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Hypatia de Alejandra

Matemtica, Astrnoma y filsofa


Naci: hacia el ao 370 en Alejandra, Egipto

Muri: en el ao 415 en Alejandra, Egipto
Introduccin:
En el siglo IV se dio en Alejandra un pequeo renacimiento cientfico, iluminado por la ms famosa de
todas las mujeres de ciencia hasta Marie Curie. Durante quince siglos se pens que Hypatia era la nica
mujer de ciencia en la historia. Aun hoy en da, por razones que estn ms emparentadas con una visin
romntica de su vida y su muerte que con sus verdaderos logros, es frecuente que sea la nica mujer
mencionada en las historias de las matemticas y de la astronoma.
Es la primera mujer de ciencia cuya vida est bien documentada. Aunque la mayora de sus escritos se ha
perdido, existen numerosas referencias a ellos. Y adems, muri en un momento conveniente para los
historiadores. Fue la ltima cientfica pagana del mundo antiguo, y su muerte coincidi con los ltimos
aos del Imperio romano. Como no hubo adelantos significativos en matemticas, astronoma ni fsica en
ninguna parte del mundo occidental durante los mil aos siguientes, ha llegado a simbolizar el fin de la
ciencia antigua. La decadencia ya exista desde haca varios siglos, pero despus de slo existieron la
barbarie y el caos de los aos de oscurantismo.
Entre los historiadores no se ponen de acuerdo en diferentes aspectos de su vida, siendo uno de ellos el
momento de su nacimiento, unos en el 370 D.C.., mientras otros defienden que era una mujer mucho ms
vieja en el momento de su muerte (alrededor de 60), estableciendo su nacimiento en el ao 355 D.C.
Al nacer, la vida intelectual de Alejandra se encontraba sumida en una peligrosa confusin. El Imperio
romano se estaba convirtiendo al cristianismo, y era muy frecuente que los cristianos celosos slo vieran
hereja y maldad en las matemticas y la ciencia: "los 'matemticos' deban ser destrozados por las bestias
salvajes, o bien quemados vivos". Algunos de los padres del cristianismo resucitaron las teoras sobre una
tierra plana y un universo en forma de tabernculo. Los violentos conflictos entre paganos, judos y
cristianos fueron azuzados por Tefilo, patriarca de Alejandra. No era una poca propicia para ser
cientfico ni filsofo.
Su vida:
El padre de Hypatia, Then, era un matemtico y astrnomo que trabajaba en el Museo. Supervis todos
los aspectos de la formacin de su hija, educndola en un ambiente de pensamiento. Segn la leyenda,
estaba decidido a que se convirtiera en "un ser humano perfecto" y esto en una poca en que se sola
considerar que las mujeres eran menos que humanas!-, desarrollando para ella una rutina fsica para
asegurarle un cuerpo saludable y una mente muy funcional. Entre ambos se cre una fuerte atadura al
ensearle y compartir su propio conocimiento, as como su pasin por la bsqueda de respuestas a lo
desconocido. Era realmente una joven excepcional. La mayora de los historiadores cree que super el
conocimiento de su padre a una edad muy joven Theon instruy a Hypata en el conocimiento de las
diferentes religiones del mundo y le ense el arte de la oratoria, as como los principios de la enseanza,
lo que motivo que personas de otras ciudades vinieran a estudiar con ella. Viaj a Atenas y a Italia,
impresionando a todos los que la conocieron por su inteligencia y su belleza. Al volver a Alejandra, se
dedic a la enseanza de las matemticas y la filosofa. El Museo haba perdido su preeminencia, y
Alejandra contaba con escuelas diferentes para paganos, judos y cristianos. Sin embargo, enseaba a
miembros de todas las religiones, y quiz haya sido titular de una ctedra municipal de filosofa. Segn el
enciclopedista bizantino Suidas, "fue oficialmente nombrada para explicar las doctrinas de Platn,
Aristteles, etc".[3] Los estudiantes iban a Alejandra a asistir a las lecciones de Hypatia sobre
matemticas, astronoma, filosofa y mecnica. Su casa se convirti en un centro intelectual, donde se
reunan los estudiosos para discutir cuestiones cientficas y filosficas.
Su obra:
La mayora de sus escritos de eran libros de texto para sus estudiantes. Ninguno ha permanecido intacto,
pero es posible que partes de su obra estn incorporadas en los tratados existentes de Ten. Hay alguna
informacin sobre sus talentos (astronoma, astrologa y matemticas) en las cartas de su alumno y
discpulo Sinesio de Cirene, el rico y poderoso obispo de Tolemaida.
Su trabajo ms importante de fue en lgebra. Escribi un comentario sobre la Aritmtica de Diofanto, en 13
libros. ste vivi y trabaj en Alejandra en el siglo III, y se le ha llamado "padre del lgebra". Desarroll
las ecuaciones indeterminadas (diofnticas), es decir, ecuaciones con soluciones mltiples. (Un ejemplo
comn de este tipo de problema son las diferentes maneras en que se puede cambiar una libra esterlina,
empleando monedas de diferentes denominaciones: 50 peniques, 20 peniques, etc.) Tambin trabaj con
ecuaciones cuadrticas. Los comentarios de Hypata incluan algunas soluciones alternas y muchos nuevos
problemas, que luego fueron incorporados a los manuscritos diofnticos.
Tambin escribi un tratado Sobre la geometra de las cnicas de Apolonio, en ocho libros. Apolonio de
Perga fue un gemetra alejandrino del siglo III a.C., a quien se deben los epiciclos y los deferentes para
explicar las rbitas irregulares de los planetas. El texto de Hypatia era una vulgarizacin de su obra,
facilitando el entendimiento de estos conceptos. Como sus antepasados griegos, senta gran atraccin por
las secciones cnicas (las figuras geomtricas que se forman cuando un plano pasa por un cono). Despus
de su muerte, las secciones cnicas cayeron en el olvido hasta comienzos del siglo XVII, cuando los
cientficos se dieron cuenta de que muchos fenmenos naturales, como las rbitas, se describan mejor por
medio de las curvas formadas por secciones cnicas.
Theon revis y mejor los Elementos de geometra de Euclides, y su edicin es la que todava se emplea en
nuestros das. Es probable que Hypatia haya colaborado con l para la revisin. Ms tarde los dos
escribieron juntos por lo menos un tratado sobre Euclides; tambin es autora de por lo menos uno de los
libros de la obra de Theon sobre Tolomeo. ste haba sistematizado todos los conocimientos
contemporneos sobre matemtica y astronoma, en un texto de trece libros que llam modestamente
Tratado matemtico. Los eruditos rabes medievales le dieron el nombre de Almagesto ("Gran libro"). El
sistema de Tolomeo sigui siendo el trabajo astronmico ms importante que haba hasta Coprnico, en el
siglo XVI. Es posible que el Canon astronmico (las tablas que elabor para los movimientos de los
cuerpos celestes) haya formado parte del comentario de Then sobre Tolomeo, pero tambin puede haber
constituido una obra aparte.
Adems de la filosofa y las matemticas, se interesaba en la mecnica y la tecnologa prctica. En las
cartas de Sinesio estn incluidos sus diseos para varios instrumentos cientficos, incluyendo un astrolabio
plano, aunque sin embargo otras fuentes fechan este instrumento por lo menos un siglo antes. Claudius
Ptolomeo escribi sobre el astrolabio plano, su padre escribi un tratado que era la base para mucho de los
que se escribi despus en la Edad Media. El astrolabio plano se usaba para medir la posicin de las
estrellas, los planetas y el Sol, y para calcular el tiempo y el signo ascendente del zodaco.
Hypatia desarroll tambin un aparato para destilacin de agua, un instrumento para medir el nivel del
agua, y un hidrmetro graduado de latn para determinar la gravedad especfica de los lquidos (densidad).
Alejandra en el siglo IV era un centro de estudiosos neoplatnicos. Aunque es posible que estudiase en la
escuela neoplatnica de Plutarco el Joven y su hija Asclepigenia en Atenas, su tipo de neoplatonismo era
ms tolerante y estaba basado en las matemticas. Haba rivalidad entre las escuelas neoplatnicas de
Alejandra y Atenas; la escuela de Atenas daba importancia a la magia y a lo oculto. Para los cristianos, sin
embargo, todo platnico era un peligroso hereje.
Su pensamiento:
Es un hecho indiscutible que Hypatia se enfrasc en la poltica de Alejandra. Uno de sus alumnos,
Hesiquio el Hebreo, escribi: "Vestida con el manto de los filsofos, abrindose paso en medio de la
ciudad, explicaba pblicamente los escritos de Platn, o de Aristteles, o de cualquier filsofo, a todos los
que quisieran escuchar . Los magistrados solan consultarla en primer lugar para su administracin de los
asuntos de la ciudad.
Como pagana, partidaria del racionalismo cientfico griego y personaje poltico influyente, se encontraba
en una situacin muy peligrosa en una ciudad que iba siendo cada vez ms cristiana. En 412 Cyrilo, un
cristiano fantico, se convirti en patriarca de Alejandra, y se desarroll una intensa hostilidad entre l y
Orestes, prefecto romano de Egipto, antiguo alumno y viejo amigo de Hypatia. Poco despus de asumir el
poder, Cyrilo empez a perseguir a los judos, a quienes ech de la ciudad a millares. Luego, a pesar de la
vehemente oposicin de Orestes, dedic su atencin a librar la ciudad de los neoplatnicos. Haciendo caso
omiso de los ruegos de Orestes, Hypatia se neg a traicionar sus ideales y convertirse al cristianismo.
As el obispo de Nikiu en sus crnicas nos cuenta:

