran los mismos componentes y la
misma organizacin. Las protenas estn invariablemente formadas por la combinacin de los
mismos 20 aminocidos para todos los seres vivos. Algunos codones no sintetizan
aminocidos, son codones de paro, y otros que anuncian el reinicio de la sintetizacin.
Esto permite, a travs del estudio de las diferencias de ADN y protenas de los distintos
organismos, establecer fechas para indicar el momento en que se ha producido la aparicin de
una nueva especie a partir de un tronco comn.
Tambin hay pruebas de carcter geogrfico. Muchos bilogos se percataron de que los
grupos de organismos evolutivamente relacionados se encuentran geogrficamente
conectados (pinzones de Darwin). Esto significa que las grandes barreras geogrficas sirven
para aislar los grupos entre s y facilitan la aparicin de diferencias entre los grupos
separados. El nombre que recibe el proceso es el de radiacin adaptativa. Esto significa que
se produce un proceso rpido de evolucin de una especie colonizadora o de pocas especies
colonizadoras para transformarse en diferentes especies que ocupan habitats distintos en
reas geogrficas distintas. Cuando la especiacin opera de este modo, como consecuencia
de la existencia de barreras fsicas, se habla de un proceso de especiacin aloptrica.

Evolucin de la especie humana
Especie procnsul 22 a 18 millones de aos
Australopithecus ramidus 5 millones a 4 millones de aos
Australopithecus afarensis 4 millones a 2,7 millones de aos
Australopithecus africanus 3,0 millones a 2,0 millones de aos
Australopithecus robustus 2,2 millones a 1,0 millones de aos
Homo habilis 2,2 millones a 1,6 millones de aos
Homo erectus 2 millones a 0,4 millones de aos
Homo sapiens 400.000 a 200.000 aos
Homo sapiens neandertalensis 200.000 a 130.000 aos
Homo sapiens sapiens 130.000 aos antes de Cristo
Cro-Magnon 40.000 aos antes de Cristo hasta hoy

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