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EMITANCIA Y ABSORTANCIA

Hasta ahora se ha supuesto al cuerpo negro como estndar de radiacin para otros
cuerpos; sin embargo, como el comportamiento de un cuerpo negro es distinto del
de mayor parte de las superficies comnmente usadas, conviene describir la
radiacin de estas ltimas en trminos de parmetros adimensionales. Dos
parmetros sumamente importantes son la emitancia y la absortancia.
La emitancia hemisfrica monocromtica

de una superficie real se define como


su cociente de la potencia emisiva monocromtica sobre la potencia emisiva
monocromtica de un cuerpo negro. Esto es,


La ecuacin anterior expresa fsicamente que la emitancia hemisfrica
monocromtica constituye la fraccin de radiacin emitida por un cuerpo negro a
cualquier longitud de onda por una superficie real.
De manera anloga, la absortancia hemisfrica monocromtica

de una superficie
real se define como la fraccin de radiacin incidente sobre ella que se absorbe.
Ambas propiedades se relacionan mediante la ley de Kirchhoff de radiacin, muy
usada(a veces mal, por cierto). Esta ley establece fundamentalmente que para
cualquier superficie la emitancia monocromtica es igual a la absortancia
monocromtica, es decir,


Aun cuando una demostracin rigurosa de esta ley trasciende el objetivo de este
texto, las consideraciones siguientes ayudan a comprenderla. Para este fin
considrese una envolvente negra, evacuada y aislada trmicamente a una
temperatura constante T. Si se coloca en su interior un pequeo cuerpo 1 en
equilibrio trmico, dicho cuerpo emite a cada longitud de onda tanta radiacin
como es capaz de absorber (de lo contrario no estara en equilibrio trmico). Un
balance de energa en un elemento de su superficie indica que en tales condiciones


Donde

es la potencia emisiva monocromtica de un cuerpo negro a la


temperatura T, y

la irradiacin o radiacin monocromtica que incide sobre el


cuerpo por unidad de rea y tiempo.
Si ahora se coloca adems un cuerpo 2 en las mismas condiciones se tiene que


Como el cociente

es constante:


Puesto que cualquiera de los dos elementos analizados puede ser un cuerpo negro

el cociente de

entre

para cualquier cuerpo debe ser igual a la


unidad. En consecuencia, a cualquier temperatura T y a cualquier longitud de onda


Por otra parte, la emitancia hemisfrica total(o simplemente emitancia total) de
una superficie real se define como


En forma semejante, la absortancia hemisfrica total (o simplemente absortancia
total) puede definirse mediante consideraciones bsicas. Si una superficie real a
una temperatura T est expuesta a una irradiacin de la forma


Donde el subndice f denota las condiciones de la fuente emisora, la absortancia
total es igual a
(


De las ecuaciones anteriores se desprende que la emitancia total es una propiedad
de la superficie, en tanto que la absortancia total es una funcin de la radiacin
incidente. Dicho de otro modo, aun cuando la relacin

siempre es vlida.