"Y en esos das apareci en Alejandra una filsofa, pagana de nombre Hypatia, consagrada a las magias,
astrologa y msicas, engao a muchas personas a travs de la superchera satnica. El prefecto de la ciudad
la honr, ya que le haba engaado a travs de su magia, dej de asistir a la iglesia como haba sido su
costumbre, aunque encontrndose en una situacin de peligro, volvi a asistir. No solo arrastr al
gobernador sino a muchos otros creyentes. Habiendo decretado el gobernador un edicto en relacin con el
desarrollo de los espectculos teatrales, y los ciudadanos que asistiesen a ellos. En cuanto Cyrilo fue
nombrado patriarca, quiso conocer el sentido de este edicto. Haba un hombre de nombre Hierax, un
cristiano entendido e inteligente, seguidor del patriarca y obediente a sus deseos, y bien versado en el
conocimiento de la fe cristiana, que acudi al teatro para conocer la naturaleza del decreto. Pero cuando los
judos le vieron en el teatro, clamaron "este hombre no viene con buenos propsitos, solo busca la
provocacin"..."


Su muerte:
El asesinato de Hypatia est descrito en la obra de un historiador cristiano del siglo V, Scrates el
Escolstico:

"Todos los hombres la reverenciaban y admiraban por la singular modestia de su mente. Por lo cual haba
gran rencor y envidia en su contra, y porque conversaba a menudo con Orestes, y se contaba entre sus
familiares, la gente la acus de ser la causa de que Orestes y el obispo no se haban hecho amigos. Para
decirlo en pocas palabras, algunos atolondrados, impetuosos y violentos cuyo capitn y gua era Pedro, un
lector de esa iglesia, vieron a esa mujer cuando regresaba a su casa desde algn lado, la arrancaron de su
carruaje; la arrastraron a la iglesia llamada Cesrea; la dejaron totalmente desnuda; le tasajearon la piel y
las carnes con caracoles afilados, hasta que el aliento dej su cuerpo; descuartizan su cuerpo; llevan los
pedazos a un lugar llamado Cinaron y los queman hasta convertirlos en cenizas .-

Los hechos ocurrieron en marzo de 415, justo un siglo despus de que los paganos hubieran asesinado a
Catalina, una erudita alejandrina cristiana. Los asesinos eran parabolanos, monjes fanticos de la iglesia de
San Cyrilo de Jerusaln, quiz ayudados por monjes nitrios. No se sabe si Cyrilo orden directamente el
asesinato, pero por lo menos cre el clima poltico que hizo posible tan atroces hechos. Ms tarde Cyrilo
fuencanonizado.

Orestes inform del asesinato y solicit a Roma que se iniciara una investigacin. Luego renunci a su
puesto y huy de Alejandra. La investigacin se pospuso repetidas veces por "falta de testigos" y ms tarde
Cyrilo proclam que estaba viva en Atenas. El brutal asesinato de Hypatia marc el final de la enseanza
platnica en Alejandra y en todo el Imperio romano.

Con la difusin del cristianismo, la aparicin de numerosos cultos y el caos religioso generalizado, el
inters en la astrologa y el misticismo sustituy a la investigacin cientfica. En 640 los rabes invadieron
Alejandra y destruyeron lo que quedaba del Museo. Pero aunque Europa ya haba entrado en la era del
oscurantismo, la ciencia griega sobrevivi en Bizancio y floreci en el mundo rabe.

Aunque la vida de Hypata acab trgicamente, su obra permaneci y despus Descartes, Newton y Leibniz
extendieron su trabajo. Alcanzando logros extraordinarios para una mujer de su poca. Los filsofos la
consideraron una mujer de gran conocimiento y una maestra excelente.

"Fue una persona que dividi a la sociedad en dos partes: aquellos que la consideraban como un orculo de
luz, y aquellos que la vean como un emisario de las tinieblas".

Aristteles
(Estagira, 384-Calcis, 322 a.J.C.) Filsofo griego. Hijo del mdico real de Macedonia, estuvo veinte aos
en la Academia de Platn, primero como discpulo y luego como investigador y como tutor. Candidato a
ser el sucesor del maestro, se afirma (aunque es dudoso) que qued despechado por el nepotismo de la
eleccin de Espeusipo y march a Assos (Asia Menor), donde escribi su dilogo Sobre la filosofa (la
carta de Assos) y fund un centro de estudio bajo la proteccin de su amigo Hermias, gobernador de
Atarnea, se cas con una de cuyas parientes, llamada Pitias.-

Aristteles
Muerto Hermias (capturado y crucificado por el strapa Mentor), parti hacia Lesbos como husped
de Teofrasto; fiel a la amistad, compuso la Oda a la virtud, en memoria de Hermias y por la que veinte
aos despus sus enemigos intentaron procesarle por impiedad. Acept luego de Filipo II de Macedonia el
cargo de preceptor de Alejandro Magno (de 13 aos), quien siempre conservara un gran respeto por su
maestro, le apoyara econmicamente e incluso le mandara desde el Indo ejemplares de la fauna y de la
flora de su imperio.
Aristteles se haba trasladado mientras tanto de nuevo a Atenas y haba fundado el Liceo, donde enseaba
paseando (de ah el nombre de escuela peripattica), segua sus investigaciones y anlisis de datos,
correspondientes a los ms diversos campos (arte dramtico, constituciones polticas, deportes olmpicos,
zoologa), y elaboraba una veintena de obras. Sin embargo, al morir Alejandro (a los 33 aos), el clan
de Demstenes (autor de lasFilpicas y, por tanto, enemigo de Aristteles) se envalenton y el Estagirita
volvi a decidir su partida, para ahorrar a los atenienses un segundo atentado contra la filosofa (el
primero lo haban cometido con Scrates). Al ao siguiente, mora en Eubea de lcera de estmago.
Escondidas en una bodega (para protegerlas de los proveedores de Prgamo), sus obras fueron olvidadas,
descubiertas por azar, ordenadas y editadas por Andrnico de Rodas en la Roma de Cicern, redescubiertas
como totalidad en la Edad Media por los rabes, cristianamente interpretadas (bautizadas) por los tomistas
y neoescolsticos, relegadas por los modernos y, por ltimo, definitivamente rehabilitadas a partir de
Hegel.
De ellas, la tradicin ha recogido con el nombre de rganon las obras de lgica: Categoras, De la
interpretacin, Primeros y Segundos analticos, Tpicos y Refutaciones de los sofismas. Adems de la
Retrica, de la Potica (en parte) y de Sobre el alma, la antropologa de Aristteles comprende la tica a
Eudemo, la tica a Nicmaco, la Poltica y la Constitucin de Atenas. Sus obras sobre la naturaleza son
Del cielo, De la generacin y corrupcin, los Meteoros, la Mecnica, De las partes de los animales, De la
generacin de los animales, Sobre el caminar, Sobre el movimiento, etc. Los varios libros de la Fsica y de
la Metafsica fundamentan y coronan el conjunto.
Gracias a l, sabemos de la ciencia positiva de la poca y de los trabajos y concepciones de sus
predecesores y contemporneos. Aristteles aporta siempre agudas y originales observaciones y no pocas
de sus adquisiciones lo han sido de las ciencias naturales de todos los tiempos (algunas, incluso, no
confirmadas hasta el siglo XIX): describi unas 400 especies (de las que disec unas 50), distingui entre
animales sanguneos (vertebrados) y exanges (invertebrados), clasific a los murcilagos como
mamferos, describi la vida social de las abejas, distingui entre insectos dpteros e himenpteros y entre
rocas y minerales y aport la nocin capital de especie.
Clasificador y analista universal (de regmenes polticos, de gneros literarios, de categoras y de modos de
razonar e, incluso, del ser y de las causas) y tan atento al fenmeno del lenguaje como reticente con los
abusos del habla, Aristteles se plante adems y sobre todo las grandes cuestiones de fondo: la estructura
de la materia, la organizacin de la vida, el poder del espritu y sus lmites, la libertad del hombre y su
sentido y la trascendencia misma de la divinidad y su misterio.
Galileo Galilei
(Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Fsico y astrnomo italiano. Fue el primognito del florentino
Vincenzo Galilei, msico por vocacin aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574
la familia se traslad a Florencia, y Galileo fue enviado un tiempo quiz como novicio al monasterio de
Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lo matricul como estudiante de medicina en la
Universidad de Pisa. Pero en 1585, tras haberse iniciado en las matemticas fuera de las aulas, abandon
los estudios universitarios sin obtener ningn ttulo, aunque s haba adquirido gusto por la filosofa y la
literatura.

En 1589 consigui una plaza, mal remunerada, en el Estudio de Pisa. All escribi un texto sobre el
movimiento, que mantuvo indito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristteles acerca de la cada
libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradicin apcrifa, pero muy divulgada, le
atribuye haber ilustrado sus crticas con una serie de experimentos pblicos realizados desde lo alto del
Campanile de Pisa.
En 1592 pas a ocupar una ctedra de matemticas en Padua e inici un fructfero perodo de su vida
cientfica: se ocup de arquitectura militar y de topografa, realiz diversas invenciones mecnicas,
reemprendi sus estudios sobre el movimiento y descubri el isocronismo del pndulo. En 1599 se uni a la
joven veneciana Marina Gamba, de quien se separ en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo.
En julio de 1609 visit Venecia y tuvo noticia de la fabricacin del anteojo, a cuyo perfeccionamiento se
dedic, y con el cual realiz las primeras observaciones de la Luna; descubri tambin cuatro satlites de
Jpiter y observ las fases de Venus, fenmeno que slo poda explicarse si se aceptaba la hiptesis
heliocntrica de Coprnico. Galileo public sus descubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral,
que le dio fama en toda Europa y le vali la concesin de una ctedra honoraria en Pisa.
En 1611 viaj a Roma, donde el prncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademia dei
Lincei, fundada por l, y luego patrocin la publicacin (1612) de las observaciones de Galileo sobre las
manchas solares. Pero la profesin de copernicanismo contenida en el texto provoc una denuncia ante el
Santo Oficio; en 1616, tras la inclusin en el ndice de libros prohibidos de la obra de Coprnico, Galileo
fue advertido de que no deba exponer pblicamente las tesis condenadas.
(Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Fsico y astrnomo italiano. Fue el primognito del florentino
Vincenzo Galilei, msico por vocacin aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574
la familia se traslad a Florencia, y Galileo fue enviado un tiempo quiz como novicio al monasterio de
Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lo matricul como estudiante de medicina en la
Universidad de Pisa. Pero en 1585, tras haberse iniciado en las matemticas fuera de las aulas, abandon
los estudios universitarios sin obtener ningn ttulo, aunque s haba adquirido gusto por la filosofa y la
literatura.
En 1589 consigui una plaza, mal remunerada, en el Estudio de Pisa. All escribi un texto sobre el
movimiento, que mantuvo indito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristteles acerca de la cada
libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradicin apcrifa, pero muy divulgada, le
atribuye haber ilustrado sus crticas con una serie de experimentos pblicos realizados desde lo alto del
Campanile de Pisa.
En 1592 pas a ocupar una ctedra de matemticas en Padua e inici un fructfero perodo de su vida
cientfica: se ocup de arquitectura militar y de topografa, realiz diversas invenciones mecnicas,
reemprendi sus estudios sobre el movimiento y descubri el isocronismo del pndulo. En 1599 se uni a la
joven veneciana Marina Gamba, de quien se separ en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo.
En julio de 1609 visit Venecia y tuvo noticia de la fabricacin del anteojo, a cuyo perfeccionamiento se
dedic, y con el cual realiz las primeras observaciones de la Luna; descubri tambin cuatro satlites de
Jpiter y observ las fases de Venus, fenmeno que slo poda explicarse si se aceptaba la hiptesis
heliocntrica de Coprnico. Galileo public sus descubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral,
que le dio fama en toda Europa y le vali la concesin de una ctedra honoraria en Pisa.
En 1611 viaj a Roma, donde el prncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademia dei
Lincei, fundada por l, y luego patrocin la publicacin (1612) de las observaciones de Galileo sobre las
manchas solares. Pero la profesin de copernicanismo contenida en el texto provoc una denuncia ante el
Santo Oficio; en 1616, tras la inclusin en el ndice de libros prohibidos de la obra de Coprnico, Galileo
fue advertido de que no deba exponer pblicamente las tesis condenadas.
Su silencio no se rompi hasta que, en 1623, alentado a raz de la eleccin del nuevo papa Urbano VIII,
public El ensayador, donde expuso sus criterios metodolgicos y, en particular, su concepcin de las
matemticas como lenguaje de la naturaleza. La benvola acogida del libro por parte del pontfice lo anim
a completar la gran obra con la que pretenda poner punto final a la controversia sobre los sistemas
astronmicos, y en 1632 apareci, finalmente, su Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo; la
crtica a la distincin aristotlica entre fsica terrestre y fsica celeste, la enunciacin del principio de la
relatividad del movimiento, as como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (errneamente)
como prueba del movimiento de la Tierra, hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano.
El Santo Oficio abri un proceso a Galileo que termin con su condena a prisin perpetua, pena suavizada
al permitrsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. All transcurrieron los ltimos aos de su vida,
ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia, por la ceguera y por una salud cada vez ms quebrantada.
Consigui, con todo, acabar la ltima de sus obras, los Discursos y demostraciones matemticas en torno a
dos nuevas ciencias, donde, a partir de la discusin sobre la estructura y la resistencia de los materiales,
demostr las leyes de cada de los cuerpos en el vaco y elabor una teora completa sobre el movimiento
de los proyectiles. El anlisis galileano del movimiento sent las bases fsicas y matemticas sobre las que
los cientficos de la siguiente generacin edificaron la mecnica fsica.

Nicols Coprnico
(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. La importancia de Coprnico no
se reduce a su condicin de primer formulador de una teora heliocntrica coherente: Coprnico fue, ante
todo, el iniciador de la revolucin cientfica que acompa al Renacimiento europeo y que, pasando por
Galileo, llevara un siglo despus, por obra de Newton, a la sistematizacin de la fsica y a un profundo
cambio en las convicciones filosficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamadorevolucin
copernicana a esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanz ms all del mbito de la astronoma y la
ciencia para marcar un hito en la historia de las ideas y de la cultura.

Biografa
Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y
se hizo cargo de l su to materno, cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. En
1491 Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to y tutor. En
1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs derecho cannico y recibi la
influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por este movimiento cultural, result
ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra astronmica de Coprnico.

Nicols Coprnico
No hay constancia, sin embargo, de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la
astronoma; de hecho, tras estudiar medicina en Padua, Nicols Coprnico se doctor en derecho cannico
por la Universidad de Ferrara en 1503. Ese mismo ao regres a su pas, donde se le haba concedido entre
tanto una canonja por influencia de su to, y se incorpor a la corte episcopal de ste en el castillo de
Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.
Fallecido el obispo en 1512, Coprnico fij su residencia en Frauenburg y se dedic a la administracin de
los bienes del cabildo durante el resto de sus das; mantuvo siempre el empleo eclesistico de cannigo,
pero sin recibir las rdenes sagradas. Se interes por la teora econmica, ocupndose en particular de la
reforma monetaria, tema sobre el que public un tratado en 1528. Practic asimismo la medicina y cultiv
sus intereses humanistas.
Hacia 1507, Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en el cual la
Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en el que los
movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como centro nuestro planeta. Una serie limitada de copias
manuscritas del esquema circul entre los estudiosos de la astronoma, y a raz de ello Coprnico empez a
ser considerado como un astrnomo notable; con todo, sus investigaciones se basaron principalmente en el
estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores, ya que apenas superan el medio
centenar las observaciones de que se tiene constancia que realiz a lo largo de su vida.
En 1513 Coprnico fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus enseanzas
fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario; en 1536, el cardenal Schnberg escribi a
Coprnico desde Roma urgindole a que hiciera pblicos sus descubrimientos. Por entonces Coprnico
haba ya completado la redaccin de su gran obra, Sobre las revoluciones de los orbes celestes, un tratado
astronmico que defenda la hiptesis heliocntrica.

Ilustracin del modelo heliocntrico en Sobre las revoluciones de los orbes celestes (1543)
El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Tolomeo, del que conserv la idea
tradicional de un universo finito y esfrico, as como el principio de que los movimientos circulares eran
los nicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes; pero contena una serie de tesis que entraban
en contradiccin con la antigua concepcin del universo, cuyo centro, para Coprnico, dejaba de ser
coincidente con el de la Tierra, as como tampoco exista, en su sistema, un nico centro comn a todos los
movimientos celestes.
Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las crticas que podan suscitar al hacerse pblicas,
Coprnico no lleg a dar la obra a la imprenta. Su publicacin se produjo gracias a la intervencin de un
astrnomo protestante, Georg Joachim von Lauchen, conocido como Rheticus, quien visit a Coprnico de
1539 a 1541 y lo convenci de la necesidad de imprimir el tratado, de lo cual se ocup l mismo. La obra
apareci pocas semanas antes del fallecimiento de su autor; iba precedida de un prefacio annimo, obra del
editor Andreas Osiander, en el que el sistema copernicano se presentaba como una hiptesis, a ttulo de
medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Coprnico.
La teora heliocntrica
El modelo heliocntrico de Nicols Coprnico fue una aportacin decisiva a la ciencia del Renacimiento.
La concepcin geocntrica del universo, teorizada por Tolomeo, haba imperado durante catorce siglos: el
Almagesto de Tolomeo era un desarrollo detallado y sistemtico de los mtodos de la astronoma griega,
que estableca un cosmos geocntrico con la Luna, el Sol y los planetas fijos en esferas girando alrededor
de la Tierra. Con Coprnico, el Sol se converta en el centro inmvil del universo, y la Tierra quedaba
sometida a dos movimientos: el de rotacin sobre s misma y el de traslacin alrededor del Sol. No
obstante, el universo copernicano segua siendo finito y limitado por la esfera de las estrellas fijas de la
astronoma tradicional.
Si bien le cabe a Coprnico el mrito de iniciar la obra de destruccin de la astronoma tolemaica, en
realidad su objetivo fue muy limitado y tenda slo a una simplificacin del sistema tradicional, que haba
llegado ya a un estado de insoportable complejidad. En la evolucin del sistema tolemaico, el progreso de
las observaciones haba hecho necesarios unos ochenta crculos (epiciclos, excntricos y ecuantes) para
explicar el movimiento de siete planetas errantes, sin aportar, pese a ello, previsiones lo suficientemente
exactas. Dada esta situacin, Coprnico intuy que la hiptesis heliocntrica eliminara muchas dificultades
y hara ms econmico el sistema; bastaba con sustituir la Tierra por el Sol como centro del universo,
manteniendo intacto el resto del esquema.
No todo era original en la obra de Coprnico. En la Antigedad, pitagricos como Aristarco de Samos
haban realizado sobre bases metafsicas una primera formulacin heliocntrica. A lo largo del siglo XIV,
Nicols de Oresme (1325-1382), Jean Buridan (muerto en 1366) o Alberto de Sajonia (1316-1390)
plantearon la posibilidad de que la Tierra se moviera. En cualquier caso, Coprnico elabor por primera vez
un sistema heliocntrico de forma coherente, aunque su teora fue menos el resultado de la observacin de
datos empricos que la formulacin de nuevas hiptesis a partir de una cosmovisin previa que tena un
fundamento metafsico
(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. La importancia de Coprnico no
se reduce a su condicin de primer formulador de una teora heliocntrica coherente: Coprnico fue, ante
todo, el iniciador de la revolucin cientfica que acompa al Renacimiento europeo y que, pasando por
Galileo, llevara un siglo despus, por obra de Newton, a la sistematizacin de la fsica y a un profundo
cambio en las convicciones filosficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamado revolucin
copernicana a esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanz ms all del mbito de la astronoma y la
ciencia para marcar un hito en la historia de las ideas y de la cultura.
Biografa
Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y
se hizo cargo de l su to materno, cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. En
1491 Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to y tutor. En
1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs derecho cannico y recibi la
influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por este movimiento cultural, result
ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra astronmica de Coprnico.
No hay constancia, sin embargo, de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la
astronoma; de hecho, tras estudiar medicina en Padua, Nicols Coprnico se doctor en derecho cannico
por la Universidad de Ferrara en 1503. Ese mismo ao regres a su pas, donde se le haba concedido entre
tanto una canonja por influencia de su to, y se incorpor a la corte episcopal de ste en el castillo de
Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.
Fallecido el obispo en 1512, Coprnico fij su residencia en Frauenburg y se dedic a la administracin de
los bienes del cabildo durante el resto de sus das; mantuvo siempre el empleo eclesistico de cannigo,
pero sin recibir las rdenes sagradas. Se interes por la teora econmica, ocupndose en particular de la
reforma monetaria, tema sobre el que public un tratado en 1528. Practic asimismo la medicina y cultiv
sus intereses humanistas.
Hacia 1507, Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en el cual la
Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en el que los
movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como centro nuestro planeta. Una serie limitada de copias
manuscritas del esquema circul entre los estudiosos de la astronoma, y a raz de ello Coprnico empez a
ser considerado como un astrnomo notable; con todo, sus investigaciones se basaron principalmente en el
estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores, ya que apenas superan el medio
centenar las observaciones de que se tiene constancia que realiz a lo largo de su vida.
En 1513 Coprnico fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus enseanzas
fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario; en 1536, el cardenal Schnberg escribi a
Coprnico desde Roma urgindole a que hiciera pblicos sus descubrimientos. Por entonces Coprnico
haba ya completado la redaccin de su gran obra, Sobre las revoluciones de los orbes celestes, un tratado
astronmico que defenda la hiptesis heliocntrica.
El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Tolomeo, del que conserv la idea
tradicional de un universo finito y esfrico, as como el principio de que los movimientos circulares eran
los nicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes; pero contena una serie de tesis que entraban
en contradiccin con la antigua concepcin del universo, cuyo centro, para Coprnico, dejaba de ser
coincidente con el de la Tierra, as como tampoco exista, en su sistema, un nico centro comn a todos los
movimientos celestes.
Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las crticas que podan suscitar al hacerse pblicas,
Coprnico no lleg a dar la obra a la imprenta. Su publicacin se produjo gracias a la intervencin de un
astrnomo protestante, Georg Joachim von Lauchen, conocido como Rheticus, quien visit a Coprnico de
1539 a 1541 y lo convenci de la necesidad de imprimir el tratado, de lo cual se ocup l mismo. La obra
apareci pocas semanas antes del fallecimiento de su autor; iba precedida de un prefacio annimo, obra del
editor Andreas Osiander, en el que el sistema copernicano se presentaba como una hiptesis, a ttulo de
medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Coprnico.
La teora heliocntrica
El modelo heliocntrico de Nicols Coprnico fue una aportacin decisiva a la ciencia del Renacimiento.
La concepcin geocntrica del universo, teorizada por Tolomeo, haba imperado durante catorce siglos: el
Almagesto de Tolomeo era un desarrollo detallado y sistemtico de los mtodos de la astronoma griega,
que estableca un cosmos geocntrico con la Luna, el Sol y los planetas fijos en esferas girando alrededor
de la Tierra. Con Coprnico, el Sol se converta en el centro inmvil del universo, y la Tierra quedaba
sometida a dos movimientos: el de rotacin sobre s misma y el de traslacin alrededor del Sol. No
obstante, el universo copernicano segua siendo finito y limitado por la esfera de las estrellas fijas de la
astronoma tradicional.
Si bien le cabe a Coprnico el mrito de iniciar la obra de destruccin de la astronoma tolemaica, en
realidad su objetivo fue muy limitado y tenda slo a una simplificacin del sistema tradicional, que haba
llegado ya a un estado de insoportable complejidad. En la evolucin del sistema tolemaico, el progreso de
las observaciones haba hecho necesarios unos ochenta crculos (epiciclos, excntricos y ecuantes) para
explicar el movimiento de siete planetas errantes, sin aportar, pese a ello, previsiones lo suficientemente
exactas. Dada esta situacin, Coprnico intuy que la hiptesis heliocntrica eliminara muchas dificultades
y hara ms econmico el sistema; bastaba con sustituir la Tierra por el Sol como centro del universo,
manteniendo intacto el resto del esquema.
No todo era original en la obra de Coprnico. En la Antigedad, pitagricos como Aristarco de Samos
haban realizado sobre bases metafsicas una primera formulacin heliocntrica. A lo largo del siglo XIV,
Nicols de Oresme (1325-1382), Jean Buridan (muerto en 1366) o Alberto de Sajonia (1316-1390)
plantearon la posibilidad de que la Tierra se moviera. En cualquier caso, Coprnico elabor por primera vez
un sistema heliocntrico de forma coherente, aunque su teora fue menos el resultado de la observacin de
datos empricos que la formulacin de nuevas hiptesis a partir de una cosmovisin previa que tena un
fundamento metafsico.
Este componente metafsico se manifiesta en al menos tres aspectos. En primer lugar, Coprnico conect
con la tradicin neoplatnica de raz pitagrica, tan querida por la escuela de Ficino, al otorgar al Sol una
posicin inmvil en el centro del cosmos. ste era el lugar que realmente le corresponda por su naturaleza
e importancia como fuente suprema de luz y vida.
En segundo lugar, el movimiento copernicano de planetas se asentaba sobre un imperativo geomtrico.
Coprnico segua pensando que los planetas, al moverse alrededor del Sol, describan rbitas circulares
uniformes. Este movimiento circular resultaba naturalmente de la esfericidad de los planetas, pues la forma
geomtrica ms simple y perfecta era en s misma causa suficiente para engendrarlo.
Por ltimo, el paradigma metafsico copernicano se basaba en la ntima conviccin de que la verdad
ontolgica de su sistema expresaba a la perfeccin la verdadera armona del universo. Es notable que
Coprnico justificase su revolucionario heliocentrismo con la necesidad de salvaguardar la perfeccin
divina (y la belleza) del movimiento de los astros. Por ningn otro camino, afirm, "he podido encontrar
una simetra tan admirable, una unin armoniosa entre los cuerpos celestes". En el centro del cosmos, en el
exacto punto medio de las esferas cristalinas (cuya existencia jams puso en duda Coprnico), debe
encontrarse necesariamente el Sol, porque l es la lucerna mundi, la fuente de luz que gobierna e ilumina a
toda la gran familia de los astros. Y as como una lmpara debe colocarse en el centro de una habitacin,
"en este esplndido templo, el universo, no se podra haber colocado esa lmpara [el Sol] en un punto
mejor ni ms indicado".
La revolucin copernicana
Despus de Coprnico, el dans Tycho Brahe (1546-1601) propuso una tercera va que combinaba los
sistemas de Tolomeo y Coprnico: hizo girar los planetas alrededor del Sol y ste alrededor de la Tierra,
con lo que sta segua ocupando el centro del universo. Aunque Brahe no adopt una cosmologa
heliocntrica, leg sus datos observacionales a Johannes Kepler (1571-1630), un astrnomo alemn
entregado por entero a la creencia de que el sistema cosmolgico copernicano revelaba la simplicidad y
armona del universo.
Kepler, que expuso sus teoras en su libro La nueva astronoma (1609), conceba la estructura y las
relaciones de las rbitas planetarias en trminos de relaciones matemticas y armonas musicales.
Asimismo, calcul que el movimiento planetario no era circular sino elptico, y que su velocidad variaba en
relacin con su proximidad al Sol.
Paralelamente, las observaciones telescpicas de Galileo (1564-1642) conducan al descubrimiento de las
fases de Venus, que confirmaban que este planeta giraba alrededor del sol; la defensa del sistema
copernicano llevara a Galileo ante el Santo Oficio. Y antes de terminar el siglo, Isaac Newton (1642-1727)
publicaba los Principios matemticos de la filosofa natural (1687), con su cuarta ley sobre el movimiento,
la ley de la gravitacin universal: el heliocentrismo copernicano haba llevado a la fundacin de la fsica
clsica, que daba cumplida explicacin de los fenmenos terrestres y celestes.
Pero la importancia de la aportacin de Coprnico no se agota en una contribucin ms o menos acertada a
la ciencia astronmica. La estructura del cosmos propuesta por Coprnico, al homologar la Tierra con el
resto de los planetas en movimiento alrededor del Sol, chocaba frontalmente con los postulados
escolsticos y filosficos de la poca, que defendan la tradicional oposicin entre un mundo celeste
inmutable y un mundo sublunar sujeto al cambio y al movimiento. De este modo, las tesis de Coprnico
fueron el primer paso en la secularizacin progresiva de las concepciones renacentistas, que empezaron a
buscar una interpretacin natural y racional de las relaciones entre el universo, la Tierra y el hombre. Se
abra la primera brecha entre ciencia y magia, astronoma y astrologa, matemtica y mstica de los
nmeros.
Giordano Bruno
(Felipe Bruno, ms conocido por su nombre religioso, Giordano; Nola, 1548 - Roma, 1600) Filsofo
italiano. Es uno de los personajes ms trgicos de la historia de Italia, donde, por espacio de dos siglos, o
sea hasta el "Risorgimento", qued relegado, aun cuando slo en apariencia, al olvido.
A los catorce aos fue enviado a Npoles a estudiar, y en 1565 ingres como novicio en el convento de
Santo Domingo; ordenado sacerdote en 1572, se doctor en teologa en 1575. En los cenobios, donde
permaneci hasta los veintiocho aos, se interes con pasin en problemas de exgesis bblica, y, sobre
todo, en la posibilidad de concordar la teologa cristiana con el emanatismo neoplatnico. En este aspecto
consider a las tres "personas" de la Trinidad como otros tantos atributos (poder, sabidura y amor) del
nico Dios. Dios, en calidad de Mente, se halla sobre la naturaleza; en cuanto intelecto, Dios es sembrador
en la naturaleza; y, en cuanto Espritu, Dios es la misma alma universal.

Giordano Bruno
Huido de Npoles a causa de un proceso de hereja incoado contra l, y de Roma por temor a verse acusado
de un asesinato en el que ninguna culpabilidad tena, lleg primeramente a Liguria; luego estuvo en Turn,
despus en Venecia, donde public su primer libro, actualmente perdido, y, sucesivamente, en Brgamo,
Saboya y Ginebra. Acogido en esta ciudad por un adepto napolitano del calvinismo e inscrito en la
universidad y la iglesia de esta secta, se rebel muy pronto contra sus maestros, y fue privado de la Santa
Cena.
Al cabo de poco tiempo se dirigi a Francia; aqu desempe una ctedra en Toulouse durante dos aos, y
luego se traslad a Pars, donde ofreci al rey Enrique III De las sombras de las ideas, uno de los textos de
mnemotcnica que Giordano Bruno hizo imprimir en la capital francesa durante su primera estancia en la
ciudad. Profesor extraordinario en Pars, la indocilidad de los estudiantes le indujo a seguir a Inglaterra al
embajador de Francia en la corte de Isabel.
Los dos aos y medio pasados entre Oxford y Londres se cuentan entre los ms importantes de su vida, por
cuanto entonces compuso y public las dos trilogas de los Dilogos italianos. Lo mismo que haba sido
tambin El Candelero, obra aparecida anteriormente en Pars, La Cena del Mircoles de Cenizaresulta an
casi una comedia, y describe una cena celebrada en la casa de un gentilhombre londinense la noche del
Mircoles de Ceniza. De la causa, principio y uno, hoy la obra ms leda de Giordano Bruno, trata de
fundar la nueva "filosofa nolana" proponiendo el concepto de una materia viviente que se da ella misma
infinitas formas abandonadas luego paulatinamente. Del infinito universo y mundos critica la fsica y la
cosmologa aristotlicas, que sustituye por una idea del universo infinito en su extensin y el nmero de
mundos (los astros) que lo integran.
La segunda triloga, la Expulsin de la bestia triunfante, es una comedia mitolgica en la que los dioses
resuelven hacer penitencia, ahuyentan del cielo a osas y escorpiones y los reemplazan por los signos de las
virtudes. En La cbala del caballo Pegaseo y del asno Cilmicose da una stira de la "santa asnalidad", o
sea de la humildad y la sencillez recomendadas por el cristianismo. Los Heroicos furoresexaltan, en verso y
prosa, el amor de la inteligencia para el objeto divino, que es la verdad.
Giordano Bruno
(Felipe Bruno, ms conocido por su nombre religioso, Giordano; Nola, 1548 - Roma, 1600) Filsofo
italiano. Es uno de los personajes ms trgicos de la historia de Italia, donde, por espacio de dos siglos, o
sea hasta el "Risorgimento", qued relegado, aun cuando slo en apariencia, al olvido.
A los catorce aos fue enviado a Npoles a estudiar, y en 1565 ingres como novicio en el convento de
Santo Domingo; ordenado sacerdote en 1572, se doctor en teologa en 1575. En los cenobios, donde
permaneci hasta los veintiocho aos, se interes con pasin en problemas de exgesis bblica, y, sobre
todo, en la posibilidad de concordar la teologa cristiana con el emanatismo neoplatnico. En este aspecto
consider a las tres "personas" de la Trinidad como otros tantos atributos (poder, sabidura y amor) del
nico Dios. Dios, en calidad de Mente, se halla sobre la naturaleza; en cuanto intelecto, Dios es sembrador
en la naturaleza; y, en cuanto Espritu, Dios es la misma alma universal.
Huido de Npoles a causa de un proceso de hereja incoado contra l, y de Roma por temor a verse acusado
de un asesinato en el que ninguna culpabilidad tena, lleg primeramente a Liguria; luego estuvo en Turn,
despus en Venecia, donde public su primer libro, actualmente perdido, y, sucesivamente, en Brgamo,
Saboya y Ginebra. Acogido en esta ciudad por un adepto napolitano del calvinismo e inscrito en la
universidad y la iglesia de esta secta, se rebel muy pronto contra sus maestros, y fue privado de la Santa
Cena.
Al cabo de poco tiempo se dirigi a Francia; aqu desempe una ctedra en Toulouse durante dos aos, y
luego se traslad a Pars, donde ofreci al rey Enrique III De las sombras de las ideas, uno de los textos de
mnemotcnica que Giordano Bruno hizo imprimir en la capital francesa durante su primera estancia en la
ciudad. Profesor extraordinario en Pars, la indocilidad de los estudiantes le indujo a seguir a Inglaterra al
embajador de Francia en la corte de Isabel.
Los dos aos y medio pasados entre Oxford y Londres se cuentan entre los ms importantes de su vida, por
cuanto entonces compuso y public las dos trilogas de los Dilogos italianos. Lo mismo que haba sido
tambin El Candelero, obra aparecida anteriormente en Pars, La Cena del Mircoles de Ceniza resulta an
casi una comedia, y describe una cena celebrada en la casa de un gentil hombre londinense la noche del
Mircoles de Ceniza. De la causa, principio y uno, hoy la obra ms leda de Giordano Bruno, trata de
fundar la nueva "filosofa nolana" proponiendo el concepto de una materia viviente que se da ella misma
infinitas formas abandonadas luego paulatinamente. Del infinito universo y mundos critica la fsica y la
cosmologa aristotlicas, que sustituye por una idea del universo infinito en su extensin y el nmero de
mundos (los astros) que lo integran.
La segunda triloga, la Expulsin de la bestia triunfante, es una comedia mitolgica en la que los dioses
resuelven hacer penitencia, ahuyentan del cielo a osas y escorpiones y los reemplazan por los signos de las
virtudes. En La cbala del caballo Pegaseo y del asno Cilmicose da una stira de la "santa asnalidad", o
sea de la humildad y la sencillez recomendadas por el cristianismo. Los Heroicos furores exaltan, en verso
y prosa, el amor de la inteligencia para el objeto divino, que es la verdad.
Al regresar a Francia, Giordano Bruno empez a exponer y a criticar las obras de Aristteles. Nuevos
"tumultos" de estudiantes le llevaron a Alemania, donde public los tres poemas latinos compuestos
mientras tanto y que integran el segundo grupo de sus textos ms ilustres. Del mnimo propone el concepto
del mnimo fsico, el tomo, y del matemtico, el punto, entendido cual la esfera ms pequea posible, De
la mnada, que resulta hasta cierto punto similar a los escritos mgicos del autor, muestra la conversin de
la unidad en dualidad y sus posteriores complicaciones que dan lugar a la trada, la ttrada, etc., hasta llegar
a la dcada. De lo inmenso y de los innumerables reanuda el tema que se halla en Del infinito con una
nueva conciencia de los progresos contemporneos de la astronoma, campo en el cual destacaba Tycho
Brahe.
Invitado por Juan Mocenigo, quien quera aprender de l la mnemotcnica y quiz tambin la magia,
Giordano Bruno march a Venecia; pero aqul, no satisfecho de la enseanza y molestado por los discursos
herticos de su husped, le denunci al Santo Oficio. Conseguida por la Inquisicin romana la extradicin,
Giordano Bruno fue encarcelado, interrogado por los inquisidores y, finalmente, condenado a una muerte
cruel.
Se ha considerado a Giordano Bruno smbolo del pensamiento libre rebelado frente al dogma religioso:
vuelve alegremente al naturalismo antiguo "renacido" en los nuevos tiempos, sostiene sus opiniones en
todos los pases de Europa y ante los poderosos y doctos y, finalmente, despus de ocho aos de crcel,
prefiere la muerte a la retractacin. Bajo este aspecto, aparece como hroe sublime de una humanidad
resuelta a reivindicar y defender a costa de la vida el derecho a pensar de acuerdo con una razn autnoma
y meramente filosfica.
En honor a la verdad, sin embargo, debe tenerse en cuenta que Giordano Bruno se orden, segn l mismo
dijo a la Inquisicin vneta, cuando ya su mente estaba invadida por muchas dudas acerca de los mximos
dogmas (Trinidad y Encarnacin) y se vea inclinada a una interpretacin racionalista y naturalista de ellos;
que nunca fue perseguido en los pases catlicos transalpinos por haber huido de un convento ni por sus
ideas; y que al regresar a Italia proclamaba abiertamente no haber de temer nada de la Inquisicin y estar
resuelto a volver al "gremio de la Iglesia catlica". Los debates acerca de esta figura se hallan muy lejos de
tocar a su fin; de todas formas, nadie puede discutir el valor del entusiasmo mental con que Giordano
Bruno cant como divina la infinita fecundidad de formas de la naturaleza.

Evangelista Torricelli
(Faenza, actual Italia, 1608-Florencia, 1647) Fsico y matemtico italiano. Se atribuye a Evangelista
Torricelli la invencin del barmetro. Asimismo, sus aportaciones a la geometra fueron determinantes en
el desarrollo del clculo integral.
Su tratado sobre mecnica De mutu (Acerca del movimiento), logr impresionar a Galileo, en quien el
propio Torricelli se haba inspirado a la hora de redactar la obra. En 1641 recibi una invitacin para actuar
como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia, durante los que fueron los tres ltimos meses de vida
del clebre astrnomo de Pisa.

Torricelli
A la muerte de Galileo, Torricelli fue nombrado profesor de matemticas de la Academia Florentina. Dos
aos ms tarde, atendiendo una sugerencia formulada por Galileo, llen con mercurio un tubo de vidrio de
1,2 m de longitud, y lo invirti sobre un plato; comprob entonces que el mercurio no se escapaba, y
observ que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vaco.
Tras muchas observaciones, concluy que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a
cambios en la presin atmosfrica. Nunca lleg a publicar estas conclusiones, dado que se entreg de lleno
al estudio de la matemtica pura, incluyendo en su labor clculos sobre la cicloide y otras figuras
geomtricas complejas.
En su ttulo Opera geomtrica, publicado en 1644, expuso tambin sus hallazgos sobre fenmenos de
mecnica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles.

Bibliografa:

Alic, Margaret, "El legado de Hipatia. Historia de las mujeres en la ciencia desde la Antigedad hasta fines
del siglo XIX". Ed. Siglo XXI (1981). [El original es de 1986].
Gibbon, Edward, "The decline and fall of the Roman Empire", 3 vols., Nueva York, Modern Library, s.f.
Hubbard, Elbert, "Great teachers", vol. 1V de "Little journeys to the homes of the great", Cleveland, World
Publishing, 1928.
biografiasyvidas.com/biografia/a/aristoteles
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